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jue, 26 nov 2020
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La neurociencia a la caza de los alienígenas

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© Desconocido
En el año 1955, mientras realizaba una operación de epilepsia, el neurocirujano canadiense Wilder Penfield estimuló una zona del cerebro de su paciente que le provocó un sobresalto.

"Estoy abandonando mi cuerpo", aseguró el sujeto mientras el médico estimulaba eléctricamente su giro angular.

Aquella fue la primera demostración de que muchas de las impresiones supuestamente paranormales que experimentan algunas personas tienen una base neurológica que puede explicar el fenómeno. Décadas de experimentos y estimulación cerebral han llevado a los neurocientíficos a identificar las zonas del cerebro y los procesos que entran en acción durante una de estas experiencias.

Abducciones, encuentros demoníacos, auras y demás experiencias místicas pueden tener una explicación científica algo más prosaica pero no menos fascinante. Éstas son algunas de las respuestas que da la neurociencia.

Saturn

Según los físicos, multiverso = muchos mundos

Traducido al castellano por Ciencia Kanija

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© Desconocido
Dos de las ideas más extravagantes de la física moderna son distintas caras de la misma moneda, dicen los teóricos de cuerdas.

La interpretación de muchos mundos de la mecánica cuántica es la idea de que todas las posibles historias alternativas del universo existen en realidad. En cada punto del tiempo, el universo se divide en una multitud de existencias en la cual cada posible salida de un proceso cuántico sucede en realidad.

Por lo que en este universo estás sentado frente a tu ordenador leyendo este artículo, en otro estás leyendo un artículo diferente, y en otro estás a punto de ser atropellado por un camión. En muchos, ni siquiera existes. Esto implica que hay un número infinito de universos, o al menos un número muy grande de ellos.

Esto es extraño, pero es un pequeño precio a pagar, dicen los físicos cuánticos, por la cordura que la interpretación de muchos mundos tiene sobre otras alocadas nociones de la mecánica cuántica. La razón de que a muchos físicos les guste la idea de muchos mundos es que explica todas las extrañas paradojas de la mecánica cuántica.

Black Cat

Antiguos mamíferos tenían muy desarrollado el olfato

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© mnh.si.edu
Estudios del cráneo de dos de las especies más antiguas de mamíferos conocidas mostraron que los cerebros de estos animales eran grandes y bien desarrollados en áreas relacionadas con el olfato.

Eso indicó un estudio publicado en la revista Science.

Los investigadores creen que el cerebro de los mamíferos evolucionó en tres etapas: primero se desarrolló el sentido del olfato, después, la capacidad de tocar y sentir a través del pelo corporal, y finalmente, la coordinación del cerebro para producir "movimiento muscular calificado". Para su estudio, estos científicos se centraron en dos animales similares a la musaraña (el Morganuocodon y el Hadrocodium) surgidos de lechos fósiles del Jurásico en China.

Usando rayos X de topografía computarizada o tomografías computarizadas en tres dimensiones para reconstruir el interior del cráneo, los investigadores pudieron analizar los cerebros de estos pequeños mamíferos. Hallaron que la cavidad nasal y las regiones relacionadas con el olfato eran grandes, al igual que las partes del cerebro que procesan las señales olfativas, lo cual indica un agudo sentido del olfato.

Clock

La tribu amazónica que no tiene palabras para el tiempo

Amondawa
© V Da Silva Sinha
Los Amondawa no tienen palabras para los periodos de tiempo como "mes" o "año".
Una tribu amazónica no tiene un concepto abstracto del tiempo, afirman investigadores.

La tribu Amondawa carece de las estructuras lingüísticas que relacionan el tiempo y el espacio, como, por ejemplo, nuestra idea de "trabajar durante toda la noche".

El estudio, publicado en la revista Language and Cognition, muestra que mientras los Amondawa reconocen los eventos que ocurren en el tiempo, éste no existe como un concepto aparte.

Los Amondawa fueron contactados por primera vez por el mundo exterior en 1986, y ahora investigadores de la Universidad de Portsmouth, en el Reino Unido, y la Universidad Federal de Rondonia, en Brasil, empezaron a analizar la idea del tiempo en el lenguaje Amondawa.

"No estamos diciendo que esta es 'gente sin tiempo' o que estén 'fuera del tiempo'" dijo Chris Sinha, profesor de psicología del lenguaje en la Universidad de Portsmouth.

Saturn

Especialistas descubren un nuevo planeta sin estrellas

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© Desconocido
El planeta tendría una masa similar a Júpiter
Se trata de cuerpos oscuros, con una masa similar a Júpiter, que flotan aislados en el espacio, lejos de cualquier estrella caliente

El astrónomo David Bennett y sus colegas de la Universidad de Notre Dame en Estados Unidos descubrieron un nuevo tipo de planeta. Se trata de cuerpos oscuros, con una masa similar a Júpiter, que flotan aislados en el espacio, lejos de cualquier estrella caliente. Los investigadores creen que estos planetas fueron expulsados de sistemas solares en desarrollo.

Saturn

Observan en profundidad una gran tormenta en Saturno

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© ESO
El Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO unió fuerzas con la sonda Cassini de NASA para estudiar, con un nivel de detalle nunca antes alcanzado, una singular tormenta en la atmósfera del planeta Saturno. El nuevo estudio, realizado por un equipo internacional de astrónomos, aparece publicado en la revista Science.

La atmósfera del planeta Saturno es normalmente tranquila y apacible. Sin embargo, una vez en su año (que equivale a unos treinta años terrestres), cuando la primavera se acerca al hemisferio norte del planeta gigante, algo se agita bajo las nubes, provocando una dramática perturbación en todo el planeta.

La última de estas tormentas fue detectada en Diciembre de 2010 por el instrumento de radio y plasma de la sonda Cassini de NASA, en órbita alrededor del planeta, y astrónomos aficionados pudieron monitorearla. Finalmente fue estudiada en gran detalle usando la cámara infrarroja VISIR del Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO en Cerro Paranal, en Chile, en conjunto con observaciones obtenidas con el instrumento CIRS de la sonda Cassini.

Question

La materia oscura gobierna la expansión del Universo

Materia Oscura
© Dr Chris Fluke
Los misterios de la Materia Oscura
Un estudio de 200.000 galaxias a lo largo de cinco años, que se remonta a siete mil millones de años en el tiempo cósmico, ha dado lugar a una de las mejores confirmaciones de que la energía oscura está impulsando nuestro universo a velocidad en aceleración.

El estudio utilizó datos de la nave espacial de la NASA Galaxy Evolution Explorer y del Telescopio Anglo-Australiano de Siding Spring Mountain.

Los resultados ofrecen un nuevo soporte para la teoría a favor de que la energía oscura funciona como una fuerza constante, uniforme, que afecta al universo y propulsa su expansión fuera de control. Sin embargo, están en contradicción con una teoría alternativa, donde la gravedad, no la energía oscura, es la fuerza que empuja a la separación en el espacio. De acuerdo con esta teoría alternativa, con la que los resultados del nuevo estudio no son coherentes, el concepto de Albert Einstein de la gravedad está equivocado, y la gravedad repele en lugar de atraer cuando actúa a grandes distancias.

Beaker

El modo en que los genomas son reprogramados al iniciarse una vida

ADN
© NASA MSFC
Aumenta el entendimiento de cómo son reprogramados los genomas al iniciarse la vida
Se ha dado un paso decisivo hacia el conocimiento pleno de cómo el genoma de los embriones de mamíferos se reprograma cuando comienza una nueva vida.

Los mecanismos subyacentes en este complejo proceso han permanecido envueltos en el misterio durante los últimos diez años.

Esta nueva investigación aporta nuevos y esclarecedores datos sobre cómo el embrión controla este proceso, y revela por primera vez que un nuevo tipo de modificación epigenética parece ser esencial durante las etapas más tempranas de reprogramación del óvulo fertilizado.

Beaker

Solicitan que no se destruyan las últimas muestras del virus de la viruela

Científicos de Estados Unidos y África han publicado un artículo en la edición digital de la revista 'The Lancet' en el que defienden la necesidad de que no se destruyan las últimas muestras del virus de la viruela, el variola virus, que se conservan en sendos laboratorios en Estados Unidos y Rusia.
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© desconocido

Y es que, según aseguran el doctor Jean-Vivien Mombouli, del Laboratorio Nacional de Salud Pública de Brazzaville, en el Congo, y Stephen Ostroff, del Departamento de Salud de Harrisburg, en Pennsylvania (Estados Unidos), es mejor conservarlas para poder estar prevenidos ante una posible pandemia.

El último cuadro de viruela se detectó en 1977 y tres años más tarde, en 1980, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la erradicación oficial de la enfermedad. Sin embargo, según recuerdan, esto conlleva que actualmente más de la mitad de la población mundial naciesen después de dicha fecha y, por tanto, no están inmunizados contra esta enfermedad.

Bug

Imágenes en 3D de araña de 49 millones de años

Con una tomografía computarizada, un equipo de científicos británicos logró desentrañar el secreto de un fósil de ámbar de alrededor de 49 millones de años.