Bienvenido a Sott.net
dom, 04 dic 2022
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
Mapa

Blackbox

Construyen un dispositivo cuántico a base de grafeno

Los sensores sensibles de tales dispositivos son capaces de medir los cambios en los campos magnéticos y tienen aplicaciones en medicina, geología y arqueología.
Grafeno
© Shutterstock
Por primera vez, los investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich (ETH Zurich) han podido fabricar un dispositivo de interferencia cuántica superconductora (SQUID, por sus siglas en inglés). Este primer componente superconductor a partir de bicapas de grafeno retorcido, en las que las dos capas atómicas giran ligeramente entre sí, es cuánticamente coherente y sensible a los campos magnéticos. Con esto demostraron la interferencia de las cuasipartículas superconductoras, lo que abre perspectivas interesantes para la investigación fundamental, comunicaron el pasado jueves.

Clock

Una forma totalmente nueva de medir el tiempo

Traducido por el equipo de Sott.net

Marcar el paso del tiempo en un mundo de relojes y péndulos es un simple caso de contar los segundos entre "entonces" y "ahora".
Measuring Time
© in-future/Getty Images
Sin embargo, en la escala cuántica del zumbido de los electrones, el "entonces" no siempre puede anticiparse. Y lo que es peor, el "ahora" a menudo se desdibuja en una bruma de incertidumbre. Un cronómetro no es suficiente para algunas situaciones.

Una posible solución podría encontrarse en la propia forma de la niebla cuántica, según investigadores de la Universidad de Uppsala (Suecia).

Sus experimentos sobre la naturaleza ondulatoria de algo llamado estado de Rydberg han revelado una nueva forma de medir el tiempo que no requiere un punto de partida preciso.

Los átomos de Rydberg son los globos sobreinflados del reino de las partículas. Inflados con láseres en lugar de aire, estos átomos contienen electrones en estados de energía extremadamente altos, orbitando lejos del núcleo.

Por supuesto, no todas las bombas de un láser necesitan inflar un átomo hasta proporciones de caricatura. De hecho, los láseres se utilizan habitualmente para hacer cosquillas a los electrones y llevarlos a estados de energía más altos para una variedad de usos.

En algunas aplicaciones, se puede utilizar un segundo láser para controlar los cambios en la posición del electrón, incluido el paso del tiempo. Estas técnicas de "bomba-sonda" pueden utilizarse, por ejemplo, para medir la velocidad de ciertos dispositivos electrónicos ultrarrápidos.

Inducir a los átomos a estados de Rydberg es un truco muy útil para los ingenieros, sobre todo a la hora de diseñar nuevos componentes para los ordenadores cuánticos. Ni que decir tiene que los físicos han acumulado una gran cantidad de información sobre el modo en que los electrones se mueven cuando se les empuja a un estado de Rydberg.

Brain

Las unidades motoras de la médula espinal podrían ser mucho más flexibles de lo que pensábamos

Traducido por el equipo de Sott.net

Cuando los seres humanos y otros mamíferos realizan movimientos voluntarios, tienen lugar una serie de procesos neuronales. La corteza cerebral, la región externa del cerebro, envía señales a las unidades motoras (es decir, a las neuronas) de la médula espinal, que a su vez activan los músculos individuales.
MOTOR NEURON spinal cord
© Marshall et al, Nature Neuroscience (2022). DOI: 10.1038/S41593-022-01165-8
Estudios neurocientíficos anteriores sugerían que la corteza cerebral no controla las unidades motoras individuales, sino que envía "instrucciones comunes" a un conjunto de unidades motoras. Además, las pruebas experimentales apoyaban la hipótesis de que estas unidades motoras se reclutan de forma rígida, en lugar de adaptable.

Investigadores de la Universidad de Columbia han llevado a cabo recientemente un estudio destinado a investigar si estas dos ideas ampliamente aceptadas sobre los procesos neuronales que subyacen a los movimientos voluntarios son fiables. Sus conclusiones, publicadas en Nature Neuroscience, muestran que el control de las unidades motoras por parte del córtex podría ser mucho más flexible de lo que sugerían los estudios anteriores.

Comet 2

Videoconferencia de Randall Carlson sobre la conexión de las táuridas con las fiestas del Día de los Muertos

Traducido por el equipo de Sott.net

Carlson desglosa los meteoros táuricos como origen de los festivales de la muerte a nivel mundial.
Day of the dead festival
© Tomas Bravo, Reuters
Mujeres vestidas de Catrina durante un festival del Día de los Muertos en México en 2014
Pido disculpas por el retraso, pero quiero asegurarme de que los lectores de Tusk conozcan el vídeo de Halloween de Randall Carlson que se publica mañana en HowTube.

Considero que las lecturas de Randall sobre los orígenes de Halloween son cualquier cosa menos un juego de niños. Las culturas de todo el mundo celebran este periodo del año, a finales de octubre y principios de noviembre, como la Semana de los Muertos.

¿Por qué es importante? Porque esta tradición mortal común precedió a los anuncios de venta de caramelos -y a la difusión cultural global- durante muchos siglos y creemos que milenios. El núcleo del argumento de Randall es que las diversas observancias tienen sus raíces, en última instancia, en los traumas globales periódicos de los meteoros Táuricos - cuando el espectáculo anual de luces, de vez en cuando, llega "al estilo chunky".

Comentario: Carlson a partir de 2021:

Ver también: Brujas, cometas y cataclismos planetarios


Comet 2

El más importante estudio sobre asteroides cercanos a la Tierra: el último 'regalo' de un enorme telescopio colapsado

Aunque el histórico radiotelescopio de Arecibo colapsó en Puerto Rico en 2020, los científicos continúan analizando los numerosos datos que recopiló, que contribuyen decisivamente a la defensa planetaria.
Telescope puerto rico
© Shutterstock
Un equipo internacional de astrónomos ha recopilado observaciones realizadas entre diciembre de 2017 y diciembre de 2019 con el radar Doppler de retardo del Observatorio de Arecibo de Puerto Rico, en lo que constituye el más amplio e importante estudio de radar sobre asteroides cercanos hasta la fecha.

Meteor

Dos meteoritos sacuden Marte y permiten el primer estudio de ondas sísmicas superficiales extraterrestres

Los impactos, registrados a finales de 2021, desencadenaron dos 'martemotos' cuyo análisis arroja luz sobre la llamada 'dicotomía marciana': por qué el planeta parece tener 'dos caras'.
Kim et al., (2022) Science.
© Kim et al., (2022) Science.
Simulación del campo de ondas. La primera observación de las ondas superficiales en Marte revela detalles de la corteza del planeta.
Aunque lleva el nombre del dios de la guerra, durante los tres últimos lustros -para desesperación de los sismólogos estelares- Marte ha sido bastante pacífico. Estos expertos se contentaban con medir las vibraciones de una suave llovizna de pequeños meteoritos y cientos de pequeños martemotos, generalmente de magnitud 4, procedentes de las capas interiores del planeta. Como quien intenta inspeccionar una habitación a oscuras a la luz de una cerilla, los investigadores solo contaban con los escasos datos ofrecidos desde 2019 por un único sismógrafo, el de la sonda InSight, de la NASA. Pero la paz marciana se acabó a finales de 2021 de golpe. Bueno, de dos golpes.

Dos grandes meteoritos impactaron en la corteza y permitieron al fin detectar ondas sísmicas superficiales. Es la primera vez que se observan en un planeta que no sea la Tierra. Los resultados de esos dos grandes martemotos son expuestos en dos artículos en el nuevo número de la revista Science, publicado este jueves. La NASA consigue fabricar oxígeno en Marte de manera fiable y en diferentes condiciones atmosféricas Saber más

Fireball 2

El impacto de la sonda 'kamikaze' de la NASA contra un asteroide genera dos colas gemelas

Luego de que una misión especial impactara el satélite Dimorphos, rotativo en torno al asteroide Didymos, para evaluar posibles desvíos futuros ante objetos amenazantes a la Tierra, se registraron dos colas de polvo dimanadas del conjunto de cuerpos.
Didymos asteroid
© NASA / ESA / STScI / Jian-Yang Li (PSI)
Una segunda cola de polvo expulsada del sistema de asteroides Didymos.
El telescopio Hubble de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) del Gobierno de Estados Unidos registró el fenómeno de dos colas surgidas del sistema de asteroides, luego de que fuera impactado su satélite por la Prueba de Redireccionamiento de Doble Asteroide (DART, por sus siglas en inglés) el 26 de septiembre.

Biohazard

La Universidad de Boston crea una nueva cepa de covid con una tasa de mortalidad del 80%

Traducido por el equipo de Sott.net

Investigadores estadounidenses han desarrollado una nueva cepa letal de Covid en un laboratorio, haciéndose eco del tipo de experimentos que muchos temen que iniciaron la pandemia.
covid boston

En la nueva investigación , que no ha sido revisada por pares, un equipo de investigadores de Boston y Florida extrajo la proteína de espiga de Omicron, la estructura única que se une a las células humanas y las invade. Siempre ha estado presente, pero ha evolucionado con el tiempo. Omicron tiene docenas de mutaciones en su proteína de espiga que lo hacen tan infeccioso. Los investigadores unieron la proteína de espiga de Omicron a la cepa original de tipo salvaje que surgió por primera vez en Wuhan al comienzo de la pandemia. Los investigadores observaron cómo se comportaban los ratones con la nueva cepa híbrida en comparación con la variante original de Omicron
La variante mutante -que es un híbrido de Omicron y el virus original de Wuhan- mató al 80% de los ratones infectados con él en la Universidad de Boston.


Comentario: De hecho, los experimentos en ratones y en un laboratorio no reflejan necesariamente la posibilidad de virulencia y mortalidad de un virus en los seres humanos en una situación del mundo real, sin embargo, lo que es más preocupante es por qué los científicos están siendo financiados para llevar a cabo tales experimentos.


Sin embargo, cuando un grupo similar de roedores fue expuesto a la cepa estándar Omicron, todos sobrevivieron y sólo experimentaron síntomas "leves".

Los científicos también infectaron células humanas con la variante híbrida y descubrieron que era cinco veces más infecciosa que Omicron.

Esto sugiere que el virus creado por el hombre podría ser la forma más contagiosa hasta ahora.

No cabe duda de que sorprenderá a muchos estadounidenses que este tipo de experimentos sigan realizándose en EE.UU. a pesar de la preocupación de que estudios similares puedan haber provocado el brote mundial de Covid.


Comentario: Los estadounidenses podrían sorprenderse, pero Estados Unidos tiene el mayor programa de investigación de armas biológicas de todos los países, con laboratorios en sus Estados subordinados por todo el planeta.


Comentario: Ver también: Bill Gates renueva las advertencias sobre la amenaza del "terror de la viruela", la FDA aprobó en mayo un medicamento para la enfermedad que fue "erradicada" en 1980


Satellite

Captan una "explosión cósmica excepcional" causada por el nacimiento de un agujero negro

El fenómeno ocurrió en la constelación de Sagitta, a unos 1.900 millones de años luz de la Tierra.
Black hole
© NASA / Swift / A. Beardmore (University of Leicester)
El resplandor del GRB 221009A aproximadamente una hora después de su detección, captado por la misión Swift.
Las misiones Swift y Fermi de la NASA detectaron una explosión cósmica excepcional. Se trata de un pulso inusualmente brillante y duradero de radiación de alta energía que atravesó la Tierra proveniente de un estallido de rayos gamma, considerado uno de los eventos más luminosos conocidos.

Galaxy

La NASA detectó "extrañas ondas solares" en el borde del Sistema Solar

La NASA informó que se detectaron extrañas ondas solares en el límite del Sistema Solar. Los datos fueron analizados por las sondas interestelares Voyager 1 y 2 y el satélite IBEX, las cuales revelaron estas estructuras onduladas en esa parte del espacio. Las mismas fueron localizadas entre el choque de terminación y la heliopausa, la zona que marca el fin del Sistema Solar y el comienzo del espacio interestelar.
La existencia del sistema solar permitió la aparición de la vida
© History
La existencia del sistema solar permitió la aparición de la vida
Anteriormente los mapas reconstruidos de la estructura de la heliosfera se basan en medidas hechas a gran escala que tenían en cuenta la evolución de la presión del viento solar y las emisiones energéticas de átomos neutros. Sin embargo, en 2014, hubo un periodo de seis meses en el que la presión dinámica del viento solar aumentó aproximadamente un 50 por ciento y permitió realizar un mejor mapeo.