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lun, 05 dic 2022
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Telescope

66 ojos para ver el nacimiento de las estrellas

Arranca en los Andes chilenos el mayor proyecto de observación del universo desde la Tierra, en el que colabora España.

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© Desconocido
Según la mitología griega, los cien ojos del gigante Argos hicieron de él un centinela excelente para el panteón olímpico, ya que nunca coincidían todos sus párpados dormidos. La ciencia ha recogido esta imagen creada por la leyenda helénica para convertirla en el mayor observatorio terrestre: el telescopio ALMA, un vigía gigante de 66 ojos con el que se pretende llegar a ver lo más frío y oscuro del universo. Puesto en marcha esta semana, la sensibilidad y capacidad de este observatorio proporcionará a los investigadores claves decisivas para entender el proceso de creación de las estrellas.

El observatorio ALMA, ubicado a 5.000 metros de altura en los Andes chilenos, ya tiene abiertos y en funcionamiento 16 ojos de los 66 que llegará a tener. Sin embargo, a pesar de tener activas estas pocas antenas, "ya es con diferencia el telescopio más potente de este tipo que existe", asegura el investigador del CSIC en el Instituto de Física de Cantabria, Xavier Barcons. Para este astrónomo, esta herramienta supone dar "dos pasos hacia adelante de golpe, en lugar de uno" por su capacidad de capturar información y por la resolución y nitidez con la que registra fotografías del universo.

El entramado de antenas móviles, que funciona conjuntamente para afinar su visión y multiplicar su capacidad, recoge ondas milimétricas y submilimétricas, una información mucho más sutil que la de la luz óptica que recolectan los telescopios convencionales. Así, en lugar de capturar el calor luminoso de las estrellas, dibuja la gélida oscuridad de las nubes de moléculas que se denominan el universo frío y que están en el origen de la formación de las estrellas, el principal objetivo de estos paparazzi de astros en formación.

Brick Wall

El cerebro rechaza los pensamientos negativos

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Una de las razones por la que los optimistas mantienen una actitud positiva incluso cuando no hay motivos ha sido descubierta, revelaron investigadores.

Según un estudio, publicado en la revista Nature Neuroscience, el cerebro es muy bueno procesando buenas noticias sobre el futuro. Sin embargo en algunas personas, cualquier cosa negativa es prácticamente ignorada -manteniendo con ello una visión positiva del mundo.

Los autores aseguran que el optimismo tienen beneficios importantes para la salud.

El estudio

Científicos del University College de Londres dicen que alrededor de 80% de las personas son optimistas, aunque no se etiqueten como tal. Evaluaron a 14 personas por su nivel de optimismo y los pusieron a prueba con un escáner cerebral.

Comentario: Como observación adicional a este artículo nos gustaría recordarles desde SOTT que, como hemos destacado innumerable cantidad de veces, negar la realidad sólo por ser desagradable tiene efectos negativos sobre nuestro cerebro y en consecuencia sobre nuestro comportamiento. Ver la realidad tal como es, despojado de subjetividad, nos abre las puestas al aprendizaje y la evolución. Las evidencias parecen indicar cada vez más con más claridad que no hay peor mentira que la que uno se hace a sí mismo...


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El éxito y el fracaso activan la corteza cerebral casi por completo

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© Desconocido
Piedra, papel o tijera, uno de los juegos utilizados en el estudio
Científicos estadounidenses han descubierto que cuando se gana o se pierde, no son solo pequeñas regiones del cerebro las encargadas de procesar la respuesta neuronal que se crea, sino que la corteza cerebral en su conjunto 'se preocupa' de procesar las señales. Esto podría aclarar enigmas en los diagnósticos de ciertos trastornos psiquiátricos y mejorar sus tratamientos.

Las señales que se generan en el cerebro cuando una persona obtiene una recompensa positiva (cuando tiene éxito) o un castigo (cuando fracasa), no se procesan específicamente en una zona restringida de la corteza cerebral. Las conexiones neuronales en estos casos se extienden por casi todas las regiones del cerebro. A esta conclusión han llegado científicos de la Universidad de Yale (EE UU) cuyo trabajo aparece publicado en la última edición de la revista Neuron.

Los hallazgos pueden servir "para el diagnóstico y el tratamiento de diversos trastornos psiquiátricos, como el abuso de sustancias, o ser útiles en cuadros obsesivo-compulsivos que influyen en la capacidad de utilizar las recompensas para cambiar nuestros comportamientos de manera flexible" explica a SINC Timothy Vickery, del Departamento de Psicología de la Universidad de Yale y autor principal del estudio.

Esto lleva a los autores a pensar que "todo el cerebro 'se preocupa' por el éxito y el fracaso, por ganar y perder, porque estos acontecimientos son realmente importantes para el aprendizaje en todos los ámbitos". Es decir, que todo el cerebro está involucrado en procesar las señales que se generan a partir de los resultados de las decisiones, "por ejemplo, para ajustar procesos de percepción y movimiento", afirma Vickery.

Telescope

En busca del clon de la Tierra

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© Andy McLatchie
"No podemos usar nuestro planeta como laboratorio, pero intentaremos observar los laboratorios que la naturaleza nos puede ofrecer en otras estrellas y entender qué le puede pasar a la Tierra si seguimos tratándola como hasta ahora", anuncia Rafael Rebolo, investigador del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC).

Se trata de buscar en otros sistemas planetarios un gemelo de la Tierra, de tamaño y condiciones semejantes, para estudiar su evolución y prever el futuro. Esta es una de las cinco líneas de investigación del IAC que se verán reforzadas por los fondos de la reciente distinción del centro como "Severo Ochoa".

Es cuestión de tiempo y esfuerzo. "El desafío es tecnológico", apunta el científico, que fue el director de la propuesta que ha valido al IAC la distinción del Ministerio de Ciencia e Innovación. Cuando estas herramientas estén a punto, no sólo se identificarán estos hermanos celestes, sino que "nos prepararemos para poder analizar sus atmósferas, para extraer información sobre su composición química y sobre cómo han podido originarse y evolucionar", adelanta.

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Dentro de poco se sabrá si queda algo del cometa C/2010 X1 según Elenin

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© NASA
El astrónomo ruso Leonid Elenin, descubridor del cometa C/2010 X1 que recibió posteriormente su nombre, reafirmó hoy que ese objeto celeste se desintegró y sus fragmentos estarán más visibles a través de telescopios en una o dos semanas.

"No me cabe duda de que se ha desintegrado: sólo he descubierto una mancha difusa de magnitud 18 donde antes estuvo ese cometa de magnitud 6", declaró Elenin, colaborador del Instituto ruso de Matemáticas Aplicadas Keldish.

Está por averiguar "si quedan fragmentos bastante grandes, de un centenar de metros, o se desintegró en piezas menores". En una o dos semanas, esos fragmentos estarán a una altura más conveniente para la observación y "será posible hacer conclusiones, si queda algo".

A finales de septiembre pasado, el investigador ya dijo que el cometa debe de haberse desintegrado y no implica daño alguno para la Tierra.
El astrónomo detectó el cometa en diciembre de 2010, mientras examinaba las imágenes transmitidas de áreas cercanas a Júpiter por el observatorio automatizado ISON-NM. Según los cálculos iniciales, el cometa C/2010 X1 Elenin se iba a acercar el 16 de octubre a la Tierra a una distancia de 34,9 millones de kilómetros.

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La ESA estudiará la naturaleza de la 'energía oscura'

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© ESA
La poderosa influencia del Sol y la naturaleza de la misteriosa 'energía oscura' constituyen las áreas de investigación de las dos próximas misiones de ciencia de la Agencia Espacial Europea (ESA), que han sido bautizadas como 'Solar Orbiter' y 'Euclid' y serán lanzadas en 2017 y 2019, respectivamente.

Según ha explicado la agencia, 'Solar Orbiter' se acercará al Sol más que todas las misiones anteriores. Está diseñada para contribuir de forma esencial a la comprensión de cómo el Sol influye en el entorno terrestre, y, en particular, a determinar cómo se genera y eyecta el viento solar, el flujo de partículas en las que están inmersos los planetas.

En este sentido, ha explicado que las variaciones en la actividad del Sol afectan al viento solar, haciendo que sea más o menos turbulento. Las protuberancias solares perturban el viento solar y dan lugar a la formación de auroras en la Tierra y en otros planetas.

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Minerva, el asteroide esférico con dos lunas

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© Desconocido
Desde el descubrimiento de sus dos lunas, el asteroide triple Minerva ha sido el centro del estudio de muchos expertos que han revelado nuevos secretos de este cuerpo que, según han señalado los científicos, tiene una estructura "única".

Una investigación, llevada a cabo por un equipo internacional dirigido por el investigador del Centro Carl Sagan del instituto SETI (NASA) Franck Marchis, se ha ocupado de recoger datos como el peso o la densidad, entre otras características, del asteroide. Así, se ha conocido que Minerva tiene un diámetro de 156 kilómetros y sus lunas de 5 kilómetros y que los tres objetos forman un sistema de tres órbitas alrededor del Sol entre Marte y Júpiter.

Marchis ha apuntado que todavía es "muy poco lo que se sabe acerca de Minerva" desde el descubrimiento de sus dos lunas (en 2009) pero gracias a estos datos se ha podido desvelar que tiene una forma "inusual" en comparación con los asteroides que le acompañan en el cinturón principal y que también tienen satélites.

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La sorpresiva capa de ozono de Venus

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© AFP
Un equipo científico europeo ha descubierto que Venus tiene una delgada capa de ozono, cientos de veces menos densa que las de la Tierra.

El descubrimiento se realizó gracias a la sonda Venus Express de la Agencia Especial Europea, cuyos científicos publicaron el hallazgo en Icarus, la publicación dedicada a estudios planetarios de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Hasta ahora sólo se habían detectado capas de ozono en la Tierra y Marte. Ahora se encuentra esta en el segundo planeta del Sistema Solar.

El hallazgo podría ayudar a los astrónomos a refinar los parámetros para la búsqueda de vida en otros planetas.

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Prueban con éxito primera prótesis virtual

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© Nature, K. Zhuang
Simios movieron brazo virtual para tocar objetos virtuales y sentir sus texturas.
Un grupo de científicos implantó con éxito en el cerebro de simios un dispositivo que les permite examinar objetos virtuales por medio de un brazo virtual controlado por el cerebro y sentir su textura, lo que sería el primer gran paso hacia las nuevas prótesis en extremidades que permitirían a sus usuarios interactuar con el mundo sin depender enteramente de la respuesta visual.

Dos simios entrenados en el Centro de Neuroingeniería de Duke University aprendieron a empelar la actividad cerebral sola para mover un brazo-avatar e identificar la textura de objetos virtuales. El anuncio se hizo en la revista Nature.

Sin utilizar ninguna parte móvil de sus cuerpos reales, los monos emplearon la actividad eléctrica de sus cerebros para dirigir manos virtuales de un avatar a la superficie de objetos virtuales y, una vez en contacto, pudieron distinguir sus texturas.

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Mars Express recopila más imágenes sobre el pasado acuático de Marte

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© EPA
La sonda 'Mars Express' de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha recopiladomás imágenes de una región del valle marciano de 'Ares Vallis' que demuestran la existencia de grandes cantidades de agua que recorrían con fuerza el planeta rojo, al menos hace 3.800 millones de años.

La sonda ha estudiado esta zona del mapa marciano con imágenes correspondientes al 11 de mayo de 2011. Así, las fotografías tomadas de Marte muestran una "inusual" acumulación de pequeños cráteres que se ha demostrado que, con el paso de los años, la erosión del agua y del viento los ha reducido a la huella de unos pequeños riachuelos secos.