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vie, 23 ago 2019
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Ciencia y Tecnología
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Microscope 2

Científicos descubren cómo ciertos hongos pueden tener memoria sin un sistema nervioso

Una investigación ha descubierto cómo los organismos unicelulares pueden almacenar memoria sin tener sistema nervioso: absorben la experiencia, la conservan como recuerdo y pueden transmitirla a otras colonias.
hongo con con memoria
© Eigenes Werk
El hongo con memoria Physarum polycephalum.
Physarum polycephalum es un moho conocido como moho de muchas cabezas. Se encuentra en zonas de sombra, frescas y húmedas, tales como entre hojarasca y en troncos en descomposición. Es por lo general de color amarillo, y se alimenta de esporas de hongos, bacterias y otros microbios. Se utiliza como organismo modelo para los estudios de circulación ameboide y movilidad celular.

Una de sus características principales es que no tiene sistema nervioso. Sin embargo, una investigación desarrollada en 2016 descubrió que tenía memoria: era capaz de recordar una sustancia ofensiva, aunque desagradable, y al mismo tiempo de trasladar ese recuerdo a otros hongos.

Ahora, una nueva investigación desarrollada por científicos del CNRS de Francia y de la Universidad de Toulouse, dirigida por Paul Sabatier, ha descubierto cómo es posible que sin sistema nervioso este organismo unicelular pueda aprender algo, recordarlo y transmitirlo. Los resultados se publican en Philosophical Transaction of the Royal Society B.

Blue Planet

Resuelven el enigma del desplazamiento del polo norte magnético de la Tierra

El foco ha sido localizado en una capa exterior del núcleo planetario.
Magnetic field
© NASA
Científicos estadounidenses anunciaron a principios de este año que el polo norte magnético de la Tierra se estaba desplazando rápidamente desde el Ártico canadiense hacia Siberia. Hasta el momento no había explicación para ese cambio repentino, más veloz de lo esperado, y que amenazaba con afectar al sistema de posicionamiento preciso de los buques, aviones y otros medios de transporte.

Microscope 2

Científicos encuentran el primer tipo de molécula que suponen se formó en el universo

El primer tipo de molécula que se formó en el universo, una combinación de helio e hidrógeno, ha sido detectado en el espacio por primera vez, culminando décadas de búsqueda.

molecule molécula
© www.nasa.gov
Luego de décadas de búsqueda, científicos hallaron la primer molécula de hidruro en el espacio.
Los científicos descubrieron su firma en nuestra propia galaxia utilizando el observatorio aéreo más grande del mundo, el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja de la NASA, o SOFIA, mientras el avión volaba por encima de la superficie de la Tierra y apuntaba sus sensibles instrumentos hacia el cosmos.

Cuando el universo aún era muy joven, solo existían unos pocos tipos de átomos. Los científicos creen que alrededor de 100 mil años después del Big Bang, el helio y el hidrógeno se combinaron para crear una molécula llamada hidruro de helio por primera vez. El hidruro de helio debe estar presente en algunas partes del universo moderno, pero nunca se había detectado en el espacio, hasta ahora.

SOFIA encontró el hidruro de helio moderno en una nebulosa planetaria, un remanente de lo que una vez fue una estrella parecida al Sol. Localizada a 3.000 años luz de distancia, cerca de la constelación de Cygnus, esta nebulosa planetaria, llamada NGC 7027, tiene condiciones que permiten que se forme esta molécula misteriosa.

Comentario: Interesante, pero quizá los titulares exageran cuando dicen que los científicos "encontraron la primera molécula del universo", siendo que ni siquiera pueden estar totalmente seguros de que haya ocurrido un "Big Bang"; menos aún de los pasos que haya dado la materia desde entonces.


Info

Resurge entre los humanos un hueso que se estimaba perdido en la evolución

Investigadores de la Escuela Imperial de Londres han descubierto que el fabela, un hueso que se pensó que había desaparecido en la evolución, está resurgiendo entre los humanos.

El fabela es un pequeño hueso incrustado en un tendón detrás de la rodilla. Según precisa un comunicado de la entidad, los científicos hallaron que el mismo se ha vuelto más común a lo largo de los últimos 100 años.

La flecha indica donde se encuentra la fabella
© Michael Berthaume/Imperial College London

Comentario: Le sugerimos la lectura del siguiente artículo:


Heart

Científicos logran imprimir en 3D un corazón real usando células humanas

Científicos de la Universidad de Tel Aviv (TAU) presentaron el primer corazón impreso en 3D de pequeña escala, con vasos sanguíneos, ventrículos y cámaras. Este es sin duda un gran paso adelante para el campo de los órganos impresos en 3D, lo que podría transformar el mundo de la medicina a través de la ingeniería de reemplazo personalizado de tejidos y órganos en el futuro.

corazón impreso
Según estadísticas, las enfermedades cardíacas son una de las principales causas de muerte entre la población de los Estados Unidos y en varios países a nivel global. Si bien los trasplantes de corazón representan una posible solución a estas condiciones, existe una enorme escasez de corazones de donantes. Como resultado, los científicos están buscando activamente otras formas innovadoras de encontrar corazones estén disponibles para trasplantes.

Una posibilidad consiste en la bioimpresión 3D, un tipo de impresión 3D que utiliza células vivas, factores de crecimiento y biomateriales para fabricar partes biomédicas. Eventualmente, el sueño de la bioimpresión en 3D es poder crear un corazón humano completamente funcional para el trasplante. Todavía queda mucho por hacer, pero las noticias de TAU son un signo crucial de progreso.

Comentario: Vea también: El 'Ojo Biónico' impreso en 3D parece probable después de un avance


Fireball 2

Descubierto el primer impacto de un objeto interestelar contra la Tierra

Una bola de fuego que hace cinco años iluminó el cielo sobre el Pacífico Sur pudo tratarse del primer meteoro de origen interestelar jamás detectado, según un nuevo estudio de dos investigadores de la Universidad de Harvard (EE.UU.).
Un devastador asteroide puede chocar contra la Tierra el 9 de septiembre

Imagen de un asteroide tomada por el Observatorio Europeo Austral.
La investigación, enviada a la revista The Astrophysical Journal Letters y disponible en arXiv.org, fue realizada por el profesor Avi Loeb, director del Departamento de Astronomía de la Universidad de Harvard, y su estudiante Amir Siraj, autor principal del estudio.

El meteoro

Los científicos han analizado datos que abarcan 30 años en el catálogo del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra, que documenta fenómenos meteorológicos detectados por sensores del Gobierno de EE.UU. En su búsqueda, se enfocaron en los meteoros más rápidos, pues una velocidad alta sugiere que el objeto puede no estar atado gravitacionalmente al Sol y, por lo tanto, proceder de fuera del Sistema Solar.

Comentario: Vea también: ¿Es el asteroide Oumuamua una nave interestelar? Un astrónomo de Harvard sugiere que podría provenir de otras civilizaciones


Brain

Frankencochino: La reanimación de cerebros de cerdos muertos

En un estudio que plantea preguntas complejas acerca de la línea entre la vida y la muerte, un grupo de investigadores ha restaurado parte de la actividad cerebral en cerebros de cerdos que habían sido sacrificados.

cerebro de cerdo
© Video por Vrselja y otros/Nature
Angiograma de la perfusión BrainEx
Los cerebros no recuperaron ningún funcionamiento que sugiriera que estaban conscientes: no hubo señales de algún movimiento coordinado de señales eléctricas, necesario para funciones superiores como la percepción y la inteligencia.

Sin embargo, en un tratamiento experimental, los vasos sanguíneos del cerebro de los cerdos comenzaron a funcionar con el flujo de un sustituto de sangre, y ciertas células cerebrales recuperaron su actividad metabólica e incluso reaccionaron a fármacos. Cuando los investigadores hicieron pruebas con cortes del tejido cerebral tratado, descubrieron actividad eléctrica en algunas neuronas.

El trabajo, publicado en la revista Nature el 17 de abril, es muy preliminar y no tiene implicaciones inmediatas para el tratamiento de lesiones cerebrales en humanos. Sin embargo, la idea de que algunas partes del cerebro quizá puedan recuperarse después de la muerte, según la definición convencional, contradice todo lo que se cree en las ciencias médicas acerca de este órgano y plantea enigmas metafísicos.

Comentario: Este plantea algunas preguntas muy interesantes sobre la línea entre la vida y la muerte. ¿Somos solamente una colección de señales de electricidad o hay otra fuerza que ánima la consciencia? No está claro, de hecho todo lo contrario, así que los científicos incluso también prepararon bloqueadores nerviosos en el experimento por si acaso revivían los cerdos. Por otro lado, si los hubieran revivido, ¿podríamos decir si eran conscientes como antes o no? Y si se hubiera tratado de un ser humano, ¿sería la misma persona o tendríamos un zombie -un ser funcional menos el alma? Vea también:


Microscope 1

Reactivaron funciones de células cerebrales de cerdos muertos

Un grupo de investigadores logró restablecer ciertas funciones neuronales en el cerebro de cerdos muertos desde hacía varias horas, un hito digno de la ciencia ficción, que en ningún caso prueba que sea posible la resurrección.

El estudio publicado el miércoles en la revista Nature indica en efecto que en los cerebros estudiados no se detectó "ninguna actividad eléctrica que implicaría un fenómeno de conciencia o percepción".

cientifico en laboratorio microscopio
© Twitter

Meteor

Descubren un trozo de un cometa atrapado dentro de un meteorito primitivo

Hace miles de millones de años el diminuto objeto fue capturado por un asteroide a partir del cual se originó el meteorito.
pixabay.com
© pixabay.com
Un equipo de especialistas del estadounidense Instituto Carnegie para la Ciencia ha descubierto dentro de un meteorito primitivo hallado en la Antártida un elemento básico de un cometa, reporta el portal EurekAlert.

El meteorito en cuestión, denominado LaPaz Icefield 02342, pertenece a la clase de condritas carbonáceas primitivas. Ello significa, según escribe el medio digital citando a la investigadora Jemma Davidson, que ha sufrido cambios mínimos desde su formación hace más de 4.500 millones de años.

Magnify

Identifican la causa de la mayor extinción masiva en la historia de la Tierra: Los volcanes

El evento conocido como la Gran Mortandad, ocurrido hace unos 250 millones de años, acabó con el 95 % de las especies marinas y el 70 % de vertebrados terrestres.
pixabay.com
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Un equipo de investigadores de la Universidad de Cincinnati (EE.UU.) y de la Universidad de Geociencias de China ha encontrado una fuerte evidencia de que el evento en la historia de la Tierra conocido como la Gran Mortandad, la mayor extinción masiva jamás ocurrida, fue causado por las erupciones de volcanes. El estudio con las conclusiones fue publicado en la revista Nature Communications.

La extinción masiva del Pérmico-Triásico, ocurrida hace unos 250 millones de años, acabó con el 95 % de las especies marinas y el 70 % de vertebrados terrestres. Pese a que se barajan diferentes hipótesis, su causa exacta no ha sido todavía aclarada por la ciencia.


Comentario: Este descubrimiento coincide con otros descubrimientos recientes acerca de otros períodos históricos: