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mar, 17 sep 2019
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Ciencia y Tecnología
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Galaxy

Un misterioso objeto "denso" equivalente a un millón de soles perfora un gran agujero en la Vía Láctea

No está claro qué exactamente causó el agujero, pero fue como "una bala densa de algo", sostiene la astrofísica Ana Bonaca.
Milky way
© ESO/B. Tafreshi (twanight.org)
Imagen ilustrativa
Un objeto desconocido "masivo y denso" ha perforado un enorme agujero 'de bala' en la corriente estelar más larga de nuestra galaxia, GD-1, sostiene Ana Bonaca, investigadora del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (EE.UU.), que presentó sus hallazgos en la reciente conferencia de la American Physical Society en Denver.

Brain

Identificada la región cerebral que percibe la geometría espacial

El cerebro tiene una región especializada en la percepción de la geometría espacial: sus neuronas nos dan una visión completa del entorno en solo 100 milisegundos para permitirnos una navegación segura.

pintura de Karoliina Hellberg

Crédito: Artista: Karoliina Hellberg; fotógrafo: J. Tiainen.Instituto Zuckerman.
Científicos norteamericanos y finlandeses han identificado la zona del cerebro humano que percibe la geometría de los espacios que ocupamos en la vida cotidiana.

Esta región del cerebro codifica los parámetros espaciales de una escena a una velocidad increíble: nos descubre dónde estamos y nos ayuda a navegar por ese espacio de forma segura, sin tropezar con los objetos presentes.

Del resultado de esta investigación, desarrollada por científicos del Instituto Zuckerman (Universidad de Columbia) y de la Universidad Aalto en Finlandia, se desprende que el cerebro tiene una región específica especializada en la percepción de la geometría espacial. Las neuronas de esta región nos proporcionan una visión completa del entorno en el que estamos en solo 100 milisegundos.

Esta investigación, publicada en Neuron, sienta las bases para comprender los complejos cálculos que hacen nuestros cerebros para ayudarnos en nuestros desplazamientos. El trabajo también es relevante para el desarrollo de tecnología de inteligencia artificial destinada a imitar los poderes visuales del cerebro humano.

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Descubren que la mayor erupción volcánica ocurrió en Argentina

La mayor erupción volcánica de los últimos 5.000 años fue la de Cerro Blanco, en la cordillera de los Andes Centrales, Argentina, hace unos 4.200 años, según una investigación realizada por un equipo argentino-español de científicos. La erupción estudiada arrojó una nube de gases y cenizas hasta 32 kilómetros de altura que se esparció por una superficie de 500.000 km2, casi equivalente a todo el territorio español.
Vista de la caldera del volcán Cerro Blanco. José Luis Fernández Turiel
© José Luis Fernández Turiel
Vista de la caldera del volcán Cerro Blanco.
"Con los datos que se conocen a día de hoy es la más grande del periodo", dice desde Barcelona el geólogo José Luis Fernández Turiel, del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera del CSIC y primer autor del trabajo publicado en la revista Estudios Geológicos. Los investigadores han encontrado cenizas procedentes de esta erupción a 400 kilómetros de distancia del volcán, cerca de la localidad de Santiago del Estero. El Cerro Blanco está a 4.400 metros de altitud sobre el nivel del mar, en el extremo sur del altiplano andino, que hoy corresponde a la provincia nororiental de Catamarca.

El origen de la investigación liderada por Fernández Turiel era determinar el vínculo entre el arsénico en el agua y las cenizas volcánicas. Sin embargo, al tomar decenas de muestras de cenizas en esa región andina los científicos descubrieron que casi todas procedían de una única erupción. "El trabajo cambia el modelo que se tenía del vulcanismo activo en la zona andina. Hasta ahora se pensaba que en la zona volcánica central todo funcionaba igual que en la zona sur: muchos volcanes con muchas erupciones a lo largo del tiempo. Aquí lo que hemos visto es que hay pocas erupciones, pero con un gran volumen de magma y muy alta explosividad", detalla Fernández Turiel.

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Observe cómo un potente pegamento sella hemorragias incontrolables en cuestión de segundos

El proceso combina la aplicación de un hidrogel en la zona sangrante con posteriores radiaciones ultravioleta.
Observe cómo un potente pegamento sella hemorragias incontrolables en cuestión de segundos
© unsplash.com
imagen ilustrativa.
Investigadores de China crearon un poderoso pegamento capaz de frenar hemorragias arteriales y cardíacas en cuestión de pocos segundos. El estudio de la innovadora sustancia fue publicado este martes en Nature.

Se trata de un hidrogel, que se diferencia de otros cauterizantes por su buena biocompatibilidad para adherirse a las heridas en tejido húmedo o superficies resbaladizas en movimiento, como el corazón o el hígado. Además, ayudaría a reparar rupturas de la aorta o sellar heridas cardíacas durante posibles penetraciones en situaciones quirúrgicas difíciles.


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Descubren larvas con aspecto de extraterrestres en ambos océanos de Panamá

Las fotos de muestras de agua de mar tomadas con microscopios revelan la etapa larval de estas poco conocidas criaturas marinas llamadas foronídeos, pero encontrar a sus padres es otra historia. Aunque estas extravagantes larvas llamaron la atención de los científicos que desde el siglo XIX estudian el plancton, pequeñas plantas y animales que flotan en los océanos, hasta el momento, sólo hay unas 15 especies de foronídeos conocidos en el mundo, basados ​​en especímenes adultos. Un estudio de las larvas, publicado por científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá detectó ocho especies potencialmente nuevas.
larvas de foronídeos
© Michael Boyle
Con aspecto de extraterrestres, estas larvas de foronídeos se recolectaron en la Bahía de Panamá (Océano Pacífico). A-E muestra una larva en diferentes etapas de crecimiento. A es la más joven y E es un gusano juvenil. F y G muestran dos especímenes diferentes. Y H e I son vistas diferentes del mismo espécimen.
"La diversidad global de animales marinos pequeños y raros como los foronídeos, está muy subestimada", comentó Rachel Collin, científica de STRI. "No sabemos qué animales hay por ahí, y sabemos aún menos sobre cuál podría ser su papel en los océanos del mundo".

Debido a que las larvas de foronídeos flotan en el agua de mar, a menudo son más fáciles de muestrear que los adultos, que viven en el lecho marino enterrados la arena, en sedimentos o en escombros. Y las larvas no se parecen a los adultos, lo que dificulta saber qué larva pertenece a qué adulto sin hacer una especie de prueba de paternidad: comparar las secuencias de ADN larvales con el ADN de sus posibles padres.

Eye 1

Ciberataque contra WhatsApp: un código espía fabricado en Israel

WhatsApp descubrió una brecha en la seguridad de su plataforma que permitió a los hackers instalar y utilizar spyware en los teléfonos.
whatsapp
Un spyware, según Malwarebytes, es un software malicioso que infecta ordenadores o dispositivos móviles y recopila información sobre ti.
La aplicación identificó y arregló el incidente, pero lo hicieron demasiado tarde puesto que algunos usuarios ya habían sido atacados.

Moon

La Luna tiembla y se encoge

Miles de acantilados, llamados fallas de empuje, pueden estar causando una serie de terremotos, lo que la hace temblar, y que esté disminuyendo de tamaño.
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© LROC NAC frame M190844037LR; NASA/GSFC/Arizona State University/Smithsonian
Esta falla de empuje prominente es una de las miles descubiertas en la luna por el Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) de la NASA. Estas fallas se asemejan a pequeños acantilados en forma de escaleras, o escarpas, cuando se ven desde la superficie lunar. Las escarpas se forman cuando una sección de la corteza de la luna (flechas que apuntan hacia la izquierda) se empuja hacia arriba sobre una sección adyacente (flechas que apuntan hacia la derecha) a medida que el interior de la luna se enfría y se encoge. Una nueva investigación sugiere que estas fallas todavía pueden estar activas hoy.

Solar Flares

La Tierra entra en una severa tormenta solar, capaz de desestabilizar las órbitas de los satélites

El evento se prolongará durante varias horas antes de que se estabilice la situación geomagnética.
magnetosphere
© ESA/AOES Medialab
Acaba de comenzar la tormenta geomagnética más fuerte del último año y medio en la Tierra, ha afirmado el astrofísico ruso Serguéi Bogachov.

Attention

Investigadores crean células madre de embriones a partir de células de la piel

Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalem dicen que han encontrado una manera de transformar las células de la piel en los tres tipos principales de células madre que comprenden embriones en etapa temprana.
Embryonic stem cells
© BSIP SA/Alamy Stock Photo
El descubrimiento podría allanar el camino para crear embriones humanos completos a partir de células de la piel humana, sin la necesidad de esperma o óvulos, dicen los investigadores. Y también podría tener "vastas implicaciones" para modelar defectos embrionarios y arrojar luz sobre disfunciones placentarias, así como para resolver ciertos problemas de infertilidad al crear embriones humanos en una placa de Petri, dijo un comunicado de la Universidad Hebrea.

"Se podría decir que estamos cerca de generar un embrión sintético, lo que es realmente una locura", dijo el Dr. Yossi Buganim, del Departamento de Biología del Desarrollo e Investigación del Cáncer de la universidad, quien dirigió el estudio que se publicó en Cell Stem Cell.

Galaxy

Descubierta en la Osa Mayor una estrella que viene de fuera de la Vía Láctea

Los astrónomos se percataron de ello al detectar poca abundancia de algunos elementos, como el magnesio.
Imagen virtual de la Vía Láctea vista desde fuera
© NASA
Imagen virtual de la Vía Láctea vista desde fuera
Un grupo de astrónomos ha hallado una estrella en la Osa Mayor con una composición química distinta a cualquier otra en la Vía Láctea, tal y como ha publicado la revista Nature. La composición coincide con la de un pequeño número de estrellas que se encuentran en pequeñas galaxias cercanas a la nuestra.