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vie, 20 sep 2019
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Científicos descifran el secreto de un gusano sin boca ni intestino que ha sobrevivido por 500 millones de años

La 'Paracatenula' es un gusano plano diminuto que habita en las profundidades oceánicas de las zonas tropicales y carece de boca e intestino. Aunque se sabe que vive en relación simbiótica con una bacteria, hasta ahora había sido un misterio el modo de alimentación que le ha permitido a la pareja sobrevivir durante más de 500 millones de años.
microscopio
© Lillian Suwanrumpha / AFP
No obstante, un equipo de investigadores, liderados por el Instituto Max Planck de Microbiología Marina de Alemania, han logrado descifrar su secreto, según detalla una investigación publicada este lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Los expertos estudiaron en detalle a este platelminto marino y a su huésped -una bacteria llamada 'Candidatus riegeria'-, que vive en los trofosomas, unos órganos especiales del gusano que ocupan gran parte de su cavidad principal.


Durante milenios, este organismo simbionte ha reducido su genoma de modo que solo conserva las funciones más esenciales, pero se ha descubierto que -a pesar de su simplicidad- es capaz de cuidar de manera sorprendente a la 'Paracatenula', proporcionándole la provisión de nutrientes necesarios y todo lo demás que requiera.

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Control Panel

Investigadores construye un dispositivo cuántico que permite conocer todos los futuros posibles

Un dispositivo cuántico es capaz de generar todos los futuros posibles de cualquier decisión para mejorar los procesos de la IA. Se basa en la superposición de estado de los fotones para conocer simultáneamente todas las variables estadísticas de cada presente.
partículas cuánticas
© NTU, Singapur
A diferencia de las partículas clásicas, las partículas cuánticas pueden viajar mediante una superposición cuántica en diferentes direcciones.
Investigadores de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur (NTU Singapur) y de la Universidad de Griffith (Australia) han construido un dispositivo cuántico que puede generar todos los futuros posibles en una superposición de posibilidades simultáneas.

"Cuando pensamos en el futuro, nos enfrentamos a una amplia gama de posibilidades", explica Mile Gu, el desarrollador del algoritmo cuántico que sustenta el prototipo, en un comunicado.

"Estas posibilidades crecen exponencialmente a medida que nos adentramos en el futuro. Por ejemplo, incluso si solo tenemos dos posibilidades para elegir cada minuto, en menos de media hora hay 14 millones de futuros posibles. En menos de un día, el número supera el número de átomos en el universo", añade.

Lo que Gu y su grupo de investigación señalan que un ordenador cuántico puede examinar todos los futuros posibles si a esos futuros se los coloca en una superposición cuántica, similar a la que relata el famoso gato de Schrödinger.

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Galaxy

Por primera vez en la Historia, tenemos una imagen de un agujero negro

Ya ha llegado el momento. Por primera vez en la Historia podemos ver el aspecto de un agujero negro. Los astrónomos han celebrado hoy seis ruedas de prensa ( así lo hemos contado) para mostrar una mole gigantesca, salida de una pesadilla: una región oscura y desgajada del espacio-tiempo, tan pesada como 7.000 millones de soles, y situada en el corazón de la galaxia Messier 87: un agujero negro supermasivo situado a 55 millones de años luz de la Tierra.
agujero negro
© EHT
La primera foto de un agujero negro. Está rodeado por un halo de gas brillante atraído por la gravedad del agujero.
Está tan lejos que verlo es tan difícil como captar una naranja en la superficie de la Luna. Su aspecto, sin embargo, recuerda bastante al mágico ojo de Sauron. Los resultados de esta observación son una potente confirmación de la relatividad general de Einstein y un logro humano sin precedentes, en el que 200 científicos de varios países han trabajado codo con codo para desentrañar los misterios del Universo.

Nebula

Nuevo estado de la materia: Afirman que puede ser sólida y líquida al mismo tiempo

El descubrimiento fue realizado por investigadores que sometieron al potasio a condiciones extremas de presión y temperatura.
cell nucleus
© wikipedia.org / Dominio Público
Núcleo celular.
Un grupo de investigadores afirma que logró comprobar que existe una nueva modalidad que combina a dos de las formas tradicionales de la materia.

Hammer

NASA y MIT fabrican un nuevo tipo de ala flexible que cambia de forma durante el vuelo

Un equipo de ingenieros de la NASA y del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha construido y probado un tipo de ala de avión radicalmente nueva, ensamblada a partir de cientos de diminutas piezas idénticas, que le permite cambiar de forma durante el vuelo para controlar las maniobras de la aeronave, y hacer más eficiente la producción y el mantenimiento, según los investigadores.
ala deformable 1
© NASA y MIT
Prototipo del nuevo tipo de ala deformable en el que investiga la NASA.
Las alas de la NASA en lugar de requerir superficies móviles separadas, como alerones, para controlar el giro y la inclinación del avión, como hacen las alas convencionales, con su nuevo sistema de ensamblaje permite deformar todo el ala, o partes de ella, incorporando una mezcla de componentes rígidos y flexibles en su estructura. Estos pequeños subconjuntos, que se atornillan entre sí para formar una estructura de celosía abierta y liviana, se cubren con una capa delgada de material de polímero similar a la estructura.

El resultado es un ala que es mucho más ligera y, por lo tanto, mucho más eficiente en el uso de la energía, que las que tienen diseños convencionales, ya sean de metal o composites (fibras de vidrio, carbono, boro o cerámica). Debido a que la estructura, compuesta por miles de pequeños triángulos como puntas de cerillas, permite que la mayoría de la superficie sea espacio vacío, se forma un "metamaterial" mecánico que combina la rigidez estructural de un polímero similar a la goma y la extrema ligereza y baja densidad de un aerogel, indican sus creadores. El nuevo enfoque de la construcción del ala podría permitir una mayor flexibilidad en el diseño y la fabricación de futuros aviones, y ya se probó en un túnel de viento de la NASA.

Chalkboard

El realismo de la información: Por qué la física está apuntando inexorablemente a la mente

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

En su libro de 2014, Nuestro universo matemático, el físico Max Tegmark afirma audazmente que "protones, átomos, moléculas, células y estrellas" son todos un "equipaje" redundante. Sólo el aparato matemático utilizado para describir el comportamiento de la materia es supuestamente real, no la materia misma.
mind physics
© Getty Images
Para Tegmark, el universo es un "conjunto de entidades abstractas con relaciones entre ellas", que "pueden describirse de forma independiente del equipaje", es decir, sin materia. Atribuye la existencia únicamente a las descripciones, mientras que niega incongruentemente lo que se describe en primer lugar. La materia es eliminada y sólo la información en sí misma es tomada como real en última instancia.


Comentario: Tegmark tiene razón sobre la importancia de la información, pero su formulación es el epítome de lo que está mal en la abstracción científica: la falacia de reificación o de la concreción fuera de lugar. Como escribió R.G. Collingwood en Speculum Mentis:
Porque hay que tener en cuenta que el concepto abstracto no es más que la estructura abstracta del mundo sensible, y por lo tanto si el concepto es el único real, el mundo en el que está estructurado será la mera apariencia y no la realidad, y por lo tanto el concepto será una clase cuyos componentes no son reales.

[...] Las matemáticas no son más que la afirmación del concepto abstracto, y no pueden darnos una explicación de las presuposiciones de esta afirmación. La lógica matemática es sólo la sombra de la ciencia misma. Es la verdad, pero la verdad sobre nada: es la descripción de la estructura de una clase nula. Por lo tanto, aunque las hipótesis de la ciencia empírica deben tener algún tipo de base categórica, no pueden encontrar esto en las matemáticas, que es la esencia misma destilada de la hipótesis misma. Lo abstracto no puede descansar sobre lo más abstracto, sino sólo sobre lo concreto.

Esta noción abstracta, llamada realismo de la información, es de carácter filosófico, pero ha estado asociada a la física desde su origen. Lo más famoso es que el realismo de la información es una base filosófica popular para la física digital. La motivación de esta asociación no es difícil de entender.

De hecho, según los atomistas griegos, si seguimos dividiendo las cosas en trozos cada vez más pequeños, al final quedarán partículas sólidas e indivisibles llamadas átomos, que se imaginan tan concretas que tienen incluso formas particulares. Sin embargo, a medida que progresaba nuestra comprensión de la física, nos hemos dado cuenta de que los átomos mismos se pueden dividir en trozos más pequeños, y aquellos en trozos más pequeños, y así sucesivamente, hasta que lo que queda carece totalmente de forma y solidez. En la parte inferior de la cadena de reducción física sólo hay entidades fantasmales y evasivas que denominamos "energía" y "campos"; herramientas conceptuales abstractas para describir la naturaleza, que a su vez parecen carecer de una esencia real y concreta.

Comentario: El artículo que acaban de leer fue discutido por los editores de Sott.net en uno de sus programas (en inglés), donde se habló de la investigación del autor de este artículo, el ingeniero informático Bernardo Kastrup, un hombre que ha dedicado una parte importante de su vida profesional a desarrollar una crítica robusta y exhaustiva de la cosmovisión materialista.

Durante siglos, el éxito extremo de las ciencias físicas ha dado credibilidad a la cosmovisión materialista. Sin embargo, el éxito de la empresa científica en su conjunto sigue revelando un mundo de inteligencia sorprendente que no puede ser explicado por los meros accidentes de la materia, sino que parece plausible sólo a la luz de una mente inteligente. Como escribe Kastrup, "Este universo mental es a lo que nos lleva la física". Estaremos discutiendo este universo mental, los problemas del materialismo y más en el siguiente programa: (en inglés)




Magnify

Científicos rusos descubren bacteria capaz de vivir en otro planetas

Un grupo de investigadores microbiólogos rusos de la Universidad Estatal de Tomsk (TSU), en Rusia, descubrió una bacteria en las profundidades de la tierra, en aguas subterráneas, que es capaz de sobrevivir sin oxígeno ni luz, lo que hace posible su sobrevivencia en el planeta Marte.
bacteria
© Libertad Digital
La Audaz Viajera es una bacteria de gran antigüedad habitando nuestro planeta y obtiene su energía de sulfatos y la oxidación del hidrógeno.
"Los microbiólogos de la TSU detectaron por primera vez la bacteria Desulforudis audaxviator (Audaz Viajera) en aguas subterráneas en las profundidades de la Tierra", así lo indica el comunicado publicado por la Universidad.

"El enorme interés se debe a la capacidad del microorganismo para obtener energía en ausencia de oxígeno y en oscuridad total. Teóricamente puede demostrar que la vida en otro planeta es posible, por ejemplo en Marte", informó la TSU.

Comentario: Vea también: Confirmado: Marte tiene metano, un posible indicador de vida extraterrestre


Bug

Estos robots inspirados en hormigas y abejas no necesitan GPS para orientarse

Los insectos no son tontos. Si lo fueran, especies como las abejas y las hormigas no podrían orientarse con precisión, aprender, tomar decisiones ni organizar sociedades tan complejas. Por eso sus diminutos pero eficientes cerebros han atraído la atención de investigadores interesados por la robótica, que ven en ellos un modelo perfecto para desarrollar nuevas máquinas y algoritmos. Es el caso del proyecto Brains on Board (cerebros a bordo, en inglés), asociado al Human Brain Project.
BeeBot
© Joe Palmer, AMRC, University of Sheffield
BeeBot
El proyecto ya ha probado con éxito robots inspirados en hormigas y abejas y planea hacer lo mismo con otros insectos. ¿Pero cómo traducir algo tan complejo como un cerebro, por pequeño que sea, en algoritmos que muevan una máquina? "El puente entre lo biológico y lo artificial son las matemáticas", explica a Sinc Paul Graham, investigador de la Universidad de Sussex (Reino Unido) y miembro del equipo de Brains on Board.

El atractivo de este tipo de cerebros reside en su eficacia. "Lo interesante del cerebro de las abejas es que a pesar de ser pequeño, con un millón de neuronas, permite comportamientos flexibles y robustos", dice Graham. "Su rendimiento está muy por encima del de los sistemas artificiales actuales, por lo que creemos que son una buena inspiración para la biomimética".

Comentario: Vea también:


Mars

Confirmado: Marte tiene metano, un posible indicador de vida extraterrestre

Los científicos lo buscan como marcador de actividad biológica.
Marte,metano
© NASA/ESA and The Hubble Heritage
Marte
No se sabe cómo se originó, pero queda poco lugar para la duda: en Marte hay metano. Así lo confirma una investigación liderada desde el Instituto Nacional de Astrofísica en Roma (Italia), que ha analizado mediciones de la nave Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés).

Flashlight

Médicos reparan con éxito la médula espinal de varios perros

Neurocirujanos, que aspiran a lograr un trasplante de cabeza, reparan con éxito la médula espinal de varios perros.
Médicos reparan con éxito la médula espinal de varios perros

Sala de operaciones.
El neurocirujano italiano Sergio Canavero y su colega chino, el doctor Xiaoping Ren, que aspiran a llevar a cabo la primera operación de trasplante de cabeza a una persona viva, han anunciado que lograron restaurar con éxito lesiones irreversibles de médula espinal en varios perros.