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vie, 30 oct 2020
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Encuentran en Perú insectos de más de 20 millones de años

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El descubrimiento tuvo lugar en un yacimiento de ámbar en la cuenca del río Santiago, en la región Amazonas en la fronteriza con Ecuador.

Lima. Un grupo de investigadores descubrió en el norte de Perú insectos fosilizados atrapados en un yacimiento de ámbar con una antigüedad de 20 millones de años, dijo uno de los especialistas este martes.

El descubrimiento tuvo lugar en la cuenca del río Santiago, en la región Amazonas de Perú, fronteriza con Ecuador.

"El hallazgo es de suma importancia, debido a que la fauna atrapada en el ámbar puede determinar las especies de insectos que vivieron en el Amazonas durante el periodo Neógeno", dijo el paleontólogo Klaus Honninger desde la ciudad de Chiclayo (Lambayeque, también en el norte de Perú).

Honninger, director del museo Paleontológico Meyer-Honninger, señaló que el descubrimiento confirma la hipótesis de que en el periodo Neógeno, el Amazonas contaba ya con un clima húmedo tropical y una fauna muy variada.

Beaker

Crean células madre que se convierten en distintas neuronas

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© Desconocido
Investigadores de la Universidad de California en Estados Unidos han logrado crear células madre que pueden convertirse en varios tipos de neuronas evitando el riesgo de que se formen tumores, según un estudio que se publica en la edición digital de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los científicos han diferenciado estas células neurales a partir de células madre embrionarias. Estas células, que tienen el potencial de convertirse en cualquier tipo de tejido del organismo, han visto limitada su utilización, sobre todo debido a su potencial de generar tumores.

Además de evitar este riesgo, el procedimiento utilizado por los investigadores ha permitido crear las células en grandes cantidades y que los cultivos celulares sean estables, algo esencial para su utilidad en el terreno farmacológico.

Según explica Kang Zhang, responsable del estudio y director del Instituto de Medicina Genómica de la Universidad de California, "podemos generar rápidamente células madre estables y en grandes cantidades (millones en menos de una semana), por lo que pueden ser utilizadas en ensayos clínicos y, eventualmente, en tratamientos, algo que hasta ahora no era posible".

2 + 2 = 4

Su cociente intelectual podría ser erróneo

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Un cociente alto es producto de una gran inteligencia y una gran motivación.
La falta de motivación a la hora de hacer un test de inteligencia afecta significativamente al resultado, según argumenta un grupo de investigadores de la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos.

Estos expertos observaron que algunas personas se motivan más que otras cuando no hay nada en juego y que el cociente intelectual que arroja la prueba es menor en aquellos que no encuentran ningún incentivo en el mero hecho de realizarla.

Concluyeron que un cociente alto es producto de una gran inteligencia y una gran motivación, mientras que un cociente bajo puede ser consecuencia de la falta de alguno de los dos factores.

En el estudio, publicado en la revista estadounidense Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, se hizo un seguimiento a 250 personas desde su adolescencia hasta bien avanzada la veintena.

Asimismo, se analizó cómo habían afectado los incentivos materiales al rendimiento de más de 2.000 personas que participaron en estudios previos.

Telescope

Como Europa, Titán puede tener un gran océano bajo su superficie

Traducción y edición por Ciencia Kanija
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© Cassini
La órbita y tasa de rotación de Titán indican que puede tener un enorme océano bajo su superficie.

En los siete años que Cassini ha pasado orbitando Saturno, la nave ha enviado montañas de datos que han cambiado nuestra visión del planeta anillado y sus lunas. La mayor luna de Saturno, Titán, ha sido un foco de atención en particular debido a su densa y compleja atmósfera, su clima y sus lagos y océanos.

Ahora parece que Titán es incluso más extraño. Las pruebas proceden de cuidadosas observaciones de la órbita y rotación de Titán. Esto indica que Titán tiene una órbita similar a nuestra Luna: Siempre presenta la misma cara hacia Saturno y su eje de rotación se inclina aproximadamente 0,3 grados.

Juntos, estos datos permiten a los astrónomos calcular el momento de inercia de Titán y esto desvela algo interesante. Los números indican que el momento de inercia de Titán sólo puede explicarse si es un cuerpo sólido más denso cerca de la superficie que en su centro.

Esto es muy extraño - en realidad impensable, dado que sabemos cómo se forman los planetas y lunas - .

Pero hay otra explicación, no obstante: que Titán no sea sólido.

Telescope

La expansiva atmósfera de Plutón confunde a los investigadores

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© Desconocido
Las recientes observaciones de Plutón revelan que la atmósfera del mundo helado se ha expandido drásticamente desde 2000, y por primera vez, los investigadores han detectado monóxido de carbono. Los hallazgos pueden ser prueba de cambios estacionales en el clima vinculados a la reciente aproximación de Plutón al Sol, pero los científicos no están seguros de cómo se desarrollan estas variaciones a lo largo de cada órbita de 248 años.

Plutón es el único objeto con atmósfera conocida que orbita en los gélidos dominios más allá de Neptuno. La tenue cobertura de gas se descubrió en 1988 cuando el "planeta enano" pasó entre la Tierra y una lejana estrella, bloqueando parte de la luz de la misma. Aunque las observaciones con telescopios a distintas longitudes de onda desde principios de la década de 1990 han identificado varias sustancias en los hielos superficiales de Plutón - incluyendo nitrógeno, metano y monóxido de carbono - sólo se había detectado anteriormente el metano en su atmósfera.

Ahora los científicos añaden monóxido de carbono a la mezcla. Las nuevas observaciones de las emisiones de la atmósfera en distintas longitudes de onda, particularmente la de 1,3 milímetros, delatan la presencia del gas por primera vez. Debido a que el monóxido de carbono probablemente tendría que haber sido observado por los instrumentos de estudios previos, se reciente presencia marca una nueva etapa en la evolución estacional de la atmósfera de Plutón, sugieren los investigadores. Plutón se descubrió sólo hace 80 años - menos de un tercio del tiempo que necesita para hacer una única órbita, señala el miembro del equipo Jane Greaves, astrobióloga de la Universidad de St. Andrews en el Reino Unido, por lo que "estamos viendo todo lo que pasa por primera vez".

Sherlock

Los planetas con dos soles podrían tener árboles negros

Traducción y edición al español por Ciencia Kanija
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© Desconocido
El planeta hogar de Luke Skywalker, Tatooine, es un mundo desértico bajo dos soles, pero puede estar pasando por alto un detalle clave: Árboles negros.

De acuerdo con un nuevo estudio, los planetas extrasolares similares a la Tierra con múltiples soles pueden alojar árboles y arbustos negros o grises en lugar del verde más familiar.

Todo depende de las particularidades de la luz disponible para la fotosíntesis, el proceso mediante el cual la planta convierte la luz solar en energía. La fotosíntesis produce oxígeno y finalmente proporciona la base para la mayor parte de la vida en la Tierra.

"Si se encontrase un planeta en un sistema con dos o más estrellas, habría potencialmente más fuentes de energía disponibles para llevar a cabo la fotosíntesis" dice el autor principal del estudio Jack O'Malley-James, de la Universidad de St. Andrews en Escocia, en un comunicado. "La temperatura de una estrella determina su color y, por tanto, el color de la luz usada para la fotosíntesis. Dependiendo de los colores de la luz estelar, las plantas evolucionarían de manera muy distinta".

Saturn

Afirman que se observará una triple conjugación de planetas

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© informador.com.mx
El primer planeta que aparecerá es Júpiter, a las 5:00 horas en punto.
El investigador del Instituto Tecnológico de Mérida (ITM), Eddie Ariel Salazar Gamboa, informó que el próximo 11 de mayo se podrá observar una triple conjunción de planetas, en lo que estarán involucrados Mercurio, Venus y Júpiter.

El astrónomo yucateco, descubridor de uno de los fenómenos de luz y sombra en Chichén Itzá, detalló que a esta triple conjunción planetaria se sumará Marte, por lo que se podrán ver relativamente alineados.

El próximo 11 mayo, abundó, podremos observar lo que se conoce como una 'flor celestial', alineación de poco más de una hora que se podrá apreciar la madrugada de ese día, ello en la constelación de Piscis.

Será el próximo día 11, a las 5:17 horas cuando se apreciará en el noreste una triple conjunción planetaria, un inusual espectáculo astronómico, ya que un fenómeno similar es pocas veces visto, el cual se prolongará hasta las 6:22 horas cuando salga el Sol.

Sun

Fotos de estrellas cambian teoría astronómica

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© U. de M.
Las estrellas más calientes del universo rotan tan rápido que se deforman un poco y su luz disminuye en torno a su ecuador. La teoría que predice la extensión de este fenómeno de "oscurecimiento por gravedad", formulada hace noventa años, tiene grandes fallos, según un nuevo estudio encabezado por astrónomos de la Universidad de Michigan.

La ley de Von Zeipel, así llamada por su creador el astrónomo Edgard Hugo von Zeipel, se ha usado durante la mayor parte de un siglo para vaticinar la diferencia en la gravedad de superficie, el brillo y la temperatura entre los polos y el ecuador en una estrella con rotación rápida.

Los investigadores emplearon una técnica denominada interferometría y, esencialmente, "amplificaron" la luz en las imágenes obtenidas por telescopio para observar las medidas de la estrella invernal Regulus. Ésa es la estrella más brillante en la constelación Leonis y si rotara un pequeño porcentaje más rápido, se rompería en pedazos.

Los astrónomos descubrieron que la diferencia real de temperatura entre el ecuador y los polos de Regulus es mucho menor que lo calculado bajo la vieja teoría.

"Nuestro modelo sobre datos recogidos mediante la interferometría muestra que, si bien la ley describe correctamente la tendencia de variación en la temperatura superficial, se desvía cuantitativamente", dijo Xiao Che, estudiante de doctorado en el Departamento de Astronomía y autor principal del artículo que se publicó en la edición del 20 de abril de la revista Astrophysical Journal. "Para mí fue una sorpresa el que la ley de Von Zeipel se haya aceptado en la astronomía durante tanto tiempo con tan pocas pruebas sólidas apoyadas en la observación".

Y es importante que se llegue a esos números de manera correcta, indicó John Monnier, profesor asociado en el Departamento de Astronomía de la UM.

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La oxitocina de los internautas

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© Juan Carlos Ruiz Vásquez
Una serie de estudios realizados por el profesor de la Universidad Claremont Graduate, Doctor Paul J. Zak, asegura que la utilización frecuente de Twitter y Facebook produce placer y por consiguiente la liberación en el cerebro de la hormona oxitocina, la que se genera al dar besos, dar abrazos, la misma que provoca el cariño o la felicidad.

Con muestras de sangre que fueron tomadas a personas antes y después de ingresar a estos sitios de interacción social se confirmó un alto índice de la "hormona de los abrazos o del apego", mientras que los niveles de estrés se redujeron ostensiblemente.

La oxitocina actúa como neurotransmisor en el cerebro y está relacionada con los patrones sexuales y la conducta maternal o paternal, además de provocar relajación, vinculación y sensación de felicidad. Entre otras cosas, es generada por los estímulos (besos y abrazos) principalmente en las mujeres. Según la investigadora sueca Uvnäs-Moberg, los hombres necesitan ser acariciados o tocados dos o tres veces más a menudo que las mujeres, para mantener el mismo nivel de oxitocina.

Saturn

Conexión eléctrica entre Saturno y su luna Encélado

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© Desconocido
Unos haces de iones y electrones dejan su firma en las auroras del planeta de los anillos.
Los haces de iones y de electrones originados en la luna de Saturno Encélado llegan al planeta de los anillos, siguiendo el campo magnético, y dejan su firma en las auroras boreales de su polo Norte. Es la conexión eléctrica entre Saturno y ese satélite, explica la NASA, cuya nave espacial Cassini ha permitido descubrir esta interacción entre los dos cuerpos que están separados por unos 240.000 kilómetros. El fenómeno se conocía ya en Júpiter, en cuyas auroras se produce una firma similar por los haces procedentes de la luna Io, y los científicos pensaban que podría producirse también en Saturno, pero no se había observado hasta ahora.

La firma de los haces procedentes de Encélado, que tiene un tamaño variable pero aproximadamente de 1.200 kilómetros por menos de 400, se produce al final de la línea de campo magnético que conecta esa luna con Saturno. Se trata del lugar donde los energéticos electrones penetran en la atmósfera del planeta.

"El descubrimiento de esa firma en Saturno puede ayudarnos a comprender el extraño campo magnético de Saturno, nos proporciona la primera conexión visual entre ese planeta y una lunas", destaca Marcia Burton, científica de la misión Cassini, en un comunicado de la NASA. El hallazgo se presenta en la revista Nature. Los investigadores han buscado, pero no han encontrado, la misma firma en las auroras del polo Sur, en el otro extremo del campo magnético, como se observa en el caso de de la conexión eléctrica análoga entre Io y Júpiter.