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vie, 23 oct 2020
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Ciencia y Tecnología
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Galaxy

La onda gravitacional más grande jamás observada desafía lo que sabemos sobre agujeros negros

Los observatorios de ondas gravitacionales LIGO, en Estados Unidos, y Virgo, en Europa, han detectado la onda gravitacional más grande hasta el momento. Una vez más, la señal proviene de la fusión de dos agujeros negros que se han ido acercando en espiral hasta fusionarse, pero su tamaño está tan fuera de lo común que desafía lo que sabemos sobre estos objetos.
ondas gravitacionales
© N. Fischer, H. Pfeiffer, A. Buonanno (Max Planck Institute for Gravitational Physics
Según un par de estudios publicados en Physical Review Letters y The Astrophysical Journal Letters, uno de los agujeros negros era 1,5 veces más masivo que cualquier otro agujero negro observado en una colisión, si bien el pequeño no se quedaba muy atrás. Estos objetos tenían masas de 85 y 66 soles, respectivamente, y dieron como resultado la formación de un agujero negro de 142 masas solares. La onda gravitacional causada por la fusión supuso la primera detección clara de un agujero negro de masa intermedia.

Los agujeros negros suelen clasificarse en dos grupos. Por un lado, los de masa estelar, que tienen decenas de veces la masa del Sol y son producto de la muerte de estrellas muy masivas. Por otro, los agujeros negros supermasivos, que tienen cientos de miles o millones de veces la masa del Sol y se encuentran en el centro de galaxias como la Vía Láctea. El agujero negro de 142 masas solares se encontraría entre ambos grupos, lo que ha llevado a los investigadores a identificarlo como un "agujero negro de masa intermedia".

Comentario: Vea también:


Attention

¿Hacia el hackeo de las mentes humanas? Elon Musk presentó su plan para implantar chips en el cerebro

La empresa desarrolló dispositivos de 8 milímetros de diámetro con electrodos, que se insertan en el cráneo y son capaces de leer la actividad neuronal con el objetivo de monitorear su desempeño. A futuro, podrían usarse para solucionar problemas neurológicos. Ya se hicieron pruebas en animales.
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La idea es insertar un chip del tamaño de una moneda en el cerebro
Tal como se venía anticipando Elon Musk dio más detalles sobre su ambicioso proyecto para crear una interfaz cerebro-computadora. La idea detrás de esta iniciativa es encontrar formas de optimizar el funcionamiento humano así como ayudar a personas con distintos tipos de daño neurológico a mejorar su estilo de vida. Con esta idea, el fundador de Tesla y Space X creó hace unos años la empresa Neuralink.

Comentario: Más información:

Elon Musk unveils version 2 of the Neuralink brain-machine interface surgery bot

¿Qué es nuevo y qué no en el dispositivo neuronal de Elon Musk?

La última frontera de Elon Musk: la revolución del cerebro a lo Matrix con el chip de Neuralink


Ice Cube

¿Cuánto frío hacía en la edad de hielo? Los científicos responden a la pregunta

La temperatura media en la Tierra durante el Último Máximo Glacial fue de unos ocho grados centígrados. A esta conclusión llegó un grupo internacional de paleoclimatólogos, cuyo estudio se ha publicado en la revista Nature.
glaciar
© CC BY 2.0 / Danielle Pereira / Perito Moreno
Los especialistas han descubierto que durante el último período glacial, que tuvo lugar entre hace 19.000 y 23.000 años, la temperatura en la superficie de la Tierra era en promedio 6,1 grados menor que en el siglo XX.

Fish

El tiburón más viejo del mundo vive en Groenlandia y es posible que tenga más de 500 años

Se cree que el tiburón de Groenlandia habría nacido en 1505. Un estudio publicado en la revista National Geographic, sostiene que es el vertebrado más longevo de la Tierra.

El tiburón más viejo del mundo vive en Groenlandia y es posible que tenga más de 500 años
Según los especialistas, la composición química del tejido del centro del cristalino (la parte del ojo que permite enfocar los objetos) permite conocer la edad del animal. Así se pudo determinar que la edad de los 28 tiburones de Groenlandia analizados oscila entre 272 y 512 años.

Galaxy

Hubble mapea por primera vez el halo gigante de gas alrededor de nuestra vecina galaxia de Andrómeda

Científicos revelaron que el halo de Andrómeda ya está chocando con el de nuestra galaxia.
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© NASA, ESA, J. DePasquale, E. Wheatley, and Z. Levay
Una ilustración muestra el halo gaseoso de la galaxia de Andrómeda si pudiera verse a simple vista.
Con el uso del telescopio espacial Hubble de la NASA, científicos lograron mapear la inmensa envoltura de gas, llamada halo, que rodea a Andrómeda, la galaxia más cercana a nuestra Vía Láctea, también conocida como M31. Los resultados del estudio, el más completo de un halo alrededor de una galaxia jamás realizado, fueron publicados en The Astrophysical Journal.

Nebula

Descubren continuos vientos infrarrojos durante la erupción de un agujero negro de masa estelar

Hasta la fecha, solamente se habían detectado estos flujos de materia en otros rangos espectrales, como los rayos X y el visible, dependiendo del momento en el que el agujero negro consume la masa que le rodea. El estudio muestra la primera evidencia de que los vientos están presentes a lo largo de toda la evolución de la erupción, independientemente de la fase en la que se encuentra, lo que representa un paso más para comprender el funcionamiento de estos enigmáticos procesos de acreción en agujeros negros de masa estelar. El artículo se acaba de publicar en Astronomy and Astrophysics Letters, siendo seleccionado como 'artículo destacado' por la propia revista.
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© Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC)
Recreación artística de la emisión constante de vientos producidos durante la erupción de un agujero negro en una binaria de rayos X.
Las binarias de rayos X son un tipo de sistema binario que emite una intensa radiación en rayos X. Están formadas por un objeto compacto, habitualmente un agujero negro, y por una estrella compañera. Las binarias de rayos X poco masivas (LMXB por sus siglas en inglés) tienen una estrella compañera con una masa igual o menor a la masa de nuestro Sol. En estos sistemas ambas componentes orbitan tan cerca una de otra que parte de la masa de la estrella cae en el pozo gravitatorio del agujero negro, formando un disco plano de materia a su alrededor. A este proceso se le denomina acreción y al disco resultante, disco de acreción.

Mars

Nuevas enanas marrones encontradas en nuestro patio trasero cósmico

¿Qué tan completo es nuestro censo de los vecinos más cercanos del Sol? Los astrónomos que utilizan las instalaciones del NOIRLab de la NSF y un equipo de voluntarios que participan en el proyecto de ciencia ciudadana Backyard Worlds: Planet 9, han descubierto alrededor de 100 mundos fríos cerca del Sol, objetos más masivos que los planetas pero más ligeros que las estrellas, conocidos como enanas marrones. Varios de estos mundos recién descubiertos están entre los más fríos conocidos, con unos pocos acercándose a la temperatura de la Tierra, lo suficientemente fríos como para albergar nubes de agua.

enana marrón
© NOIRLab/NSF/AURA/P. Marenfeld Reconocimiento: William Pendrill
Ilustración de una enana marrón.
Descubrir y caracterizar objetos astronómicos cerca del Sol es fundamental para comprender nuestro lugar en el Universo y su historia. Sin embargo, los astrónomos aún están descubriendo nuevos residentes del vecindario solar. Se acaba de anunciar un notable avance, con el descubrimiento de aproximadamente 100 enanas marrones frías cerca del Sol. Los nuevos descubrimientos de Backyard Worlds llenan un vacío en el rango de enanas marrones de baja temperatura, identificando un eslabón perdido largamente buscado dentro de la población de enanas marrones.

"Estos mundos fríos ofrecen la oportunidad de lograr nuevos conocimientos sobre la formación y las atmósferas de los planetas situados más allá del Sistema Solar", dijo Aaron Meisner del NOIRLab de la Fundación Nacional de Ciencias y autor principal del artículo de investigación. "Esta colección de enanas marrones frías también nos permite estimar con precisión el número de mundos que vagan libremente por el espacio interestelar cerca del Sol".

Comentario: Vea también:¿Y si nuestro Sol tiene un gemelo perdido desde hace mucho tiempo?


Nebula

Apuntan a las supernovas como la posible causa de una de las mayores extinciones de vida en la Tierra

Científicos relacionan la desastrosa pérdida de ozono al final del período Devónico con una explosión o serie de explosiones a aproximadamente 65 años luz de nuestro planeta.
periodo devonico marino
© Flickr / James St. John / CC BY 2.0
Una reconstrucción del fondo marino del Devónico tardío.
Los riesgos las supernovas para la vida en la Tierra no son puramente hipotéticos. Un estudio ha podido establecer en al menos una ocasión en el pasado lejano una relación entre estas explosiones estelares y una de las mayores extinciones de especies en la biosfera de nuestro planeta.

Solar Flares

¿Y si nuestro Sol tiene un gemelo perdido desde hace mucho tiempo?

La extraña configuración del material en los confines de nuestro sistema solar ha llevado a un equipo de científicos a especular que el Sol tuvo un compañero durante sus primeros días. Curiosamente, este escenario podría explicar la presencia del supuesto Planeta Nueve, si realmente existiera.

compañero solar
© M. Weiss
Representación artística de nuestro Sol, junto con su supuesto compañero solar
El gemelo hipotético de nuestro Sol desapareció hace mucho tiempo, pero se pueden ver rastros de él en la sobreabundancia de material ubicado dentro de la Nube de Oort exterior, según una nueva investigación publicada en The Astrophysical Journal Letters.


La nube de Oort es la región más distante del sistema solar y reside mucho más lejos que los planetas exteriores y el cinturón de Kuiper. A diferencia del Cinturón de Kuiper, que tiene forma de rosquilla, la nube de Oort es una capa esférica masiva y gruesa que envuelve todo el sistema solar. La nube interior de Oort comienza a alrededor de 1000 AU del Sol (en la que 1 AU es la distancia promedio de la Tierra al Sol), mientras que su borde exterior se detiene en alrededor de 100 000 AU.

Esta región del espacio está llena de miles de millones, posiblemente billones, de objetos rocosos y helados que quedaron de la formación del sistema solar. Según el nuevo artículo, la sobreabundancia de material que se presume que existe en la nube exterior de Oort es el resultado de la primera etapa de nuestro Sol como sistema binario.

Comentario: Vea también: Científicos encuentran más evidencias de que existe un noveno planeta


Brick Wall

Un muro atómico para confinar los electrones ultrarrelativistas del grafeno

Las partículas cuánticas ultrarrelativistas del grafeno se mueven a velocidades cercanas a las de la luz. Ahora un equipo internacional liderado desde la Universidad Autónoma de Madrid ha logrado por primera vez detener su movimiento con un 'muro' impenetrable levantado con 'ladrillos' de hidrógeno. El avance puede facilitar la integración de este material en los dispositivos electrónicos.

electrones del grafeno 1
© José Lado-Aalto University
Imagen esquemática de la creación de paredes impenetrables para los electrones del grafeno, mediante la manipulación de átomos de hidrógeno con la punta del microscopio de efecto túnel.
¿Cómo se detiene algo que no se puede parar? Un grupo internacional de científicos ha conseguido resolver este quimérico desafío empleando 'ladrillos' atómicos para construir muros capaces de detener los electrones ultrarrelativistas del grafeno.

El trabajo se ha publicado en la revista Advanced Materials por investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), la Université Grenoble Alpes (Francia), el Laboratorio Ibérico Internacional de Nanotecnología (Portugal) y la Universidad de Aalto (Finlanda). Concretamente, que muestran cómo es posible manipular de forma colectiva un gran número de átomos de hidrógeno para crear paredes impenetrables al paso de los electrones del grafeno.

Los experimentos, realizados en la UAM con un microscopio de efecto túnel, han permitido usar esas paredes para construir, con precisión subnanométrica, nanoestructuras de grafeno de formas arbitrariamente complejas, con dimensiones que van desde los dos nanómetros hasta una micra.