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vie, 27 nov 2020
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Identifican el mecanismo que precede a los ataques epilépticos

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© Ep / Corporaciontecnlogica
Investigadores del Instituto Cajal y del Instituto del Cerebro y la Médula Espinal del Hospital de la Pitié-Salpêtrièr de París (Francia) han identificado el mecanismo que desencadena las crisis epilépticas. Su trabajo, que se publica en la edición digital de la revista Nature Neuroscience, abre la vía al desarrollo de métodos que ayuden a predecir los ataques epilépticos.

El trabajo de los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que existe un evento eléctrico antes de que se produzca la crisis epiléptica en el caso de aquellos pacientes que sufren epilepsia de lóbulo temporal, un tipo de epilepsia que en 80 por ciento de los casos muestra resistencia a los fármacos.

Según explica Liset Menéndez de la Prida, investigadora del CSIC que diseño y desarrolló el estudio, "la ruta hacia la crisis esta* marcada por una dinámica compleja y larga en la que las neuronas del foco epiléptico controlan la actividad eléctrica de sus vecinas a través de la liberación indiscriminada de un neurotransmisor excitador, el glutamato

Telescope

Los anillos de Saturno son un registro de cometas

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© Desconocido
El descubrimiento abre nuevas posibilidades al estudio de los cometas en el sistema solar exterior, ya que mediante la observación de los anillos los científicos podrán saber con qué frecuencia se producen estas colisiones e incluso determinar el número de estos pequeños objetos, según la revista Science en su última edición impresa.

Los anillos de Saturno y Júpiter registran el paso de cada cometa y pueden servir a los científicos para reproducir la historia de esas colisiones años o décadas más tarde. Así lo afirman dos equipos de científicos estadounidenses en sendos estudios en la revista Science, en los que describen ondulaciones residuales observadas en los anillos de ambos planetas atribuidas al choque de un cometa.

El descubrimiento abre nuevas posibilidades al estudio de los cometas en el sistema solar exterior, ya que mediante la observación de los anillos los científicos podrán saber con qué frecuencia se producen estas colisiones e incluso determinar el número de estos pequeños objetos, según Science.

Imágenes de Saturno captadas en 2009 por la sonda espacial Cassini permitieron ver en uno de los anillos del planeta un patrón de olas. Un equipo de investigadores encabezado por Matthew Hedman, del Departamento de Astronomía de la Universidad Cornell, en Ithaca (Nueva York), estudió las imágenes captadas por Cassini en un período cercano al equinoccio del planeta de los anillos.

Meteor

Asteroide lleva el nombre de científico chileno

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© Desconocido
El objeto 109097, descubierto el 19 de agosto de 2001, desde ahora debe ser nombrado como asteroide "Hamuy", en honor al trabajo realizado por el director del Departamento de Astronomía (DAS) de la Universidad de Chile, Mario Hamuy.

El nombre fue dado por Rafael Ferrando, director del Observatorio Astronómico Pla D'arguines, lugar desde donde se descubrió el objeto. "La dedicatoria del asteroide, viene dada por la pasión que tengo por la observación y búsqueda de Supernovas, campo en el que trabaja el Dr. Hamuy, y de quien he aprendido muchísimo por sus publicaciones y por su libro Supernovas: El Explosivo Final de una Estrella, del cual es coautor", puntualiza Ferrando.

Por su parte, el académico del DAS agradeció el gesto y aseguró sentirse "muy halagado por el honor que me ha conferido Rafael Ferrando, quien tomó esta decisión luego de haber leído el libro". Además agrega, que por un momento su mayor preocupación "era que no fuera un asteroide asesino, pero al ver que la órbita pasa lejos de la Tierra, me quedé muy tranquilo"

Satellite

Eclipse parcial de Sol captado desde el espacio

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© Nasa
Desde que el telescopio espacial Solar Dynamics Observatory (SDO) fuera puesto en órbita por la NASA a 36.000 kilómetros sobre la Tierra muchas espectaculares imágenes del Sol nos ha proporcionado. Pues bien, a todas las vistas ahora tenemos que sumar otra más, la que acompaña a este post.

La imagen que veis fue tomada por el SDO el pasado 29 de marzo durante una de las dos "temporadas de eclipses" -momento en la que la nave, la Tierra y el Sol llegan a alinearse casi perfectamente una vez al día por un periodo de una hora- por las que pasa el telescopio anualmente hacia la época de los equinoccios; concretamente la misma muestra la imponente estrella parcialmente oscurecida por la Tierra al interponerse esta entre el telescopio y el Sol.

Camera

Una pareja de volcanes en Marte

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© esa
Una pareja de volcanes en Marte
La sonda Mars Express de la ESA nos envía nuevas imágenes de una pareja de volcanes en el hemisferio norte del Planeta Rojo. Sus cumbres, inactivas desde hace tiempo, han sufrido el impacto de múltiples meteoritos que han ido depositando escombros en sus laderas.

Esta nueva fotografía permite observar características permanentes de la región, pero también algún fenómeno estacional. La imagen ha sido confeccionada con los datos recogidos durante tres órbitas de la sonda europea, entre el 25 de noviembre de 2004 y el 22 de junio de 2006. En ese periodo, las cumbres volcánicas han permanecido inmutables pero, en la segunda órbita, Mars Express pudo capturar la formación de nubes en la cumbre de Ceraunius Tholus.

Cuando Mars Express visitó de nuevo la zona y tomó la última imagen necesaria para finalizar el mosaico, hacía tiempo que las nubes se habían disipado, lo que explica porqué aparecen cortadas siguiendo una línea recta.

La palabra latina 'tholus' hace referencia a la silueta cónica de los volcanes. La base de Ceraunius Tholus tiene 130 km de diámetro y su cima se eleva a 5.5 km sobre las llanuras adyacentes. En su cumbre se encuentra la gran caldera volcánica, de 25 km de diámetro. Con una morfología similar y situado 60 km al norte, Uranius Tholus es un volcán de menor tamaño, de 62 km de diámetro y 4.5 km de altura.

Footprints

Hallan coral de 2 mil años

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© Ap
El Golfo de México tiene corales que fueron hallados cerca del pozo de BP.
Científicos encontraron coral vivo que data de hace 2,000 años, cerca del sitio del derrame en el Golfo de México.

El Servicio Geológico de EU informó que por primera vez determinó la edad del coral negro del Golfo. Los científicos estudiaron el antiguo coral de lento crecimiento antes de que explotara el pozo de BP en abril de 2010.

Los corales fueron hallados a unos 34 kilómetros al noreste del pozo de BP, a 305 metros bajo la superficie.

Sun

Anomalías en la magnetósfera: ¿Qué pasa con el sol?

Anomalías detectadas en la magnetósfera (la defensa magnética de la Tierra contra las tormentas solares) tienen anonadada a la comunidad científica. A pesar de la baja intensidad del sol, una fuerte disminución en el grosor de la magnetósfera resulta, cuando menos, enigmático. ¿Cuál es la relación entre la actividad solar y las inusitadas auroras boreales detectadas en el hemisferio norte días atrás?

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© urgente24.com
Aurora Boreal captada en Suecia el martes 29 de marzo de 2011

Telescope

Unas 'bandas' en una supernova tienen pistas sobre un misterio cósmico

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© NASA
El descubrimiento de "bandas" de rayos-X en los restos de una estrella que estalló puede ayudar a los astrónomos a aprender cómo algunas de las partículas de mayor energía de nuestra galaxia pueden alcanzar sus increíbles velocidades, según sugiere un nuevo estudio.

El Observatorio Chandra de Rayos-X de la NASA detectó un patrón de rayos-X sorprendentemente regular en un conocido remanente de supernova llamado Tycho. Las nuevas observaciones proporcionan la primera prueba directa de que un evento cósmico puede propulsar partículas a energías 100 veces superiores que aquellas logradas por los aceleradores más potentes de la Tierra, dicen los investigadores.

El hallazgo puede también ayudar a los científicos a calcular cómo se producen algunas de estas partículas súper-veloces - que se conocen como rayos cósmicos y bombardean constantemente la Tierra.

"Hemos visto muchas estructuras interesantes en remanentes de supernovas, pero nunca habíamos visto estas bandas antes", dice el líder del estudio Kristoffer Eriksen de la Universidad Rutgers en un comunicado. "Esto nos hace pensar mucho sobre qué sucede en la onda del estallido de esta poderosa explosión".

Telescope

GOCE muestra el campo gravitatorio terrestre con un nivel de detalle sin precedentes


El mejor modelo del campo gravitatorio terrestre

En apenas dos años, el satélite GOCE de la ESA ha registrado todos los datos necesarios para cartografiar el campo gravitatorio de la Tierra con una precisión sin precedentes. Desde hoy, la comunidad científica tiene acceso al modelo más preciso del geoide jamás visto, que ayudará a comprender mejor cómo funciona nuestro planeta.

El nuevo modelo del geoide fue presentado esta mañana en el 4° Taller Internacional de Usuarios de GOCE, celebrado en la Universidad Politécnica de Múnich, Alemania. Científicos de todo el mundo y medios de comunicación se complacieron al contemplar el mejor modelo disponible hasta la fecha del campo gravitatorio de nuestro planeta.

El geoide es la superficie imaginaria que tendría un océano que cubriese todo el planeta, en ausencia de corrientes o mareas, definida tan sólo por el campo gravitatorio. Es una referencia fundamental para estudiar la circulación oceánica, los cambios del nivel del mar y la dinámica del hielo polar - tres fenómenos afectados por el cambio climático.

El profesor Reiner Rummel, antiguo Director del Instituto de Geodesia Astronómica y Física de la Universidad Politécnica de Múnich comenta que "disponemos de un flujo continuo de datos de excelente calidad, generados por el gradiómetro a bordo de GOCE. Al final de cada ciclo de dos meses, disponemos de un modelo del campo gravitatorio de mayor calidad".

Telescope

La NASA aisla la cinta protectora que envuelve el sistema solar

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© Desconocido
En un artículo que se publicará el 10 de abril en la revista Astrophysical Journal, científicos de la misión IBEX (Interestelar Boundary Explorer) de la NASA, han logrado aislar y explicar la misteriosa "cinta" de energía y partículas descubierta por esta nave en la heliosfera, la enorme burbuja que rodea nuestro sistema solar y que nos protege de los rayos cósmicos galácticos.

El hallazgo, que supone un vuelco a 40 años de teoría, proporciona una idea de la estructura fundamental de la heliosfera, que a su vez ayuda a los científicos a comprender estructuras similares o astrosferas que rodean otros sistemas estelares a través del cosmos.

La cinta de energía fue captada utilizando cámaras de ultra-alta sensibilidad que pueden reproducir en imagen los átomos neutros energéticos (en lugar de los fotones de la luz) para crear mapas de la región fronteriza entre nuestro sistema solar y el resto de nuestra galaxia.

Nathan Schwadron, profesor asociado en el Instituto UNH para el Estudio de la Tierra, los Océanos y el Espacio explica que el "aislamiento y la separación de la cinta en los mapas de IBEX fue como tirar de las cortinas de nuestra ventana para descubrir el paisaje en el borde del sistema solar".