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mar, 03 ago 2021
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Frog

Redescubren una espectacular especie: la rana arcoiris de Borneo

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© Desconocido
Desde hace 87 años no se había visto ningún ejemplar de una rana arcoiris; investigadores se dieron a la tarea de buscar a este multicormático anfibio en Borneo y lograron "redescubrirlo".
Una de las especies más estrambóticas del mundo, la rana arcoiris (Ansonia latidisca), permanecía "evadida" desde hace décadas, al punto que algunos especulaban sobre su virtual extinción. El último ejemplar de este policromático anfibio habría sido observado hace 87 años. Sin embargo, un grupo de herpetólogos de la organización Conservation International se dio a la tarea de buscar a la rana arcoiris de Borneo, fuese para redescubrirla o para confirmar su extinción.

Butterfly

Una mariposa y dos sexos

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© BBC Mundo
A primer vista parece una mariposa corriente, pero si se la mira detenidamente uno se da cuenta de que tiene una mitad diferente a la otra. Y es que es una mariposa mitad hembra mitad macho que nació en el Museo de Historia Natural de Londres.

Una línea marca la división entre su lado masculino y su lado femenino, que es más colorido. Esta rara quimera sexual se debe a que los cromosomas sexuales de la mariposa no se separaron durante la fertilización. Sólo un 0,001% de las mariposas son ginandromorfos, término científico que se usa para los animales que tienen los dos sexos.

"Por eso puede comprender por qué yo estaba saltando de alegría cuando salió esta mariposa", le dijo a a la BBC Luke Brown, del Museo Natural de Historia.

Brown construyó su primera casa para mariposas cuando tenía siete años de edad y ha criado más de 300.000 de estos insectos.

Star

Dos enanas blancas orbitando a gran velocidad pondrán a prueba las teorías de Einstein

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© IAC
Un equipo, con participación del IAC, ha observado un sistema de dos enanas blancas (remanentes de estrellas similares al Sol) orbitando entre sí a 600 km/s.

Los dos cuerpos, de un tamaño similar a la Tierra, se eclipsan mutuamente cada seis minutos, y podrían ofrecer evidencias de la existencia de las ondas gravitacionales postuladas por Albert Einstein en la Teoría General de la Relatividad.

Que un grupo de investigadores logre observar dos enanas blancas, el remanente que queda cuando estrellas como el Sol se apagan, no es algo insólito. Pero si ambos cuerpos estelares orbitan entre sí a velocidades de infarto el fenómeno adquiere mayor interés. En especial cuando se prevé que su órbita se vaya encogiendo hasta que los dos objetos colapsen en uno y, posiblemente, exploten como una supernova. Eso es lo que le ha ocurrido a un equipo internacional, con la participación del investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Carlos Allende. La observación de estos dos cuerpos y, en concreto, la dramática reducción de su órbita que llevará a la colisión de las dos estrellas en menos de un millón de años -un mero instante para las escalas astronómicas- podría no sólo aportar valiosa información sobre el origen de las supernovas, sino también facilitar evidencias de lo enunciado por el físico Albert Einstein en su Teoría General de la Relatividad.

Magnify

Los animales provienen de los humanos, según un científico ruso

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© Corbis
Un paleontólogo y antropólogo ruso está seguro de que el trabajo de Darwin comete un error: la evolución no habría sido de animales a humanos, sino al revés. Alexánder Belov afirma que los animales son los humanos evolucionados.

Según Belov, las especies primitivas tenían varias manos, lo que se puede comprobar leyendo los mitos y leyendas antiguos. Belov asegura que esas formas perfectas degeneraron convirtiéndose en otras primitivas.

El científico ruso cree que con el transcurrir de los años esas especies antropomórficas de varias extremidades se alteraron y cambiaron su hábitat terrestre evolucionando y convirtiéndose en insectos.

Como ejemplo, Belov sugiere analizar la vida de los insectos. Ellos representan la absoluta mayoría (95%) de todas las especies en el planeta y además saben crear y vivir en sociedades muy organizadas, de manera que se podría decir que forman 'estados' divididos en castas y en los que cada casta ejerce sus funciones.

Telescope

Nuevas imágenes de la Luna revelan detalles del cráter Tycho

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© LRO
La cámara del satélite de reconocimiento lunar, en inglés, Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), capturó una vista del amanecer del denominado cráter Tycho en la Luna, informó la NASA.

En las nuevas imágenes, Tycho se muestra como un complejo de 15 kilómetros y el borde de su punta a 4,7 kilómetros de altura.

"Esta imagen muestra un ángulo de la zona de la cumbre del pico central del cráter Tycho. La roca en el fondo del cráter es de 120 metros de ancho", informó la NASA en su comunicado del 30 de junio.

"Muchos fragmentos de roca o "clastos" de 10 metros a cientos de metros se exponen en las laderas del pico central", agrega.

La incógnita es si estos fragmentos son resultado de una trituración por la deformación de la roca en su pico de crecimiento o son rocas preexistentes que afloraron a la superficie en forma intacta, se pregunta la NASA.


Bug

Científicos mexicanos utilizan el propóleo de abeja con fines terapéuticos

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© Desconocido
Científicos mejicanos utilizan el propóleo de abeja con fines terapéuticos. Científicos de la Universidad Nacional Autónoma de Méjico, han probado los efectos del propóleo sobre los microorganismos que causan las caries y ya han podido aislar algunos compuestos que sirven para combatir ese problema dental.

El propóleo es un compuesto de cera elaborado por las abejas para tapar fisuras en sus colmenas a base de compuestos aromáticos, ceras, flavonoides, terpenos, alcoholes y polen. Los investigadores estiman que en Méjico se obtienen seis toneladas anuales de propóleo. Uno de los objetivos de su estudio es fomentar el uso y aprovechamiento de un recurso desperdiciado en el país.

Actualmente, el uso principal que se le da a esa sustancia en Méjico es para el cuidado de la tos, aunque se conoce que su acción terapéutica es variada y sirve para tratar otros padecimientos como virus, cicatrices, inflamaciones, alergias y dolores.

Descubierto ahora sus cualidades para prevenir la caries, los estudios continuarán hacia otras alternativas terapéuticas que ya se están experimentando.

Telescope

Astrónomos amplían la zona 'habitable' de la galaxia

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© Desconocido
Científicos canadienses y estadounidenses compusieron un mapa de las zonas de vida de nuestra galaxia. El 'mapa' muestra las zonas donde planetas aptos para la existencia de organismos vivos pueden encontrarse con una gran probabilidad. Según los astrónomos, cerca del 1,2% de las estrellas de la Vía Láctea pueden tener planetas de este tipo.

La ciencia moderna considera que la condición principal para la aparición de la vida es la existencia de agua, necesaria para el metabolismo. El agua puede estar en estado líquido en un diapasón de temperaturas muy estrecho, por eso se cree que la vida puede existir en un margen muy limitado de distancias entre planetas y sus estrellas.

Dados otros factores como, por ejemplo, los estallidos de las supernovas, que eliminan la vida en los sistemas planetarios de su alrededor, o las influencias de estrellas cercanas que pueden desviar los planetas de la zona habitable, se cree que la zona de la Vía Láctea donde las condiciones son relativamente aptas para la vida tiene la forma de una rosquilla (forma geométrica denominada 'toro') de unos 20.000 - 30.000 años luz de diámetro alrededor del centro de la Galaxia.

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Primeras fotografías que muestran a un pez usando la piedra como herramienta

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© Desconocido
Mientras exploraba la Gran Barrera de Coral de Australia, el buzo profesional Scott Gardner escuchó un sonido extraño entre las grietas y nadó hasta el sonido para investigar. Lo que encontró fue un pez Tuskfish ( Choerodon schoenleinii ) con una almeja en la boca, golpeándola contra una roca. Pronto la almeja cedió, y los peces engulleron los bivalvos, escupiendo los fragmentos de conchas. Afortunadamente, Gardner tenía una cámara a mano y realizó lo que parecen ser las primeras fotografías de un pez salvaje usando una herramienta.

El uso de herramientas, que se piensa es el sello distintivo de la inteligencia humana, ha sido identificado en una gran variedad de animales en las últimas décadas.

También los monos capuchinos seleccionan rocas de un material apropiado y peso para romper semillas abiertas, frutas o frutos secos utilizando como yunque a las rocas, y cuervos de Nueva Caledonia usan ramitas de hierba, hojas y tiras para sondear y extraer insectos. Además de en primates y aves, muchos animales, incluyendo a los delfines, los elefantes, las ratas topo e incluso pulpos, han demostrado parecidas formas de la conducta.

Ambulance

Top 10: flores más venenosas del mundo

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© Desconocido
Ricinus Comunnis
Entre el veneno y la belleza está la paradoja (la perfección natural más allá de la razón): ¿Cuáles son las 10 flores más venenosas del mundo?

palma de christi, una de las flores más venenosas del mundo
La conjugación de los conceptos flor y veneno podría representar para muchos de nosotros un oximoron. Estos dos elementos pocas veces suelen asociarse culturalmente y mientras uno, la flor, esta respaldado por arquetipos como el de la belleza, la armonía, y la frescura, el otro, se asocia con muerte y padecimiento (aunque hasta cierto punto también guarda una naturaleza un tanto poética). De algún modo una flor venenosa recuerda al prototipo de la femme fatale, aquella mujer hipnóticamente sensual pero que terminará por destruirte.

A continuación presentamos las diez flores más venenosas del planeta:

Rocket

EEUU deja de volar al espacio

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© Gary Hershorn (Reuters)
El transbordador 'Atlantis' despega en su último viaje al espacio.
El fin de los transbordadores, tras la última misión del 'Atlantis', pone en manos de Rusia el monopolio de las misiones espaciales.

Cuarenta y cinco segundos después de su lanzamiento desde Cabo Cañaveral, el Atlantis se perdió en el cielo para emprender la última misión de un transbordador norteamericano. Con él se pone fin a un proyecto de 30 años de desarrollo científico y Estados Unidos se retira por ahora de la carrera espacial. Una competencia que nació en el fragor de la Guerra Fría es temporalmente ganada por Rusia, que se queda con el monopolio de los viajes al espacio y con la superioridad estratégica que esa condición conlleva.

"El transbordador va a ser siempre un reflejo de lo que una gran nación puede hacer cuando se atreve a mirar hacia delante. Hoy no estamos poniendo fin a un viaje, estamos completando un capítulo de un viaje que no acabará nunca", dijo el comandante del último Atlantis, Christopher Ferguson, minutos antes de la ignición.