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mar, 26 oct 2021
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Ciencia y Tecnología
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Syringe

El hallazgo de un nuevo y potente anticuerpo de la gripe favorecerá el desarrollo de una vacuna universal

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© Desconocido
Científicos de Instituto Nacional de Investigación Médica de Reino Unido han descubierto un nuevo anticuerpo de la gripe, el denominado FI6, que combate todos los tipos de virus de gripe A conocidos por el momento. Los autores del estudio certifican que este hallazgo es el punto de partida para la elaboración de nuevos tratamientos, incluso para el desarrollo de una nueva vacuna universal.

La enorme capacidad de transformación del virus de la gripe ha provocado que se conozcan hasta 16 subtipos diferentes de modalidades de gripe A, que se pueden clasificar en dos grandes grupos. Hasta ahora, las investigaciones habían encontrado anticuerpos para luchaban contra virus de la gripe A del grupo 1 o del grupo 2, pero nunca que lo hacían simultáneamente contra los dos.

Para llegar a este nuevo descubrimiento, los científicos analizaron el comportamiento de los diferentes anticuerpos que atacan la proteína de la hemaglutinina del virus de la gripe A. El objetivo era la identificación de las señales moleculares que favorecen el desarrollo de anticuerpos con una elevada capacidad de neutralización.

Sun

¿Los ciclos solares se detienen?

Traducido al castellano y adaptado por universoelectrico.blogspot.com

Pérdidas de corrientes de plasma, manchas que desaparecen y una actividad más lenta cerca de los polos nos dicen que nuestro Sol se dirige a un periodo de descanso incluso cuando nos estaba dando bastante guerra por primera vez en varios años, de acuerdo a un grupo de científicos de la National Solar Observatory (NSO) y la Air Force Research Laboratory (AFRL).

Cuando el actual Ciclo 24 de manchas solares comienza a ascender hacia su máximo, unos estudios independientes del interior del Sol, de la superficie visible y de la corona indican que el próximo ciclo solar de 11 años, el Ciclo 25, llegará muy reducido o incluso simplemente no llegará.

Los resultados fueron anunciados en la convención anual de la Solar Physics Division de la American Astronomical Society, que se ha celebrado este año, del 12 al 16 de junio en la New Mexico State University en Las Cruces. Link de la Convención.

"Es algo inesperado y muy poco habitual", declaró el Dr. Frank Hill, director asociado de la Solar Synoptic Network del NSO. "Pero el hecho de que tres líneas de investigación diferentes del Sol apunten en la misma dirección, es un indicador muy poderoso de que el ciclo de manchas solares puede ir en camino de la 'hibernación'".

Un interrogante inmediato es si esta lenta caída de la actividad presagia un segundo "Míninmo de Maunder", un periodo de 70 años sin prácticamente ninguna mancha que ocurrió entre los años 1645 y 1715.

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© Desconocido
La gráfica representa el número de manchas solares según datos recogidos durante 400 años. La zona de color rojo corresponde al llamado "Mínimo de Maunder"

Telescope

Una galaxia enana en el 'corazón de las tinieblas'

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© Marla Geha
El cielo que ven los astrónomos a la derecha, y las estrellas de Segue 1, en los círculos, a la derecha
La galaxia Segui 1 es la que más materia oscura tiene de todas las que se han podido observar hasta ahora, un corazón de las tinieblas cósmico que se encuentra en la frontera exterior de la Vía Láctea, según ha podido comprobar un equipo de astrónomos gracias a los datos conseguidos por el telescopio Keck II (en Hawai), con un espejo de 10 metros de diámetro.

La Segui 1 tiene unas 1.000 pequeñas y débiles estrellas, lo que indicaría que se trata de un 'botín' de ancianas estelares. Lo curioso, según detectaron los investigadores, es que esta galaxia enana parece tener 3.400 veces más masa que la que suponen sus estrellas visibles, lo que quiere decir que está compuesta por una gran nube de materia oscura aderezada por unas pocas estrellas.

La primera en señalar que Segui 1 era una galaxia muy oscura fue el equipo de María Geha, de la Universidad de Yale, y Joshua Simon, del Carnegie Institute de Washington. Encontraron que era algo más que un racimo de estrellas expulsado de la galaxia cercana, que es mucho más densa. Pero no les creyeron.

Binoculars

El hongo más grande del mundo se "escondía" en China

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© Corbis
Los investigadores de la Academia de Ciencias china descubrieron bajo un árbol uno de los hongos más grandes que se ha documentado hasta ahora.

Según los científicos, que describieron detalladamente el hallazgo en la revista Fangal Biology, el enorme esporocarpo 'F. ellipsoidea' mide más de 10 metros de largo y 80 centímetros de ancho, y pesa más de media tonelada. Estas medidas rompen el récord que hasta ahora pertenecía a un hongo que crece en los Jardines de Kew, en Londres.

El nuevo 'superhongo' contiene alrededor de 450 millones de esporas y tiene, según las apreciaciones científicas, alrededor de 20 años.

Better Earth

Google Earth en la ciencia

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© Vanguardia/Especial
En Alberta, Canadá, desde los satélites se puede observar una formación natural que asemeja nada más y nada menos que a una cara.
Este sitio ha revolucionado la navegación por Internet gracias a sus herramientas, entre ellas, una que nos permite observar nuestro planeta desde otra perspectiva.

Google llegó no sólo para posicionarse como el buscador número uno en el mundo, sino también para ofrecer todo tipo de herramientas que le sirven a los internautas en su vida diaria, desde una aplicación que sirve como monedero electrónico hasta una nueva red social.

Entre los servicios que ofrece Google, se encuentra Google Earth, aplicación que desde que salió en 2005 se convirtió en un éxito, porque abrió el mundo para todos a través de un sólo click.

Gracias a este programa se han descubierto cosas extraordinarias. Con información de cracked.com, china.org.cn y time.com, éstas son algunas de las curiosidades encontradas:

Monkey Wrench

El IAC halla en el espacio un material 200 veces más resistente que el acero

Un equipo liderado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) acaba de publicar en The Astrophysical Journal Letters la primera evidencia de la posible existencia de C24, una molécula plana bidimensional de un átomo de grosor, un posible "trocito de grafeno" en el espacio.
El IAC señala que para una confirmación definitiva del hallazgo "habría que obtener espectros de laboratorio de C24, lo que resulta casi imposible con las técnicas actuales". "Creo que nuestro trabajo animará a los expertos de laboratorio a desarrollar nuevas técnicas que permitan caracterizar ésta y otras moléculas, e incluso otras formas del carbono que podrían estar presentes en el espacio, como los nanotubos, los nanodiamantes o las cebollas de carbono", afirma el director de la investigación, el astrofísico Domingo Aníbal García Hernández.

Por su alta conductividad térmica y eléctrica, el grafeno tiene prometedoras aplicaciones tecnológicas, como la fabricación de nuevos materiales y dispositivos electrónicos avanzados - ordenadores más rápidos que los que portan transistores de silicio, pantallas de dispositivos electrónicos, paneles solares - . Al ser transparente y poder desarrollar a partir de él materiales 200 veces más resistentes que el acero, las expectativas sobre el grafeno como el material del futuro no han dejado de crecer, según el IAC.

Telescope

Imperdible: Tres galaxias fotografiadas al mismo tiempo

El nuevo VLT Survey Telescope (VST) y su cámara OmegaCAM instaladas hace poco en el observatorio Paranal en el norte de Chile volvieron a sorprender con una imagen que reúne a tres galaxias en una sola toma.

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© NASA
La Tripleta de Leo es un grupo de galaxias que interactúan entre sí a unos 35 millones de años luz de la Tierra. Las tres tienen forma de espiral, como la Vía Láctea, aunque no se vea mucho en la imagen porque los discos están inclinados de diferentes formas.

Los telescopios normales sólo pueden estudiar una de las galaxias a la vez, pero el campo de visión del VST es lo suficientemente amplio como para capturar a las tres en una sola imagen. El VST también revela una serie de objetos menos brillantes que están por detrás, y que con los demás telescopios no se veían. Uno de los objetivos del VST es precisamente buscar estos objetos más opacos que están en la vía láctea, como las enanas cafés, planetas, estrellas de neutrones y hoyos negros.

Igloo

Gigantescos volcanes submarinos custodian el paso a la Antártida

Traducción por PijamaSurf

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© Desconocido
Enormes volcanes submarinos en las regiones australes del planeta sorprenden a la comunidad científica. El descubrimiento podría venir acompañado de nuevas formas de vida.

Al parecer los secretos de nuestro planeta todavía no se han agotado. En esta ocasión la sorpresa vino de las regiones más australes del orbe, una zona ubicada entre la Antártida y los territorios ingleses de Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur, en donde un grupo de especialistas adscritos a la British Antarctic Survey descubrieron una serie de volcanes submarinos de los que nadie tenía conocimiento.

A bordo del RRS James Clark Ross, un buque rompehielos dedicado exclusivamente a labores científicas, la expedición surcó el Mar del Sur en 2007 y 2010 llevando consigo sonares y tecnología de mapeo que les permitió cubrir un área que permanecía ignota en las cartas de navegación. Sin embargo, aunque sabían de la intensa actividad volcánica de la zona, nunca esperaron encontrarse con esos gigantescos guardianes de los límites últimos del planeta.

Magnify

Allanan casas de neofascistas en sur de Alemania

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© Desconocido
La policía en el estado federado alemán de Baden-Wurtemberg, en el sur del país, allanó 21 casas y otras posesiones de activistas neofascistas.

Según un portavoz de la policía, la fiscalía abrió diligencias por la formación de una organización terrorista y por la violación de la ley sobre el control de armas de guerra.

En la acción, la policía confiscó por lo menos una pistola y mas que 100 balas.

La fiscalía prosigue las diligencias contra hombres entre 17 y 49 años que supuestamente han formado un grupo terrorista bajo el nombre "Estandarte Wurtemberg" en la región de Backnang.

Telescope

Una espectacular protuberancia solar deja extraordinarias imágenes

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© NASA
Un singular fenómeno solar, una protuberancia de gas caliente que ascendió a unos 150.000 kilómetros sobre la estrella, ha sido registrado por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA.

Esa espectacular fuente de gas caliente permaneció sobre el Sol durante varias horas gracias a las ondas magnéticas. La protuberancia, que parecía un gigantesco torbellino, se fragmentó paulatinamente en cuatro partes hasta, finalmente, desaparecer para siempre.

La eyección de masa coronal que provocó la protuberancia se produjo el 12 de julio. Este tipo de fenómenos son bastante frecuentes, pero en este caso, impresiona la inhabitual forma de la fuente de gas caliente y la calidad de las imágenes obtenidas por los aparatos de la NASA.