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mar, 07 abr 2020
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La NASA descubre un asteroide con órbita de herradura

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© Nasa
Un asteroide recientemente descubierto por el telescopio infrarrojo WISE de la NASA se ha convertido en un bicho raro. La mayoría de los asteroides cercanos a la Tierra presentan forma de huevo, con órbitas excéntricas que se mueven de forma directa a través del sistema solar interior. El nuevo objeto, denominado 2010 SO16, es diferente. Su órbita es casi circular, de tal manera que no puede acercarse a cualquier otro planeta del sistema solar, excepto a la Tierra.

Sin embargo, aunque el asteroide gira alrededor del Sol como la Tierra, nunca llega tan cerca como para ser una amenaza.

"Se mantiene bien lejos de la Tierra", dijo Apostolos Christou, quien, junto con David Asher, del Observatorio Armagh en Irlanda del Norte, analizó la órbita del cuerpo después de haber sido descubierto en las imágenes infrarrojas tomadas por WISE. "Así, de hecho, probablemente ha estado en esta órbita varios cientos de miles de años, pero nunca se ha acercado a nuestro planeta a distancias inferiores a 50 veces la distancia a la luna."

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Resuelto el misterio de los rayos cósmicos que golpean la Tierra

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© Nasa
Recreación del impacto de rayos cósmicos contra la Tierra
Las partículas más energéticas jamás estudiadas por los físicos no se han detectado en los grandes aceleradores de partículas construidos por el hombre, sino en los observatorios astronómicos. Los llamados rayos cósmicos ultranergéticos golpean la Tierra procedentes de más allá de nuestra propia galaxia, y su energía es tal que aún no hay una teoría aceptada para explicar qué fenómeno es capaz de generarlos. Pero los datos del mayor observatorio del mundo que los detecta apuntan por ahora a que "la hipótesis más probable es que proceden de los enormes agujeros negros en el centro de galaxias", ha explicado el premio Nobel James E. Cronin, ponente del ciclo sobre Astrofísica y Cosmología organizado en Madrid por la Fundación BBVA.

El enigma del origen de los rayos cósmicos se encuentra entre los más acuciantes de la Física actual. Cronin, uno de los principales expertos internacionales en esta área, discípulo de físicos legendarios como los premios Nobel Enrico Fermi y Edward Teller, cree que la explicación podría estar cercana.

Telescope

Científicos observan mega explosión en el espacio

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© NASA
La comunidad científica se han mostrado impactada por una mega explosión cósmica registrada el pasado 28 de marzo por el satélite Swift de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA, por sus siglas en inglés).

Los expertos señalaron que lo común es que fenómenos de este tipo el resplandor dure un par de horas, sin embargo, a más de una semana del hecho continúa observándose radiaciones de alta energía en forma intermitente, informó el diario chileno La Tercera.

Se trata, pues, de una de las explosiones más desconcertantes observadas hasta ahora por la comunidad científica que han catalogado el hecho como algo "muy brillante, duradero y variable".

Para observar mejor el fenómeno, que se registra en una galaxia a 3,800 millones años luz de la Tierra, se ha dispuesto la movilización de tres satélites como el Swift de la Nasa, el Hubble y el observatorio Chandra de rayos X.

Telescope

Nasa presenta las imágenes más nítidas del espacio solar

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© NASA
La sonda Solar Dynamics Observatory capturó detalles nunca antes vistos del material expulsado desde las manchas solares y planos de la actividad en la superficie solar.

La NASA divulgó fotografías espectaculares del sol captadas por Solar Dynamics Observatory (SDO), una sonda que, según se pronosticó, tendrá tanto impacto en el conocimiento astronómico como el telescopio espacial Hubble.

Algunas imágenes muestran detalles hasta ahora nunca vistos del material expulsado desde las activas manchas solares, mientras otras exhiben los primeros planos de la actividad que se registra en la superficie de la estrella.

La sonda también ha realizado mediciones en alta definición de las tormentas solares en una amplia gama de longitudes de onda ultravioleta.

Según indicó la NASA en un comunicado, toda esa información aumentará el conocimiento científico sobre las actividades del sol, las cuales inciden de manera crucial en la vida terrestre y en su clima.

Nuke

Partículas de material radiactivo de Fukushima se esparcen en el hemisferio norte

El 16 de marzo la costa occidental de EEUU ya registraba material radiactivo procedente de la central nuclear de Fukushima. Menos de un mes después, las radiaciones se extienden por todo el hemisferio norte en forma de diminutas trazas procedentes de la planta japonesa, informó en Viena la Comisión para la Prohibición Total de Pruebas Nucleares (Ctbto).

Este organismo apuntó que su sistema de vigilancia detectó los isótopos radiactivos yodo-131, y sobre todo cesio-137, con un origen claro: la central nuclear dañada por el terremoto y posterior tsunami del 11 de marzo. La Ctbto no entra a valorar los posibles daños para la salud de estas trazas, pero el Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA) ha reiterado que las concentraciones son tan diminutas que no representan ningún peligro para la salud.


Comentario: La OIEA dijo lo mismo acerca de Chernóbil. Ahora sabemos mejor. Para más información vea Desintoxícate o muere: terapias naturales de radio-protección para tolerar la contaminación nuclear de Fukushima


radiation dispersion map
© German Federal Institute for Geosciences and Natural Resources
Dispersión de radiactividad tras el daño de la planta nuclear en Fukushima Daichi, Japón, 11 de marzo del 2011.

Einstein

Las estrellas de neutrones producen los estallidos fugaces de rayos-gamma

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© NASA
Una nueva simulación por supercomputadora muestra que la colisión de dos estrellas de neutrones puede producir de forma natural las estructuras magnéticas que se supone alimentan de energía los chorros de partículas de alta velocidad asociados con los estallidos cortos de rayos gamma (GRBs). El estudio proporciona la visión más detallada hasta ahora de las fuerzas que impulsan algunas de las explosiones más energéticas del Universo.

La simulación se mantuvo durante casi siete semanas en el grupo integrado de ordenadores Damiana en el Instituto Albert Einstein (AEI) en Potsdam, Alemania. Traza eventos que se desarrollan durante 35 milisegundos, casi tres veces más rápido que un abrir y cerrar de ojos.

Los GRBs están entre los más brillantes acontecimientos conocidos, que emiten más energía en unos pocos segundos que nuestra galaxia entera hace en un año. La mayor parte de esta emisión se presenta en forma de rayos gamma, la forma de energía más alta de la luz.

Battery

El cerebro determina si alguien será de "derecha" o de "izquierda"

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© elsolonline.com
Macri y Kirchner, las caras de diferentes ideologías
Estudios demostraron que la estructura cerebral influye en la tedendencia ideológica de una persona.

Si bien el proceso de socialización, su entorno y su desarrollo marcan la simpatía ideológica de una persona, hay algo de biología en el medio. Las estructuras cerebrales pueden determinar si una persona será más afecta a la "izquierda" o a la "derecha", políticamente hablando.

Durante muchos años, psicólogos y sociólogos se han preguntado qué tipo de factores psicológicos y ambientales influyen en la orientación política de las personas. "Pese a que siempre se ha supuesto que estas actitudes están mediatizadas casi exclusivamente por factores ambientales, estudios recientes han comenzado a identificar influencias biológicas en la orientación política de cada individuo", sostienen los investigadores en el último número de la revista Current Biology.

De hecho y tal como refleja su investigación, "hay diferencias sustanciales en los estilos cognitivos de los liberales y de los conservadores, tal y como establecen los test psicológicos.

Star

Desconcierta a NASA duradera explosión cósmica de galaxia distante

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© AP
Sorprendente explosión cósmica para la nasa
La NASA está estudiando una sorprendente explosión cósmica en el centro de una galaxia distante que ha estado ardiendo desde hace más de una semana, mucho más tiempo del que los astrónomos han observado jamás, informó la agencia espacial estadunidense el jueves.

Calificándola como "una de las más desconcertantes explosiones cósmicas jamás observadas", la NASA dijo que ha movilizado el telescopio espacial Hubble, su satélite Swift y su observatorio Chandra X-Ray para estudiar el fenómeno.

Más de una semana después de la explosión, continúan emitiéndose fuertes radiaciones de una intensidad fluctuante en el lugar donde se produjo el estallido, precisó la NASA en un comunicado. "Los astrónomos dicen que nunca antes habían visto una explosión tan brillante, variable, de tan alta energía y tan duradera. Usualmente, los rayos gamma marcan la destrucción de una estrella masiva y las emisiones de llamas de estos eventos nunca duran más de unas pocas horas".

Un telescopio de la NASA detectó el 28 de marzo la primera de la serie de explosiones, en la constelación Draco.

Cloud Lightning

760 tormentas electricas por hora

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© BBC Mundo
La Red Mundial de Detección de Rayos reveló un promedio en 2010 de 760 tormentas por hora.
Cada hora unas 760 tormentas eléctricas se desatan sobre la Tierra, principalmente en las regiones tropicales. El Congo es la zona de mayor actividad tormentosa del mundo.

Son algunos de los datos presentados en el encuentro de la Unión Europea de Geociencia en Viena, Austria, y que fueron compilados mediante una nueva red global de estaciones de monitoreo que detecta los pulsos electromagnéticos producidos por los rayos.

La llamada Red Mundial de Detección de Rayos permite identificar los relámpagos mediante triangulación. De lo datos obtenidos en septiembre del 2010 salió el promedio de 760 tormentas por hora, que es mucho menor de lo que se estimaba.

La nueva red global está integrada por más de 40 estaciones alrededor del mundo provistas de la tecnología para detectar la actividad electromagnética atmosférica y ha permitido ajustar los datos que se consideraban estándares desde los años 20.

Beaker

Pruebas convincentes de agua líquida en un cometa

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© Nasa
Científicos de la Universidad de Arizona (Estados Unidos) han encontrado por primera vez "pruebas convincentes" de la presencia de agua en estado líquido en un cometa, rompiendo con la teoría actual que determina que los cometas no se calientan lo suficiente como para derretir el hielo presente en la mayor parte de su composición.

El investigador principal de este estudio, publicado en Geochimica et Cosmochimica Acta, Dante Lauretta, ha señalado que se ha llegado a este hallazgo tras analizar los granos de polvo del cometa Wild-2 (en la imagen). Se trata de uno de los cuerpos recogidos dentro de la misión Sturdust que, desde 1999, ha tenido como fin recoger partículas liberadas de la superficie de los cometas para su estudio en la Tierra.

En el caso del Wild-2, sus restos fueron hallados en 2004 y se comenzaron a analizar dos años después. Ahora, en 2011, se han encontrado en sus restos "minerales que formaron la presencia de agua líquida" y que "demuestra que el cometa ha albergado bolsas de agua en algún momento de su historia".