Bienvenido a Sott.net
mar, 29 nov 2022
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
Mapa

Laptop

El cerebro de los amantes de videojuegos diferente

Imagen
© Desconocido
Los adolescentes que pasan mucho tiempo con los videojuegos tienen estructuras y niveles de actividad diferentes en zonas del cerebro ligadas a la recompensa, lo que sugiere que obtienen más del juego que quienes suelen no involucrarse en él, revelaron científicos.

En un estudio publicado el martes en la revista Translational Psychiatry, expertos analizaron imágenes por resonancia magnética (IRM) de más de 150 chicos de 14 años que jugaban videojuegos de forma moderada o en exceso, y hallaron que los jugadores frecuentes tenían un mayor volumen de materia gris en una parte clave de sus cerebros.

Estudios previos demostraron una relación entre el estriado ventral vinculado a la dopamina, una estructura del sistema de recompensa del cerebro, y los jugadores de videojuegos o juegos por computadora, aunque ésta es la primera investigación que observa la estructura y volumen cerebral.

"Estos resultados demuestran que el estriado ventral juega un papel importante en el uso excesivo de videojuegos y contribuye a nuestra comprensión de la adicción conductual", escribieron en su estudio Simone Kuehn, de la Universidad Ghent de Bélgica, y Juergen Gallinat, de la Universidad de Medicina de Alemania.

El uso de videojuegos se ha vuelto muy popular en los últimos años, sobre todo entre los adolescentes. El uso semanal promedio en este experimento era de alrededor de 12 horas.

HAL9000

MIT diseña un chip que funciona como las neuronas cerebrales

Imagen
© Desconocido
Durante años, muchos equipos de investigación han trabajado en el desarrollo de sistemas que permitan trasladar a un computador la capacidad del cerebro humano con sus 100,000 millones de neuronas conectadas entre sí por más de un billón de conexiones.

Hace poco conocíamos que la Universidad de Manchester trabajaba en un simulador del 1% del cerebro humano usando procesadores ARM, un proyecto apasionante que iba a utilizar un millón de procesadores a modo de neuronas pero que parece quedarse corto si lo comparamos con el último trabajo presentado por el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

Un equipo de esta institución ha presentado un chip que se comporta de la misma manera que las neuronas cerebrales cuando están conectadas a través de la sinapsis.

El MIT ha sido capaz de modelar en un único chip cómo se adaptan las neuronas a nuevos estímulos y, por tanto, emular el aprendizaje de nuestro cerebro, algo que suena fascinante aunque nos hace rozar la singularidad tecnológica. El chip está basado en silicio y consta de 400 transistores que emulan el funcionamiento de una sinapsis simple, es decir, la conexión entre dos neuronas que sirve para el intercambio de información entre ambas.

Telescope

Capturan imagen del nacimiento de una estrella

Imagen
© PUB Instituto Astrofísica Canrias

Como característica curiosa se puede apreciar que tiene una forma de reloj de arena, la cual puede confundirla con una nebulosa planetaria bipolar.
La imagen del nacimiento de una estrella llamó la atención por su espectacularidad luego de ser captada por el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) y el instrumento OSIRIS situado en el Observatorio del Roque de los investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), en La Palma.

La nebulosa "Sharpless 2-106" fue elegida por la NASA como la foto del día el pasado siete de noviembre. Como característica curiosa se puede apreciar que tiene una forma de reloj de arena, la cual puede confundirla con una nebulosa planetaria bipolar.

No obstante, lo que se contempla en la imagen es una gran nube de polvo y gas en la que se podrían estar formando más de cien estrellas.

La estrella se encuentra a unos 2 mil años luz de distancia y cuenta con un gran tamaño ya que para llegar de un lado al otro se necesitarían dos años luz de largo. Esta región en particular está iluminada por una estrella de 100.000 años de edad y una masa equivalente a 15 soles. A pesar de parecer una edad bastante alta, es en realidad muy joven si se compara con la antigüedad de otras.

Sun

Expertos atentos a evolución de mancha solar AR 1339

Imagen
© Desconocido
Investigadores sostienen que el fenómeno se ubica en dirección a la Tierra, aunque las posibilidades de una gran explosión son solo del 10 por ciento

Expertos de la NASA observan con atención la evolución de una gran mancha solar, que aún cuando tiene bajas probabilidades de afectar a la Tierra, de suceder, traería consecuencias adversas.

Conocida como Bad boy, la mancha AR 1339 es la más grande detectada sobre la superficie del astro rey desde 2005 (80 mil kilómetros de largo y 40 mil de ancho), y en estos momentos y por algunos días apunta a la superficie terrestre, indicaron los especialistas.

Los investigadores se preocupan, pues el pasado jueves Bad boy lanzó una poderosa eyección clase X hacia Mercurio y Venus, pero ahora se ubica en dirección a la Tierra, aunque las posibilidades de una gran explosión son solo del 10 por ciento.

Telescope

El telescopio Hubble captura un impresionante 'joyero cósmico'

Una nueva imagen proporcionada por el equipo del observatorio Hubble de la NASA muestra en detalle la increíble nebulosa NGC 3603, revelando unas características ignoradas por los astrónomos hasta que el famoso telescopio comenzara a hacer su trabajo.

Imagen
© NASA / Hubble
Esta es la guardería estelar NGC 3603 en la nebulosa Carina
Lo que hace tan especial a la nebulosa NGC 3603 es el hecho de que es una de las guarderías estelares más grandes del brazo espiral de la Vía Láctea Carina. También es uno de los cúmulos estelares más grandes de nuestra galaxia, ya que incluye miles de estrellas de diversas edades.

Este "joyero cósmico" se encuentra a una distancia de unos 20.000 años luz de la Tierra y fue descubierto en 1834 por el famoso astrónomo Sir John Herschel.

UFO

¿Proyecto nuevo, o un nuevo fiasco al estilo del proyecto SETI?

Los astrónomos Abraham Loeb, de la Universidad de Harvard en Cambridge, y Edwin Turner, de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, acaban de proponer una nueva forma para descubrir civilizaciones extraterrestres avanzadas. Si a pesar de nuestros esfuerzos, dicen, no hemos podido aún captar sus emisiones de radio, probemos entonces a buscar sus ciudades iluminadas de noche. En un artículo recién publicado en ArXiv.org los investigadores desvelan una nueva técnica capaz de distinguir la iluminación artificial más allá del Sistema Solar.


Basta con echar un vistazo al vídeo que hay sobre estas líneas para darse cuenta. Se trata de una animación, hecha a base de docenas de imágenes facilitadas por los tripulantes de la Estación Espacial Internacional y montadas después por especialistas del Centro Espacial Johnson en Houston. Y muestran de forma espectacular cómo las ciudades de la Tierra (en este caso las de Oriente Medio y el sur de Asia) brillan con luz propia cuando se ven desde el espacio. Imágenes como ésta se han convertido en todo un icono, capaz de revelar de un simple vistazo el impacto de la Humanidad sobre nuestro planeta.

Ahora, Loeb y Turner afirman que es muy razonable pensar que alguna hipotética y lejana civilización extraterrestre también tenga que iluminar sus ciudades durante la noche. Y que es más que probable que cualquier forma de vida que haya crecido bajo la luz de un sol, haya desarrollado algún sistema artificial para mantener la iluminación durante las largas horas de oscuridad nocturna.

Bulb

Planean un láser tan potente que podría 'romper' hasta el vacío

Imagen
© Corbis
En el Reino Unido se planea construir un láser tan potente que sería capaz de "aislar" partículas efímeras que supuestamente surgen en el vacío y de esa manera revelar la verdadera estructura del Universo, incluida la misteriosa materia oscura.

Siguiendo los pasos del proyecto de LHC (Gran colisionador de partículas), en el marco del nuevo experimento se planea la construcción del láser más potente del mundo. Este sería capaz de producir un haz de luz tan intenso que podría ser comparado con el impacto que habría recibido la Tierra de toda la luz del Sol enfocada en un puntito menor que una cabeza de alfiler, informa el rotativo británico The Telegraph.

Se cree que el vacío carece de materia, pero en la teoría del campo cuántico esto no es así: en realidad, está lleno de partículas y antipartículas, que van apareciendo constantemente pero duran tan poco tiempo que prácticamente no se las puede registrar.

Con este dispositivo, llamado The Extreme Light Infrastructure Ultra-High Field Facility, podría generar rayos láser tan intensos que podrían "desgarrar" el tejido del vacío, lo que ayudaría a revelar estas partículas. Además, los investigadores piensan que con una ayuda de este equipo, se podría comprobar si existen otras dimensiones, de un orden más alto que la nuestra.

Nuke

La mayor contaminación radiactiva marina localizada de la historia

Un informe fechado el 27 de octubre de 2011 ha confirmado lo que muchos intuíamos razonablemente desde hace meses, desde la hecatombe nuclear nipona.

Según informa EFE [1], el Instituto de Investigación de Seguridad Nuclear de Francia (IRSN), un organismo público del país vecino, la máxima autoridad en investigación sobre seguridad nuclear de Francia, ha señalado que el accidente nuclear del pasado mes de marzo "provocó la mayor contaminación radiactiva marina localizada de la historia" [1 ]. ¡La mayor contaminación localizada!, vale la pena resaltarlo.

El IRSN ha interpretado los resultados de la medición de cesio-137 en el agua del mar y ha actualizado su estimación de la cantidad total de ese elemento "vertida directamente en el mar entre el pasado 21 de marzo [diez días después del accidente] y mediados de julio". No hay datos sobre vertidos posteriores, que, sabido es, se han seguido produciendo.

La conclusión del informe: "Ese desecho radiactivo en el mar representa el aporte localizado más importante de radioisótopos artificiales [no se habla aquí de la radiactividad natural] jamás observado en el medio marino". Jamás es jamás. La localización de la planta en la cercanía del mar, por motivos básicamente económicos según señalaron y justificaron en su día la Unión de Científicos Concernidos, "ha permitido una dispersión de los radioisótopos excepcional, con una de las corrientes más importantes del globo que aleja las aguas contaminadas hacia el océano Pacífico". Los resultados de medición obtenidos en el agua de mar en los sedimentos costeros, se afirma en el informe, hacen suponer, solo suponer, "que las consecuencias del accidente en términos de 'radioprotección' se volverán débiles para las especies pelágicas a partir del otoño de 2011". A partir de este momento, de otoño de 2011, no antes.

Rocket

China lanza nave al espacio

China anunció el exitoso lanzamiento de un vehículo espacial como parte de una misión que impulsa los planes del país de contar con una estación espacial tripulada para el año 2020.

Imagen
© Desconocido
China puso en marcha el módulo experimental para sentar las bases para una futura estación espacial.
El vehículo fue lanzado cerca del anochecer de este martes 1º de noviembre de 2011. La nave se encontrará en dos días en un módulo experimental que había sido lanzado en septiembre, y el encuentro entre ambas naves será la primera operación de acoplamiento espacial de China.

Poco antes del lanzamiento desde un lugar en el Desierto de Gobi, el portavoz militar Wang Wanquan, anunció que la nave espacial Shenzhou 8 ingresó en la órbita diseñada y que el lanzamiento había sido exitoso.

La delicada operación de acoplamiento requiere un alto grado de precisión y es esencial para la meta de China, de contar con una estación espacial trabajando para el año 2020.

Saturn

Descubren tres nuevos planetas y un "objeto no identificado" fuera del sistema solar

Los expertos han señalado que los cuatro cuerpos orbitan alrededor de tres estrellas moribundas. El telescopio Hobby-Eberly ha detectado tres nuevos planetas y "un misterioso objeto no identificado" fuera del Sistema Solar. Los expertos han señalado que los cuatro cuerpos orbitan alrededor de tres estrellas moribundas que se encuentras a decenas de miles de años luz del Sistema Solar.

Según ha explicado el líder de la investigación, el profesor de la Universidad Penn State, Alez Wolszczan, el equipo de científicos ha observado tres estrellas conocidas como HD 240237, BD 48 738 y HD 96127 alrededor de las que se han descubierto la presencia de planetas. Se espera que la nueva investigación arroje luz sobre la evolución de sistemas planetarios alrededor de estrellas moribundas.

Del mismo modo, ayudará a los astrónomos a comprender cómo el contenido del metal que influye en el comportamiento de las estrellas moribundas, según han indicado los expertos. El estudio, que será publicada en «Astrophysical Journal», destaca que los tres recién descubiertos sistemas planetarios son "más evolucionados" que en el que se encuentra la Tierra.