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dom, 16 feb 2020
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Ciencia y Tecnología
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Meteor

Microtectitas que delatan un impacto cósmico contra la Tierra

La Tierra ha estado sometida durante toda su historia a sucesivos impactos cósmicos que han influido en su configuración geológica y biológica, y seguirán haciéndolo en el futuro. Dichos impactos se producían más frecuentemente en el pasado que en la actualidad, e incluso ahora su frecuencia se mide en muchos miles de años.
Microtectita al microscopio
© Mike Meyer
Microtectita al microscopio
Si queremos estudiar los efectos de tales impactos cósmicos, debemos buscar rastros de esos acontecimientos, residuos dejados o producidos por esos cuerpos que chocaron contra nuestro planeta.

Galaxy

Confirmado: una estrella puede 'arrastrar' el espacio-tiempo a su alrededor

La teoría de la relatividad general está repleta de predicciones extrañas sobre cómo los cuerpos masivos afectan el espacio y el tiempo; pero una de las predicciones más extrañas es un efecto conocido como arrastre del espacio-tiempo.

espacio tiempo
© Mark Myers, OzGrav ARC Centre of Excellence.
Ahora, un equipo internacional de astrofísicos dirigido por el profesor australiano Matthew Bailes, del Centro de Excelencia ARC de Gravitational Wave Discovery ha mostrado nuevas y emocionantes pruebas de arrastre del espacio-tiempo, observando cómo el giro de una enana blanca tuerce el espacio y el tiempo. El efecto es tan sutil que se midió por primera vez hace solo una década. Los datos, que aportan una evidencia adicional a la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, han sido publicados en la revista Science.

En la relatividad general, la gravedad no es una fuerza. La presencia de una masa dobla el espacio a su alrededor, lo que significa que los objetos que se mueven cerca de dicha masa se desvían de un camino recto. La desviación hace parecer que el objeto está siendo arrastrado hacia la masa como por una fuerza que llamamos gravedad. Cuando una gran masa está girando, el espacio también gira ligeramente en la dirección de rotación. Este efecto es el que se conoce como arrastre.

Así, durante los últimos 20 años, los investigadores han estado utilizando radiotelescopios para rastrear el movimiento de un púlsar, los restos densos de una estrella masiva que se convirtió en supernova, y una enana blanca giratoria. La enana blanca de aproximadamente del tamaño de la Tierra pero aproximadamente 300.000 veces más pesada y un radio pulsar de apenas el tamaño de una ciudad pero 400.000 veces más denso.

Brain

Una población africana ancestral para comprender mejor la esquizofrenia

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 20 millones de personas sufren esquizofrenia en el mundo, una enfermedad caracterizada por distorsiones en el pensamiento, percepción y en el comportamiento. Aunque no se conocen las causas exactas, se cree que aparece por una interacción entre genes y factores ambientales, aunque varía entre pacientes.
Schizophrenia
© Desconocido
Un equipo de investigación en el que han colaborado la Universidad de Washington (Estados Unidos) y la Universidad de Ciudad del Cabo (Sudáfrica) ha llevado a cabo un análisis genético para dilucidar sus orígenes.

Laptop

Coronavirus también ha llegado a la web, alerta Kaspersky

La propagación en internet de "archivos maliciosos disfrazados de documentos relacionados con el coronavirus" advirtió la empresa de seguridad informática Kaspersky.

hacker
© CC BY-SA 4.0 / Magnus916 / Hacker-1
Enmascarados bajo la apariencia de archivos pdf, mp4 y docx, los nombres de los archivos simulan ser instrucciones sobre cómo protegerse de la infección, actualizaciones del avance de la enfermedad e incluso procedimientos de detección.

La firma halló en ellos diversas amenazas, "desde troyanos hasta gusanos que son capaces de destruir, bloquear, modificar o copiar datos, así como también interferir con el funcionamiento de las computadoras o redes de cómputo".

El analista de malware Anton Ivanov lamentó que los cibercriminales empleen como "cebo" la pandemia, que al cierre de esta nota contabilizaba 171 víctimas fatales y más de 8,200 contagiados, la gran mayoría de ellos en China.

Solar Flares

Publican las imágenes del Sol más detalladas que existen

Esta imagen es la primera captura de alta resolución realizada por el telescopio solar Daniel K. Inouye de 4 metros desde Hawái.
imagen sol
© NSO/AURA/NSF
Aunque sea la estrella más cercana a la Tierra, el Sol sigue siendo un misterio, y ha resultado difícil comprender sus comportamientos, específicamente los comportamientos que se manifiestan en el clima espacial de la Tierra. Uno de los objetivos centrales del telescopio solar Inouye es obtener imágenes del campo magnético del Sol con más detalle que nunca.

"Podemos predecir si va a llover casi en cualquier parte del mundo con mucha precisión, pero el clima espacial todavía no está en ese punto", dice Matt Mountain, presidente de la Asociación de Universidades para la Investigación de la Astronomía, administradora del telescopio solar Inouye, en un comunicado de prensa. El telescopio solar Inouye está destinado a mejorar las predicciones del clima espacial.

El telescopio está en Haleakala, isla de Maui, en Hawái, se basa en un espejo de 4 metros, el más grande hasta ahora para un telescopio solar, y requiere un sistema de enfriamiento avanzado para evitar el sobrecalentamiento por el enfoque de toda esa luz solar. La óptica elimina las distorsiones de la atmósfera, mientras que una cúpula controla la temperatura alrededor del telescopio y un componente que disipa el calor filtra el exceso de energía.


Comentario: Vea también: La NASA crea una imagen del campo magnético solar como nunca se había visto


Magnify

¿Se están comiendo la EEI unos peligrosos microorganismos?

Según algunos informes, ciertos microorganismos se están comiendo la Estación Espacial Internacional: los astronautas han encontrado más de cien puntos dañados por la corrosión. Como resultado, la despresurización podría estar amenazando la estación.
CC0 / Pixabay
Los especialistas creen que por eso hace falta ahora idear maneras de controlar dicha corrosión y arreglar los datos. En Rusia ya están creando el equipo necesario para probarlo en la EEI.

Sputnik habló con el investigador del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia, Natán Eismont, para saber más sobre el origen de la amenaza.

Nebula

Identifican las fuentes de rayos cósmicos de mayor energía hasta la fecha

El observatorio HAWC de rayos gamma (High-Altitude Water Cherenkov), situado en el Volcán Sierra Negra, Puebla (México), ha revelado un catálogo de nueve regiones de nuestro Universo que emiten rayos gamma de altísima energía, lo que las hace las fuentes más energéticas que han sido observadas en nuestra galaxia.
hAWC observatory
© DICYT
Observatorio HAWC de rayos gamma, en el Volcán Sierra Negra, Puebla.
"Es asombroso que estas nueve fuentes de rayos gamma ultraenergéticos coincidan con pulsares, la mayoría a distancias de unos seis mil años luz de nosotros. Los rayos gamma no son producidos en las inmediaciones del pulsar, sino en regiones extendidas que llegan a tener de 10 a 70 años luz", explicó Andrés Sandoval, investigador del Instituto de Física (IF) de la UNAM y portavoz de la colaboración HAWC.

Cassiopaea

Descubren el origen interestelar de uno de los elementos básicos de nuestro ADN

El fósforo, un elemento presente en el ADN y las membranas celulares, es esencial para el desarrollo de la vida en la Tierra, pero hasta ahora su orígen era desconocido.
asteroid DNA
© ESO
Cometas caídos en la Tierra podrían ser los 'transmisores' de un elemento presente en el ADN y las membranas celulares, esencial para el desarrollo de toda forma de vida según la conocemos, como es el caso del fósforo. Hasta ahora su origen en el planeta era desconocido, pero astrónomos del Observatorio Europeo Austral publicaron este miércoles un estudio que revela que el fósforo tiene un origen interestelar y podría haber sido transportado a la Tierra por asteroides.

Fireball 5

El asteroide fue el que realmente acabó con los dinosaurios

Hace 66 millones de años, un asteroide de 10 km de diámetro impactó en la península de Yucatán en México y acabó con la mayoría de las especies de nuestro planeta, entre ellos la de los dinosaurios.

Asteroide
© Pixabay / MasterTux
Aunque se ha considerado que la actividad volcánica influyó en este episodio de la historia de nuestro planeta, una nueva investigación publicada en la revista Science consolida la idea de que el asteroide fue el detonante único de la extinción del 70 % de las especies a finales del Cretácico.

"Los volcanes pueden provocar extinciones masivas porque liberan muchos gases, como el SO2 y el CO2, que pueden alterar el clima y acidificar el planeta", explica Pincelli Hull, autor principal.

Sin embargo, la actividad volcánica y el calentamiento asociado se produjeron antes y después del impacto del asteroide y no durante las extinciones, según ha comprobado esta investigación, que ha reconstruido la temperatura global del Cretácico.

Comentario: Vea también: El planeta Tierra ya estaba intoxicado por volcanismo antes del meteorito que extinguió a los dinosaurios


Magnify

Los árboles más longevos del mundo no envejecen y ahora se sabe por qué

La especie cuenta con un buen sistema inmune y la expresión de sus genes cambia entre las estaciones pero no con la edad.
ginkgo leaves
© De Agostini / Gettyimages.ru
Hojas de un ginkgo del jardín botánico de Villa Carlotta, Lombardía, Italia
El árbol ginkgo es una de las especies arbóreas más longevas del mundo, y un grupo de investigadores se dedicó a averiguar por qué. Para realizar su experimento cortaron 34 ejemplares de ginkgo de diámetros que variaban entre los 11 centímetros y los 4 metros y medio, e identificaron que detrás de esta extraordinaria longevidad hay un cóctel de compuestos antioxidantes, antimicrobianos y hormonas.