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dom, 20 sep 2020
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Microscope 1

La razón por la cual Japón 'bombardeó' a un asteroide en el espacio

El pasado 2 de abril de 2019, Japón hizo una especie de 'bombardeo' espacial. En concreto, la sonda nipona Hayabusa 2 lanzó un cañonazo contra el asteroide Ryugu con el objetivo de avanzar en la investigación de esta gran roca de 900 metros y ubicada a 244 millones de kilómetros de la Tierra. Ahora, se empiezan a conocer los primeros resultados.
El ataque creó un gran cráter en la superfície del asteroide Ryugu | Hayabusa 2
© Hayabusa 2
El ataque creó un gran cráter en la superfície del asteroide Ryugu
El ataque consiguió su propósito: remover los sedimentos de la roca para estudiarlos. Casi un año después, la revista 'Science' ha publicado los resultados, con una gran sorpresa para los científicos, ya que este trozo de roca es más joven de los que se creía, con 'solo' nueve millones de años, con una superficie que podría no llegar ni a los 100.000 años, formada principalmente de un material similar a la arena de playa.

Eye 1

Regeneración de vasos sanguíneos en el ojo mediante células adultas revertidas a un estado casi embrionario

Unos científicos han conseguido revertir con éxito el ciclo de vida de células humanas adultas en el laboratorio hasta revertirlas a un estado primitivo, el de célula madre casi embrionaria, desde el cual pueden convertirse en tipos distintos de células adultas. Estos experimentos, usando células humanas y de ratón, han demostrado el potencial de esta técnica para reemplazar y reparar los daños causados por la diabetes en los vasos sanguíneos de la retina. Los resultados de este estudio experimental son un paso importante en el progreso de las técnicas de medicina regenerativa destinadas a revertir el curso de la retinopatía diabética y otras enfermedades oculares que provocan pérdida de visión.

células progenitoras
© Elias Zambidis, Johns Hopkins Medicine
Las células progenitoras vasculares humanas (verde), hechas a partir de células madre cultivadas en el laboratorio de Zambidis, se injertan en los vasos sanguíneos (rojo) de la retina de un ratón.
"Los resultados de nuestro estudio nos acercan un paso más a un uso extenso de células madre en la medicina regenerativa, sin los problemas históricos que nuestro campo ha encontrado para conseguir que dichas células se diferencien y eviten volverse cancerosas", explica el Dr. Elias Zambidis, profesor del Centro Kimmel de Oncología vinculado al Hospital y Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, con sede central en Baltimore, Maryland, Estados Unidos.

Según el Instituto Nacional del Ojo, uno de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de Estados Unidos, la retinopatía diabética es una de las principales causas de ceguera en los adultos de ese país. Los investigadores estiman que para el año 2050 unos 14,6 millones de estadounidenses padecerán la enfermedad, que provoca un crecimiento anormal de los vasos sanguíneos en la retina, donde la luz se procesa para permitir la visión. En muchas otras naciones, los pronósticos sobre cifras de afectados futuros son igual de preocupantes.

Microscope 1

Estudio: Científicos chinos comprueban que los monos no se vuelven a contagiar de coronavirus

Los especialistas realizaron experimentos con cuatro animales y observaron que lograron desarrollar anticuerpos contra la enfermedad.
Estudio: Científicos chinos comprueban que los monos no se vuelven a contagiar de coronavirus
© Song Jiaming / www.globallookpress.com
Monos en el zoológico de Weihai, China, el 10 de noviembre de 2018.
Investigadores chinos realizaron un experimento con monos Rhesus, a los que infectaron con coronavirus. Luego del tratamiento y de haberlos sanado, volvieron a contagiarlos, pero comprobaron que los animales no desarrollaron la enfermedad por segunda vez.

Moon

Rusia pone fecha para lanzar su primera misión a la Luna

Luego de 45 años, Rusia lanzará su primera misión lunar, lo que genera gran expectativa a nivel internacional.

luna
© Sputnik
Astronautos rusos podrían pisar suelo lunar en 2021
Medios locales rusos informaron este lunes que la primera misión lunar en la historia moderna del país se preve para el próximo 1 de octubre de 2021.

Ígor Mitrofánov, jefe del centro de Planetología Nuclear del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia confirmó la noticia durante esta jornada.

Durante una reunión del consejo de la Academia dedicada al espacio exterior se conoció, además, que el posible lanzamiento sucederá tras un paréntesis de 45 años en esas operaciones espaciales.

Mars

Marte pudo haber albergado las condiciones para el elemento clave de la vida

Marte podría haber tenido las condiciones adecuadas en el pasado para que allí se formaran las moléculas del ácido ribonucleico (ARN), un componente clave para la vida. Se trata de un gran avance para entender cómo pudo haber sido la vida en el planeta rojo hace 4.000 millones de años.
Revelan que la vida primitiva podría sobrevivir en la salmuera de la superficie de Marte
© Ali Jarekji / Reuters
Imagen ilustrativa
Un equipo de investigadores liderado por el científico planetario Angel Mojarro, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, cree que no se puede descartar la posibilidad de que Marte hubiese albergado vida compatible con la teoría del mundo de ARN. Se trata de un escenario hipotético según el cual la evolución en la Tierra surgió a partir de la actividad versátil de las moléculas de ARN. Es decir, el ARN se desarrolló antes del ácido desoxirribonucleico (ADN).

2 + 2 = 4

Analizan la red aeroportuaria mundial utilizando la teoría de sistemas complejos

El libro 'Air Route Networks Through Complex Networks Theory', escrito por los profesores e investigadores Josep Maria Sallan y Oriol Lordan, de la ESEIAAT de la UPC (Catalunya, España), y publicado por la editorial Elsevier, analiza con todo detalle, mediante la Teoría de Sistemas Complejos, la solidez de la red aérea ante disrupciones, por lo que proporciona estrategias de detección de los nodos críticos de las redes de transporte aéreo. Lordan y Sallan ofrecen también una perspectiva histórica sobre los aspectos socioeconómicos, políticos, técnicos y geográficos del mercado aéreo mundial que influyen en cómo las líneas aéreas definen su oferta de rutas. También analizan las redes de navegación, definidas mediante puntos que establecen corredores de navegación para las aeronaves. Finalmente, dedican una parte del libro a mostrar cómo la aplicación de sus análisis pueden ayudar a limitar la propagación de enfermedades contagiosas.

Oriol Lordan
© UPC
Oriol Lordan y Josep Maria Sallan, con el libro que han publicado recientemente.
El capítulo 8 del libro ofrece metodologías matemáticas de análisis y prevención de la propagación de infecciones a través del transporte aéreo. Los investigadores constatan que en los aeropuertos con más conexiones es donde más se ha de incidir en las medidas de control. Sallan y Lordan utilizan el modelo SIR (Susceptible. Infectado. Recuperado) formulado por el médico Gray Mc Kendrick y el químico William Ogilvy en 1927, que establece tres variables: las personas susceptibles de contraer el virus, las infectadas y las recuperadas. Esta tercera variable incluye tanto las personas que se habían infectado y se han curado como las que han muerto a causa de la enfermedad contagiosa.

Asimismo, los investigadores establecen un rango de contagio llamado R0. "En esta escala, más de uno ya se considera contagio a niveles importantes. Actualmente el COVID-19 está en un rango de entre 2 y 3, que es muy y muy alto", asegura Sallan. "Por ello y para evitar el contagio entre ciudades y, sobre todo, entre continentes, se debe extremar el control en los aeropuertos con muchos nodos", añade Lordan. Ambos profesores ha estudiado y analizado con metodologías matemáticas las relaciones que existen entre los 3.700 aeropuertos que operan actualmente en el mundo utilizando la teoría de sistemas complejos. Según se desprende de su libro, entre todos los aeropuertos del mundo se generan 25.000 conexiones directas.

Saturn

Localizan 100 planetas menores en los confines del sistema solar

Si bien Neptuno es el planeta más alejado del sistema solar (recordemos que Plutón es planeta enano), eso no significa que no haya nada más por esos lares del sistema solar. Se sabe que aproximadamente 3 000 objetos transneptunianos (TNO) se desplazan aún más lejos, desde pequeños asteroides y cometas hasta planetas enanos como Plutón. Incluso existe la posibilidad de que mundos más grandes aún no descubiertos se escondan en estas sombras distantes (como el Planeta Nueve y otros planetas no descubiertos).

100 planetas
Ahora, un equipo de astrofísicos estadounidenses ha descubierto gracias a los datos de la Encuesta de Energía Oscura (DES, Dark Energy Survey) 300 objetos transneptunianos, planetas menores ubicados en los confines del sistema solar. De todos ellos, 100 eran hasta ahora desconocidos.

El objetivo de DES, tras seis años de recopilación de datos, es comprender la naturaleza de la energía oscura mediante la recopilación de imágenes de alta precisión del cielo del sur buscando supernovas en galaxias distantes. Si bien no se diseñó específicamente para identificar objetos transneptunianos, su amplitud y profundidad de cobertura (500 grados cuadrados) lo convirtieron en un experto en encontrar objetos más allá de Neptuno. "La cantidad de TNO que puedes encontrar depende de la cantidad de cielo que mires y qué es lo más débil que puedes encontrar", comenta Gary Bernstein, coautor del trabajo que publica la revista The Astrophysical Journal Supplement Series.

Para encontrar supernovas, el DES compara imágenes de las mismas galaxias tomadas en diferentes momentos para ver cuáles han cambiado su brillo. Luego debe descartar la posibilidad de que la luz de la imagen provenga de algo mucho más cercano.

Telescope

Descubren por primera vez una inusual estrella en forma de lágrima

Astrónomos de diversos países en una larga labor conjunta descubren por primera vez una inusual estrella con forma de lágrima que oscila en un solo hemisferio.
sol lagrima
"Desde los años 1980, hemos creído que sistemas como éste podían existir, pero es ahora cuando finalmente hemos encontrado uno", explicó Don Kurtz, uno de los autores del estudio, de la Universidad Central de Lancashire (Reino Unido).

Este objeto espacial, llamado HD 74423, forma parte de un sistema estelar binario (compuesto por dos estrellas), con un período orbital de menos de dos días, en el cual la atracción gravitatoria de una estrella cercana arrastra las pulsaciones hacia uno de los lados, dándole a la otra forma de lágrima.

Telescope

Descubren un nuevo planeta en el que 'llueve hierro'

Científicos han realizado un gran hallazgo al descubrir un planeta gigante con temperaturas ultracalientes que tendría un ciclo de lluvia poco común.
lluvia de metal
El planeta conocido como WASP-76b, que se sitúa a unos 640 años luz de distancia en la constelación de Piscis, produce altas temperaturas, lo que vaporiza el hierro y luego lo transforma en una lluvia condensada en las regiones oscuras.

El hallazgo se ha alcanzado gracias al nuevo instrumento ESPRESSO que está instalado en el telescopio Very Large Telescope (VLT) en el Cerro Paranal en Chile, y cuenta con temperaturas que alcanzan los 2 mil 400 grados, lo que vaporiza los metales.

Magnify

Hallan formas de vida ocultas en las profundidades del océano

Científicos han descubierto a 750 metros bajo la corteza oceánica unos microorganismos capaces de sobrevivir en condiciones hostiles.
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© Instituto Oceanográfico Woods Hole
Los científicos estudian las rocas recolectadas de las profundidades del océano
Se trata de diminutos microorganismos que sobreviven en las rocas que se encuentran en las profundidades del océano bajo la corteza oceánica. Según describen los científicos del Instituto Oceanográfico Woods Hole, esta forma de vida que hasta su descubrimiento estaba oculta puede vivir en condiciones extremas debido a que los mecanismos biológicos se los permite.

Los investigadores han recolectado muestras de rocas de la corteza oceánica durante una expedición que duró tres meses para determinar cómo logran vivir estos microorganismos en esas condiciones. El estudio incluyó la búsqueda de material genético, recuentos celulares y un cultivo de muestras de laboratorio, los cuales mostraron una evidencia de que esta forma de vida cuenta con una amplia gama de estrategias de supervivencia.

Algunos microorganismos parecían tener la capacidad de almacenar carbono en sus células y acumularlo para aguantar en tiempos de escasez, mientras que otros eran capaces generar energía y producir vitaminas, lo que les permite sobrevivir en las profundidades de la corteza oceánica.