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jue, 23 mayo 2019
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Ciencia y Tecnología
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Bug

Estos robots inspirados en hormigas y abejas no necesitan GPS para orientarse

Los insectos no son tontos. Si lo fueran, especies como las abejas y las hormigas no podrían orientarse con precisión, aprender, tomar decisiones ni organizar sociedades tan complejas. Por eso sus diminutos pero eficientes cerebros han atraído la atención de investigadores interesados por la robótica, que ven en ellos un modelo perfecto para desarrollar nuevas máquinas y algoritmos. Es el caso del proyecto Brains on Board (cerebros a bordo, en inglés), asociado al Human Brain Project.
BeeBot
© Joe Palmer, AMRC, University of Sheffield
BeeBot
El proyecto ya ha probado con éxito robots inspirados en hormigas y abejas y planea hacer lo mismo con otros insectos. ¿Pero cómo traducir algo tan complejo como un cerebro, por pequeño que sea, en algoritmos que muevan una máquina? "El puente entre lo biológico y lo artificial son las matemáticas", explica a Sinc Paul Graham, investigador de la Universidad de Sussex (Reino Unido) y miembro del equipo de Brains on Board.

El atractivo de este tipo de cerebros reside en su eficacia. "Lo interesante del cerebro de las abejas es que a pesar de ser pequeño, con un millón de neuronas, permite comportamientos flexibles y robustos", dice Graham. "Su rendimiento está muy por encima del de los sistemas artificiales actuales, por lo que creemos que son una buena inspiración para la biomimética".

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Mars

Confirmado: Marte tiene metano, un posible indicador de vida extraterrestre

Los científicos lo buscan como marcador de actividad biológica.
Marte,metano
© NASA/ESA and The Hubble Heritage
Marte
No se sabe cómo se originó, pero queda poco lugar para la duda: en Marte hay metano. Así lo confirma una investigación liderada desde el Instituto Nacional de Astrofísica en Roma (Italia), que ha analizado mediciones de la nave Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés).

Flashlight

Médicos reparan con éxito la médula espinal de varios perros

Neurocirujanos, que aspiran a lograr un trasplante de cabeza, reparan con éxito la médula espinal de varios perros.
Médicos reparan con éxito la médula espinal de varios perros

Sala de operaciones.
El neurocirujano italiano Sergio Canavero y su colega chino, el doctor Xiaoping Ren, que aspiran a llevar a cabo la primera operación de trasplante de cabeza a una persona viva, han anunciado que lograron restaurar con éxito lesiones irreversibles de médula espinal en varios perros.

Bug

¿Calefacción y climatización? Las lecciones de construcción que podemos aprender de las termitas

En la capital de Zimbabue, un edificio llamado Eastgate Centre ocupa 3250 metros cuadrados de espacio para oficinas y tiendas. Usa un 90 por ciento menos energía que el edificio de al lado que es de un tamaño parecido.
Termitas 3
¿Cuál es el secreto de Eastgate Centre? Las termitas.

En la década de los noventa, Mick Pearce, el arquitecto del edificio, se inspiró en los montículos que construyen las termitas que cultivan hongos, cuando los vio en un programa televisivo sobre la naturaleza. Los insectos creaban sus propios sistemas de aire acondicionado que hacían circular aire frío y caliente entre el montículo y el exterior.

A medida que los arquitectos y constructores buscan nuevas maneras de enfriar los edificios sin usar más energía en un mundo que se calienta cada vez más, un estudio sobre otro tipo de montículo también de termitas sugiere que Pearce no será la última persona en recibir consejos de diseño de parte de estos primos de las cucarachas.

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Frog

Conoce a Mínima, Minúscula y Miniatura, unas de las ranas más pequeñas del mundo

Científicos de la Universidad Ludwig-Maximilians de Múnich y de la Colección Estatal de Zoología de Baviera (ambas en Alemania) han descrito y nombrado a cinco nuevas especies de rana descubiertas recientemente en la isla de Madagascar. La más grande de ellas podría posarse en una uña hunana, y la más pequeña es apenas más larga que un grano de arroz.
rana pequeña
© Mark D. Scherz
Mini mum fotografiada sobre una uña en la Reserva Especial de Manombo, Madagascar.
De acuerdo con un estudio publicado en la revista Plos One este miércoles, los científicos han denominado a tres de las especies Mini mum (mínimo), Mini scule (minúsculo) y Mini ature (miniatura). Asimismo, dieron a conocer otras dos nuevas especies, la 'Rhombophryne proportionalis' y la 'Anodonthyla eximia'.
Los investigadores explican que la más pequeña de estos anfibios, Mini mum, mide entre 8 y 10 milímetros de longitud, mientras que la más grande, Mini ature, mide 14,9 milímetros. La rana y el vertebrado más pequeño del mundo conocido hasta ahora, la 'Paedophryne amauensis', que habita en Papúa Nueva Guinea, mide 7,7 milímetros de largo, el tamaño de una mosca.

Brain

Estudio comprueba que el cerebro sigue produciendo neuronas hasta casi los 90 años

A través de una nueva metodología, científicos españoles refutaron la hipótesis de que la renovación de células del sistema nervioso se produce solo en la infancia.
imágenes cerebro humano
© Simon Belcher / www.globallookpress.com
Imagen ilustrativa
El cerebro humano produce nuevas neuronas aun en la edad más avanzada, reveló un estudio de científicos españoles publicado este lunes en la revista Nature Medicine.

Un equipo de médicos y biólogos madrileños, coordinado por María Llorens Martín, estudió microscópicamente los cerebros de 58 personas recién fallecidas, 45 de las cuales habían padecido de alzhéimer y 13 murieron sanos. Su edad variaba entre los 43 y los 87 años.

En particular, investigaron el hipocampo, la estructura que se esconde en el interior del cerebro y define nuestras emociones y recuerdos, y que está presente en todos los mamíferos. Ya previamente se había registrado en algunas especies el fenómeno de la neurogénesis hipocampal adulta, o la creación de nuevas células en esa parte del cerebro. Sin embargo, hasta ahora se debatía si en los seres humanos adultos existía la capacidad de producir nuevas neuronas.

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Flashlight

Este monstruo marino con 18 tentáculos esconde enigmas sobre nuestro origen (fotos)

El descubrimiento en China de una antigua criatura marina con 18 tentáculos alrededor de su boca ha ayudado a resolver un misterio moderno sobre los orígenes de una familia generalizada de animales marinos.
monstruo marino con 18 tentáculos esconde enigmas sobre nuestro origen
© Sputnik / Vyacheslav Bobkov
El fósil con 18 tentáculos hallado en China tiene 518 millones de años y pertenece a la especie Daihua sanqiong, previamente desconocida. Se trata de un "eslabón perdido de la evolución" que revela el origen de los ctenóforos, afirma el autor del estudio publicado en Current Biology, Jakob Vinther, de la Universidad de Bristol del Reino Unido.

Telescope

Logro sin precedentes: así se forman los planetas de un sistema solar

Un equipo de astrónomos japoneses del ALMA (Atacama Large Millimeter Array), el mayor proyecto astronómico del mundo, ha logrado observar cómo se forman los planetas alrededor de una estrella joven como el Sol.
polvo
Los investigadores descubrieron que durante la formación se forman dos anillos de polvo alrededor de la estrella a una distancia semejante a la que existe entre el cinturón de asteroides de Neptuno y su órbita. "Eso sugiere que estamos siendo testigos de la formación de un sistema planetario parecido al nuestro", señala el ALMA.

Nuestro propio sistema solar se cree que se formó a partir de una nube de polvo y de gas cósmicos hace 4.600 millones de años. Así que al estudiar sistemas planetarios jóvenes como este los astrónomos esperan aprender un poco más sobre nuestros propios orígenes.

Galaxy

Cuando las galaxias chocan: Una imagen del telescopio Hubble da más pistas sobre el destino de nuestra galaxia

El famoso telescopio Hubble logró capturar una imagen de la colisión de dos galaxias a 230 millones de años luz de la Tierra. La instantánea arroja luz sobre el proceso que siguen cuando colisionan y, por tanto, sobre el destino que le espera a la nuestra, la Vía Láctea, cuando colisione con Andrómeda dentro de unos 3.000 millones de años.
Dos galaxias colisionan
© CC BY-SA 3.0 / ESA/Hubble & NASA, A. Adamo et al.
Dos galaxias de la constelación de Hércules colisionan
La imagen del Hubble corresponde a la constelación de Hércules y captura dos galaxias en proceso de fusionarse tras colisionar y convertirse en el objeto NGC 6052, catalogado por primera vez en 1784 por el astrónomo William Herschel. En aquel momento, Herschel lo catalogó como una simple galaxia irregular con forma extraña, y no como la colisión de dos galaxias.

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Telescope

Encuentran estrellas de la Vía Láctea de la época en que "el universo era muy joven"

Los expertos creen que este hallazgo ayudará a entender cómo se formó la galaxia donde se encuentra el planeta Tierra.
glalaxia
El Observatorio Gemini, ubicado en Chile, ha anunciado el descubrimiento de un cúmulo de estrellas muy antiguas en la Vía Láctea, la galaxia donde se encuentra el planeta Tierra, y gracias a la nitidez de la imagen captada pueden desarrollarse nuevas teorías sobre su origen.

El especialista que dirigió al conjunto de investigadores, Leandro Kerber, precisó: "Las imágenes de óptica adaptativa nos permitieron determinar las edades de algunas de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia".