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mie, 19 ene 2022
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Separan con éxito a siamesas unidas por la cabeza

Médicos del hospital londinense Great Ormond Street, en Reino Unido, lograron separar con éxito a dos hermanas sudanesas que nacieron unidas por la cabeza.

Conozca la historia de las hermanas siamesas en este video de BBC Mundo.


Entre mayo y agosto, Rital y Ritag Gaboura fueron sometidas a cuatro operaciones de alto riesgo para completar su separación.

Las dos niñas habían nacido en septiembre de 2010 en Jartum, capital de Sudán, y fueron trasladadas a Londres gracias al apoyo de la organización caritativa Facing the World.

Las intervenciones a las que fueron sometidas las pequeñas son particularmente peligrosas por la gran cantidad de sangre que fluye entre los dos cerebros.

Pese al éxito de las operaciones, Rital y Ritag podrían sufrir en un futuro secuelas neurológicas, aunque los médicos esperan que se recuperen por completo.

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El gorrión italiano es una nueva especie

Investigadores en Noruega aseguran tener pruebas genéticas de que dos especies de gorriones se cruzaron para producir una tercera con características diferentes.

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© Desconocido
El gorrión moruno (izq.) se cruzó con el común (centro) y produjo una especie híbrida, el gorrión italiano (der.)
El gorrión italiano (Passer italiae) es un híbrido del gorrión común o doméstico (Passer domesticus) y el gorrión moruno (Passer hispaniolensis).

Desde hace mucho se debatía si el gorrión italiano era o no una especie distinta, aunque figura con esas características en muchas guías de aves. El biólogo Glenn-Peter Saetre, de la Universidad de Oslo, autor principal del estudio, asegura tener la respuesta.

Mezcla de genes

"Normalmente definimos una especie como una población en la que los individuos se aparean entre ellos pero no con otros grupos", dijo Saetre a BBC Mundo. "El gorrión italiano tiene un fenotipo (aspecto exterior) distintivo, pero esto no es suficiente para caracterizarlo como una especie separada". "Nosotros presentamos pruebas genéticas de que tiene un origen híbrido y su genoma es una mezcla compleja de genes derivados del gorrión común y del gorrión moruno. Y más importante aún, demostramos que ha desarrollado barreras de reproducción con sus especies parentales".

Sherlock

Descubren plumas de dinosaurio en ámbar

Científicos de la Universidad de Alberta hicieron el hallazgo que data de unos 70 millones de años de antiguedad; podría explicar la morfología y su evolución a las aves.


No se trata de un fósil de dinosaurio más. Tampoco es un relato de ciencia ficción como el plasmado en la película Jurassic Park, en donde a través de mosquitos atrapados en ámbar se logra decodificaron el genoma de los dinosaurios.

Pero siguiendo la pista del ámbar, un grupo de investigadores de la Universidad de Alberta (Canadá) descubrió restos de plumas de dinosaurio conservadas en esa sustancia emanada por los árboles, que pertenecen al periodo Cretácico tardío.

Los fragmentos, bien conservados, de protoplumas de dinosaurio y plumas de aves permitirán una oportunidad única para examinar la estructura, función e, incluso, color de las especies extintas hace 65 millones de años, según se publica hoy un artículo de la revista Science.

Según los investigadores, este hallazgo efectuado en unos depósitos de carbón establecidos hace 78 o 79 millones de años, demostraría que los dinosaurios continuaron evolucionando, y las plumas estuvieron presentes en especies de dinosaurios y aves más primitivas hace 70 millones de años.

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Los diamantes muestran el grado de profundidad del ciclo del carbono

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© elEconomista.es
Un nuevo hallazgo, llevado a cabo por científicos de la Institución Carnegie (Estados Unidos), ofrece la primera evidencia directa de que las losas de la corteza oceánica se hundieron bajo el manto inferior del planeta por lo que este material, incluyendo el carbono, realizó un ciclo de cientos de kilómetros entre la superficie de la Tierra y las profundidades.

El equipo de investigación que ha realizado este descubrimiento está liderado por el doctor Michael Walter, ahora profesor en la Universidad de Bristol (Reino Unido). La investigación se ha publicado esta semana en Science.

Los científicos han especulado durante mucho tiempo que el ciclo de carbono de la Tierra se extiende profundamente hacia el interior del planeta, pero hasta ahora no ha habido pruebas directas ya que el grueso manto de la Tierra es, en gran parte, inaccesible.

¿A qué profundidad están los diamantes?

Un equipo de investigadores analizó los diamantes que se originaron en el manto inferior a una profundidad de 700 kilómetros y emergieron a la superficie en rocas volcánicas llamadas kimberlitas. Los diamantes contienen inclusiones minerales (impurezas para los gemólogos) esenciales para el geólogo. El análisis mostró composiciones consistentes con la mineralogía de la corteza oceánica.

Telescope

Estudian efectos de llamaradas estelares sobre un planeta

Científicos estudian un planeta de aproximadamente 880 años luz de distancia de la Tierra que está siendo bombardeado por la intensa emisión de rayos X de su estrella paterna recientemente formada.

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© NASA
Estrella CoRoT-2a con un planeta en órbita a su alrededor. La separación entre ellos es de aproximadamente 3 por ciento de la distancia entre la Tierra y el Sol, causando algunos efectos exóticos que no se ve en nuestro sistema solar. (NASA)
Este fenómeno es una característica típica de las estrellas que son muy jóvenes. El planeta es conocido como CoRoT-2b, y su masa es aproximadamente 1000 veces de la Tierra. Está en una órbita estrecha a su muy activa estrella CoRoT-2a, y a una distancia que es aproximadamente 10 veces de la que hay entre la Tierra y la Luna.

En esta estrella la emisión de radiación de rayo X es 100000 veces más intensa que la energía de la radiación que nuestro Sol envía hacia la Tierra, y disipa en CoRoT-2b alrededor de 5 millones de toneladas de materia por segundo.

"Este planeta está siendo totalmente frito por su estrella," dijo, Sebastian Schroeter de la Universidad de Hamburgo, Alemania.

"Lo que puede ser mas extraño aún es que este planeta puede estar afectando el comportamiento de la estrella que lo destruye."

Parece ser que, debido a su cercana proximidad, el planeta puede activar los campos magnéticos de su Sol y así aumentarle su tasa de rotación. Este podría explicar el por qué de los 100 a 300 millones de años de edad, aún la estrella expone tal comportamiento juvenil.

Sun

Las estrellas más masivas emiten radiaciones como las solares

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© NASA
Un equipo internacional, en el que han participado investigadores del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) y el Centro de Astrobiología (INTA-CSIC), ha descubierto que las estrellas más masivas que el Sol emiten vibraciones similares a las solares. Según los expertos, el hallazgo aporta nuevos datos sobre la estructura de estos cuerpos.

La energía que se genera en el centro del Sol, que está en permanente ebullición, quiere escapar y, si este suceso no ocurre lo suficientemente rápido, las zonas solares más externas comienzan a "hervir". Este proceso causa vibraciones que, a su vez, provocan variaciones en la luz de la estrella.

Aunque el fenómeno sólo se había observado en estrellas de masa y temperatura semejantes a las del Sol, la comunidad científica barajaba la idea de que otras estrellas más grandes y calientes también podrían experimentar este tipo de variaciones.

Telescope

La NASA descubrió un planeta de dos soles como en Star Wars

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© La Nación
No se llama Tatooine, hogar de los protagonistas Anakin y Luke Skywalker, pero sí orbita dos soles, según detectó el observatorio espacial Kepler; se encuentra 200 años luz de la Tierra.

La ciencia ficción se convirtió hoy en realidad cuando un equipo de científicos anunció el descubrimiento de un nuevo planeta que gira alrededor de dos soles, el que creó hace 30 años el cineasta George Lucas para la saga Star Wars.

No se llama Tatooine, hogar de los protagonistas Anakin y Luke Skywalker, ni gira alrededor de las estrellas gemelas Tatoo I y Tatoo II, de momento, los científicos le han dado el nombre de Kepler-16 B, según la nomenclatura del Sistema Astronómico Internacional.

No obstante, tal vez dependa del público o de los medios que se le dé el sobrenombre de Tatooine, bromeó el investigador principal Laurance Doyle del Instituto SETI de California en una rueda de prensa en la que no faltaron referencias a la saga de Star Wars e incluso se proyectó el fragmento de película en la que el joven Luke mira en el horizonte la estampa de los dos soles al atardecer.

Family

La presión social está predeterminada en el cerebro

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© Gary Larson
Para nuestro cerebro, cuando estamos en un grupo la recompensa puede superar al riesgo y podemos terminar tomando decisiones que nunca tomaríamos estando solos.

Imaginemos a uno grupo de escolares montando en sus bicicletas acrobáticas tratando de hacer la pirueta más arriesgada. Puede que incluso alguno de ellos arriesgue su integridad física al intentar el no va más. Como podemos comprobar la situación es bastante habitual.

Un estudio de la Universidad del sur de California explica por qué las personas hacen estupideces cuando sus amigos los están mirando, cosas que nunca harían en ausencia de los mismos. Según este estudio, el cerebro humano encuentra más valioso ganar en un entorno social que hacerlo cuando se está a solas.

Georgio Coricelli ha liderado un equipo internacional de investigadores que han medido la actividad de ciertas regiones cerebrales asociadas a la recompensa y al razonamiento social de unos voluntarios mientras que éstos participaban en un juego de lotería. Han publicado sus resultados en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Bulb

Descubren una de las claves de la formación del sistema nervioso

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© Desconocido
Investigadores del Instituto de Neurociencias, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Miguel Hernández de Elche (Alicante), han mostrado el mecanismo de formación del sistema nervioso, que podría abrir nuevas posibilidades para la comprensión y el tratamiento de los tumores.

El trabajo, que se publica en la revista Developmental Cell, está dirigido por la investigadora del CSIC Ángela Nieto, y ha contado con la colaboración del Instituto Nacional de Investigación Médica de Londres (Reino Unido). La investigación pretende determinar el mecanismo responsable de la migración de las células para la formación de los órganos y desvelar el que mantiene a otras células en la superficie, porque de eso depende la formación del sistema nervioso.

En las etapas más tempranas del desarrollo, el embrión de los vertebrados está formado por una sola capa de células, denominada ectodermo, que deben migrar en el embrión para dar lugar a las capas intermedia e interna que, posteriormente, formarán la mayor parte de tejidos y órganos. Algunas células deben permanecer en la superficie para originar el sistema nervioso y la capa superficial de la piel.

Saturn

Cincuenta nuevos exoplanetas descubiertos por HARPS

Astrónomos anunciaron hoy que, usando el mundialmente reconocido buscador de planetas de ESO, HARPS, pudieron obtener un enorme botín de más de 50 nuevos exoplanetas, entre ellos 16 súper-Tierras, una de las cuales orbita en el borde de la zona habitable de su estrella. Tras el estudio de las propiedades de todos los planetas encontrados hasta ahora por HARPS, el equipo comprobó que alrededor del 40% de las estrellas similares al Sol tienen al menos un planeta más liviano que Saturno.

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© ESO/M. Kornmesser
El espectrógrafo HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros en el Observatorio La Silla, en la Región de Coquimbo en Chile, es el buscador de planetas más exitoso del mundo [1]. El equipo de HARPS, dirigido por Michel Mayor (Universidad de Ginebra, Suiza), anunció hoy el descubrimiento de más de 50 nuevos exoplanetas que orbitan estrellas cercanas, incluyendo dieciséis súper-Tierras [2]. Este es el mayor número de exoplanetas anunciados simultáneamente [3]. Estos nuevos hallazgos fueron presentados en una conferencia sobre Sistemas Solares Extremos que reúne a 350 expertos en exoplanetas en Wyoming, Estados Unidos.

"La cosecha de descubrimientos que nos ha dado HARPS ha superado todas las expectativas, e incluye una población excepcionalmente rica de súper-Tierras y planetas tipo Neptuno orbitando alrededor de estrellas muy similar a nuestro Sol. Y aún mejor: los nuevos resultados muestran que el ritmo de los descubrimientos se está acelerando", dice Mayor.

En los ocho años que lleva sondeando estrellas similares al Sol mediante la técnica de velocidad radial, HARPS ha permitido descubrir más de 150 nuevos planetas. Alrededor de dos tercios de todos los exoplanetas conocidos con masas menores a la de Neptuno [4] fueron descubiertos por HARPS. Estos excepcionales resultados son el fruto de varios cientos de noches de observación con HARPS [5].