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mar, 20 oct 2020
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Ciencia y Tecnología
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Rocket

Nuevos candidatos para una futura misión Discovery de la NASA

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© NASA
La exitosa serie de misiones Discovery de la NASA no va a detenerse. La NASA acaba de otorgar varios contratos de estudio preliminar a diversos grupos para que desarrollen sus propuestas y así sea posible elegir una nueva misión en 2012, la cual volaría en 2016 hacia algún lugar del sistema solar.

Su precio entonces, dejando aparte los costes de lanzamiento, no deberá sobrepasar los 425 millones de dólares. Los contratos de 3 millones de dólares otorgados ahora a los candidatos servirán para reducir el riesgo y definir mejor el concepto alrededor del cual gravitarán.

Esta ronda de propuestas se solicitó en junio de 2010. La NASA recibió y revisó 28, siendo tres las que han recibido el favor de los ingenieros y de la dirección de la agencia, que quiere profundizar en sus características.

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Telescope

Un asteroide persigue a la Tierra hace 250.000 años

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© Telescopios Faulkes
Astrónomos del Observatorio de Armagh de Irlanda del Norte han encontrado que un asteroide recientemente descubierto ha estado siguiendo a la Tierra en su movimiento alrededor del Sol durante al menos los últimos 250.000 años, y puede estar íntimamente relacionado con el origen de nuestro planeta. Su trabajo aparece en un artículo en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

El asteroide llamó primero la atención de estos científicos, Apostolos "Tolis" Christou y David Asher, dos meses después de haber sido encontrado por el satélite infrarrojo WISE. "Su distancia media al Sol es idéntica a la de la Tierra", dice el Dr. Christou, "pero lo que realmente me impresionó lo similar que su órbita era a la de la Tierra".

La mayoría de asteroides cercanos a la Tierra tienen órbitas muy excéntricas, en forma de huevo, y recorren órbitas en el sistema solar interuir. Pero el nuevo objeto, denominado 2010 SO16, es diferente. Su órbita es casi circular, de modo que no puede acercarse a cualquier otro planeta del sistema solar, excepto la Tierra".

Los investigadores se propusieron investigar la estabilidad de esta órbita y durante cuánto tiempo venía siendo ocupada por el asteroide. Para ello, primero tuvieron que tener en cuenta la incertidumbre actual en la órbita del asteroide. "No saber con precisión la ubicación de un objeto próximo a la Tierra recién descubierto es bastante común", explicó el doctor Asher.

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Los que se distraen tienen más materia gris

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© Desconocido
Aunque el mundo actual exige la máxima atención para desarrollar con éxito muchas de las tareas diarias, una investigación reveló una curiosa relación. Es que al parecer la tendencia a distraerse con cualquier cosa y el tamaño del cerebro, más precisamente del lóbulo parietal superior, están estrechamente vinculados.

Concretamente, los resultados arrojaron que las personas distraídas suelen tener un mayor volumen de materia gris en esa región cerebral. Es decir, tienen más densidad de neuronas en una de las áreas que, precisamente, se utiliza en la acción de prestar atención a una tarea.

Por eso los autores reconocen que el descubrimiento es contraintuitivo, ya que tener más células grises debería suponer un mejor resultado a la hora de mantener la concentración, pero la realidad demuestra que ocurre todo lo contrario.

"Es un poco chocante que la capacidad de esta región sea peor cuando su tamaño es mayor", reconoce a elmundo.es el investigador Ryota Kanai, neurocientífico del University College de Londres y principal firmante de la investigación, publicada en The Journal of Neuroscience.

Telescope

Los cometas más impactantes del Sistema solar

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© NASA

Meteoro Gemidas. Esta bola de fuego causada por el meteoro es una de las más grandes registradas.
La colección de imágenes de la NASA son útiles para comprender el origen y la evolución del nuestro sistema planetario.

La NASA publicó una colección de imágenes impactantes del Sistema solar y de lugares en la Tierra donde se llevan a cabo investigaciones.

La colección lleva el nombre "De la tierra al Sistema Solar" (From Earth to the Solar System [FETTSS]) celebra el "Año del Sistema Solar", un tiempo sin precedentes en la actividad de la exploración del Sistema Solar.

De acuerdo con la NASA, la muestra "es útil para comprender el origen y evolución del Sistema solar y la búsqueda de vida en otros planetas", publica la página ABC.es.

Las fotografías, que están disponibles en la página FETTSS, son las más "bellas" que han captado los astrónomos.

Te mostramos la selección de imágenes de los cometas y meteoritos más impactantes.

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Un nuevo mineral fue encontrado en un meteorito antiguo

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© Desconocido
Un equipo de investigadores anuncia el descubrimiento de un nuevo mineral en un meteorito antiguo, que probablemente se formó cuando el sistema solar era en sus inicios. El nuevo material es muy peculiar, y necesita condiciones especiales a fin de formarse.

Los expertos lo descubrieron al analizar la condrita asteroide llamada NWA 1934 CV3. El objeto es un miembro de una clase especial de rocas espaciales, que se cree que comenzó a formar al mismo tiempo que los planetas y satélites del sistema solar hicieron.

Se estima que NWA 1934 CV3 tiene unos 4,5 millones de años, lo que significa que se condensa desde la misma nebulosa solar que eventualmente formó todos los planetas, lunas y rocas espaciales que vemos hoy.

Los investigadores habían apodado al nuevo material krotite y determinaron que necesita temperaturas superiores a 1.500 grados Celsius (2.732 grados Fahrenheit) para formarse. En esencia, es un compuesto de oxígeno, aluminio y calcio, según informa Space.

La razón de por qué es tan importante estudiar estos antiguos condritas es porque puede darnos una comprensión más profunda de lo que pasó cuando el disco protoplanetario alrededor del Sol recién formado comenzó a diferenciarse en todos los componentes que vemos hoy.

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Tigres de Sumatra en peligro por la tala de bosques en Indonesia


Cámaras ocultas del Fondo Mundial de la Naturaleza lograron captar un número récord de tigres de Sumatra, filmando a 12 felinos en sólo dos meses, entre ellos dos madres con crías, en el bosque de Bukit Tigapuluh, Indonesia.

Telescope

Se presenta un nuevo mapa 3D del universo lejano a partir de la observación de 14.000 cuásares

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© Desconicido
Una parte del mapa tridimensional del universo, elaborado por científicos del tercer proyecto Exploración Digital del Espacio Sloan.
Científicos del tercer proyecto Exploración Digital del Espacio Sloan (Sloan Digital Sky Survey, SDSS-III) han creado el mapa en 3D más grande del universo lejano a partir de la observación de cuásares, los objetos más brillantes del cosmos que permiten detectar el hidrógeno intergaláctico. Este mapa proporciona una visión del universo sin precedentes: cuando sólo tenía 3.000 millones de años (ahora tiene 14.000 millones). En este trabajo, dirigido por Anze Slosar, profesor del Laboratorio Nacional de Brookhaven, también han participado Jordi Miralda, investigador ICREA del Instituto de Ciencias del Cosmos de la UB, y Andreu Font Ribera, estudiante de doctorado de la UB del Instituto de Ciencias del Espacio (ICE-CSIC).

Mediante el Espectroscopio Detector de Oscilación de Bariones (Baryons Oscillation Spectroscopic Survey, BOSS), el equipo del SDSS-III ha observado 14.000 cuásares, unos objetos astronómicos formados por agujeros negros gigantes que se pueden observar a miles de millones de años luz de la Tierra gracias a su gran luminosidad. La luz emitida por los cuásares, a lo largo de su recorrido hacia la Tierra, atraviesa las nubes de gas de hidrógeno intergaláctico, que la absorben a determinadas longitudes de onda. Tal como explica el investigador Jordi Miralda, «mediante este sistema podemos determinar la distribución de gas intergaláctico en el universo primitivo, y ver cómo se formaron los cúmulos y supercúmulos de galaxias a grandes escalas a partir del colapso gravitatorio».

Beaker

Utilizan veneno de alacrán para desarrollar un nuevo tratamiento homeopático contra el cáncer

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© Desconicido
Investigadores de la empresa cubana Labiofam han presentado un medicamento homeopático basado en el veneno de un escorpión común en la isla caribeña, el alacrán azul, que puede convertirse en una nueva opción terapéutica contra el cáncer tras haber demostrado que consigue potenciar la eficacia de los tratamientos actuales.

Sus creadores, que han estado desarrollando y probando su eficacia en ensayos clínicos durante los últimos 15 años, tienen previsto comercializar próximamente este producto con el nombre de 'Vidatox' en algunos países de América Latina y Europa, entre ellos España.

Según explicó a la agencia estatal 'Prensa Latina' uno de los investigadores de este producto, Alexis Díaz, esta nueva terapia cuenta con una "probada eficacia antitumoral, analgésica y antiiflamatoria", gracias a que el alacrán azul o 'rhopalurus junceus' contiene proteínas de bajo peso molecular con propiedades antitumorales.

Además, los estudios realizados han mostrado que "mejora la calidad de vida de estos pacientes, les ayuda a recuperar su peso y el apetito, y contribuye a disminuir el consumo de analgésicos", ha añadido este experto.

Telescope

Mars Express observa las profundas grietas de la corteza de Marte

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© esa
Grandes fracturas en la corteza marciana.
Las últimas imágenes publicadas por la misión Mars Express de la ESA muestran las Fosas de Nili, un sistema de grietas que rodea la gran cuenca de impacto de Isidis en Marte. Algunas de estas fracturas alcanzan los 500 m de profundidad, y pudieron formarse en la misma época que la cuenca.

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© esa
Entorno de las Fosas de Nili.
Las Fosas de Nili es un sistema de fosas tectónicas ubicado al noreste de la región volcánica de Syrtis Major, en el extremo noroeste de la gran cuenca de impacto de Isidis. Una fosa tectónica es una gran depresión limitada a ambos lados por dos fallas o fracturas en el terreno, que colapsó cuando las fuerzas tectónicas separaron sus extremos. El sistema de Nili contiene un gran número de fallas, dispuestas de forma concéntrica entorno a los bordes de la cuenca de impacto.

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© esa
Principales características de la región.
Tras su formación, el cráter de impacto de Isidis se inundó de lava basáltica, lo que provocó su hundimiento. La corteza marciana se resquebrajó bajo el peso de la cuenca inundada dando lugar al sistema de fallas que se puede observar en la imagen.

En la esquina inferior derecha de la imagen se puede distinguir un cráter fuertemente erosionado, de unos 12 km de diámetro, rodeado por los escombros arrancados en el impacto. A su oeste se observan dos corrimientos de tierra, que podrían ser consecuencia del impacto o haberse producido de forma posterior.

Saturn

La atmósfera de Titán se creó a golpe de meteoritos

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© Desconicido
Desde que fue intuida por el español Josep Comas i Solà en 1903, la atmósfera de Titán, una de las lunas de Saturno, ha sido un misterio. Este satélite, un 50% más grande que la Luna, es el único del Sistema Solar que está envuelto por una capa de gases densa y permanente. Como en el caso de la Tierra, el elemento más abundante en ella es el nitrógeno, cuyo origen es desconocido. Hasta que la sonda Huygens visitó los alrededores de Titán en 2004, se pensaba que la atmósfera pudo crearse al mismo tiempo que el propio satélite, algo que ahora es menos probable.

Un nuevo estudio publicado hoy en Nature Geoscience mantiene que Titán ganó su atmósfera mucho después de haberse creado, durante un periodo de bombardeo de meteoritos, hace 4.000 millones de años. Los impactos hicieron que el hielo de amoníaco, formado por hidrógeno y nitrógeno, se separase, generando la funda de nitrógeno que hoy cubre al satélite.

El estudio, realizado por investigadores japoneses, ha reconstruido aquel fenómeno químico usando una pistola láser y hielo de amoníaco, y ha demostrado que los impactos sobre la luna fueron suficientes para generar todo el nitrógeno que hoy existe en Titán.