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vie, 30 oct 2020
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Ciencia y Tecnología
Mapa

Telescope

Se presenta un nuevo mapa 3D del universo lejano a partir de la observación de 14.000 cuásares

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© Desconicido
Una parte del mapa tridimensional del universo, elaborado por científicos del tercer proyecto Exploración Digital del Espacio Sloan.
Científicos del tercer proyecto Exploración Digital del Espacio Sloan (Sloan Digital Sky Survey, SDSS-III) han creado el mapa en 3D más grande del universo lejano a partir de la observación de cuásares, los objetos más brillantes del cosmos que permiten detectar el hidrógeno intergaláctico. Este mapa proporciona una visión del universo sin precedentes: cuando sólo tenía 3.000 millones de años (ahora tiene 14.000 millones). En este trabajo, dirigido por Anze Slosar, profesor del Laboratorio Nacional de Brookhaven, también han participado Jordi Miralda, investigador ICREA del Instituto de Ciencias del Cosmos de la UB, y Andreu Font Ribera, estudiante de doctorado de la UB del Instituto de Ciencias del Espacio (ICE-CSIC).

Mediante el Espectroscopio Detector de Oscilación de Bariones (Baryons Oscillation Spectroscopic Survey, BOSS), el equipo del SDSS-III ha observado 14.000 cuásares, unos objetos astronómicos formados por agujeros negros gigantes que se pueden observar a miles de millones de años luz de la Tierra gracias a su gran luminosidad. La luz emitida por los cuásares, a lo largo de su recorrido hacia la Tierra, atraviesa las nubes de gas de hidrógeno intergaláctico, que la absorben a determinadas longitudes de onda. Tal como explica el investigador Jordi Miralda, «mediante este sistema podemos determinar la distribución de gas intergaláctico en el universo primitivo, y ver cómo se formaron los cúmulos y supercúmulos de galaxias a grandes escalas a partir del colapso gravitatorio».

Beaker

Utilizan veneno de alacrán para desarrollar un nuevo tratamiento homeopático contra el cáncer

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Investigadores de la empresa cubana Labiofam han presentado un medicamento homeopático basado en el veneno de un escorpión común en la isla caribeña, el alacrán azul, que puede convertirse en una nueva opción terapéutica contra el cáncer tras haber demostrado que consigue potenciar la eficacia de los tratamientos actuales.

Sus creadores, que han estado desarrollando y probando su eficacia en ensayos clínicos durante los últimos 15 años, tienen previsto comercializar próximamente este producto con el nombre de 'Vidatox' en algunos países de América Latina y Europa, entre ellos España.

Según explicó a la agencia estatal 'Prensa Latina' uno de los investigadores de este producto, Alexis Díaz, esta nueva terapia cuenta con una "probada eficacia antitumoral, analgésica y antiiflamatoria", gracias a que el alacrán azul o 'rhopalurus junceus' contiene proteínas de bajo peso molecular con propiedades antitumorales.

Además, los estudios realizados han mostrado que "mejora la calidad de vida de estos pacientes, les ayuda a recuperar su peso y el apetito, y contribuye a disminuir el consumo de analgésicos", ha añadido este experto.

Telescope

Mars Express observa las profundas grietas de la corteza de Marte

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Grandes fracturas en la corteza marciana.
Las últimas imágenes publicadas por la misión Mars Express de la ESA muestran las Fosas de Nili, un sistema de grietas que rodea la gran cuenca de impacto de Isidis en Marte. Algunas de estas fracturas alcanzan los 500 m de profundidad, y pudieron formarse en la misma época que la cuenca.

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Entorno de las Fosas de Nili.
Las Fosas de Nili es un sistema de fosas tectónicas ubicado al noreste de la región volcánica de Syrtis Major, en el extremo noroeste de la gran cuenca de impacto de Isidis. Una fosa tectónica es una gran depresión limitada a ambos lados por dos fallas o fracturas en el terreno, que colapsó cuando las fuerzas tectónicas separaron sus extremos. El sistema de Nili contiene un gran número de fallas, dispuestas de forma concéntrica entorno a los bordes de la cuenca de impacto.

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Principales características de la región.
Tras su formación, el cráter de impacto de Isidis se inundó de lava basáltica, lo que provocó su hundimiento. La corteza marciana se resquebrajó bajo el peso de la cuenca inundada dando lugar al sistema de fallas que se puede observar en la imagen.

En la esquina inferior derecha de la imagen se puede distinguir un cráter fuertemente erosionado, de unos 12 km de diámetro, rodeado por los escombros arrancados en el impacto. A su oeste se observan dos corrimientos de tierra, que podrían ser consecuencia del impacto o haberse producido de forma posterior.

Saturn

La atmósfera de Titán se creó a golpe de meteoritos

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Desde que fue intuida por el español Josep Comas i Solà en 1903, la atmósfera de Titán, una de las lunas de Saturno, ha sido un misterio. Este satélite, un 50% más grande que la Luna, es el único del Sistema Solar que está envuelto por una capa de gases densa y permanente. Como en el caso de la Tierra, el elemento más abundante en ella es el nitrógeno, cuyo origen es desconocido. Hasta que la sonda Huygens visitó los alrededores de Titán en 2004, se pensaba que la atmósfera pudo crearse al mismo tiempo que el propio satélite, algo que ahora es menos probable.

Un nuevo estudio publicado hoy en Nature Geoscience mantiene que Titán ganó su atmósfera mucho después de haberse creado, durante un periodo de bombardeo de meteoritos, hace 4.000 millones de años. Los impactos hicieron que el hielo de amoníaco, formado por hidrógeno y nitrógeno, se separase, generando la funda de nitrógeno que hoy cubre al satélite.

El estudio, realizado por investigadores japoneses, ha reconstruido aquel fenómeno químico usando una pistola láser y hielo de amoníaco, y ha demostrado que los impactos sobre la luna fueron suficientes para generar todo el nitrógeno que hoy existe en Titán.

Evil Rays

¿Nuestros móviles y celulares nos espían? Las siniestras funciones de los nuevos súper teléfonos

Los móviles o celulares forman parte ya de nuestra vida. En ellos guardamos cosas muy personales y privadas; con ellos viajamos y con ellos hablamos con nuestros amigos y familiares. Esto, aunque parezca un spot a favor de los teléfonos celulares, no lo es. Estos juguetitos tienen tenebrosas funciones y extraños comportamientos que parecen ser destinados al control de los ciudadanos. Lo que digo más que una especulación es una idea sacada de las conclusiones de dos científicos británicos que descubrieron algunas de sus ocultas funciones.

En este video os explicamos con detalle esas funciones y especulamos con el objetivo de las mismas. Os aconsejo que lo visualicéis; a buen seguro, no os arrepentiréis y os dará mucho que pensar.


Robot

Robots altruistas

Aparece el altruismo entre robots mediante mecanismos evolutivos al uso si hay parentesco entre ellos.

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© Desconocido
Uno de los robots (A) y la red neuronal que se simula (B). Fuente: Markus Waibel1, Dario Floreano y Laurent Keller.
El origen del altruismo y la cooperación en humanos y animales sociales ha sido un asunto complicado de explicar por parte de la teoría evolutiva. ¿Existen los genes altruistas?

Ahora, el especialista en robótica Dario Floreano y el biólogo Laurent Keller arrojan luz sobre el asunto. Han usado robots muy simples para simular la evolución genética en cientos de generaciones y proporcionado pruebas de las implicaciones que tiene la selección sobre la aparición del altruismo cuando hay parentesco.

El altruismo consiste en el sacrificio de las ganancias individuales para conseguir un bien superior para la comunidad o un semejante. Pero la idea elemental de selección natural operando sobre los individuos y seleccionando aquellos con mayor éxito reproductor no parece explicar su origen. Simplemente parece que si surgen los genes altruistas deben ser eliminados por selección natural. Sin embargo, en la Naturaleza se han encontrado genes altruistas que son expresados y pasan de generación en generación. Así por ejemplo, las obreras de un hormiguero son estériles y sacrifican sus vidas por una colonia en la que sólo la reina y machos se reproducen, simplemente no transmiten sus genes y su comportamiento debía ser eliminado por la selección natural.

Star

Dos miradas a una galaxia torcida

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La galaxia Meathook (Gancho de Carne), o NGC 2442, posee una forma tremendamente torcida. Uno de sus brazos espirales está muy doblado hacia adentro y alberga una supernova reciente, mientras que el otro, salpicado de estrellas recién formadas, se extiende bastante hacia afuera del núcleo. El telescopio de 2,2 metros MPG/ESO en el Observatorio La Silla, en Chile, y el Telescopio Espacial Hubble NASA/ESA, han capturado dos imágenes contrastantes de esta galaxia espiral asimétrica.

La galaxia Meathook (Gancho de Carne), o NGC 2442, en la constelación austral de Volans, es fácilmente reconocible por sus brazos espirales asimétricos. Se cree que la apariencia torcida de la galaxia es causada por interacciones gravitacionales con otra galaxia en algún momento de su historia, si bien los astrónomos no han podido hasta ahora identificar con certeza la causa.

Esta visión de campo amplio, tomada con el instrumento Wide Field Imager del telescopio de 2,2 metros MPG/ESO en el Observatorio La Silla, en Chile, muestra claramente la forma de doble gancho que da nombre a esta galaxia. Esta imagen también captura varias otras galaxias cercanas a NGC 2442, así como muchas otras galaxias remotas que formadas en el rico telón de fondo. Si bien el Wide Field Imager, desde la Tierra, no puede alcanzar la nitidez del Hubble en el espacio, puede abarcar una porción del cielo mucho mayor en una sola exposición. Ambas herramientas permiten generalmente a los astrónomos obtener información complementaria.

Laptop

Facebook siempre te está mirando

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Sumándose a la creciente preocupación en torno a la nueva plataforma publicitaria de Facebook, la red social da a los usuarios una nueva razón para no confiar en ella: Investigadores atraparon a la compañía realizando un seguimiento de actividades de los usuarios en sitios externos. Es decir: Facebook sigue espiándote incluso cuando ya cerraste la sesión de Facebook. El descubrimiento data del año 2007, cuando Facebook no contaba con la actual tecnología ni desarrollo. En la actualidad, Facebook te sigue a todas partes, incluso en tu móvil.

En el año 2007 Facebook comenzaba a espiarte cuando cerras sesión.

"Facebook obtiene la información suficiente sobre lo que usted hace en sitios externos, como para utilizarla estratégicamente más tarde, cuando usted esta de regreso en su perfil de Facebook", dice Stefan Berteau, ingeniero de investigación de la CA. "[La empresa] dice borrar los datos recogidos tras el cierre de sesión, pero eso no se explica claramente en sus políticas de privacidad, y no hay un compromiso público de carácter vinculante".

Ningún portavoz de Facebook se presentó a brindar explicaciones con prontitud. Ellos, "no estaban disponibles".

2 + 2 = 4

Nasa prueba teoría de la relatividad de Einstein

Sonda NASA

La sonda se puso en el espacio en 2004

La sonda Gravity Probe B de la Agencia Espacial Estadounidense, NASA, produjo la sorprendente confirmación de algunas de las predicciones fundamentales de Albert Einstein.

Lanzado en 2004, el experimento se proponía probar dos teorías de Einstein sobre la naturaleza del espacio y el tiempo, y cómo la Tierra los distorsiona.

Las observaciones del satélite mostraron al enorme cuerpo de la Tierra torciendo de forma muy sutil el espacio y el tiempo, e incluso jalándolos hacia sí.

Los científicos fueron capaces de ver estos efectos mediante el estudio del comportamiento de cuatro esferas de cuarzo del tamaño de bolas de ping pong perfectamente diseñadas, que se transportaron dentro de la sonda.

Los resultados fueron publicados en la revista en internet Physical Review Letters.

Esta investigación es importante no solo porque pone en evidencia una vez más la genialidad del gran científico nacido en Alemania, sino también porque proporciona herramientas más refinadas para comprender la física que mueve el cosmos.

Magnify

Descubren fósil de hormigas gigantes

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Una hormiga gigante que medía hasta cinco centímetros cruzó el Ártico durante los períodos más cálidos de la Tierra, usando puentes de tierra entre los continentes, afirman científicos.

La hormiga, llamada Titanomyrma lubei, vivió hace unos 50 millones de años y es una de las especies de hormiga más grande jamás encontrada.

Los fósiles fueron desenterrados en los sedimentos de un antiguo lago en Wyoming, Estados Unidos.

Según el equipo conjunto de investigadores de Canadá y EE.UU., estas hormigas gigantes casi siempre vivían en climas cálidos.

La nueva especie parece muy similar a los fósiles que se han encontrado en Alemania y en la Isla de Wight, al sur de Inglaterra, que datan del mismo período.

"No tenemos ningún fósil de hormiga obrera de esta nueva especie, sólo tenemos una reina", explica Bruce Archibald de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica.
Poco se sabe acerca de cómo estas hormigas vivieron o lo que comían, pero en los fósiles se han encontrado alas.

Y un dato común, tanto en los fósiles encontrados en Europa y ahora en Wyoming, las hormigas se localizan cerca de plantas que se sabe prosperaban sólo en temperaturas de alrededor de 20º centígrados.