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jue, 09 abr 2020
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Las primeras rocas del sistema solar eran como algodón de azúcar

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© H. Raab / Wikimedia Commons
Las primeras rocas de nuestro Sistema Solar se parecían más al algodón de azúcar que a la roca dura que se nos presenta hoy en día, según una investigación publicada en la revista Nature Geoscience.

El trabajo, realizado por investigadores del Imperial College de Londres y otras instituciones internacionales, proporciona la primera evidencia geológica para apoyar teorías previas, basadas en modelos de ordenador y experimentos de laboratorio, acerca de cómo se formaron las primeras rocas. El estudio añade peso a la idea de que el primer material sólido en el Sistema Solar era frágil y extremadamente poroso y que se compactó en períodos de turbulencia extrema, formando los bloques de construcción que prepararon la forma de planetas como la Tierra.

El doctor Phil Bland, autor principal del estudio del Departamento de Ciencias de la Tierra e Ingeniería del Imperial College de Londres, dice: "Nuestro estudio nos hace aún estar más convencidos de que las tempranas rocas de condrita carbonosa fueran formadas por la turbulenta nebulosa a través de la que viajaron hace miles de millones de años, en gran parte de la misma manera que las piedras en un río se alteran cuando se someten a alta turbulencia en el agua. Nuestra investigación sugiere que la turbulencia causó que estas partículas tempranas se compactaran y endurecieran con el tiempo para formar primero las rocas pequeñas".

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Las personas con VIH envejecen 10 años antes

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© Desconocido
Los pacientes infectados por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) envejecen entre 10 y 15 años más rápido que la población sana debido a varios factores, como los efectos secundarios de los fármacos que se utilizan y los residuos del propio virus.

La aceleración del proceso fisiológico normal del sistema de envejecimiento de las personas seropositivas es uno de los temas 'calientes' que estudian los especialistas en sida, ha explicado el doctor Josep Maria Gatell, jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clínico de Barcelona. Gatell, junto con la doctora Laura Waters, del Royal Sussex County Hospital en Brighton (Reino Unido), y el doctor Xavier Forns, médico consultor de Hepatología del Hospital Clínic, han presentado la XVI edición del Simposio Internacional de Sida, que se celebrará mañana en Castelldefels (Barcelona).

Según Gatell, el tratamiento antirretroviral normaliza mucho la infección en los pacientes con sida pero se debe analizar toda la vida del paciente, ya que los enfermos conforman una población que va envejeciendo y lo hace "con mayor rapidez que la que indica su DNI", ha precisado.

"Como consecuencia, presentan con más rapidez y mayor frecuencia complicaciones asociadas a la edad", como problemas cardiovasculares -infartos o ictus-, algunas variedades de cáncer o cierto deterioro neuro-cognitivo.

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Descubren 200 nuevos microbios en la Antártida

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© Clarin
Dos científicos en tarea de exploración
Una expedición realizada por científicos chilenos en suelo Antártico reveló la existencia de más 200 microorganismos (también llamados microbios) nunca antes descritos por la historia de la biología y la microbiología.

La 34° exploración organizada por el Instituto Antártico Chileno (INACH) destacó dos microorganismos que podrían ser aprovechados a nivel industrial . El Deinocoucus puede resistir 5.000 veces más radiación gama - marca inédita hasta el momento - , lo que lo vuelve apto para generar bloqueadores solares. Y otro es capaz de degradar hidrocarburos, algo que sería de gran utilidad para combatir los derrames de petróleo.

Sobre este hallazgo, Jenny Blamey, bióloga de la Fundación Biociencia, indicó que "sabemos que los derrames de petróleo producen daño ambiental. Estos microorganismos son capaces de degradar petróleo crudo, diésel y otros hidrocarburos más procesados".

Según los descubrimientos realizados en cooperación con científicos de varios países, un 40% de estos microorganismos vive a temperaturas bajo 0 grados Celsius; un 25%, entre 60 y 100 grados, mientras que un 10% habitan en grandes concentraciones de sal.

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El cerebro masculino, entre la debilidad y la fuerza bruta

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© Desconocido
El neurobiólogo alemán Gerald Hüther asegura que solo hay un aspecto en el que los niños tienen una considerable ventaja sobre las niñas y es en el empleo de la fuerza bruta, durante una entrevista con Efe sobre su ensayo Hombres, el sexo débil y su cerebro.

A su juicio, ni la disposición genética ni el entorno justifica la diferencia cerebral entre hombres y mujeres, "sino una diferente concentración hormonal desde antes del nacimiento, en la que prima la testosterona en el varón, y los estrógenos y la progesterona en las féminas".

"La progesterona hace que los recién nacidos del sexo masculino sean más impulsivos, más excitables emocionalmente y más difíciles de tranquilizar que las niñas y que, desde su niñez, los hombres emprendan un camino ligeramente distinto al de las niñas, con más impulso", enfatiza Hüther.

Lo que es bien cierto para un simple observador es que el hombre medio está más capacitado que las mujeres para la síntesis, para la orientación espacial, para las capacidades fino-motoras, como la puntería, o para establecer relaciones jerárquicas de dominación, asegura el científico alemán en este ensayo, de Plataforma Editorial.

Por el contrario, ellas acopian más empatía y saben ponerse mejor en el lugar de los demás, poseen una mayor capacidad de comunicación verbal y entran en contacto visual con su interlocutor más abiertamente.

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El ciclo de manchas solares tiene dos picos

Traducido al castellano por Ciencia Kanija

El famoso ciclo solar de 11 años a menudo tiene dos picos en lugar de uno, y ahora una astrónoma sabe por qué.

Las manchas solares son zonas frías y oscuras en la superficie del Sol. Se cree que son el resultado de una supresión temporal de la convección por parte de las torsiones del campo magnético del Sol. Por esto es por lo que las manchas están más frías que sus alrededores.

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© Desconocido
El tamaño y número de manchas solares sigue un ciclo de 11 años, un fenómeno señalado por primera vez por Heinrich Schwabe, un astrónomo aficionado alemán, en 1843. Pero en 1967, Mstislav Gnevyshev de la Academia Rusa de las Ciencias, señaló que muchos de estos ciclos parecen tener dos picos.

Hoy, Katya Georgieva del Instituto Espacial y Solar-Terrestre en Sofía, Bulgaria, dice que sabe el porqué. Su idea implica que todos los ciclos tienen dos picos, pero que estos a menudo coinciden haciendo que sea difícil separarlos. A lo largo de los años, los astrónomos han construido una descripción notablemente detallada de los extraños patrones asociados con las manchas solares.

Sun

El impacto del gran mínimo solar de 2008, 2009 en la Tierra

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© Desconocido
Las manchas solares prácticamente desaparecieron en 2008-2009 generando la incertidumbre en los expertos sobre dónde se habían ido por tan prolongado tiempo. Si bien la respuesta llegó en 2010 y 2011, aún se estudian los graves efectos que ocasionó este gran mínimo solar en la Tierra, como parte del ciclo solar que dura aproximadamente 11 años *.

La NASA explicó que este fenómeno provocó que la alta atmósfera de la Tierra se enfriara y colapsara. El campo magnético del Sol quedó debilitado generando que los rayos cósmicos pudieran entrar al sistema en una gran cantidad.

Durante un mínimo prolongado, sucedieron cosas raras, explicó además la NASA. "En 2008-2009, el campo magnético global del Sol se debilitó y el viento solar decayó. Los rayos cósmicos, que normalmente son detenidos por el tempestuoso magnetismo solar, aparecieron dentro del sistema solar".

"Durante el más profundo mínimo solar del siglo, irónicamente, el espacio se volvió un lugar más peligroso para viajar. Al mismo tiempo, la acción de calentamiento de los rayos ultravioletas, normalmente proporcionada por las manchas solares, estuvo ausente, por lo que la alta atmósfera de la Tierra comenzó a enfriarse y a colapsar"
, explica el inform publicado en 2010.

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Vinculan químico cerebral con preferencia sexual en ratones

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© Desconocido
Un químico cerebral podría estar involucrado en la preferencia sexual, al menos entre los ratones, hallazgo difundido en la edición más reciente de la revista científica Nature. Investigadores de la Universidad de Beijing, en China, y de la Universidad de Washington, Estados Unidos, encontraron que ratones desprovistos del neurotransmisor serotonina no sentían inclinación por las hembras, tampoco se acercaban a ellas o a otros machos cuando se encontraban mezclados en una jaula.

>Sin embargo, al estar solos en la jaula con un macho comenzaban a emitir chillidos ultrasónicos que son sonidos usuales cuando los ratones normales tratan de cortejar a las hembras. Los científicos comprobaron los resultados de este experimento con roedores desprovistos del gen triptófano hidroxilasa 2 necesario para la producción de serotonina.

Luego los investigadores restauraron el deseo sexual de los machos por las hembras al inyectarles serotonina en el cerebro.

Según los científicos, el estudio muestra que las vías de neurotransmisión de la serotonina son fundamentales en la preferencia sexual de los roedores machos

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La última 'superluna', en mosaico de 26 fotografías

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© IAC
El astrofísico del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Daniel López necesitó captar 26 fotografías para completar la imagen de la 'superluna' que iluminó el cielo la semana pasada.

El experto pudo captar al satélite desde el telescopio IAC80, en el observatorio del Teide, en la isla de Tenerife, aunque la imagen resultante es en realidad un mosaico de un total de 26 capturas que precisó para completar el círculo lunar, según ha indicado el Instituto de Astrofísica de Canarias.

Hace una semana tuvo lugar el perigeo lunar, momento en el que la órbita del satélite lo sitúa en el punto más próximo a la Tierra, ofreciendo una visión de una luna llena un 14 por ciento más grande y un 30 por ciento más brillante que una noche común.

Este fenómeno no volverá a verse de esta manera hasta dentro de 19 años y, por ello, astrónomos y aficionados no perdieron la oportunidad de retratar la imagen. Además, gracias a esta técnica, es posible observar el satélite con mayor definición y con sus colores reales.

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El cerebro toma las decisiones 200 milisegundos antes de que lo sepamos

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© Desconocido
Cuando una persona cree que ha tomado una decisión, en realidad su cerebro lo ha hecho antes de que haya podido darse cuenta. La materia gris dispara el mecanismo de respuesta para tomar una determinación entre 200 y 300 milisegundos antes de que seamos conscientes de ello, según explica el catedrático de Psicología Básica de la Universidad de La Laguna Manuel de Vega. Con esta explicación, el especialista quiere dar un ejemplo de la importancia que tiene el estudio del cerebro humano, un objeto muy complejo que nos define como seres humanos, ya que, en gran medida "somos nuestro cerebro".

El cerebro toma las decisiones en función de todo el "historial" de la persona, desde el congénito hasta el adquirido culturalmente, y la conciencia de la decisión llega después de que lo haya decidido la máquina neuronal del cerebro, señala Manuel de Vega, director del proyecto Neurocog. Se trata de un proyecto de la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información, que está financiado con fondos Feder de la Unión Europea y en el que casi un centenar de investigadores de las dos universidades canarias desarrollan líneas de trabajo relacionadas con las funciones cognitivas del cerebro.

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Se capta la fusión de dos estrellas

Traducido por Ciencia Kanija

Los astrónomos observan una fusión por primera vez.

Para los astrónomos estelares, "y los dos se harán una sola carne", acaba de tomar un significado completamente nuevo.

Los científicos han observado por primera vez la fusión de dos estrellas que orbitan estrechamente. Los expertos han sugerido desde hace décadas que tales estrellas - que giran tan cerca una de otra que sus capas exteriores se tocan - deberían finalmente unirse. El nuevo trabajo, de Romuald Tylenda del Centro Astronómico Nicolás Copérnico de Toruń, Polonia, y sus colaboradores, capta las estrellas en el momento de la fusión.


A MATCH MADE IN THE HEAVENS from Science News on Vimeo.