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vie, 19 jul 2019
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Telescope

Un agujero negro supermasivo hallado en una galaxia enana

El astrónomo Rafael Bachiller nos descubre en esta serie los fenómenos más espectaculares del Cosmos. Temas de palpitante investigación, aventuras astronómicas y novedades científicas sobre el Universo analizadas en profundidad.

galaxia Henize
© NRAO/AUI/NSF,NASA, Reines et al.
La galaxia Henize 2-10 y su agujero negro (señalado por una cruz).
El pasado 9 de enero la revista 'Nature' hizo público el hallazgo de un agujero negro de un millón de masas solares en Henize 2-10, una galaxia enana cuyo tamaño es unas 30 veces menor que el diámetro de la Vía Láctea. Este resultado parece indicar que la formación de agujeros negros supermasivos precede a la formación de las galaxias, apuntando hacia una posible solución para un problema de tipo "el huevo y la gallina" que preocupa a los astrónomos desde hace décadas.

Star

Una galaxia de materia oscura se esconde detrás de la Vía Láctea

galaxia oscura
© NASA
Los astrónomos informaron la posible existencia de una galaxia que probablemente se encuentra cerca de nuestra Vía Láctea, pero no puede ser observada porque está integrada de materia oscura.

La invisible 'Galaxia X' es muy difícil de observar, porque la materia oscura puede ser detectada solamente por el campo gravitatorio que genera. Los científicos de la Universidad de California, Berkeley, EE. UU., explicaron su hallazgo en una reciente sesión de la Sociedad Americana de Astronomía (AAS por sus siglas en inglés).

Según suponen los astónomos, las galaxias espirales, como la Vía Láctea, están rodeadas por numerosas galaxias enanas demasiado débiles para ser observadas y compuestas en su mayoría de materia oscura. En particular, se conocen cerca de 80 galaxias enanas que rodean nuestra Vía Láctea, siendo las más conocidas las Nubes de Magallanes. Sin embargo, según los modelos teóricos, probablemente su número es diez veces más grande.

Camera

Nave se encontrará con cometa Tempel 1 el 14 de febrero

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© Universe Today
La nave espacial Stardust-NExT de la NASA se encontrará con el cometa Tempel 1 el próximo 14 de febrero para estudiar por primera vez los cambios de la superficie del cuerpo celeste que orbita alrededor del Sol.

La cita está prevista sobre las 23:37 hora local (04:37 GMT) del 14 de febrero, día en el que miles de parejas en todo el mundo celebran San Valentín.

La misión de la Stardust-NExT (New Exploration of Temple) será tomar imágenes de alta resolución durante el encuentro y tratará de medir la composición, distribución y el flujo del polvo emitido por el material que rodea el núcleo del cometa. Los datos de esta nueva empresa proporcionarán información importante sobre cómo se forman y evolucionan la familia de cometas de Júpiter, indicó la NASA en un comunicado.

La sonda continuará el trabajo de investigación del cometa que comenzó en julio de 2005, cuando la nave Deep Impact lanzó un proyectil a la superficie del cometa para estudiar su composición a través de la materia desprendida a causa del impacto. La nave espacial Stardust cuenta con sistemas capaces de captar imágenes del cráter creado por el proyectil, que los científicos esperan que aporten una gran cantidad de datos que les permita arrojar algo de luz sobre la formación de los cometas.

Question

Hombre denisovano, posible nueva especie humana

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© Desconocido
Cuando un equipo internacional de antropólogos secuenció el ADN de restos de un homínido que vivió hace 30 mil años se encontraron una gran sorpresa: la secuencia resultaba del todo inusual. No se trataba de un homo sapiens, ni de un homo neandertalensis; descubrieron que se hallaban ante lo que posiblemente sea una nueva especie humana.

"Se trata de un importante descubrimiento. Hasta ahora conocíamos tres grandes tipos de homínido: el neandertal, el cromagnon que dio lugar al hombre moderno y los hobbitâ de la isla de Flores. Este hallazgo nos dice que hubo al menos otro (homínido)", señaló Svante PÃñÃñbo, del Instituto Max Planck, de Antropología Evolutiva, basada en Leipzig, Alemania y autor principal del estudio en la prestigiosa revista científica Nature.

A partir de las características genéticas de lo que tal vez sea una especie de hombre prehistórico los investigadores creen que este humano es un primo del homo sapiens y un hermano del hombre del neandertal. La candidata a nueva especie de homínido recibió el nombre de hombre denisovano por el lugar donde sus restos fueron hallados, la cueva Denisov al sur de Siberia, Rusia.

Meteor

El hallazgo de un nuevo cometa puede alterar las teorías sobre el origen de la vida en la Tierra

Traducido al castellano por Ciencia Kanija

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© Desconocido
Los cometas pueden contener mucho menos carbono de lo que se pensaba, lo que podría reescribir el papel que podrían haber jugado en el depósito de los ingredientes de la vida en la Tierra, según sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores han detectado anteriormente moléculas cargadas de carbono en los cometas, incluyendo algunos aminoácidos simples, que se consideran los ladrillos de la vida. La presencia de estas moléculas orgánicas en los cometas, así como el hecho de que los cometas regularmente impactan contra los planetas, sugiere que podrían haber ayudado a sembrar nuestro planeta con los materiales con base de carbono necesarios para formar la vida.

Para obtener más información sobre el carbono de los cometas, los científicos analizaron imágenes de amplio campo del cometa C/2004 Q2 (Machholz) grabadas por el satélite Galaxy Evolution Explorer (GALEX). Se centraron en la luz ultravioleta emitida por la envoltura de polvo y gas que rodea el núcleo del cometa.

Crusader

Por tercera vez, llegan muestras de un asteroide a la Tierra

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© jaxa
El retorno de la sonda Hayabusa se produjo exactamente como estaba planeado, de acuerdo con lo expresado por la agencia JAXA
Pequeñísimos trozos del asteroide Itokawa trajo a la Tierra la sonda espacial Hayabusa, de la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa, para revelar de qué está hecho el mismo.

Según relata en detalles, Ciencias de la NASA, el proceso de depuración de la información tardó varios meses, pero ya saben que en la cápsula recuperada hay al menos mil 500 partículas que provienen del asteroide.

"Estamos viendo trozos que provienen de otro mundo. Parece ser un asteroide de un tipo muy primitivo. Una vez que observamos el interior de la cápsula, pudimos ver polvo en las paredes internas. Pensé: '¡ya tenemos algo de polvo de asteroide aquí, pero aún existía la posibilidad de que el contenido pudiese estar contaminado durante el lanzamiento o el reingreso y aterrizaje", explica Mike Zolensky, curador asociado del Departamento de Polvo Interplanetario del Centro Espacial Jonhnson.

Las partículas son, cada una de ellas, más pequeñas que el diámetro de un cabello humano, reveló Zolensky. Aunque la mayoría de las partículas aún están en la cápsula, el equipo ha extraído y analizado 2.000 de ellas con un microscopio electrónico.

Better Earth

Según científicos: los delfines deben ser tratados como "personas no humanas"

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© Desconocido
Los investigadores afirman: la inteligencia de los delfines es una evidencia y, por consiguiente, maltratarlos resulta moralmente repugnante.

Los delfines han sido declarados las segundas criaturas más inteligentes del mundo después de los seres humanos, de ahí que los científicos sugieran que son tan brillantes que deberían ser tratados como "personas no humanas".

Estudios sobre el comportamiento de los delfines han puesto de relieve la gran similitud que existe entre estos y los seres humanos con respecto a la forma de comunicarse. Asimismo, subrayan el hecho de que son más brillantes que los chimpancés. Dichos estudios han sido respaldados por la investigación anatómica que demuestra que los cerebros de los delfines presentan muchas características asociadas a un grado de inteligencia muy elevado.

Los investigadores sostienen que su trabajo demuestra que es moralmente inaceptable mantener a animales tan inteligentes en parques acuáticos, matarlos ya sea para destinar su carne para el consumo humano, ya sea por accidente acontecido durante la pesca. Cerca de 300.000 ejemplares de ballenas, delfines y marsopas mueren bajo esas circunstancias cada año.

Sun

Captan dos nuevos agujeros negros en el centro del Sol

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© Desconocido
Dos nuevos agujeros negros ubicados en la corona solar, uno de ellos bajo el ecuador de la estrella y el otro por encima de éste, fueron captados por el Observatorio de Dinámica de la NASA.

Estos orificios son considerados las fuentes energéticas que pueden originar las tormentas solares, destacan los especialistas de la agencia espacial estadounidense.

Los agujeros son grandes regiones menos densas y más frías que las áreas que las rodean, detallan los científicos. En ellos el campo magnético se abre y permite que el viento solar escape a gran velocidad hacia el espacio, a unos 800 kilómetros por segundo, explican en su informe.

A juicio de los especialistas, la comprensión de cómo se forman estos agujeros solares es muy importante ya que, por el momento, somos incapaces de prevenir cada uno de estos fenómenos.

Beaker

Un equipo de investigadores japoneses quiere 'resucitar' al mamut en cinco años

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© AFP
Foto de un mamut de 10.000 años de antigüedad hallado en Siberia en 1999.
El mamut, el enorme paquidermo de largos colmillos curvados que recorría buena parte de la Tierra hasta hace unos 6.000 años, podría volver a existir en tan sólo cinco años si prosperan los esfuerzos de un equipo de científicos de la Universidad de Kioto.

Los investigadores comenzarán este año las labores de clonación, que se llevarán a cabo a partir de los tejidos obtenidos del cadáver de un ejemplar del paquidermo preservado en un laboratorio ruso, y si la investigación se prueba exitosa, los científicos esperan aclarar las razones por las que se extinguió esta especie.

Una de las teorías más recientes es que el aumento de las temperaturas tras la última glaciación, hace UNOS 10.000 años, afectó al hábitat del mamut. A pesar de que este animal había sobrevivivido a otros cambios climáticos en el pasado, durante este periodo confluyeron tanto la pérdida de su hábitat como la acción de los cazadores primitivos, que conjuntamente habrían causado la extinción del mamut.

2 + 2 = 4

El agujero negro más pesado del vecindario

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© Lynette Cook
Representación del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia espiral M87. El límite del círculo negro es el horizonte de sucesos
Pesar un agujero negro no es nada fácil pero, combinando los datos del telescopio gigante Gemini Norte en Hawai y de otro más pequeño en Texas, los astrónomos han llegado a la conclusión de que el agujero negro que está en el centro de la galaxia elíptica M87 tiene una masa de 6.600 millones de veces la del Sol. Se trata del agujero negro mayor del vecindario cósmico de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Es una masa enorme, la mayor medida para un agujero negro de forma directa. Para poder determinarla, hay que tener en cuenta todos los componentes de la galaxia, indica Karl Gebhardt (Universidad de Texas), quien utilizó un espectrógrafo del telescopio Gemini para medir la velocidad de las estrellas que orbitan el agujero negro con una resolución 10 veces mejor que la de estudios anteriores. Otro instrumento, en el observatorio McDonald, proporcionó los datos complementarios para fijar con precisión la masa del agujero negro de M87.

"Mi objetivo final es comprender como se situaron las estrellas en una galaxia a lo largo del tiempo", asegura Gebhardt. "Para eso hay que saber la distribución de la masa actual".