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mie, 08 abr 2020
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Ciencia y Tecnología
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Galaxy

Materia oscura concentrada en grumos mucho más pequeños de lo creído

Unos astrónomos han descubierto que la materia oscura conforma grumos mucho más pequeños que los conocidos previamente. El hallazgo confirma una de las predicciones fundamentales de la teoría de la materia oscura "fría".

Quasar
© Wolfgang Steffen/ UNAM
La investigación, a cargo del equipo de Tommaso Treu de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) de Estados Unidos, se ha llevado un cabo utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA y una nueva técnica de observación.

Todas las galaxias, según la teoría de la materia oscura "fría", se forman dentro de nubes de materia oscura y permanecen en ellas. De acuerdo con dicha teoría, la materia oscura consiste en partículas de movimiento lento que se unen para formar estructuras que van desde cientos de miles de veces la masa de nuestra galaxia hasta grumos no más masivos que el peso de un avión comercial. En este contexto, "frío" se refiere a la velocidad lenta de las partículas.

La materia oscura es una forma invisible de materia que constituye la mayor parte de la masa del universo y crea el "andamiaje" sobre el que se forman las galaxias. Aunque los astrónomos no pueden ver la materia oscura, son capaces de detectar su presencia indirectamente al medir cómo su gravedad afecta a las estrellas y galaxias. Detectar aglomeraciones pequeñas de materia oscura mediante la táctica de observar estrellas ubicadas en ellas puede resultar muy difícil o incluso imposible, porque contienen muy pocas estrellas o ninguna.

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Info

Científicos descubren en Brasil un virus "misterioso" sin genes reconocibles

El reciente hallazgo de un nuevo virus desconcertó a la comunidad científica. Un grupo de investigadores descubrió un virus que no tiene genes reconocibles, lo que lo convierte en uno de los más extraños conocidos.

Laboratory
© Sputnik / Vladimir Pesnya

Galaxy

Algo en el espacio profundo emite señales de radio repetitivas en ciclos de 16 días

Los destellos proceden de una región galáctica a 500 millones de años luz de la Tierra.
espiral NGC 1022.
© ESA/Hubble & NASA, A. Seth
Galaxia en espiral NGC 1022.
Un grupo internacional de astrónomos ha descubierto que una misteriosa señal de radio a 500 millones de años luz de nuestro planeta se emite en ciclos regulares. Se trata de la primera vez que se detecta una periodicidad en ráfagas rápidas de radio (FRB, por sus siglas en inglés).

Health

Impresora de piel para tratar quemaduras graves

impresora 3D de piel
© Daria Perevezentsev / U of T Engineering
La nueva impresora 3D de piel funciona de manera bastante parecida a como lo hace un rodillo de pintar, cubriendo la zona de interés con una lámina de piel uniforme, franja a franja. Se usó tinte azul para esta sesión de fotos con el propósito de obtener una mejor visibilidad.
Una nueva impresora 3D portátil puede formar sobre el cuerpo humano capas de piel para suplir a la ausente en grandes quemaduras, y su "biotinta" puede acelerar el proceso de curación.

El dispositivo, desarrollado por un equipo de investigadores del departamento de ingeniería de la Universidad de Toronto y el Hospital Sunnybrook, ambas entidades en Canadá, cubre las heridas con una lámina uniforme de biomaterial, tira a tira.

La biotinta dispensada por la impresora 3D está compuesta por células estromales mesenquimales, que son células madre capaces de diferenciarse en tipos de células especializadas dependiendo de cuál sea el entorno. En este caso, la agregación de las células estromales mesenquimales promueve la regeneración de la piel y reduce las cicatrices.

El trabajo de investigación y desarrollo está dirigido por Richard Cheng, bajo la supervisión de Axel Guenther, y en estrecha colaboración con el Dr. Marc Jeschke. Sus exitosos ensayos in vivo en heridas con todo su espesor se han dado a conocer públicamente en la revista académica Biofabrication.

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Magnify

Científicos rusos organizarán un foro sobre la búsqueda de vida inteligente en el espacio

Rusia acogerá un foro internacional para impulsar la búsqueda de vida inteligente extraterrestre, informó en una entrevista con Sputnik el jefe del centro científico-cultural SETI en el Consejo de Astronomía en la Academia de Ciencias de Rusia, Alexandr Panov.

espacio
© Pixabay / Mikkehouse
"En futuro próximo planeamos organizar en Rusia una conferencia internacional sobre el tema de SETI, e invitar a científicos de distintos países", dijo.

Señaló que también está previsto invitar a representantes del fondo del empresario israelí-ruso Yuri Milner (autor del proyecto por 100 millones de dólares Breakthrough Listen, encaminado a buscar comunicaciones extraterrestres inteligentes) y atraer fondos para las investigaciones rusas.

Panov puso de relieve la necesidad de aumentar los esfuerzos en la búsqueda de vida inteligente en el Universo, asegurando que "son muy pocos los intentos de encontrar civilizaciones extraterrestres".

La opinión según la cual "el hecho de que científicos de numerosos países buscaron civilizaciones ultraterrestres en repetidas ocasiones, fracasaron en encontrarlas y ello significa que no existen, es un mito, esta declaración no corresponde a la realidad", aseguró.

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Brain

Cómo distorsiona nuestro pensamiento la incoherente teoría de la evolución

Traducido por el equipo de Sott.net en español

En mi experiencia, la mayoría de la gente que cree en la evolución darwiniana sabe muy poco sobre lo que la teoría dice en realidad y cómo debe funcionar la evolución. Creen que definitivamente funciona, pero cuando uno hace preguntas y pide detalles, no saca mucho de ellos. Y si algo sale, probablemente resultará que lo que dicen no es realmente cierto.
Mutant spiderman

¿Alguien se ha percatado de que el segundo cambio es infinitamente más verosímil que el primero?
La teoría de la evolución por selección natural es como un rico folclore, lleno de mitos persistentes que se niegan a morir sin importar cuántas veces se demuestre que están equivocados. Tenemos un sistema educativo muy defectuoso que promueve el dogma establecido en vez de considerar seriamente la ciencia que supuestamente lo respalda, y cuestionar ese dogma suele generar como respuesta una agresión descarada.

Vas a la escuela, te dan la versión estándar de EvoluciónEsCierta™, te dicen en términos inequívocos que está "probado" (aunque nadie puede mostrarte ninguna prueba real), y si eres como la mayoría de la gente, probablemente nunca lo cuestiones o pienses en ello mucho después de eso. Ves referencias a la evolución en documentales de la naturaleza que regurgitan las mismas ideas equivocadas que te decían tus maestros, y tu idea completamente falsa de la evolución se refuerza cada vez más.

Crees que sabes mucho sobre la evolución porque fuiste a la universidad, aunque la realidad es que sabes exactamente tanto -o tan poco- como la universidad quería que supieras. Si te encuentras con alguien que realmente ha investigado el tema y te dice algo diferente de la versión estándar, te ríes y ni siquiera consideras que podría tener algo de razón.

Pero, ¿en qué medida la versión estándar está realmente arraigada en la realidad? ¿Y cuánto tiene que ver la versión popular que todo el mundo "conoce" con la versión real que los científicos tratan en sus laboratorios? Veamos algunos ejemplos de cómo lo que se nos presenta tiene poco que ver con la realidad y lo que le hace a nuestras mentes y forma de pensar.

Moon

Fotovoltaica nocturna

La Termodinámica es la rama más sensata de la Física y nos dice, por ejemplo, que los frigoríficos no funcionan si son desenchufados. Es lo que tiene llevar calor de un foco frío a otro más cálido, que cuesta energía.

fotovotaica nocturna
© Tristan Deppe/Jeremy Munday
También nos dice que podemos producir energía en el caso contrario, como en una máquina de vapor o en un motor de explosión interna. Más o menos, eso es lo que pasa en una célula fotovoltaica. El foco cálido es el sol y el frío la propia célula o la misma superficie terrestre, así que se puede generar energía en forma de corriente eléctrica.

Hasta aquí todo es intuitivo, pero la Termodinámica también permite la generación de energía fotovoltaica por la noche. Sólo hay que invertir los términos. El foco cálido es la superficie terrestre que ha sido calentada durante el día y el foco frío el espacio frío y vacío. En este caso también hay radiación electromagnética, en concreto infrarrojos que son irradiados al espacio. Al estar la célula más fría que el espacio se genera electricidad.

Aunque pueda parecer un idea peregrina no lo es y el grupo de Jeremy Munday (UC Davis) se la está tomando muy en serio. Según un estudio que estos investigadores han realizado, un panel solar convenientemente diseñado podría generar 50 vatios de potencia por metro cuadrado por la noche en condiciones ideales. Es sólo un 25% de lo que un panel convencional puede generar por el día, pero podría ser rentable.

Solar Flares

¿Por qué son peligrosas las tormentas solares para la vida en la Tierra?

Las destructivas tormentas solares, también denominadas geomagnéticas, suelen golpear la Tierra cada 25 años, revela un nuevo estudio. Mientras tanto, tormentas menos potentes, pero aún peligrosas, ocurren cada tres años más o menos.
Sola flare
© CC BY 2.0 / NASA Goddard Space Flight Center / Rapid Fire Flaring
Un equipo de científicos de la Universidad de Warwick y el British Antarctic Survey identificó dos tipos de poderosas tormentas geomagnéticas:
  • Las "grandes supertormentas" son las más potentes y ocurren cada 25 años en promedio.
  • Unas más débiles pero aún peligrosas "supertormentas severas" ocurren cada tres años aproximadamente.

Meteor

Microtectitas que delatan un impacto cósmico contra la Tierra

La Tierra ha estado sometida durante toda su historia a sucesivos impactos cósmicos que han influido en su configuración geológica y biológica, y seguirán haciéndolo en el futuro. Dichos impactos se producían más frecuentemente en el pasado que en la actualidad, e incluso ahora su frecuencia se mide en muchos miles de años.
Microtectita al microscopio
© Mike Meyer
Microtectita al microscopio
Si queremos estudiar los efectos de tales impactos cósmicos, debemos buscar rastros de esos acontecimientos, residuos dejados o producidos por esos cuerpos que chocaron contra nuestro planeta.

Galaxy

Confirmado: una estrella puede 'arrastrar' el espacio-tiempo a su alrededor

La teoría de la relatividad general está repleta de predicciones extrañas sobre cómo los cuerpos masivos afectan el espacio y el tiempo; pero una de las predicciones más extrañas es un efecto conocido como arrastre del espacio-tiempo.

espacio tiempo
© Mark Myers, OzGrav ARC Centre of Excellence.
Ahora, un equipo internacional de astrofísicos dirigido por el profesor australiano Matthew Bailes, del Centro de Excelencia ARC de Gravitational Wave Discovery ha mostrado nuevas y emocionantes pruebas de arrastre del espacio-tiempo, observando cómo el giro de una enana blanca tuerce el espacio y el tiempo. El efecto es tan sutil que se midió por primera vez hace solo una década. Los datos, que aportan una evidencia adicional a la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, han sido publicados en la revista Science.

En la relatividad general, la gravedad no es una fuerza. La presencia de una masa dobla el espacio a su alrededor, lo que significa que los objetos que se mueven cerca de dicha masa se desvían de un camino recto. La desviación hace parecer que el objeto está siendo arrastrado hacia la masa como por una fuerza que llamamos gravedad. Cuando una gran masa está girando, el espacio también gira ligeramente en la dirección de rotación. Este efecto es el que se conoce como arrastre.

Así, durante los últimos 20 años, los investigadores han estado utilizando radiotelescopios para rastrear el movimiento de un púlsar, los restos densos de una estrella masiva que se convirtió en supernova, y una enana blanca giratoria. La enana blanca de aproximadamente del tamaño de la Tierra pero aproximadamente 300.000 veces más pesada y un radio pulsar de apenas el tamaño de una ciudad pero 400.000 veces más denso.