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dom, 16 feb 2020
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Ciencia y Tecnología
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Question

Los murciélagos son inmunes a los virus ¿y los hacen más fuertes?

La expansión del coronavirus ha vuelto a poner la mirada sobre los murciélagos y su capacidad para propagar virus. Un nuevo estudio científico avanzó en comprobar cómo estos mamíferos alados logran sobrevivir a los virus y, al mismo tiempo, fortalecerlos de forma letal para las demás especies.
Bat murcielago
© CC0 / Pixabay
Los murciélagos no suelen ser criaturas muy queridas por los seres humanos. Mucho menos cuando la ciencia los señala como los impulsores de varios de los virus más letales que han afectado a la Humanidad, tales como el SARS, el MERS, el Ébola o el coronavirus 2019-nCoV, además de la rabia. En efecto, los murciélagos parecen ser la especie apropiada para diseminar varios de los virus más peligrosos. Pero ¿por qué?

Fireball

El coronavirus vino de un meteoro que cayó sobre China el año pasado, afirma científico

Traducido por el equipo de Sott.net en español

El coronavirus fue llevado a la atmósfera de la Tierra en un fragmento de cometa que arrojó "cientos de trillones" de partículas virales. Los médicos temen que la enfermedad, que se puede propagar antes de que las víctimas muestren algún síntoma, pueda desencadenar una pandemia mundial. Se cree que la aparición de la nueva cepa de coronavirus es el resultado de la panspermia -agentes infecciosos en el espacio que eventualmente llegan a la atmósfera de la Tierra.
coronavirus
Los científicos han sostenido durante mucho tiempo que los virus, las bacterias y las cadenas de ADN existen en el espacio transportados en cometas y meteoritos.

Pueden ir a la deriva en la estratósfera de la Tierra antes de caer a la superficie del planeta, lo que supone un riesgo para la salud humana, dicen.

Comentario: Basándonos en las pandemias reales del pasado como "la Peste Negra" hace unos 600 años, y la "plaga de Justiniano" unos 600 años antes, que registraron tasas de mortalidad de hasta el 70% en algunas localidades, este coronavirus no está al nivel de "pandemia global". Todos sabremos si o cuando tal evento está ocurriendo...

Una crítica que tenemos a la teoría del profesor Wickramasinghe es que puede estar llegando a ella al tratar de atribuirla a un evento meteorológico específico y reciente sobre China. Eso nos parece demasiado lineal, y nos basamos en lo que él mismo ha escrito en el pasado - en relación con los orígenes del SARS en 2003, curiosamente - acerca de que China es una zona de captación de nuevo material viral debido a su proximidad al Himalaya y a una zona de atmósfera delgada...
En una carta a The Lancet, Wickramasinghe explica que una pequeña cantidad de un virus introducido en la estratósfera podría hacer una primera precipitación tentativa al este de la gran cordillera del Himalaya, donde la estratósfera es más delgada, seguida de depósitos esporádicos en las áreas vecinas. ¿Podría esto explicar por qué las nuevas cepas del virus de la gripe que son capaces de engendrar epidemias, y que son causadas por mutaciones genéticas radicales, suelen originarse en Asia? Wickramasinghe sostiene que si el virus sólo es mínimamente infeccioso, el curso posterior de su progreso mundial dependerá del transporte y la mezcla de la estratosfera, lo que llevaría a una aparición estacional que continuaría durante algunos años; incluso si se hacen todos los intentos razonables para contener una propagación infecciosa, la aparición de nuevos focos en casi cualquier lugar es una posibilidad.
Nos parece más plausible que, como los meteoros pueden detonar y lo hacen en cualquier lugar, los virus o el ADN de los virus que llevan en sus partículas se esparcen por todo el planeta y luego (tienden a) asentarse a nivel del suelo a través de la "abertura china". Sin embargo, esto puede ser sólo una regla general, ya que algunos meteoros probablemente penetren hasta la troposfera, y ciertamente algunos de sus meteoritos llegan hasta el suelo.

Sin embargo, el principal factor que motiva nuestros informes sobre el aumento de los eventos cometarios no es el riesgo que presentan de impactar en el suelo y causar una catástrofe mundial inmediata, lo que afortunadamente es poco frecuente en periodos de tiempo tan extensos como toda una era, sino debido al peligro mucho más potente que presentan: transmitir nuevos virus contra los que no hay defensa.

Véase también:

(En español) (En inglés)


Galaxy

Materia oscura concentrada en grumos mucho más pequeños de lo creído

Unos astrónomos han descubierto que la materia oscura conforma grumos mucho más pequeños que los conocidos previamente. El hallazgo confirma una de las predicciones fundamentales de la teoría de la materia oscura "fría".

Quasar
© Wolfgang Steffen/ UNAM
La investigación, a cargo del equipo de Tommaso Treu de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) de Estados Unidos, se ha llevado un cabo utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA y una nueva técnica de observación.

Todas las galaxias, según la teoría de la materia oscura "fría", se forman dentro de nubes de materia oscura y permanecen en ellas. De acuerdo con dicha teoría, la materia oscura consiste en partículas de movimiento lento que se unen para formar estructuras que van desde cientos de miles de veces la masa de nuestra galaxia hasta grumos no más masivos que el peso de un avión comercial. En este contexto, "frío" se refiere a la velocidad lenta de las partículas.

La materia oscura es una forma invisible de materia que constituye la mayor parte de la masa del universo y crea el "andamiaje" sobre el que se forman las galaxias. Aunque los astrónomos no pueden ver la materia oscura, son capaces de detectar su presencia indirectamente al medir cómo su gravedad afecta a las estrellas y galaxias. Detectar aglomeraciones pequeñas de materia oscura mediante la táctica de observar estrellas ubicadas en ellas puede resultar muy difícil o incluso imposible, porque contienen muy pocas estrellas o ninguna.

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Info

Científicos descubren en Brasil un virus "misterioso" sin genes reconocibles

El reciente hallazgo de un nuevo virus desconcertó a la comunidad científica. Un grupo de investigadores descubrió un virus que no tiene genes reconocibles, lo que lo convierte en uno de los más extraños conocidos.

Laboratory
© Sputnik / Vladimir Pesnya

Galaxy

Algo en el espacio profundo emite señales de radio repetitivas en ciclos de 16 días

Los destellos proceden de una región galáctica a 500 millones de años luz de la Tierra.
espiral NGC 1022.
© ESA/Hubble & NASA, A. Seth
Galaxia en espiral NGC 1022.
Un grupo internacional de astrónomos ha descubierto que una misteriosa señal de radio a 500 millones de años luz de nuestro planeta se emite en ciclos regulares. Se trata de la primera vez que se detecta una periodicidad en ráfagas rápidas de radio (FRB, por sus siglas en inglés).

Health

Impresora de piel para tratar quemaduras graves

impresora 3D de piel
© Daria Perevezentsev / U of T Engineering
La nueva impresora 3D de piel funciona de manera bastante parecida a como lo hace un rodillo de pintar, cubriendo la zona de interés con una lámina de piel uniforme, franja a franja. Se usó tinte azul para esta sesión de fotos con el propósito de obtener una mejor visibilidad.
Una nueva impresora 3D portátil puede formar sobre el cuerpo humano capas de piel para suplir a la ausente en grandes quemaduras, y su "biotinta" puede acelerar el proceso de curación.

El dispositivo, desarrollado por un equipo de investigadores del departamento de ingeniería de la Universidad de Toronto y el Hospital Sunnybrook, ambas entidades en Canadá, cubre las heridas con una lámina uniforme de biomaterial, tira a tira.

La biotinta dispensada por la impresora 3D está compuesta por células estromales mesenquimales, que son células madre capaces de diferenciarse en tipos de células especializadas dependiendo de cuál sea el entorno. En este caso, la agregación de las células estromales mesenquimales promueve la regeneración de la piel y reduce las cicatrices.

El trabajo de investigación y desarrollo está dirigido por Richard Cheng, bajo la supervisión de Axel Guenther, y en estrecha colaboración con el Dr. Marc Jeschke. Sus exitosos ensayos in vivo en heridas con todo su espesor se han dado a conocer públicamente en la revista académica Biofabrication.

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Magnify

Científicos rusos organizarán un foro sobre la búsqueda de vida inteligente en el espacio

Rusia acogerá un foro internacional para impulsar la búsqueda de vida inteligente extraterrestre, informó en una entrevista con Sputnik el jefe del centro científico-cultural SETI en el Consejo de Astronomía en la Academia de Ciencias de Rusia, Alexandr Panov.

espacio
© Pixabay / Mikkehouse
"En futuro próximo planeamos organizar en Rusia una conferencia internacional sobre el tema de SETI, e invitar a científicos de distintos países", dijo.

Señaló que también está previsto invitar a representantes del fondo del empresario israelí-ruso Yuri Milner (autor del proyecto por 100 millones de dólares Breakthrough Listen, encaminado a buscar comunicaciones extraterrestres inteligentes) y atraer fondos para las investigaciones rusas.

Panov puso de relieve la necesidad de aumentar los esfuerzos en la búsqueda de vida inteligente en el Universo, asegurando que "son muy pocos los intentos de encontrar civilizaciones extraterrestres".

La opinión según la cual "el hecho de que científicos de numerosos países buscaron civilizaciones ultraterrestres en repetidas ocasiones, fracasaron en encontrarlas y ello significa que no existen, es un mito, esta declaración no corresponde a la realidad", aseguró.

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Brain

Cómo distorsiona nuestro pensamiento la incoherente teoría de la evolución

Traducido por el equipo de Sott.net en español

En mi experiencia, la mayoría de la gente que cree en la evolución darwiniana sabe muy poco sobre lo que la teoría dice en realidad y cómo debe funcionar la evolución. Creen que definitivamente funciona, pero cuando uno hace preguntas y pide detalles, no saca mucho de ellos. Y si algo sale, probablemente resultará que lo que dicen no es realmente cierto.
Mutant spiderman

¿Alguien se ha percatado de que el segundo cambio es infinitamente más verosímil que el primero?
La teoría de la evolución por selección natural es como un rico folclore, lleno de mitos persistentes que se niegan a morir sin importar cuántas veces se demuestre que están equivocados. Tenemos un sistema educativo muy defectuoso que promueve el dogma establecido en vez de considerar seriamente la ciencia que supuestamente lo respalda, y cuestionar ese dogma suele generar como respuesta una agresión descarada.

Vas a la escuela, te dan la versión estándar de EvoluciónEsCierta™, te dicen en términos inequívocos que está "probado" (aunque nadie puede mostrarte ninguna prueba real), y si eres como la mayoría de la gente, probablemente nunca lo cuestiones o pienses en ello mucho después de eso. Ves referencias a la evolución en documentales de la naturaleza que regurgitan las mismas ideas equivocadas que te decían tus maestros, y tu idea completamente falsa de la evolución se refuerza cada vez más.

Crees que sabes mucho sobre la evolución porque fuiste a la universidad, aunque la realidad es que sabes exactamente tanto -o tan poco- como la universidad quería que supieras. Si te encuentras con alguien que realmente ha investigado el tema y te dice algo diferente de la versión estándar, te ríes y ni siquiera consideras que podría tener algo de razón.

Pero, ¿en qué medida la versión estándar está realmente arraigada en la realidad? ¿Y cuánto tiene que ver la versión popular que todo el mundo "conoce" con la versión real que los científicos tratan en sus laboratorios? Veamos algunos ejemplos de cómo lo que se nos presenta tiene poco que ver con la realidad y lo que le hace a nuestras mentes y forma de pensar.

Moon

Fotovoltaica nocturna

La Termodinámica es la rama más sensata de la Física y nos dice, por ejemplo, que los frigoríficos no funcionan si son desenchufados. Es lo que tiene llevar calor de un foco frío a otro más cálido, que cuesta energía.

fotovotaica nocturna
© Tristan Deppe/Jeremy Munday
También nos dice que podemos producir energía en el caso contrario, como en una máquina de vapor o en un motor de explosión interna. Más o menos, eso es lo que pasa en una célula fotovoltaica. El foco cálido es el sol y el frío la propia célula o la misma superficie terrestre, así que se puede generar energía en forma de corriente eléctrica.

Hasta aquí todo es intuitivo, pero la Termodinámica también permite la generación de energía fotovoltaica por la noche. Sólo hay que invertir los términos. El foco cálido es la superficie terrestre que ha sido calentada durante el día y el foco frío el espacio frío y vacío. En este caso también hay radiación electromagnética, en concreto infrarrojos que son irradiados al espacio. Al estar la célula más fría que el espacio se genera electricidad.

Aunque pueda parecer un idea peregrina no lo es y el grupo de Jeremy Munday (UC Davis) se la está tomando muy en serio. Según un estudio que estos investigadores han realizado, un panel solar convenientemente diseñado podría generar 50 vatios de potencia por metro cuadrado por la noche en condiciones ideales. Es sólo un 25% de lo que un panel convencional puede generar por el día, pero podría ser rentable.

Solar Flares

¿Por qué son peligrosas las tormentas solares para la vida en la Tierra?

Las destructivas tormentas solares, también denominadas geomagnéticas, suelen golpear la Tierra cada 25 años, revela un nuevo estudio. Mientras tanto, tormentas menos potentes, pero aún peligrosas, ocurren cada tres años más o menos.
Sola flare
© CC BY 2.0 / NASA Goddard Space Flight Center / Rapid Fire Flaring
Un equipo de científicos de la Universidad de Warwick y el British Antarctic Survey identificó dos tipos de poderosas tormentas geomagnéticas:
  • Las "grandes supertormentas" son las más potentes y ocurren cada 25 años en promedio.
  • Unas más débiles pero aún peligrosas "supertormentas severas" ocurren cada tres años aproximadamente.