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jue, 26 nov 2020
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Saturn

Un océano de lava bajo la superficie de Io

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© nasa
Un nuevo análisis de los datos de la sonda Galileo, de la NASA, realizado por investigadores de las Universidades de California y Michigan, ha revelado que bajo la superficie de Io, una de las más enigmáticas lunas de Júpiter, existe todo un "océano" de lava fundida. El hallazgo, publicado esta semana en Science, es la primera confirmación directa de la exstencia de una capa de magma en Io y explica por qué es el objeto con más actividad volcánica de todo el Sistema Solar.

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Imán gigante hecho en China ayuda a detector AMS a buscar antimateria en espacio

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© news.cn
A pesar de varias demoras, el detector de partículas AMS-02 despegó el día 16 de las costas de Florida para iniciar un recorrido de más de 10 años en busca de animateria y materia oscura en el espacio.

"Lo que es poco sabido es que el componente central del Espectrómetro Alfa Magnético (AMS, por sus siglas en inglés), el detector de partículas más avanzado y sofisticado del mundo, es un imán permanente gigante hecho en China", dijo a Xinhua el profesor He-Sheng Chen, uno de los líderes del proyecto AMS.

El imán ayudará a distinguir la antimateria de la materia, la cual lleva electrones con cargas opuestas.

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Fenómeno de resonancia en un plano


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Pendulos y ondas


Telescope

Una "danza de planetas" se verá al amanecer

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© Observatorio el Potrerillo
Venus y Júpiter, como luminosas estrellas.
Venus, Júpiter, Marte y Mercurio estarán cerca, en una porción muy pequeña del firmanento.

En los próximos días, los que se levanten al amanecer podrán ver una "danza de planetas" que harán que suspiren por unos instantes.

Se trata de un fenómeno astronómico curioso en nuestro hemisferio, ya que Venus y Júpiter se encontrarán alineados, acompañados por Mercurio. Marte se sumará a la fiesta, ocupando un área de 2 grados en el firmamento, informó Alejandro Báscolo, desde el Observatorio Astronómico Olga Pintado.

Este fenómeno, visible desde hace un par de días en su mayor magnitud, podrá ser visto entre las 6 y 7, a simple vista, en todo el país. Estas conjunciones en una región tan pequeña del cielo es muy poco común, y cambiará sin duda la rutina de los que la observen camino al trabajo o colegio.

Telescope

El planeta enano Haumea brilla con hielo cristalino

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© Desconocido
El quinto planeta enano del Sistema Solar, Haumea, y al menos uno de sus dos satélites, están cubiertos de cristalina agua helada debido a las fuerzas de marea entre ellos y el calor de los elementos radiogénico. Este es el hallazgo de un estudio internacional de investigación por medio de observaciones desde el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral en Chile.

El pequeño y extraño planeta Haumea está más allá de la órbita de Neptuno. Tiene la forma de un balón de rugby aplastado y mide unos 2.000 kilómetros de largo. Gira por completo en menos de cuatro horas, en una de las mayores velocidades de rotación en el sistema solar. El agua cristalizada que cubre este planeta y sus dos satélites (Hi'iaka y Namaka) lo hace brillar en la oscuridad del espacio.

Ahora un equipo internacional de investigadores ha confirmado que el 75% de Haumea y el 100% de Hi'iaka (que tiene unos 400 km de diámetro) están cubiertas con hielo de agua cristalizada (con una estructura ordenada) y no, como cabría esperar, con hielo amorfo desordenado debido a la radiación solar. El estudio sugiere que el planeta se compone de una capa exterior congelada y una sección interior formada por entre un 88% y un 97% de roca (con una densidad de 3,5 g / cm3).

"Dado que la radiación solar constantemente destruye la estructura cristalina del hielo en la superficie, fuentes de energía se requieren para mantenerlo organizado. Los dos que hemos tomado en cuenta son que es capaz de generar elementos radiogénicos (potasio-40, el torio-232 y uranio- 238) desde el interior, y las fuerzas de marea entre Haumea y sus satélites (como se ve entre la Tierra y la Luna)", dijo Benoit Carry, co-autor del estudio e investigador en el Centro de ESAC de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Madrid.

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Asteroides con núcleo fundido como el de la Tierra

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© MIT
Uno de los fragmentos del meteorito de Allende.
Un nuevo análisis de un meteorito que cayó en México, y que es uno de los meteoritos más conocidos en la Tierra, ha proporcionado evidencias bastante contundentes de que es erróneo el concepto comúnmente aceptado que se tiene sobre muchos asteroides.

En vez de ser un conglomerado de rocas y polvo adheridos y mezclados al azar, parece que el asteroide que dio origen al meteorito de Allende era lo bastante grande como para haber poseído un núcleo fundido, a pesar de mantener una superficie fría y sólida. Y cabe esperar que bastantes otros asteroides compartan esta misma característica en su historia geológica.

Lo descubierto en este nuevo análisis también proyecta dudas sobre la teoría más aceptada de cómo se formaron planetas como la Tierra.

El meteorito de Allende cayó en México en 1969. En su vertiginoso descenso, su roce con la atmósfera lo calentó y fragmentó en miles de pedazos que se dispersaron, impactando en un área desértica de decenas de kilómetros. Se han encontrado más de dos toneladas de trozos dispersos, y quizás sea el meteorito que mejor ha sido estudiado.

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Telescope

Captan súper llamaradas en nebulosa de Cáncer

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© NASA
Los astrofísicos creen que las emisiones de alta energía de Cáncer son resultado de un proceso físico que aprovecha la rápida rotación del neutrón de la estrella.
El telescopio espacial de rayos gamma Fermi de la NASA captó una enorme llamarada cinco veces más poderosa que todas las vistas previamente en el remanente de la supernova de la nebulosa de Cáncer que duró seis días.

Las observaciones se hicieron el 12 de abril y el satélite italiano AGILE las corroboró, al detectar una llamarada 30 veces más energética que las que normalmente emite la nebulosa.

El 16 de abril se captó otra explosión, pero en un par de días la inusual actividad finalizó, informó el Centro Espacial Goddar de la agencia espacial estadounidense en su página de internet

"Estas súper llamaradas son las explosiones más intensas que hemos detectado hasta la fecha. Son eventos totalmente azarosos. Creemos que su origen se deben a reordenamientos súbitos en el campo magnético de la nebulosa, no muy cerca de los neutrones de la estrella, pero en realidad aún es un misterio que es lo que ocurre ahí", dijo Alice Harding del Centro Espacial Goddard.

Los astrofísicos creen que las emisiones de alta energía de Cáncer son resultado de un proceso físico que aprovecha la rápida rotación del neutrón de la estrella. Suponen que las llamaradas surgen dentro del neutrón de la nebulosa cada tercio de un año luz, pero los esfuerzos por localizarlos con mayor precisión aún no se han concretado.

Saturn

¿Por qué algunos planetas orbitan al revés?

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La perturbación gravitacional provoca que los exoplanetas orbiten de lado contrario.
A pesar de que desde 1995 han sido descubiertos más de 500 exoplanetas, aquellos que están fuera de nuestro sistema solar, recientemente los astrónomos se han dado cuenta que en algunos de estos sistemas, los planetas extrasolares orbitan en dirección opuesta de su estrella.

Expertos de la Universidad Northwestern de Illinois, Estados Unidos, realizaron un estudio que apareció publicado en la revista científica Nature, y en el que buscaron dar con las razones que explican este fenómeno que rompe con la teoría estándar sobre la formación planetaria.

De acuerdo con esta teoría, un planeta debe girar en la misma dirección de su estrella, tal y como sucede en nuestro sistema solar.

"Es algo muy extraño, y es aún más raro porque el planeta está muy cerca de la estrella", dijo Frederic Rasio, astrofísico de la Universidad Northwestern.

Saturn

Anillos planetarios ondulados por obra de colisiones cometarias

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© Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA
Anillos planetarios ondulados por obra de colisiones cometarias.
Un curioso patrón ondulado en algunos anillos de Saturno, y características similares en el anillo principal de Júpiter, podrían ser efectos secundarios de colisiones con cometas. La investigación que ha permitido llegar a esta conclusión se ha hecho mediante imágenes tomadas por las sondas espaciales Cassini, Galileo y New Horizons de la NASA.

Los científicos de la Cassini notaron por primera vez ondas espirales en una franja de 2.000 kilómetros de ancho del anillo D de Saturno, el más cercano al planeta, en 2005. En 2009, los astrónomos identificaron ondulaciones más extensas que cubren todo el anillo C, de 17.000 kilómetros de ancho, y comenzaron a buscar pistas de su origen.

Comparando los datos obtenidos en 2005 con los reunidos en 2009, un equipo formado por especialistas de la Universidad de Cornell y el Instituto SETI, ambas instituciones en Estados Unidos, ha conseguido describir cómo cambiaron las ondas.

Matt Hedman, Joseph A. Burns y sus colegas han llegado a la conclusión de que la rara ondulación descubierta se podría explicar si todo el anillo se hubiera inclinado en algún momento del pasado, concretamente, según sus cálculos, en el invierno de 1983.

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