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dom, 29 nov 2020
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Ciencia y Tecnología
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Star

Dos miradas a una galaxia torcida

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© eso
La galaxia Meathook (Gancho de Carne), o NGC 2442, posee una forma tremendamente torcida. Uno de sus brazos espirales está muy doblado hacia adentro y alberga una supernova reciente, mientras que el otro, salpicado de estrellas recién formadas, se extiende bastante hacia afuera del núcleo. El telescopio de 2,2 metros MPG/ESO en el Observatorio La Silla, en Chile, y el Telescopio Espacial Hubble NASA/ESA, han capturado dos imágenes contrastantes de esta galaxia espiral asimétrica.

La galaxia Meathook (Gancho de Carne), o NGC 2442, en la constelación austral de Volans, es fácilmente reconocible por sus brazos espirales asimétricos. Se cree que la apariencia torcida de la galaxia es causada por interacciones gravitacionales con otra galaxia en algún momento de su historia, si bien los astrónomos no han podido hasta ahora identificar con certeza la causa.

Esta visión de campo amplio, tomada con el instrumento Wide Field Imager del telescopio de 2,2 metros MPG/ESO en el Observatorio La Silla, en Chile, muestra claramente la forma de doble gancho que da nombre a esta galaxia. Esta imagen también captura varias otras galaxias cercanas a NGC 2442, así como muchas otras galaxias remotas que formadas en el rico telón de fondo. Si bien el Wide Field Imager, desde la Tierra, no puede alcanzar la nitidez del Hubble en el espacio, puede abarcar una porción del cielo mucho mayor en una sola exposición. Ambas herramientas permiten generalmente a los astrónomos obtener información complementaria.

Laptop

Facebook siempre te está mirando

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© Desconocido
Sumándose a la creciente preocupación en torno a la nueva plataforma publicitaria de Facebook, la red social da a los usuarios una nueva razón para no confiar en ella: Investigadores atraparon a la compañía realizando un seguimiento de actividades de los usuarios en sitios externos. Es decir: Facebook sigue espiándote incluso cuando ya cerraste la sesión de Facebook. El descubrimiento data del año 2007, cuando Facebook no contaba con la actual tecnología ni desarrollo. En la actualidad, Facebook te sigue a todas partes, incluso en tu móvil.

En el año 2007 Facebook comenzaba a espiarte cuando cerras sesión.

"Facebook obtiene la información suficiente sobre lo que usted hace en sitios externos, como para utilizarla estratégicamente más tarde, cuando usted esta de regreso en su perfil de Facebook", dice Stefan Berteau, ingeniero de investigación de la CA. "[La empresa] dice borrar los datos recogidos tras el cierre de sesión, pero eso no se explica claramente en sus políticas de privacidad, y no hay un compromiso público de carácter vinculante".

Ningún portavoz de Facebook se presentó a brindar explicaciones con prontitud. Ellos, "no estaban disponibles".

2 + 2 = 4

Nasa prueba teoría de la relatividad de Einstein

Sonda NASA

La sonda se puso en el espacio en 2004

La sonda Gravity Probe B de la Agencia Espacial Estadounidense, NASA, produjo la sorprendente confirmación de algunas de las predicciones fundamentales de Albert Einstein.

Lanzado en 2004, el experimento se proponía probar dos teorías de Einstein sobre la naturaleza del espacio y el tiempo, y cómo la Tierra los distorsiona.

Las observaciones del satélite mostraron al enorme cuerpo de la Tierra torciendo de forma muy sutil el espacio y el tiempo, e incluso jalándolos hacia sí.

Los científicos fueron capaces de ver estos efectos mediante el estudio del comportamiento de cuatro esferas de cuarzo del tamaño de bolas de ping pong perfectamente diseñadas, que se transportaron dentro de la sonda.

Los resultados fueron publicados en la revista en internet Physical Review Letters.

Esta investigación es importante no solo porque pone en evidencia una vez más la genialidad del gran científico nacido en Alemania, sino también porque proporciona herramientas más refinadas para comprender la física que mueve el cosmos.

Magnify

Descubren fósil de hormigas gigantes

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© Desconocido
Una hormiga gigante que medía hasta cinco centímetros cruzó el Ártico durante los períodos más cálidos de la Tierra, usando puentes de tierra entre los continentes, afirman científicos.

La hormiga, llamada Titanomyrma lubei, vivió hace unos 50 millones de años y es una de las especies de hormiga más grande jamás encontrada.

Los fósiles fueron desenterrados en los sedimentos de un antiguo lago en Wyoming, Estados Unidos.

Según el equipo conjunto de investigadores de Canadá y EE.UU., estas hormigas gigantes casi siempre vivían en climas cálidos.

La nueva especie parece muy similar a los fósiles que se han encontrado en Alemania y en la Isla de Wight, al sur de Inglaterra, que datan del mismo período.

"No tenemos ningún fósil de hormiga obrera de esta nueva especie, sólo tenemos una reina", explica Bruce Archibald de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica.
Poco se sabe acerca de cómo estas hormigas vivieron o lo que comían, pero en los fósiles se han encontrado alas.

Y un dato común, tanto en los fósiles encontrados en Europa y ahora en Wyoming, las hormigas se localizan cerca de plantas que se sabe prosperaban sólo en temperaturas de alrededor de 20º centígrados.

Telescope

Una lluvia de meteoritos se podrá ver esta noche

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© Desconocido
Son fragmentos del cometa Halley que aparecen cerca de la Tierra cada año a inicios de mayo.

En la noche de este jueves se podrá observar una lluvia de meteoritos, tal cual ocurre cada año en las primeras noches de mayo. Se trata de fragmentos del cometa Halley de cada vez que pasa cerca de la Tierra.

Entre las tres y las siete de la mañana del viernes, una lluvia de estrellas fugaces particularmente torrencial podrá observarse con facilidad en el cielo, según publicó este jueves el diario Clarín.

Para observarlos, los especialistas recomiendan dirigir la vista hacia el punto más alto del cielo desde un lugar lo menos iluminado posible.

La observación de este acontecimiento no presenta ningún riesgo para la salud y resulta más efectivo percibirlo sin un telescopio, ya que ese instrumento abarcaría zonas reducidas, mientras que las estrellas fugaces pueden aparecer en cualquier momento, en amplios sectores del cielo.

Satellite

La nave Dawn de la NASA se acerca al megasteroide Vesta -

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© Nasa / Jpl
La nave espacial Dawn (Amanecer) de la NASA ha llegado a su fase de aproximación al asteroide Vesta y comenzará a usar sus cámaras por primera vez como ayuda de navegación de cara al encuentro orbital previsto para el 16 de julio. El gran asteroide es conocido como un protoplaneta, un cuerpo celeste que casi puede considerarse un planeta.

Al comienzo de esta aproximación final de tres meses a este enorme cuerpo en el cinturón de asteroides, Dawn está a 1,21 millones de kilómetros de Vesta, alrededor de tres veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Durante la fase de aproximación, la actividad principal de la nave espacial consistirá en empujarse con un motor especial de iones hipereficiente que utiliza la electricidad para ionizar y acelerar el xenón y generar empuje. Estos propulsores proporcionan menos empuje que los motores convencionales, pero se mantendrán durante años con una capacidad mucho mayor para cambiar la velocidad.

"Nos sentimos un poco como Colón acercándose a las costas del Nuevo Mundo", dijo Christopher Russell, investigador principal de Dawn, con sede en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). "El equipo está deseoso de empezar a mapear esta Terra Incognita"

Arrow Up

3 proyectos para crear un internet libre: sin control gubernamental ni corporativo

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© Desconocido
La necesidad de construir un internet descentralizado, libre de agendas políticas y corporativas, resulta una obligación para todos aquellos que se jactan de librepensadores digitales; presentamos 3 proyectos que podrían convertirse en una épica alternativa frente al internet tradicional.

En Pijama Surf hemos reiterado la necesidad de crear un internet verdaderamente libre. Tal vez el primer paso para ello es eliminar en nuestra mente la idea de que la actual Red es una especie de risueño shangri-la en donde las praderas digitales se encuentran repletas e flores que emanan un perfume a libertad. Es un hecho que desde su consolidación en la vida cotidiana de millones de personas alrededor del mundo, Internet nos ha convidado múltiples lecciones en torno a la colectividad, al empoderamiento comunitario, y a la interconectividad como parte fundamental de la naturaleza humana. Y lo anterior parece algo irrefutable. Sin embargo, con los años también hemos aprendido que esta monumental red de intercambio depende de una autoridad central, la ICANN ((Internet Corporation for Assigned Names and Numbers) la cual a su vez esta a merced de presiones por parte de gobiernos o corporaciones. . "El simple hecho de que los legisladores y los cabilderos controlen ahora el futuro de la Red debería de ser suficiente para que nosotros nos movamos a otro lugar" afirma Douglas Rushkoff, uno de los más sagaces teóricos de los medios y quien ha inspirado, en cierta medida, parte de la identidad editorial de Pijama Surf.

Con casos como la censura a Wikileaks tras su legendaria filtración de cables diplomáticos, así como la facilidad de algunos gobiernos para "apagar" internet en el territorio nacional (moda que comenzó con las revueltas civiles suscitadas en diversos países de África este año), de alguna manera se confirmó que es tiempo de tomar en serio, a nivel generacional, el reto de construir una especie de internet alternativo, lejos de anuncios de marcas salpicando prácticamente todo contenido, aplicaciones que archivan tus datos para luego ser vendidos a agencias de marketing, y la posibilidad de que cierren tu sitio si llegas a incomodar suficientemente intereses corporativos o agendas gubernamentales.

Butterfly

El asombroso caso de endosimbiosis, algas viviendo dentro de células de salamandras

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© Roger Hangarter
Se ha descubierto que una especie de alga conocida por su asociación con cierta clase de salamandras es capaz de vivir dentro de las células de los embriones de salamandra en desarrollo. Éste es el primer ejemplo conocido de algas eucariotas viviendo de manera estable dentro de las células de un vertebrado.

La endosimbiosis es una asociación íntima entre especies, en la que una célula vive dentro de otra. Si las células viven el suficiente tiempo juntas, intercambiarán genes, aunque a menudo mantienen cada una su membrana celular y algunas veces sus respectivos genomas. Con el paso de las generaciones, esta relación puede acabar conduciendo al surgimiento de una nueva forma de vida.

Beaker

Supervivencia a la hipergravedad de los microorganismos

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© PNAS
Bolita (de 3 mm) de E. coli sometidas a hiperaceleración.
Algunas bacterias sobreviven a condiciones de hiperaceleración equivalentes a 400.000 g, lo que favorecería la idea de que se puede dar la vida en lugares exóticos del Universo y que la panspermia es plausible.

¿Cuales son los límites de la vida? Realmente no lo sabemos. A lo más podemos investigar los límites de la vida tal y como la conocemos, es decir, de la vida en la Tierra. Como no conocemos la vida en otros lugares sólo podemos especular acerca de ella o inventar relatos o novelas de ciencia ficción. Estrictamente, a la Exobiología le pasa igual que a la Teología, que el objeto de estudio no se deja ver. Por tanto, todos los estudios científicos de Exobiología en realidad son sobre extremófilos o, por el contrario, son puras especulaciones basadas en extrapolaciones.

Pero en los últimos años hemos explorado cómo ciertos microorganismos proliferar en ambientes extremadamente ácidos, alcalinos o radiactivos, o a muy alta temperatura y presión. Incluso hay vida en las rocas a miles de metros de profundidad en la corteza terrestre. Básicamente la vida microbiana terrestre parece sobrevivir siempre y cuando haya agua líquida. De hecho, podría sobrevivir en otros sitios del sistema solar, como en el subsuelo marciano.

Pero no hay ningún ambiente terrestre en el que los microorganismos experimenten una aceleración de gravedad distinta a 1 g (≈10 m/s2). Si queremos saber cómo se comportan a otros valores de g no tenemos más remedio que recurrir al laboratorio.

Saturn

La NASA pronostica fuertes tormentas solares para el 2012

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© nasa
Un reciente informe de la NASA y la ESA, realizado a través de la Academina Nacional de Ciencias de USA, afirma algunas apocalípticas predicciones para el 2012. El informe dice que se espera para el 2012 una tormenta solar que podría acabar con todos los sistemas vivos en la Tierra, según publica Urgente 24.

El tema de una tormenta solar a gran escala que afecte a todo el planeta ha hecho que algunos de los científicos de la NASA empiecen a creer las profecías de los mayas y los indios hopi sobre el fin de una era para el 2012. Estas personas predijeron el final de la Quinta Era (actual) con una gran tragedia cósmica. Y la NASA dijo en lo publicado por la Academia Nacional de Ciencias, que es un motivo de preocupación esta noticia. En este número se habla explícitamente de los riesgos potenciales de una serie de eventos catastróficos que se sucederan a lo largo de 2012. Estos eventos se caracterizan por el bombardeo de tormentas solares reales y por enjambres de un asteroide.

Según las teorías conspirativas, esto es lo que llevo a la idea de recoger semillas que se mantienen en la isla de Svalbard. El túnel que fue construido hasta Svalbard está situado a medio camino entre Noruega y el Polo Norte, y tiene la capacidad de contener 4,5 millones de diferentes muestras de semillas. Ya que cada muestra contiene 500 semillas de promedio, alrededor de 2,25 millones de semillas pueden ser contenidas.