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mar, 20 oct 2020
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Life Preserver

Los circuitos cerebrales que gobiernan la visión

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© istockphotos.com
Gracias al tálamo escogemos lo que queremos ver y lo que no
El estudio del cerebro es uno de los campos más de moda en los últimos años. El desarrollo de nuevas técnicas para estudiarlo sin invadirlo es la clave de esta efervescencia investigadora.

Uno de los últimos estudios lo han hecho científicos del Grupo de Neurociencia y Control Motor de la Universidad de A Coruña y lo publica la revista PLoS ONE. Ahonda en los circuitos cerebrales que gobiernan la visión.

El equipo liderado por el joven ingeniero Nelson Espinosa ha estudiado la función de una parte del cerebro que se llama tálamo. El tálamo son dos estructuras situadas en la parte más interna del cerebro. Tienen forma de huevo, pero del tamaño de una nuez. El tálamo es un punto de confluencia de muchas señales que vienen de todas las partes del cerebro, un cruce con mucho tráfico.

Él se encarga de filtrar las señales poco útiles y deja que las relevantes continúan hacia la corteza (que anatómicamente es la parte más externa del cerebro y que hace que seamos conscientes de esos datos, de esa información).


Basado en gatos

Y estos científicos lo que han hecho es estudiar la función de esta estructura y de la corteza con la que se comunica en algo muy concreto, en la visión. Y lo han hecho usando gatos. Han utilizado con los gatos una técnica relativamente nueva: la Estimulación Magnética Transcraneal. Se usa en humanos para -además de estudiar la función de ciertas partes del cerebro, como en este caso- para tratar algunas enfermedades neurológicas y psiquiátricas.

Eye 1

Este martes se podrá observar la luna más grande de Júpiter

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Si usted es amante de observar el cielo, mañana podrá disfrutar de una noche muy especial, pues podrá observar a Ganímedes, la luna o satélite más grande de Júpiter y del Sistema Solar.

Según los científicos de la NASA, Ganímedes, a diferencia de la luna de la Tierra, tiene un campo magnético propio, por lo que se cree que su núcleo puede contener metales. Además de la luna Ganímedes, se podrán observar constelaciones tales como: Orión, Géminis, Tauro y Cáncer.

La Universidad de Costa Rica (UCR) abrirá sus puertas para el público mañana a partir de las 6 p.m. en el planetario de la UCR. Para el público asistente, habrá actividades diversas como charlas, vistas con telescopios y la observación en el planetario, la entrada es gratuita.

Saturn

Encuentran astrónomos posible planeta en plena formación

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© Desconocido
Astrónomos identificaron un disco de material que rodea a una estrella joven, donde se podría estar formando un sistema planetario con ayuda del Gran Telescopio (VLT, por sus siglas en inglés) de la Organización de Investigación Espacial Europea (ESO, por sus siglas en inglés) instalado en Chile.

El VLT detectó la estrella T Chamaeleontis (T Cha) en la pequeña constelación austral de Chamaeleon, que es comparable con nuestro Sol, pero con sólo siete millones de años de edad.

Hasta ahora ningún planeta en formación se ha encontrado en el interior de estos discos de transición, aunque se han observado planetas en discos más maduros.

"Estudios anteriores habían mostrado que T Cha era un excelente objetivo para estudiar cómo se forman los sistemas planetarios", dijo Johan Olofsson del Instituto de Astronomía Max Planck Institute for Astronomy, y uno de los autores principales de los dos artículos científicos publicados en la revista Astronomy & Astrophysics, que describen el hallazgo.

Cell Phone

Hologramas reciben a los pasajeros en los aeropuertos de Inglaterra. Video

Los aeropuertos de Inglaterra, contarán con Hologramas para asistir, recibir y brindar información básica, como cuestiones de seguridad, a los pasajeros en los aeropuertos más importantes de la región.

El objetivo principal de esta medida, es captar la atención de los pasajeros y brindar información relacionada especialmente a la seguridad y los objetos que se pueden subir o no a un avión, dado que todavía mucha gente desconoce las normas.

Gracias a estos personajes, con trato cordial y con buena presencia, los aeropuertos de Manchester y Luton, son los primeros en ofrecer esta tecnología que podría extenderse a otros lugares, en base a los resultados obtenidos.

A continuación un video de la BBC:


2 + 2 = 4

Nuevas teorías sobre el origen de la vida

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© Desconocido
Ya no estamos en el Jardín del Edén. Darwin especuló que la vida comenzó en un tibio estanque en la Tierra primordial. En últimas fechas, otros científicos han sugerido que la mágica unión de moléculas que pudo haber seguido replicándose pudiera haber ocurrido en un manantial submarino de agua caliente, en otro planeta o dentro de un asteroide. Algunos astrónomos se preguntan si eso podría estar ocurriendo justo ahora, debajo del hielo de Europa (la sexta luna de Júpiter) o en los mares de metano de Titán.

Dos docenas de químicos, geólogos, biólogos, académicos planetarios y físicos se reunieron en Tempe (Arizona, EEUU) en fecha reciente para ponderar dónde y qué pudiera haber sido el Edén.

A lo largo de un fin de semana largo, cubrieron la pantalla de su sala de conferencias con intrincados diagramas de química, a través de los cuales había electrones rebotando en una serie de interacciones similares a canicas subiendo y bajando por uno de esos juguetes infantiles, transfiriendo energía, encargándose del negocio de la vida naciente.

Los nombres de los elementos y moléculas hicieron que las lenguas de los científicos se trabaran, como si fueran los parientes excéntricos que aparecen en el Día de Acción de Gracias cada año.

Registraron la caída de meteoritos y el aumento de oxígeno en los albores de la Tierra y evidencia en viejas rocas de que la vida estuvo presente aquí desde hace 3.500 millones de años atrás. El planeta apenas es mil millones de años más viejo, pero los estimados varían con respecto a cuándo se volvió habitable.

Bizarro Earth

Una guerra nuclear enfriaría el planeta

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© AP
Temperatura media del planeta se reduciría 1.25 grados centígrados con explosiones.
De acuerdo a un experimento de la NASA, la explosión de 100 bombas atómicas de Hiroshima revertiría los efectos del calentamiento global. Una guerra nuclear provocaría un enfriamiento "sin precedentes" del planeta, ya que se revirtiría los efectos del calentamiento global, según un experimento realizado por científicos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA por sus siglas en inglés).

La prueba consistió en simular una explosión nuclear de 15 mil toneladas de trinitrotolueno (TNT) - equivalente a cien bombas atómicas de Hiroshima y al 0.03% del arsenal nuclear del mundo- y según predijeron los investigadores, los incendios resultantes levantarían aproximadamente cinco millones de toneladas métricas de carbono negro en la parte superior de la tropósfera, la capa más baja de la Tierra, produciendo que técnicamente se invierta el calentamiento global.

Comentario: Es interesante que hayan considerado este experimento en vista de lo que realmente está pasando en nuestros cielos, para más información vea ¿Estelas químicas? ¿Estelas de condensación? Cielos extraños .


Sun

Descubren ondas masivas en agujeros gigantes de la superficie del Sol

Canaliza la energía interior
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© SOHO
Ondas masivas han sido descubiertas por primera vez en gigantescos agujeros magnéticos de la superficie del Sol por científicos de la Universidad de Sheffield y la
Universidad Queen's de Belfast, un hecho que se considera un paso más para desentrañar los secretos del Sol.


El Sol está entretejido por una compleja red de líneas de campo magnético que son responsables de una gran variedad de características fascinantes que se pueden ver en la atmósfera solar. Regiones grandes, oscuras, que parecen agujeros en la superficie del Sol, marcan las zonas donde el campo magnético se abre paso desde lo más profundo del Sol, con el interior en ebullición y que se eleva hacia la muy caliente atmósfera solar, que tiene más de un millón de grados. Estas regiones oscuras son a menudo llamados manchas solares y se han estudiado desde su descubrimiento cuatro siglos antes de Cristo.

Telescope

Descubren dos planetas que comparten la misma órbita

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© NASA
El telescopio Kepler descubrió dos planetas que comparten la misma órbita, siendo la primera vez que se observa este fenómeno. El descubrimiento, si se confirma, podría dar validez a la teoría que dice que nuestra Luna se formó cuando un cuerpo que compartía la órbita de la Tierra chocó con nuestro planeta, creando el satélite.

Los cuerpos celestes son parte de un sistema de cuatro planetas llamado KOI-730. Ambos dan la vuelta a su sol en 9,8 días a exactamente la misma distancia orbital, manteniéndose uno permanentemente 60 grados más adelante que el otro. Si uno estuviera parado en uno de esos planetas, en la noche el otro planeta se vería como una luz constante, que nunca se apaga ni se pone más brillante.

Según especulan ahora los astrónomos, es posible que este fenómeno ocurra cuando la materia alrededor de una nueva estrella comienza a formar planetas. Cuando un cuerpo celeste (como un planeta) orbita un cuerpo más masivo (como una estrella), existen dos puntos llamados "puntos de Lagrange" en la órbita del planeta que permiten que un tercer cuerpo se mantenga orbitando de forma estable. Estos puntos están a 60 grados hacia adelante, y 60 grados hacia atrás del planeta.

Aunque se conocía que era posible que sucediera, esta es la primera vez que se observa algo así. Es posible, también, que ambos planetas lleguen a chocar algún día, como supuestamente sucedió con la Tierra y el otro cuerpo que originó la Luna. Sin embargo, de acuerdo a las simulaciones hechas hasta ahora, estos dos planetas mantendrán la órbita que tienen por al menos 2,2 millones de años, así que probablemente no nos tocará verlo suceder.

Telescope

Explosiones de supernovas asimétricas

Avances recientes en la observación de supernovas están aportando cada vez más indicios que muestran que la explosión de una estrella casi esférica puede dar como resultado una bola de fuego muy deformada.

Observatorio Astronómico de Calar Alto

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Como bien muestra el Sol, las estrellas son esferas casi perfectas hechas de gas incandescente. Cabría esperar que una estrella conservara esta forma incluso en los trances más espectaculares que puedan suceder a lo largo de su vida. Por eso se solía admitir que presentarían simetría esférica tanto los lentos y sostenidos vientos estelares que emiten las estrellas masivas, como las explosions cataclísmicas llamadas supernovas y que marcan el fin de algunos astros. En ambos casos se suponía que se producirían nubes casi esféricas formadas por materia expulsada por la estrella.

Sin embargo, avances recientes en la observación de supernovas están aportando cada vez más indicios que muestran que la explosión de una estrella casi esférica puede dar como resultado una bola de fuego muy deformada.


Meteor

Un meteorito originario de Marte revela que fluyó agua cerca de la superficie

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© NASA
Fragmentos de un meteorito originarios de Marte han revelado que fluyó agua cerca la superficie del planeta rojo, según un estudio de la Universidad de Leicester (Reino Unido), en el que se examinaron cinco muestras de 'Nakhlite', un meteorito encontrado en Egipto en 1911.

En la investigación, cuyos resultados han sido publicados en Meteoritics y Planetary Science, se ha comparado las muestras existentes de 'Nakhlite' y se ha encontrado presencia de 'venas' o surcos en la roca que los expertos han asociado a un impacto que provocaría un cráter de 10,1 kilometros de diámetro en la superficie marciana.

Según han explicado, este choque provocó la rotura de una capa de hielo que estaría cercana a la superficie del plantea y de donde nació el meteorito. Tras derretirse el hielo, la arcilla, el carbonato y la serpentina, entre otras sustancias, crearon las 'venas' que ahora pueden ver los científicos.

En este sentido, el director de la investigación, John Bridges, ha señalado que se ha comenzado a construir "un modelo realista de cómo ha participado el agua en la formación del planeta" y "se ha podido demostrar que impacto y el calor que éste produce es un proceso importante".