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lun, 06 dic 2021
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Ciencia y Tecnología
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Telescope

Las 11 grandes maravillas de nuestro sistema solar

Traducción al español por Pijama Surf

Los Picos de Luz Eterna, los Vórtices de Venus, los géiseres de Encélado, las auroras de Júpiter o el misterioso hexágono de Saturno son algunas de las grande maravillas que presenta nuestro sistema solar. Deleites estéticos e hipnóticos enigmas en la profundidad del espacio y dentro de nuestra propia psique

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© Cassini
Si bien no hemos explorado la mayor parte de nuestrto sistema solar, en poco más de 50 años de exploración espacial hemos descubierto fascinantes paisajes, enigmáticos sistemas meteorológicos y sublimes joyas de alineación sideral. Es probable que los planetas de nuestra sistema solar guarden secretos aún más espectaculares, paisajes que nuestra imaginación no ha llegado a concebir y que las representaciones artísticas de las agencias espaciales no lograrán hacer justica -sólo el extraordinario encuentro desnudo con esa otredad cósmica podría hacernos sentir esa maravilla.

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Microbios de un manantial logran el récord de enzima tolerante al calor

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© Joel Graham, Universidad de Maryland
Microbios de un manantial logran el récord de enzima tolerante al calor.
Biobuscadores de la Universidad de California en Berkeley, y la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland han encontrado un microbio en un manantial de Nevada que se alimenta felizmente de materia vegetal - celulosa - a temperaturas cercanas al punto de ebullición del agua.

De hecho, la enzima que digiere la celulosa en el microbio, conocida como celulasa, es más activa a una temperatura récord de 109 grados Celsius, significativamente por encima de los 100º C del punto de ebullición del agua.

Este microbio, conocido como hipertermófilo, se descubrió en una piscina geotérmica a 95ºC, y es sólo el segundo miembro del antiguo grupo de Arqueas que se sabe que crecen digiriendo celulosa por encima de los 80ºC. Y la celulasa del microbio es la enzima más tolerante al calor encontrada en cualquier microbio que digiera celulosa, incluyendo las bacterias.

Eye 1

Google hará públicos todos los perfiles de sus usuarios

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© Desconocido
Google informó a los usuarios de que a partir del 31 de julio todos los perfiles de sus servicios serán públicos. La compañía explicó que los únicos datos obligatorios para abrir un perfil, nombre completo y sexo, serán públicos y el resto dependerá de la configuración que los usuarios hagan de su perfil. La compañía explicó que pretende "ayudar" a que la gente se encuentre y "se pongan en contacto".

Representantes de la compañía señalan que Google quiere que los usuarios tengan una identidad igual de importante en la Red como en su vida real. El lanzamiento de Google+ ha sido un nuevo paso y Google quiere que los perfiles de los usuarios de su nueva red social y del resto de servicios sean públicos. "El objetivo de los perfiles de Google es que puedas controlar tu identidad online. Hoy en día, casi todos los perfiles de Google son públicos. Creemos que el mejor uso de estos perfiles es precisamente ayudar a que te encuentren y se pongan en contacto contigo online", ha explicado la compañía en la web del proyecto Google+. En este propósito, Google considera que "los perfiles privados no ofrecen esta posibilidad", por lo que la compañía ha decidido "que todos los perfiles sean públicos.

Fish

El Océano Pacífico esconde tierras raras con metales de gran valor

océano pacífico
© Corbis
Científicos japoneses han encontrado unos yacimientos de tierras raras en el fondo del Océano Pacífico. Están dispersos por una amplia zona en torno a Hawái y otra al este de Tahití. Estas tierras se utilizan para fabricar productos de alta tecnología. Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista Nature Geoscience.

El grupo de tierras raras incluye 17 elementos desde el lantano hasta el lutecio, números 57 a 71 en la tabla periódica de elementos. Existen yacimientos de estos elementos en la tierra pero son difíciles de extraer.

En los filones encontrados en el océano la concentración de varios de estos metales es mucho más alta que en los terrestres, por ejemplo de disprosio y terbio que se usan en la producción de motores eléctricos y televisores de última generación, respectivamente. Los investigadores consideran que estas tierras raras son lanzadas desde el subsuelo por las fuentes termales y se acumulan lentamente en el fondo del mar, aproximadamente unos 50 milímetros cada milenio.

Telescope

El mapa del Universo, como un cerebro humano

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© cuanticas.com
El Universo es mucho más denso de lo que parece cuando miramos las estrellas desde la Tierra. Las constelaciones forman filamentos que, vistas en su conjunto, recuerdan al enmarañamiento neuronal de un cerebro humano, compuesto por cientos de miles de millones de astros. Esta es la imagen a la que recuerda el mapa que ha logrado realizar el equipo dirigido por el astrofísico norteamericano, y Premio Nobel de Física en 2006, George F. Smoot.

Smoot, profesor en la Universidad de Berkeley (California) presentó recientemente en España, dentro del Starmus Festival, celebrado en Tenerife, los últimos resultados de una cartografía en la que lleva trabajando muchos años y que continuamente se actualiza con nuevos datos.

"Cuando se observa este mapa no es difícil imaginar que pueda haber 3.000 o 4.000 millones de planetas habitables", comentaba en un auditorio de ex astronautas de la NASA, cosmonautas, astrónomos y biólogos de prestigio.

Telescope

Desde Chile descubren el quásar más distante conocido

Utilizando principalmente el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO), ubicado en el Cerro Paranal, astrónomos descubrieron el quásar más distante encontrado hasta el momento.

quasar
© Desconocido
Según se indica en el sitio del ESO, este "faro brillante" sería el objeto más luminoso descubierto en el Universo primordial y está alimentado por un agujero negro que posee dos mil millones de veces la masa de nuestro Sol.

"Este quásar es una evidencia vital del Universo primordial. Es un objeto muy raro que nos ayudará a entender cómo crecieron los agujeros negros súpermasivos unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang", dice Stephen Warren, líder del equipo que realizó el estudio, cuyos resultados serán dados a conocer en la revista Nature el próximo 30 de junio.

La luz de este objeto, llamado ULAS J1120+0641, tardó 12.900 millones de años en llegar a los telescopios de la Tierra, por lo que es visto tal y como era cuando el Universo tenía tan sólo 770 millones de años.

Bug

El "pene cantor" es el animal más ruidoso de la Tierra

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© BBC Mundo
Este pequeño insecto acuático de dos milímetros es el animal más ruidoso en relación a su tamaño corporal.
Científicos de Francia y el Reino Unido grabaron el canto del pequeño animal, que alcanzó 99,2 decibeles, el equivalente al sonido de una gran orquesta captado desde la primera fila de una sala de conciertos.

El insecto, Micronecta scholtzi, produce este canto frotando su pene contra el abdomen, en un proceso conocido como "estridulación".
Los investigadores aseguran que el sonido es parte de los rituales de cortejo para atraer hembras. Micronecta scholtzi mide apenas dos milímetros y es común en Europa.

Más que ballenas y elefantes

Los científicos grabaron al insecto utilizando micrófonos sumergibles. Los cantos de M. scholtzi registraron un promedio de 78,9 decibeles, un sonido comparable al producido por un tren de carga desplazándose a gran velocidad.

Vader

Estrella de neutrones muere en intento por devorar materia

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© ESA/AOES Medialab
La duración de la explosión permitió a los científicos estimar el tamaño de la materia que estaba atrayendo la estrella de neutrones
El intento de una desfallecida estrella de neutrones por devorar materia equivalente a 100 mil millones de veces el volumen de la Luna la llevo a su muerte por estallido, reportó el telescopio XMM-Newton de la agencia espacial europea (ESA).

El telescopio que trabaja sólo con secuencias de observaciones cuidadosamente planeadas, para hacer más eficaz su uso, logró captar una llamarada en la longitud de onda de rayos X de casi 10 mil veces más brillante que las habituales.

La explosión ocurrió en una estrella de neutrones, es decir, en el núcleo colapsado de lo que alguna vez fue una estrella más grande; ahora mide cerca de 10 kilómetros de diámetro y la superdensidad de su masa genera un fuerte campo gravitatorio que atrae la materia a su alrededor, en este caso a una estrella supergigante azul.

Los científicos de la ESA obtuvieron días después los datos de las observaciones que habían planeado y se llevaron la grata sorpresa de captar un fenómeno poco estudiado.

Telescope

Fuentes cercanas de rayos cósmicos

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© Desconocido
Detector IceCube en el Polo Sur
El siguiente artículo avala y confirma la teoría de Hannes Alfvén (1908-1995), Nobel de Física en 1970, de que el Sol (las estrellas en general) forman parte de un inmenso circuito eléctrico cósmico, y que los rayos cósmicos que detectamos en la Tierra pueden también ser originados en los procesos eléctricos de gran energía que tienen lugar en las DL (Dobles Capas) del plasma espacial. Este fenómeno se explica en este Blog en la página dedicada al Sol (VER aquí).

En Mayo de 2011, se publicó en New Scientist un importante artículo de Anil Ananthaswamy, titulado Extrañas fuentes de rayos cósmicos acechan nuestros cielos meridionales.

Los rayos cósmicos que golpean la Tierra sobre el Polo Sur parecen provenir de lugares particulares, y no distribuidos uniformemente en el cielo. Similares fuentes ("hotspots") de rayos cósmicos también han sido detectadas en el hemisferio norte. Sin embargo todavía no se han encontrado fuentes lo bastante cercanas para producir el patrón detectado.

"No sabemos desde dónde vienen", asegura Stefan Westerhoff de la Universidad de Wisconsin-Madison. Westerhoff y su equipo han utilizado el observatorio de neutrinos "IceCube" en el Polo Sur, para generar el mapa más comprensible de cara a establecer la dirección de llegada de los rayos cósmicos en el hemisferio sur.

Comentario: Si quieren más información acerca del universo eléctrico les recomendamos los siguientes enlaces:

Ciclones, terremotos, volcanes y otros fenómenos eléctricos

Cometa Elenin: ¿Portento de qué?

Los verdaderos orígenes de la teoría del cometa eléctrico

¿Por qué "universo eléctrico"?

El planeta-X, cometas y cambios terrestres por J.M. McCanney

Los rayos de los dioses: El Universo Eléctrico


Sun

El ingenio al servicio de la energía limpia

Peter Mwathi
© Geoffrey Kamadi
El inventor Peter Mwathi con su calentador solar
¿Una rueda de bicicleta? ¿espejos? ¿ovillos de cuerda? Ciertamente no parece que pueda hacerse gran cosa; sin embargo, todos estos elementos forman parte de un pesado 'concentrador solar', que ya se ha convertido en el último grito de la revolución de las energías renovables en Kenya.

El ingenio es obra de un inventor aficionado, Peter Irungu Mwathi, que llegó con esta idea para ofrecer a los campesinos de su país una forma barata de calor sin necesidad de quemar la madera de los bosques. Consistente en una serie de espejos distribuidos sobre una barra de metal curva de entre 1,20 metros a 1,80 metros, el concentrador solar refleja los rayos de sol en un contenedor colocado a unos pocos metros, calentando el contenido.

El calor permite a los granjeros esterilizar la tierra que utilizarán para sus plantaciones, una labor que, hasta ahora, se solía hacer quemando madera sobre esa tierra. Los campesinos pueden calentar agua, tostar nueces o granos de café. Mwathi, un economista agrícola de 40 años, se inspiró recordando a su madre con el cuerpo doblado por la necesidad de recoger y traer leña desde el bosque en su aldea natal de Gichira. "De niño me prometí que haría algo al respecto", dice.

El problema es que cada concentrador solar cuesta unos 20.000 chelines (unos 175 euros) que es un tercio del sueldo medio en Kenya. Aunque Mwathi permite que los granjeros le paguen en plazos de 5.000 chelines (unos 45 euros), sigue siendo muy costoso para muchos. En los últimos siete meses desde que Mwathi comenzó a producir los concentradores solares, cinco campesinos de Gichira y sus alrededores ya los han adquirido.