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jue, 16 jul 2020
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Sun

El ciclo de manchas solares tiene dos picos

Traducido al castellano por Ciencia Kanija

El famoso ciclo solar de 11 años a menudo tiene dos picos en lugar de uno, y ahora una astrónoma sabe por qué.

Las manchas solares son zonas frías y oscuras en la superficie del Sol. Se cree que son el resultado de una supresión temporal de la convección por parte de las torsiones del campo magnético del Sol. Por esto es por lo que las manchas están más frías que sus alrededores.

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© Desconocido
El tamaño y número de manchas solares sigue un ciclo de 11 años, un fenómeno señalado por primera vez por Heinrich Schwabe, un astrónomo aficionado alemán, en 1843. Pero en 1967, Mstislav Gnevyshev de la Academia Rusa de las Ciencias, señaló que muchos de estos ciclos parecen tener dos picos.

Hoy, Katya Georgieva del Instituto Espacial y Solar-Terrestre en Sofía, Bulgaria, dice que sabe el porqué. Su idea implica que todos los ciclos tienen dos picos, pero que estos a menudo coinciden haciendo que sea difícil separarlos. A lo largo de los años, los astrónomos han construido una descripción notablemente detallada de los extraños patrones asociados con las manchas solares.

Sun

El impacto del gran mínimo solar de 2008, 2009 en la Tierra

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© Desconocido
Las manchas solares prácticamente desaparecieron en 2008-2009 generando la incertidumbre en los expertos sobre dónde se habían ido por tan prolongado tiempo. Si bien la respuesta llegó en 2010 y 2011, aún se estudian los graves efectos que ocasionó este gran mínimo solar en la Tierra, como parte del ciclo solar que dura aproximadamente 11 años *.

La NASA explicó que este fenómeno provocó que la alta atmósfera de la Tierra se enfriara y colapsara. El campo magnético del Sol quedó debilitado generando que los rayos cósmicos pudieran entrar al sistema en una gran cantidad.

Durante un mínimo prolongado, sucedieron cosas raras, explicó además la NASA. "En 2008-2009, el campo magnético global del Sol se debilitó y el viento solar decayó. Los rayos cósmicos, que normalmente son detenidos por el tempestuoso magnetismo solar, aparecieron dentro del sistema solar".

"Durante el más profundo mínimo solar del siglo, irónicamente, el espacio se volvió un lugar más peligroso para viajar. Al mismo tiempo, la acción de calentamiento de los rayos ultravioletas, normalmente proporcionada por las manchas solares, estuvo ausente, por lo que la alta atmósfera de la Tierra comenzó a enfriarse y a colapsar"
, explica el inform publicado en 2010.

Document

Vinculan químico cerebral con preferencia sexual en ratones

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© Desconocido
Un químico cerebral podría estar involucrado en la preferencia sexual, al menos entre los ratones, hallazgo difundido en la edición más reciente de la revista científica Nature. Investigadores de la Universidad de Beijing, en China, y de la Universidad de Washington, Estados Unidos, encontraron que ratones desprovistos del neurotransmisor serotonina no sentían inclinación por las hembras, tampoco se acercaban a ellas o a otros machos cuando se encontraban mezclados en una jaula.

>Sin embargo, al estar solos en la jaula con un macho comenzaban a emitir chillidos ultrasónicos que son sonidos usuales cuando los ratones normales tratan de cortejar a las hembras. Los científicos comprobaron los resultados de este experimento con roedores desprovistos del gen triptófano hidroxilasa 2 necesario para la producción de serotonina.

Luego los investigadores restauraron el deseo sexual de los machos por las hembras al inyectarles serotonina en el cerebro.

Según los científicos, el estudio muestra que las vías de neurotransmisión de la serotonina son fundamentales en la preferencia sexual de los roedores machos

Telescope

La última 'superluna', en mosaico de 26 fotografías

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© IAC
El astrofísico del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Daniel López necesitó captar 26 fotografías para completar la imagen de la 'superluna' que iluminó el cielo la semana pasada.

El experto pudo captar al satélite desde el telescopio IAC80, en el observatorio del Teide, en la isla de Tenerife, aunque la imagen resultante es en realidad un mosaico de un total de 26 capturas que precisó para completar el círculo lunar, según ha indicado el Instituto de Astrofísica de Canarias.

Hace una semana tuvo lugar el perigeo lunar, momento en el que la órbita del satélite lo sitúa en el punto más próximo a la Tierra, ofreciendo una visión de una luna llena un 14 por ciento más grande y un 30 por ciento más brillante que una noche común.

Este fenómeno no volverá a verse de esta manera hasta dentro de 19 años y, por ello, astrónomos y aficionados no perdieron la oportunidad de retratar la imagen. Además, gracias a esta técnica, es posible observar el satélite con mayor definición y con sus colores reales.

Magnify

El cerebro toma las decisiones 200 milisegundos antes de que lo sepamos

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© Desconocido
Cuando una persona cree que ha tomado una decisión, en realidad su cerebro lo ha hecho antes de que haya podido darse cuenta. La materia gris dispara el mecanismo de respuesta para tomar una determinación entre 200 y 300 milisegundos antes de que seamos conscientes de ello, según explica el catedrático de Psicología Básica de la Universidad de La Laguna Manuel de Vega. Con esta explicación, el especialista quiere dar un ejemplo de la importancia que tiene el estudio del cerebro humano, un objeto muy complejo que nos define como seres humanos, ya que, en gran medida "somos nuestro cerebro".

El cerebro toma las decisiones en función de todo el "historial" de la persona, desde el congénito hasta el adquirido culturalmente, y la conciencia de la decisión llega después de que lo haya decidido la máquina neuronal del cerebro, señala Manuel de Vega, director del proyecto Neurocog. Se trata de un proyecto de la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información, que está financiado con fondos Feder de la Unión Europea y en el que casi un centenar de investigadores de las dos universidades canarias desarrollan líneas de trabajo relacionadas con las funciones cognitivas del cerebro.

Telescope

Se capta la fusión de dos estrellas

Traducido por Ciencia Kanija

Los astrónomos observan una fusión por primera vez.

Para los astrónomos estelares, "y los dos se harán una sola carne", acaba de tomar un significado completamente nuevo.

Los científicos han observado por primera vez la fusión de dos estrellas que orbitan estrechamente. Los expertos han sugerido desde hace décadas que tales estrellas - que giran tan cerca una de otra que sus capas exteriores se tocan - deberían finalmente unirse. El nuevo trabajo, de Romuald Tylenda del Centro Astronómico Nicolás Copérnico de Toruń, Polonia, y sus colaboradores, capta las estrellas en el momento de la fusión.


A MATCH MADE IN THE HEAVENS from Science News on Vimeo.

Beaker

Microbios mutantes ponen a prueba la resistencia a la radiación

Traducido por Ciencia Kanija

La joven Tierra carecía de una capa de ozono que actuase como escudo contra la radiación solar de alta energía, pero los microbios florecieron adaptándose o encontrando otras formas de protección de los altos niveles de radiación ultravioleta. Ahora los investigadores han empezado a poner a prueba microbios modernos para ver si pueden actuar como pioneros en las hostiles condiciones del espacio extraterrestre y otros entornos planetarios.

Uno de tales estudios del año pasado observaron el Bacillus subtilis, una bacteria común del suelo que se ha convertido en un organismo modelo para experimentos que tienen el récord de supervivencia espacial tras pasar seis años en la nave Instalación para Exposición de Larga Duración de la NASA. El microbio común demostró ser capaz de evolucionar una resistencia a la radiación UV de hasta 3 veces más que su ancestro original, o un grupo no expuesto a UV, tras 700 generaciones viviendo y muriendo en un experimento de laboratorio en tierra.
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Star

Hallada la estrella más fria del Universo

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© ESO
Los astrónomos encontraron una estrella que probablemente es la más fría en el Universo. Se trata de una enana marrón. La temperatura de la superficie del astro CFBDSIR 1458+10B, que forma parte de un sistema binario de estrellas, alcanza tan sólo 100 grados centígrados.

Este es el punto de ebullición del agua, entonces los autores del descubrimiento explican que la estrella es tan caliente como una taza de café recién hecho. En este caso vale la pena recordar que la temperatura en la superficie del Sol alcanza unos 6.000 grados centígrados. Los científicos no excluyen la posibilidad de que en la atmósfera de este cuerpo celeste pueda haber nubes de agua. El artículo en el que se explica este hallazgo será publicado en la revista Astrophysical Journal.

Las enanas marrones son objetos espaciales que ocupan una posición entre los planetas gigantes y las estrellas, o sea, son objetos subestelares. La masa (y como consecuencia, la gravitación) de una enana marrón no es suficiente para que la presión en su centro alcance los índices con los que se garanticen reacciones continuas de la fusión nuclear, que son "responsables" del brillo de la mayoría de las estrellas. Y a diferencia de los planetas, las enanas marrones pueden convertir el isótopo del deuterio al isótopo de helio en su juventud.

Crusader

Los sonares son los culpables de la muerte de las ballenas

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© Corvis / Julian Calverley
Los estudios ecológicos revelaron que los medios de localización acústica, los que utilizan las fuerzas navales, ponen en pánico a las ballenas y las hacen huir. Por lo que estos animales pueden desorientarse y quedarse varados en la costa, indica Discovery News.

Desde la segunda mitad de los años noventa los científicos notaron un rasgo común en todos los casos de los "suicidios" de las ballenas. En las regiones donde los animales se quedaron encallados, la Armada de EE. UU. o las fuerzas navales de la OTAN estaban probando los sonares activos de frecuencias medianas o bajas. Dado que los propios cetáceos utilizan el sonido para la orientación y la búsqueda de alimentos, los investigadores dedujeron que hay una relación entre el comportamiento de los animales y el funcionamiento de los sonares.

En muchas ballenas se registró congestión cerebral y hemorragia en otros tejidos, también en sus órganos se encontraron burbujas de aire. Estos son los síntomas del síndrome de descompresión, o sea, la embolia gaseosa producida por una disminución brusca de la presión atmosférica, y habrían podido aparecer si los cetáceos hubieran salido rápidamente desde una gran profundidad.

Saturn

Señales de radio en Saturno desconciertan a los astrónomos

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© Desconocido
La nave Cassini de la NASA encontró recientemente que las señales de ondas de radio naturales procedentes del planeta gigante difieren en los hemisferios norte y sur, una división que puede afectar a cómo miden los científicos la duración del día de Saturno. Pero las rarezas no terminan aquí, dicen los investigadores.

Las variaciones en la señal - que están controladas por la rotación del planeta - también cambian drásticamente con el tiempo, aparentemente en sincronía con las estaciones de Saturno.

Saturno por Hubble

"Estos datos van a mostrarnos cómo de extraño es Saturno", dice en un comunicado Don Gurnett de la Universidad de Iowa, que lidera el equipo de instrumentos de ondas de radio y plasma de Cassini, . "Creíamos comprender estos patrones en las ondas de radio de los gigantes gaseosos, dado que en Júpiter fue muy directo. Sin Cassini permaneciendo allí tanto tiempo, los científicos no habrían comprendido que las emisiones de radio de Saturno son muy distintas".