Bienvenido a Sott.net
lun, 28 nov 2022
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
Mapa

Magnify

¿Qué 'susurran' los microbios?

Imagen
© Corbis
¿Quieren escuchar como 'susurran' los virus y los microbios? Es pan comido gracias a un nano-oído, capaz de detectar sonidos con una intensidad muy inferior al umbral del reconocimiento humano, desarrollado por científicos alemanes.

Este oído hipersensible fue creado por investigadores de la Universidad de Múnich a partir de partículas de nano-oro. El minúsculo dispositivo utiliza una herramienta denominada pinza óptica, mediante la cual se puede 'atrapar' a las partículas más pequeñas.

La pinza consta de un rayo láser con el que se apunta a las partículas que necesitan ser manipuladas. Éstas se mantienen en equilibrio dentro del haz, por lo que posteriormente pueden ser desplazadas fácilmente.

Esta tecnología que permite mover los objetos microscópicos mediante la luz y sin necesidad de tener contacto mecánico con ellos se había utilizado hasta ahora para la observación de especies muy pequeñas y se aplica en microbiología desde el año 1980.

Black Cat

Tu gato te está volviendo loco, esparciendo parásitos que controlan tu mente

Traducción y edición por PijamaSurf

Imagen
© Desconocido
Millones de personas podrían estar infectadas de un misterioso parásito, el T. gondii, que se reproduce en los gatos y que manipula las mentes de sus víctimas hasta el punto de llevarlos a la locura o a la muerte

Suena como una paranoica teoría conspiratoria digna de la más perturbadora ciencia ficción. Pero es posible que tu querida mascota te este llevando sutil y paulatinamente a la locura, hackeando indirectamente tu cerebro hacia tu destrucción. La revolución de los gatos tóxicos... Esto es lo que el biólogo Jaroslav Flegr ha investigado en los años recientes, y aunque en un inicio su teoría fue vista como un signo inconfundible de locura, actualmente científicos reconocidos consideran que su trabajo podría tener validez científica (el caso es fascinante e irresoluble, ya que el mismo Flegr dice padecer esta forma de locura producida por parásitos traspasados por los gatos, creando una especie de loop de disonancia cognitiva).

Desde el principio de los 90, Flegr empezó a sospechar que un parásito unicelular llamado Toxoplasma gondii estaba manipulando su personalidad, haciendo que se comportara de manera extraña y autodestructiva. Este parásito es excretado por los gatos en sus heces fecales y es el microbio que causa la toxoplasmosis. Desde 1920 los doctores han detectado que las mujeres embarazadas que entran en contacto con el excremento de los gatos - generalmente limpiando sus cajas de arena - pueden transmitir esta enfermedad a los fetos, en algunos casos provocando daño cerebral e incluso la muerte. Personas con baja inmunidad pueden padecer demencia al entrar en contacto con el T. gondii; pero hasta hace poco se creía que las personas sanas solamente exhibían a lo mucho síndromes similares a los de la gripa antes de combatir a este protozoo, el cual después yace inerte en sus neuronas.

Sherlock

Montaña y petroglifos en Georgia ¿Ciudad Maya en Estados Unidos?

Imagen
© Servicio forestal
"Track Rock Gap" : petroglifos en la pista de rocas entre las montañas Thunderstruck y "Buzzard Roost Ridge"
La montaña de 800 metros de lado por 213 de alto al lado del sitio arqueológico "Track rock gap sería la pirámide.

El arquitecto Richard Thornton sostiene que una gran montaña de Georgia donde están las ruinas "Track rock gap" y vestigios de terrazas en los alrededores, presentan bastantes evidencias de que encierra una ciudad Maya en Estados Unidos, que sería uno de los más grandes descubrimientos.

No solo se cree que la montaña de 800 metros de lado y 213 metros de alto podría albergar una pirámide Maya, sino que los vestigios de 154 muros alrededor conocidos como "Track rock gap", podrían ser parte de antiguas terrazas de la gran ciudad, según informa Examiner.

El descubrimiento informado la reciente semana, no ha sido avalado ni confirmado por geólogos y arqueólogos por lo que por ahora solo es una controversia en algunos medios que publican los partidario y contrarios de la propuesta de Thornton.


Beaker

Según un nuevo estudio, si se diluye el Roundup un 99,8% más, sigue siendo tóxico para el ADN humano

Imagen
© Desconocido
Un nuevo estudio publicado en la revista Archivos de Toxicología viene a mostrar una vez más que no hay nivel seguro ante la exposición al herbicida Roundup de Monsanto (glifosato), preparado para ser utilizado en los organismos modificados genéticamente (OGM). Según los nuevos hallazgos, Roundup, del que se rocían decenas de miles de toneladas al año en todo el mundo, sigue siendo tóxico para el ADN humano incluso si se diluye a un simple 0,02%, es decir un 99,8% más de lo que se hace cuando se utiliza normalmente para su uso en los cultivos transgénicos.

Numerosos estudios han señalado ya el hecho de que Roundup provoca daños en el ADN, por no citar alteraciones endocrinas y cáncer. Pero este nuevo estudio, que procede la Universidad Médica de Viena, es el primero en mostrar que la toxicidad de Roundup se mantiene incluso a niveles muy diluidos, lo cual entra en contradicción con lo que dicen los gigantes de la Agricultura Industrial sobre la supuesta seguridad de Roundup.

Sherlock

Nuestros primos Neandertales

Imagen
© MAURICIO ANTÓN
No tan lejanos. Los restos encontrados han demostrado que los neandertales hablaban y compartían experiencias alrededor del fuego.
Inteligentes, sensibles, civilizados. Nuevos hallazgos en tierras ibéricas prueban su extraordinario parecido con nosotros: dialogaban, cocinaban y cuidaban de los suyos.

En los días previos, frente a la hoguera, el patriarca del grupo neandertal al que se había incorporado Ida tomó una difícil decisión. Llevaban semanas sin encontrar comida, el frío empeoraba las cosas y varios de sus miembros habían muerto de hambre. Lejos quedaban los tiempos en los que alimentaban el fuego con los huesos de las presas, mientras disfrutaban de la carne y la grasa asada, y reían con las historias contadas al calor de las llamas. Las niñas y el pequeño fueron los primeros en caer. Los dejaron bajo un montón de piedras en el fondo de la cueva. Ida tenía 20 años, los cabellos pelirrojos y los ojos claros, y sabía lo que significaba perder a alguien querido. Muchos meses atrás, antes de unirse al clan, en otro lugar más cálido, había enterrado a su padre, colocando encima la cuerna del gran ciervo. Le cuidó con cariño durante casi 10 años, desde el día en que aquel oso le destrozó de un zarpazo el nervio de su brazo izquierdo y parte del pie. Ahora, los del clan morían deprisa; a los niños les siguieron los muchachos y las mujeres, siempre después de esas extrañas toses nocturnas. El patriarca decidió que debían alimentarse de la carne de los muertos.

House

La ciencia inventa los edificios «invisibles» a los terremotos

Imagen
© EFE
Terremoto de Turquía del 23/10/10
Un sistema logra que las construcciones sean prácticamente indetectables para la luz, el sonido y las ondas vibratorias.

Cuando la tierra tiembla, las torres más altas son las primeras en caer. O al menos, las que más daño dejan al paso del seísmo. ¿Cómo hacer que un terremoto no se fije en ellas? Unos investigadores de la Universidad de Manchester creen haber encontrado la fórmula para hacer edificios "invisibles".

Lo hemos visto en los terremotos más importantes que ha sufrido la Tierra. En Japón, en Haití, o en San Francisco, las imágenes de edificios totalmente destruidos han dado la vuelta al mundo. ¿Se podría haber evitado tanta devastación? ¿Hay alguna forma de minimizar los daños?

Sherlock

Así era el extraño planeta arbolado de la era de los dinosaurios

Imagen
© HOWARD FALCON-LANG
Muestra de madera fósil encontrada en la Antártida en la que se aprecian los anillos de crecimiento anual.
El mundo perdido de los dinosaurios estaba dominado, sobre todo los tórridos trópicos, por bosques de araucarias (un tipo de árbol ahora considerado fósil viviente), cipreses en las latitudes medias y pinos alrededor del polo Norte. Pero el planeta cambió y, antes de que se extinguieran aquellos animales que habían dominado la Tierra, se extendieron los árboles del tipo del magnolio, es decir, árboles con flores. Unos investigadores han logrado hacer un mapa forestal de todo el planeta tal y como era hace unos 100 millones de años, con un calentamiento climático importante, una concentración de CO2 en la atmósfera tres veces superior a la actual y una distribución de los continentes que cuesta un poco reconocer. Aquel mundo resultaría muy extraño y no solo por la fauna, por los dinosaurios. La temperatura media era de unos 10 grados centígrados superior a la actual.

"El clima de la Tierra era muy cálido hace 100 millones de años y los bosques se extendían en un continuo entre los polos Norte y Sur; lo que hemos hecho en este estudio es el primer mapa realista de aquellos bosques", ha explicado a EL PAÍS Howard Falcon-Lang, investigador de la Universidad de Londres y coautor del trabajo, junto con su estudiante de doctorado Emiliano Peralta-Medina. "Justo antes de la desaparición de los dinosaurios la composición de los bosques cambió y pasaron de estar dominados por las coníferas a estarlo por los árboles con flores", añade. "La verdad es que el entorno cambió y se extendieron los árboles con flores llenando el mundo por primera vez de color y de olor".

Sherlock

Secuencia del genoma de "Ötzi" entrega detalles de sus enfermedades

Imagen
© Desconocido
El también llamado "Hombre de Hielo" tenía predisposición a padecer enfermedades cardiovasculares, además de sufrir intolerancia a la lactosa.

En 1991 un matrimonio alemán descubrió durante una excursión por el valle de Ötztal en los Alpes italianos, cerca de la frontera con Austria, la momia Ötzi" o el "Hombre de Hielo", como también es conocido.

Entre los detalles que se conocían hasta ahora, luego de 20 años de estudios, es que medía aproximadamente 1,60 de altura y tenía casi 50 kilos de peso. En torno a la causa de su muerte, los análisis de estos años han podido concluir que falleció alrededor de los 46 años de un golpe en la cabeza y luego una flecha atravesó su tórax, la que le habría provocado una hemorragia.

Laptop

Suneet Singh Tuli, productor indio de la tableta más barata predice una revolución informática

Imagen
© Desconocido
El jefe de la compañía DataWind, Suneet Singh Tuli, entrevistado hoy por RIA Novosti, afirmó que el mundo está en el umbral de una nueva revolución en Internet, la que realizarán los productores de tabletas baratas.

"El mundo está en el umbral de una nueva revolución en Internet, que nos espera los próximos tiempos, la de tabletas. Valoramos en seis millones de ejemplares el mercado indio de ese producto. En el país se venden unos diez millones de ordenadores al año. Eso significa que a las tabletas corresponderá un 60% de tal mercado", dijo.

La India lanzó a finales de 2011 la tableta Aakash (Cielo), la más barata en el mundo. El Gobierno ya encargó 100 mil de esos dispositivos para las escuelas y los colegios del país. Cada uno costará unos 50 dólares.

El ministro de Recursos Laborales de la India también anunció el comienzo de una revolución informática. Dijo que su fuerza motriz serán los usuarios de Internet de ingresos modestos.

Better Earth

Desvelan el misterio de los electrones que provocan las auroras boreales

Auroras boreales
© NASA
Imagen de una aurora vista desde la Estación Espacial.
Científicos del Massachusetts Institute of Technology (MIT) han logrado explicar, gracias a una simulación por ordenador, el misterio que rodea a los electrones de alta velocidad en el espacio que, además, son lo que causan las auroras. Según los resultados obtenidos por el equipo investigador, la clave está en el extremo de la magnetosfera terrestre (el más alejado del Sol), cuya parte activa es 1.000 veces más grande de lo que se pensaba hasta ahora.

Los expertos, han señalado que este hallazgo, publicado en 'Nature Physics', permitirá predecir mejor las corrientes de alta energía de electrones en el espacio que pueden dañar los satélites.

El autor principal del estudio, Jan Egedal, había propuesto inicialmente una teoría que explicaba la aceleración de los electrones a gran escala en el extremo de la magnetosfera de la Tierra -un campo magnético extenso e intenso que provoca un barrido hacia el exterior del planeta por el viento solar-, pero, finalmente, la nueva información se ha obtenido a través de la simulación por ordenador.