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jue, 01 dic 2022
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Ciencia y Tecnología
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Sin pruebas de la eficacia de Tamiflu

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© Antonio Heredia
Un operario sostiene un blister de oseltamivir.
- Una revisión denuncia que no hay garantías de su eficacia y seguridad
- Los autores denuncian que el fabricante está ocultando datos sobre el fármaco
- Roche dice que la información está en manos de las agencias reguladoras


Muchos países hicieron durante la pasada pandemia de gripe A desembolsos millonarios para almacenar grandes cantidades de Tamiflu (el nombre comercial de oseltamivir). La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha incluido este antiviral dentro de la lista de medicamentos esenciales y desde 2009 forma parte de las medidas de acción básicas en caso de futuras epidemias. Sin embargo, una revisión de la 'Cochrane Collaboration' advierte que no existen pruebas suficientes de su eficacia y seguridad, y denuncia que su fabricante, Roche, no está facilitando toda la información que posee del fármaco.

Tamiflu, desarrollado por Gilead en 1996 y patentado por Roche de forma exclusiva desde 2006, es una antiviral que "reduce el riesgo de complicaciones, los ingresos en la Unidad de Cuidados Intensivos, la duración de la estancia en el hospital y que aumenta las posibilidades de supervivencia", según fuentes de la farmacéutica suiza consultadas por ELMUNDO.es. Además, oseltamivir disminuye las posibilidades de contagio.

Telescope

La primera foto de un agujero negro

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© Scott Noble/RIT
Simulación de plasma muy caliente alrededor de un agujero negro
Un equipo internacional de científicos se prepara para conseguir fotografiar uno de estos «pozos» cósmicos, una hazaña maravillosa que hasta ahora ha resultado imposible.

Dentro de unas pocas horas, un grupo de astrónomos, físicos y científicos de todo el mundo se reunirán en Tucson (Arizona) para analizar los detalles necesarios para conseguir fotografiar un agujero negro. El proyecto ha sido bautizado "The Event Horizon Telescope" y lo que fotografiarán en realidad es el llamado "horizonte de sucesos", la frontera a partir de la cual los eventos que tienen lugar del otro lado no pueden afectar a un observador exterior, ya que por su naturaleza el agujero negro en si no es observable. Si todo sale bien, como "efecto colateral", pondremos a prueba una vez más la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein.

Un grupo de astrónomos, físicos y científicos provenientes de todo el mundo se están reuniendo en Tucson, Arizona, para debatir mañana la iniciativa conocida como The Event Horizon Telescope, que propone nada menos que conseguir una fotografía de un agujero negro. La reunión ha sido organizada por un profesor de astrofísica en la Universidad de Arizona llamado Dimitrios Psaltis, quien ha declarado que "hasta hoy nadie ha tomado una fotografía de un agujero negro, y nosotros vamos a hacer precisamente eso". Los físicos saben desde hace décadas, gracias a los postulados de Albert Einstein y su Teoría de la Relatividad General, que si se junta una gran cantidad de materia en un espacio lo suficientemente reducido, la fuerza de gravedad resultante será tan intensa que curvará el espacio tan fuertemente que ni siquiera la luz será capaz de escapar de ese "pozo gravitatorio".

Sun

Venus será impactado directamente por una llamarada solar y perderá parte de su atmósfera


De acuerdo con una trayectoria pronosticada por los analistas del Laboratorio de Clima Espacial Goddard, la CME (Eyección de Masa Coronal) llegará a Venus durante las últimas horas del 18 de enero. Debido a que Venus no tiene campo magnético global que lo proteja, el impacto va a erosionar parte de su atmósfera, en especifico de las nubes del planeta.

Por otra parte, el mismo análisis muestra que la CME puede dar un golpe oblicuo al campo magnético de la Tierra alrededor de 12:00 UTC - Tiempo Universal Coordinado- el próximo 19 de enero del 2012. El impacto podría causar actividad geomagnética y auroras alrededor del Círculo Polar Ártico.

Roses

Viejo método de injerto evita el uso de químicos y pesticidas

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© NTD
Injerto evitaría el uso de peligrosos químicos para combatir las plagas (Ver video al final del artículo)
Los viveros Hishtil en Israel, están volviendo a implementar un viejo método de injerto de plantas que tiene miles de años, cuyo principio radica en que al injertar una nueva raíz resistente a enfermedades, se evita el uso de peligrosos químicos y pesticidas contra plagas.

Según David Magal, del departamento de marketing de viveros Hishtil, "los injertos se han utilizado por 2.000 años, e incluso se mencionan en la Biblia. Es una manipulación en la que un sistema de raíces se extrae de otra fuente y se injerta a la especie".

"Hemos injertado un sistema de raíces a este tomate - continúa Magal - , haciéndolo más duradero contra nematodos, un tipo de gusano parásito. Esta especie no duraría tanto por sí misma".

"Aquí tenemos una nueva planta - explica Magal- , su parte superior pertenece a la planta que escogimos inicialmente, y la parte inferior fue agregada exitosamente por injerto".

Si el injerto no tiene éxito, utilizan un pesticida llamado bromuro de metilo para mantener la tierra libre de nematodos.

Laptop

Inventan la memoria de computadora más pequeña del mundo

Investigadores de la empresa de computación IBM lograron almacenar un bit de datos en una memoria compuesta por tan sólo 12 átomos.

Memoria IBM
© IBM Research
La memoria emplea materiales antiferromagnéticos, distintos a los usados en las memorias magnéticas convencionales.
Actualmente se requieren al menos un millón de átomos para almacenar un bit en un disco duro moderno, afirman los investigadores de IBM.

Por lo tanto, su invento es considerado el dispositivo magnético de memoria más pequeño del mundo.

Según el equipo involucrado en el proyecto, la técnica empleada abre la posibilidad de producir memorias magnéticas de computadora mucho más densas que los discos duros y chips actuales.

Satellite

La sonda rusa Phobos-Grunt cae frente a las costas de Chile

La nave no tripulada tenía la misión de aterrizar en una luna de Marte y enviar muestras de suelo y rocas, pero falló en su despegue.
Sonda Rusa
© EFE Archivo
Una foto de archivo muestra a científicos rusos trabajando en la sonda Phobos-Grunt antes de su despegue en noviembre de 2011.
La fallida sonda espacial de investigación Phobos-Grunt cayó este domingo en el sureste del océano Pacífico, frente a Chile, informó la agencia estatal de noticias rusa Itar-Tass.

La sonda cayó a una velocidad de 1,250 kilómetros por hora al este de la isla Wellington, de acuerdo con un vocero del Ejército ruso citado por Itar-Tass.

Attention

Malas prácticas en la investigación científica

La resolución del escándalo de Andrew Wakefield -el doctor que con datos falsos e incurriendo en serios conflictos de intereses vinculó la vacuna de la triple vírica con el riesgo de desarrollar autismo, síndrome de Asperger o epilepsia- parecía que iba a servir de escarmiento a demás investigadores a la hora de realizar sus estudios de forma más rigurosa. Pero no ha ocurrido así. Un estudio revela que más de uno de cada 10 científicos o galenos británicos ha pillado a sus colegas haciendo trampa en las investigaciones.

El trabajo, que contó con la participación de 2.700 científicos, muestra también que el 6% de ellos es consciente de que en su institución se incurren en malas prácticas que no son investigadas y quedan impunes. Aunque lo cierto es que ellos mismos tampoco hacen nada para denuciar esos casos, por miedo a represalias.

Telescope

Estelas insólitas de gas en un cúmulo de galaxias

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© Desconocido
Un grupo internacional de astrónomos dirigidos por Tom Scott en el Instituto de Astrofísica de Andalucía en Granada, España, ha descubierto estelas gaseosas extraordinariamente largas en dos cúmulos de galaxias, que se encuentran entre las estructuras más largas observadas hasta ahora en entornos de esta clase.

Las estelas emanan de CGCG 097-026 y FGC1287, dos galaxias espirales en las afueras del cúmulo de galaxias conocido como Abell 1367, en la constelación de Leo, a una distancia de 300 millones de años-luz. El nuevo hallazgo podría conducir a un cambio importante en el conocimiento científico sobre la evolución de las galaxias.

Los cúmulos de galaxias son las estructuras más grandes en el universo que se mantienen unidas por la gravedad. Cada uno es como una gran metrópolis poblada por galaxias que interactúan entre sí y con su entorno. Éste suele ser rico en gas caliente, atrapado en el campo gravitatorio del cúmulo.

En las últimas décadas, los astrónomos han estado asumiendo que el costo que para una galaxia tiene residir en una de esas "ciudades" es que cuando pasa a formar parte del cúmulo es despojada de su gas hidrógeno frío. Sin este gas, que es el combustible que permitiría en la galaxia la formación de nuevas poblaciones de estrellas, envejece mucho más rápido que sus homólogas que permanecen fuera de los cúmulos de galaxias.

Sherlock

Las plagas de langostas se podrían controlar mediante el uso de feromonas

Estas sustancias químicas secretadas por estos insectos provocan comportamientos específicos en individuos de su misma especie.

Una investigación en la que participa el Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (CITA), adscrito al Departamento de Industria e Innovación del Gobierno de Aragón, pretende controlar las plagas de langostas del campo español mediante el uso feromonas (sustancias químicas secretadas por estos insectos con el fin de provocar comportamientos específicos en individuos de su misma especie).

Los principales objetivos en los que trabajan los investigadores son el conocimiento de la diversidad de ortópteros que causan daños en las comunidades autónomas afectadas y el control integrado con feromonas de la plaga de langosta mediterránea Dociostaurus maroccanus. El estudio se realiza en colaboración con el Instituto de Química Avanzada de Cataluña (Departamento de Química Biológica y Modelización Molecular-CSIC), el Ministerio de Medio Ambiente Rural y Marino (MARM) y el Centro de Protección Vegetal (Departamento de Agricultura, Ganadería y Medio Ambiente del Gobierno de Aragón).

Saturn

La Vía Láctea tiene millones de planetas con dos soles

Dos estrellas
© 'Nature'
Recreación del planeta Kepler-35b, orbitando dos estrellas.
Planetas como el mítico 'Tatooine', imaginado en el guión de la 'Guerra de las Galaxias', cuyos días están iluminados por dos soles, son más comunes que lo que se podía pensar hasta ahora. Después de que en septiembre pasado se confirmara el hallazgo del planeta Kepler-16b, los astrónomos presentan ahora otros sistemas similares, lo que hace pensar que la realidad inventada por George Lucas no sólo existe, sino que hay millones en la Vía Láctea.

El descubrimiento lo ha logrado un equipo de astrónomos de la Universidad de Florida. Son los planetas circumbinarios Kepler-34b y Kepler-35b, que se mueven en torno a un sistema binario de soles.

"Es un tipo de sistemas que hasta septiembre, con el hallazgo del Kepler-16b, eran sólo una teoría y ahora resulta que lo difícil era detectarlos por razones técnicas", señala Eric B. Ford, uno de los autores del artículo que se publica en 'Nature'. "Klepler ha demostrado que en la galaxia hay millones de planetas como éstos", añade.