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jue, 23 ene 2020
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Telescope

Descubren un exoplaneta del tamaño de la Tierra cerca de nosotros

Los astrónomos han encontrado un nuevo exoplaneta un poco más grande que la Tierra, orbitando una estrella enana roja a solo 66,5 años luz de distancia de nuestro planeta, informa ScienceAlert.

exoplaneta rocoso GJ 1252 b
© Desconocido
GJ 1252 b tiene aproximadamente 1,2 veces el tamaño de la Tierra y alrededor del doble de la masa de nuestro planeta. Cada 12.4 horas, orbita una estrella enana roja llamada GJ 1252.

Sun

¿Está a punto de explotar esta estrella de la constelación de Orión? Esto es lo que sabemos sobre Betelgeuse

Betelgeuse es la novena estrella más brillante en el cielo nocturno. Durante los últimos 10 millones de años, la estrella ha formado parte de la constelación de Orión, pero en los últimos días los astrónomos la observan con especial atención. Betelgeuse se está muriendo, y su muerte podría ser explosiva.
Betelgeuse
© Observatorio ALMA
La muerte es un proceso un tanto diferente cuando hablamos de estrellas. En términos astronómicos, Betelgeuse es una estrella anciana. Hace mucho tiempo ya que este sol a 643 años luz de la Tierra agotó todo el hidrógeno de su núcleo y comenzó a fusionar helio para seguir alimentando sus reacciones nucleares. Cuando esto ocurre la estrella aumenta exponencialmente su volumen hasta convertirse en una supergigante roja. Betelgeuse tiene el honor de ser la primera estrella cuyo tamaño pudimos medir mediante interferometría y su volumen (que no su masa) es simplemente enorme. Si la pusiéramos en el lugar de nuestro Sol, su diámetro abarcaría hasta más allá de la órbita de Marte.

Sun

Así de espectacular ha sido el último eclipse solar de la década

El último eclipse solar de la década — y el único eclipse solar anular del año — ha tenido lugar hace tan solo unas pocas horas y ha sido visible en algunas partes de Europa, Asia, Australia y África.

eclipse solar 2019
Los eclipses solares anulares, como los eclipses solares totales, ocurren cuando la Luna pasa frente al Sol. Sin embargo, la Luna no cubre totalmente al Sol durante un eclipse solar anular, dejando atrás una especie de "anillo de fuego".

Si no tienes nada mejor que hacer, puedes ver cómo fue la retransmisión en directo del evento:


Los eclipses se producen porque la órbita de la Luna alrededor de la Tierra está inclinada respecto al plano eclíptico (el plano de la órbita de la Tierra alrededor del Sol).

Jupiter

Descubren extraños planetas tan blandos como el «algodón de azúcar»

Aunque su tamaño es igual al del gigante gaseoso de nuestro Sistema Solar, tienen una densidad cien veces menor.
estrella Kepler
© NASA, ESA y L. Hustak, J. Olmsted, D. Player y F. Summers (STScI)
Esta ilustración muestra la estrella Kepler 51, similar al Sol, y tres planetas gigantes que el telescopio espacial Kepler de la NASA descubrió en 2012-2014. Todos estos planetas son aproximadamente del tamaño de Júpiter, pero una pequeña fracción de su masa.
Planetas peludos, con cola, donde llueve hierro o protección solar, mundos menguantes y, por supuesto, los que no deberían existir según la ciencia humana conocida... Desde que se descubriera el primer exoplaneta hace ya más de dos décadas, los astrónomos no dejan de maravillarse con la multitud de cuerpos que orbitan estrellas diferentes a nuestro Sol. Ahora se acaba de encontrar un nuevo tipo aún más sorprendente si cabe: los mundos bautizados como «Super-Puffs» (algo así como «súper-hinchados»), comparados con «algodón de azúcar» por su poca densidad. Un nuevo misterio del Universo.

Alarm Clock

Resuelta la paradoja de los viajes al pasado

Los viajes en el tiempo son matemáticamente posibles, pero en la práctica resultan complicados.

viajes al pasado
© Andy Beales
Sabemos por la Relatividad de Einstein que moverse a grandes velocidades es una especie de desplazamiento en el tiempo: una persona que viaje a una estrella lejana volvería a la Tierra 10 años más viejo, pero podría encontrarse que en nuestro planeta habrían pasado mil años. Habría llegado al futuro.

La teoría de Einstein no prohíbe tampoco los viajes al pasado, pues concibe la posibilidad de que existan caminos en el espacio-tiempo que nos permitirían llegar a la prehistoria y conocer a nuestros antepasados.

Hay una diferencia fundamental, sin embargo, entre ambas posibilidades: el viaje al pasado presenta paradojas difíciles de resolver, que no afectan a los viajes al futuro.

Por ejemplo, si fuera posible viajar al pasado, podríamos llegar a los tiempos de nuestro abuelo y provocarle la muerte. En ese supuesto, ¿desapareceríamos al instante?

Se supone que un abuelo muerto en su juventud no se casaría ni tendría hijos, y por ello tampoco nietos que un día viajarían en el tiempo y le causarían la muerte. Algo imposible según esta línea temporal.

Comentario: Vea también:


Attention

Hallan en Teruel, España, un nuevo cocodrilo acuático de 125 millones de años

Gran descubrimiento el que se ha llevado a cabo en la localidad de Galve (Teruel), famosa por sus hallazgos paleontológicos. En concreto, se ha encontrado una nueva especie de cocodrilo acuático que vivió hace 125 millones de años.
Un cocodrilo enano (Osteolaemus tetraspis), en Alemania.
© EFE
Un cocodrilo enano (Osteolaemus tetraspis), en Alemania.
En el descubrimiento se ha descrito una nueva especie de crocodiliforme goniofolídido, a partir de un cráneo casi completo encontrado en Cabezo Santa Bárbara, que se sitúa como la más antigua del género Hulkepholis documentada hasta el momento en la península ibérica, según ha explicado el Gobierno de Aragón en un comunicado a la prensa.

El cráneo de Hulkepholis rori se recuperó con fragmentos que estaban dispersos, pero, una vez reconstruido, se observó que los fragmentos coincidían en proporciones y podían articularse, razón por la cual se concluyó que pertenecían a un único individuo. No obstante, fue necesaria esta reconstrucción para averiguar su longitud, que se ha estimado en unos 24 centímetros, pero la excelente conservación de este fósil permite observar incluso las cavidades internas de algunos huesos, que son de gran importancia para proponer su modo de vida acuático.

Telescope

Descubren estrellas que aparecen y desaparecen del universo

Los astrónomos han descubierto al menos 100 estrellas en el cielo que aparecen y desaparecen. Podría deberse a fenómenos astrofísicos extremos o ser indicio de otras civilizaciones. La ciencia ciudadana despejaría la incógnita.

estrellas que desaparecen
© Villarroel et al. (2019).
Una fuente visible en una foto antigua (izquierda, vista como la fuente brillante en el centro del cuadrado) ha desaparecido en una foto posterior (derecha).
Los astrónomos han descubierto en el universo un centenar de estrellas, o fuentes de luz muy roja, que aparecen y desaparecen del espectro visible, según informan en un artículo publicado en la revista Astronomical Journal.

Estos objetos celestes se iluminan y oscurecen en varios órdenes de magnitud más allá de lo que tradicionalmente se ve en otros tipos de objetos muy variables. Y algunos parecen haber desaparecido definitivamente, dejando a los investigadores desconcertados.

Mars

Fotografían la luna más grande de Marte a tan solo 2.400 kilómetros de distancia

La luna marciana Fobos orbita a unos pocos miles de kilómetros sobre la superficie del planeta rojo.
Mars moon
© YouTube / ESA
El satélite Fobos, captado por la sonda Marx Express.
Hace un mes, la sonda Mars Express, de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), hizo una serie de fotografías de Fobos, el satélite más grande y más cercano de Marte, cuando este cuerpo espacial estaba a unos 2.400 kilómetros del aparato. El 12 de diciembre, la agencia publicó un video de su paso, compuesto de 41 imágenes.

Bell

El planeta Tierra ya estaba intoxicado por volcanismo antes del meteorito que extinguió a los dinosaurios

La Tierra ya estaba contaminada antes de que los dinosaurios perecieran como resultado del impacto de un asteroide, revela un estudio.
dinosaurios
Las erupciones volcánicas de las llamadas escaleras del Decán (La India) pudieron haber contribuido a la extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años, por la contaminación medioambiental con mercurio, indican los resultados de una investigación de la Universidad de Míchigan (EE.UU.), publicada este lunes en la revista Nature Communications.

Comentario: Al parecer, la extinción de los dinosaurios no se debió a un único fenómeno aislado sino que hubo una variedad de "cambios planetarios" y otros factores antes de que el meteorito hiciera su aparición fatal.

Recomendamos leer:


Jupiter

La NASA descubre una nueva tormenta del tamaño de Texas que completa un gigantesco hexágono de ciclones en Júpiter

Para poder captar las imágenes, el equipo de Juno tuvo que evitar un eclipse potencialmente fatal para la misión, manteniendo la nave a salvo y alimentada de energía solar durante el fenómeno, mientras se desataban las increíbles tormentas.
jupiter cyclones
© NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM
Esquemas de Estados Unidos y Texas superpuestos sobre la familia de ciclones en el polo sur de Júpiter.
Juno, la sonda de la NASA que orbita Júpiter desde 2016, descubrió una nueva tormenta el pasado 3 de noviembre durante un sobrevuelo a 3.500 kilómetros sobre la atmósfera del planeta. La tormenta, que se encontraba oculta debajo de la capa superior de nubes, se une a una familia de seis ciclones presentes en el Polo Sur del planeta gigante.