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mar, 18 feb 2020
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Telescope

Cassini recoge muestras del entorno magnético que rodea Titán

La nave espacial Cassini de la NASA sobrevuela estos días la luna de Saturno Titán con el propósito de estudiar su interacción con la

magnetosfera de Saturno, la burbuja magnética alrededor del planeta de los anillos. En su máximo acercamiento, la nave habrá pasado a tan solo 3650 kilómetros de la superficie.
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© NASA/JPL
A medida que Titán realiza una órbita completa de 360 grados alrededor de Saturno, la influencia relativa de la iluminación del sol y el gas caliente ionizado atrapada en la burbuja magnética cambia. Estos factores son importantes para entender la relación entre Titán y la magnetosfera de Saturno. Es importante hacer mediciones en una variedad de lugares en la magnetosfera de Saturno, por lo que este sobrevuelo se produce en una parte de la magnetosfera que ha sido poco estudiado hasta la fecha.

Telescope

Herschel encuentra menos materia oscura pero muchas más estrellas

El observatorio espacial Herschel de la ESA ha descubierto una serie de galaxias envueltas en nubes de polvo que no necesitan tanta materia oscura como se pensaba para iniciar el proceso de formación de estrellas.

Cada una de estas lejanas galaxias contiene una masa 300 mil millones de veces mayor que la de nuestro Sol. Este tamaño desafía las teorías actuales, que sostienen que una galaxia necesita ser unas diez veces mayor, esto es, contar con unos 5 billones de masas solares, para ser capaz de formar un número significativo de estrellas.
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Distribución calculada de materia oscura
Este hallazgo fue publicado el pasado miércoles en un artículo preparado por Alexandre Amblard, de la Universidad de California, Irvine, y su equipo.

Actualmente se supone que la mayor parte de la masa de cualquier galaxia es materia oscura, una sustancia hipotética que aún no ha sido detectada, pero que según los astrónomos podría aportar la gravedad suficiente para evitar que las galaxias se desintegren bajo su propio movimiento de rotación.

Telescope

Biólogos aplican técnicas de óptica espacial para estudiar el cerebro de los ratones

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© Desconocido
Un grupo de biólogos ha aplicado un sistema óptico empleado por astrónomos en la depuración de imágenes de cuerpos estelares para estudiar con mayor claridad y profundidad organismos vivos como el cerebro de un ratón.

Científicos de la Howard Hugues Medical Institute de Maryland presentaron hoy este proyecto durante la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de las Ciencias (AAAS) en Washington.

Uno de los principales problemas a los que se enfrentan los biólogos al analizar muestras diminutas de organismos vivos en el microscopio es que la luz es rebotada por las células en diferentes direcciones de manera imprevisible, lo que reduce notablemente la precisión de las imágenes.

El equipo comandado por Eric Betzig y Na Ji lleva trabajando la última década para evitar esta distorsión en las imágenes microscópicas a través la combinación de la óptica adaptativa de los astrónomos y de una nueva tecnología de "microscopía fluorescente de dos fotones".

R2-D2

Mexicano trabaja en auto dirigido con la mente

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Raúl Rojas, quien preside el departamento de Inteligencia Artificial en la Universidad Libre de Berlín, lidera el proyecto. Hasta el momento el vehículo puede frenar, acelerar y virar a la derecha e izquierda

El científico mexicano Raúl Rojas, quien preside el departamento de Inteligencia Artificial en la Universidad Libre de Berlín, encabeza un proyecto en el que se consiguió dirigir un automóvil mediante la recepción de señales cerebrales.

Rojas y su equipo en la universidad alemana, agrupados en el laboratorio "AutoNOMOS", presentaron hasta ahora diversos inventos en los que se aplica la robótica y la informática en el área automotriz, entre otros.

El vehículo robotizado, que se presentó en esta ocasión en el amplio terreno del ex-Aeropuerto berlinés de Tempelhof, puede frenar o acelerar y dirigirse hacia la derecha o la izquierda según los deseos del "cerebro del conductor".

Portavoces de AutoNOMOS señalaron que para el nuevo proyecto se aplicó el método de Interfaces Cerebro Máquina (del inglés: Brain-Machine-Interfaces-BMI), en el que una computadora puede leer las ondas electromagnéticas del cerebro y así activar una máquina.

Meteor

Los verdaderos orígenes de la teoría del cometa eléctrico

Traducción de Adela Kaufmann

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Recientemente recibí un puñado de respuestas de personas desinformadas que han leído mi serie de ensayos sobre la posible influencia de electricidad en el sistema solar - incluyendo la naturaleza eléctrica de los cometas.

Varios me han escrito asegurando que no le estaba dando el crédito apropiado al astrofísico James McCanney, aun asegurando que McCanney "originó" la teoría eléctrica de los cometas. Algunos han aseverado que el teórico del "universo eléctrico", Wallace Thornhill ha "tomado prestada" de las teorías de McCanney sin el debido reconocimiento a McCanney.

Ambas aserciones son falsas.

McCanney no "originó" la teoría del cometa eléctrico, porque:

1. La teoría tiene raíces en muchas especulaciones acerca de cometas que son del siglo 19.
2. El trabajo catalítico sobre el sol eléctrico y los cometas eléctricos era aquella del pionero del siglo veinte, Ralph Juergens, cuyos papeles publicados en el tema pre-datan aquellos de McCanney por varios años.
3. La Tesis de Thornhill fue directamente inspirado por el trabajo de Juergens, cuyo trabajo Thornhill diligentemente siguió desde el principio.
4. La hipótesis fue favorecida por Thornhill, quien ha agregado muchos matices, y difiere significativamente de la teoría de McCanney.

La base de la tesis de McCanney es lanzada a la duda, por descubrimientos de la edad espacial, mientras que la de Thorhill no. No obstante, debe dársele el crédito a McCanney por haber explorado el fenómeno cometario desde el punto eléctrico, que es único y ventajoso, y por haber agregado a la discusión científica lo del "cometa eléctrico".

Un breve bosquejo histórico de la evolución de la teoría del cometa eléctrico podría ser de gran ayuda.

Better Earth

Gigante cangrejo araña japonés llega a Gran Bretaña

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El cangrejo fue capturado por los pescadores de la bahía de Suruga, al suroeste de Tokio.
Un cangrejo araña japonés, que se cree sea el más grande jamás visto en Gran Bretaña, se encuentra en exposición.

Se llama Kong, sus pinzas miden más de 2,4 metros, pesa 15 Kg. y tiene unos 30-40 años.

El cangrejo araña macho fue capturado a principios de este mes por los pescadores de la bahía de Suruga, al suroeste de Tokio.

El cangrejo se puede admirar en el acuario marino de Weymouth (Inglaterra), pero será trasladado definitivamente al centro de vida marina de Munich (Alemania) en Semana Santa.

Los cangrejos se encuentran en el Pacífico a unos 300 metros de profundidad, pero se sabe que pueden vivir a distancias aún mayores.

Magnify

Revelan el secreto de la hibernación de los osos

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Los osos permanecen con un bajo nivel metabólico semanas después de haberse despertado de la hibernación.

Cinco osos han sido objeto del estudio sobre hibernación más detallado que se ha hecho hasta la fecha en animales de ese tamaño.

Los investigadores involucrados afirmaron en una reunión en Washington de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS por sus siglas en inglés) que el metabolismo de los osos puede reducirse al 25% de su nivel normal, mucho más de lo que la temperatura corporal podía sugerir.

Los osos incluso permanecen en ese nivel metabólico semanas después de haberse despertado de la hibernación.

Con estos hallazgos los científicos podrían inspirar nuevas técnicas en la medicina que se practica en las salas de emergencia de los hospitales.

Telescope

Descubierta una rara fuente estelar de agua

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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Se han descubierto tres nuevos másers de agua en la Vía Láctea, incluyendo el que podría ser uno de los más rápidos jamás encontrados - alcanzando velocidades de hasta 350 km por segundo - y uno raro del tipo "fuente de agua".

Las fuentes de agua son una clase especial de 'máser' - grandes lásers de microondas provocados por estrellas moribundas de gran masa o por regiones de formación estelar muy masivas. La fuente masiva expulsa material incluyendo nubes de agua que pueden viajar a un par de cientos de kilómetros por segundo.

"A esta velocidad [350 km/s] sería posible viajar desde Sydney a Londres en sólo un minuto", dice Glen Rees de programa de vacaciones de verano de CSIRO, que encontró los tres másers usando datos recopilados por el Estudio del Plano Galáctico Austral de H2O (HOPS).
Cuando las moléculas de agua absorben energía

El término máser se originó como acrónimo de Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation (Amplificación de Microondas por la Emisión de Radiación Estimulada). Los másers funcionan de la misma forma que los lásers, excepto que emiten microondas en lugar de luz visible.

Star

Primeros pasos para Tiny

El pequeño gorila que veis en el vídeo nació en el zoo de Londres el pasado mes de octubre. Deste entonces, Tiny ("diminuto") que es como le han llamado, ha permanecido agarrado al pelaje de su madre. Como es ley de vida, su madre ha decidido que ya ha llegado el momento de que conozca el suelo y comience a dar sus primeros pasos, así que le ha colocado sobre el forraje y le ha forzado a ganar algo de autonomía. A juzgar por como la busca para volver a subirse al calentito y peludo refugio, a Tiny no le hace demasiada gracia eso de la independencia. ¡Pues no le queda nada!

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El mapa de la censura online en el mundo

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La organización OpenNet Initiative ha llevado a cabo una investigación sobre la situación de la censura de internet en el mundo, arrojando resultados interesantes que se han plasmado en un mapa. Éste revela cómo las regiones donde menos trabas existen son África y Lationamérica, mientras que en Europa y Estados Unidos hay mayores limitaciones.

OpenNet Initiative ha elaborado el mapa de la censura online en el mundo, donde despliega los resultados obtenidos en un análisis de la situación global de la web. Por un lado, están los países donde existen mayores limitaciones al uso de Internet, sobradamente conocidos por la opinión pública, como son China, Arabia Saudí, Irán o Egipto.

En cambio, hay otros datos que resultan tan obvios. En el otro extremo, las regiones donde no existe censura en internet son mayormente África y Latinoamérica. Buena parte del primer continente no tiene limitaciones a la utilización de la web y sólo dos países aparecen en negro (Túnez y Egipto). Aquí internet está emergiendo poco a poco y la tasa de analfabetismo hace difícil el uso de la Red (aunque ya existen algunas iniciativas orientadas a salvar este obstáculo).