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vie, 30 sep 2022
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Question

El enigma de los genes que cambian de sitio

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© NASA/Ames
Drosophila
El genoma humano comparte varias particularidades con el ADN de casi cualquier otro animal y vegetal. Nuestros planos genéticos contienen numerosos componentes conocidos como transposones o "genes saltarines", que tienen la capacidad de moverse de un lugar a otro en los cromosomas de una célula.

Nada menos que un 50 por ciento del ADN humano contiene tanto transposones activos como restos degradados de transposones que hace miles o millones de años estuvieron activos pero que acabaron quedando dañados e inmovilizados.

Por si no hubiera suficiente misterio con todo este ADN que tiene movilidad o que la tuvo, existe además otro fenómeno igual de intrigante: Cada vez que una célula humana, o de un animal o un vegetal, se prepara para dividirse, las regiones cromosómicas más ricas en secuencias derivadas de transposones, incluso elementos que llevan mucho tiempo inactivos, están entre los últimos en duplicarse. La razón para su demora en la duplicación ha desconcertado a los biólogos durante más de medio siglo.

Una nueva investigación dirigida por Allan Spradling del Instituto Carnegie podría aportar algunas pistas que ayudasen a avanzar hacia una explicación para ambos enigmas.

Evil Rays

Uso excesivo de teléfonos celulares puede causar trastornos mentales

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© Desconocido
En los últimos quince años los rusos adquirieron una adicción preocupante a los teléfonos celulares y corren el peligro de padecer cambios de humor bruscos y neurosis si se ven obligados a limitar el uso del móvil, según médicos rusos consultados por RIA Novosti con motivo del 20 aniversario de la telefonía móvil en Rusia.

"Desde el punto de vista psicológico, la conexión entre el hombre y el teléfono celular es colosal. Hoy en día cualquiera tiene un móvil, está al acceso de niños y personas mayores. Y resulta que por una parte somos más disponibles, pero por otra, sacrificamos por ello nuestra privacidad", afirmó el psicólogo Konstantín Oljovski.

Según el especialista, con la llegada de la era de telefonía móvil las personas se hicieron más inquietas.

"Por una parte sabemos que podemos comunicarnos a cualquier hora por teléfono, pero por otra, nos abarca una sensación de pánico, cuando olvidamos el celular en casa o se nos pasa recargar su batería", explica Oljovski.

Saturn

Nuevo misterio en las llanuras olvidadas de Marte

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© NASA/JPL/ASU
Uno de los paisajes de Marte supuestamente mejor comprendidos pero que menos interesan oculta algo que podría reescribir la historia del planeta. De hecho, lo que es cierto es que décadas de hipótesis sobre la vasta llanura Hesperia Planum no se sostienen muy bien tras una nueva observación con mayor resolución, obtenida con las naves más modernas en torno al planeta rojo.

"La mayoría de los científicos no quieren trabajar en los paisajes planos", señaló el geólogo Tracy Gregg de la Universidad de Buffalo. Así que después de que los primeros especialistas en Marte decidieron que Hesperia Planum parecía una llanura llena de lava, nadie volvió a examinarla y el lugar fue utilizado para ejemplificar algo muy importante: la base de un período importante de transición en la escala de tiempo geológica de Marte. El período es llamado acertadamente Hesperiano y se cree que tuvo lugar desde hace 3,7 a 3,1 millones de años.

Pero cuando Gregg y su estudiante Carolyn Roberts comenzaron a buscar en esta llanura de lava marciana datos recientes encontraron cosas nuevas.

"Hay un volcán en Hesperia Planum al que no mucha gente presta atención porque es muy pequeño", dijo Gregg. "Buscando en el resto de la región, no pude encontrar otros respiraderos volcánicos, ni flujos de lava. Es un poco frustrante porque no hay nada parecido a eso en Hesperia Planum". "Una causa probable de este problema es la gruesa capa de polvo", dijo. "Cubre la zona como una nevada".

Magnify

La materia oscura, cada vez más misteriosa

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© Desconocido
Una nueva investigación pone patas arriba lo que la ciencia cree saber sobre esta extraña sustancia que mantiene «ordenado» el Universo

Un nuevo estudio recién publicado en arxiv.org y que verá la luz próximamente en The Astrophysical Journal acaba de añadir, si cabe, otra dosis de misterio al misterio de la materia oscura. "Después de haber terminado nuestro trabajo -ha afirmado Matt Walker, investigador del Centro Harvard Smithsonian para la Astrofísica y autor principal de la investigación- sabemos aún menos sobre la materia oscura de lo que sabíamos antes de empezar".

Igual que sucede en todas las galaxias, nuestra Vía Láctea alberga una extraña sustancia que los científicos, a falta de una descripción mejor, llaman "materia oscura". La materia oscura es invisible, incluso para nuestros instrumentos más sofisticados, pero revela su presencia gracias a la atracción gravitatoria que ejerce sobre la materia "ordinaria", la que sí podemos ver y de la que todos, personas, planetas y estrellas, estamos hechos. Se ha calculado que la materia ordinaria apenas si da cuenta del 4% de la masa total del Universo, mientras que la materia oscura supone cerca de un 23%.

Beaker

Descifran el ADN de la mujer más vieja

Científicos holandeses trazaron el mapa genético de una mujer que fue la más vieja del mundo hasta que falleció a los 115 años.

El estudio sugiere que la anciana tenía inusuales cambios genéticos en su ADN, que parecen haberla protegido contra la demencia y otras enfermedades propias de la vejez.

La mujer fue sometida a una prueba de sus habilidades mentales cuando tenía 113 años y respondió como una persona varias décadas más joven.

Los científicos, reunidos en una conferencia en Montreal, donde presentaron sus resultados, dicen que más estudios podrían revelar más datos sobre por qué hay gente que nace con genes para una vida más larga y saludable.

Saturn

Nasa revela desde el Rover un recorrido en Marte con imágenes

Durante tres años terrestres un Rover se desplazó por Marte, tomando un total de 309 fotografías entre el cráter Victoria y el cráter Endeavour.


Entre septiembre de 2008 y agosto 2011, el vehículo de exploración Rover de la NASA, perteneciente a la misión "Opportunity", se desplazó desde el cráter Victoria al cráter Endeavour de Marte. El equipo de video incluido a bordo tomó una imagen del planeta por cada día marciano, equivalentes a un total de 309 imágenes, informó la NASA.

La caminata de la misión duró 3 años terrestres, en los que el Rover se desplazó un total de 21 km.

Al observar estas imágenes, se aprecia que durante el viaje el Rover debió hacer varios desvíos generados por el programa de la misión, para poder esquivar las partes de terrenos peligrosos.

El Rover incluyó una banda sonora utilizando datos diarios de los acelerómetros. Se registraron datos de baja frecuencia que se aceleraron hasta 1.000 veces para obtener frecuencias audibles.

Magnify

Científicos revelan el código genético de la Peste Bubónica

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© Desconocido
Científicos lograron obtener el mapa genético completo de la Peste Bubónica o Muerte Negra, una plaga del siglo XIV que causó el fallecimiento de 50 millones de europeos en una las epidemias más devastadoras de la historia.

El trabajo, que incluyó la extracción y purificación del ADN de víctimas de la peste enterradas en Londres, es el primero en que un grupo de científicos logra delinear un genoma reconstruido de un patógeno ancestral.

El resultado -un borrador completo del genoma entero de la Peste Bubónica- debería permitir a los investigadores evaluar los cambios en la evolución y virulencia de la enfermedad, y llevar a una mejor comprensión de las enfermedades infecciosas modernas.

La peste bubónica es causada por la bacteria Yersinia pestis (Y. pestis), que se contagia a través de las pulgas con la ayuda de la denominada rata negra, que hoy conocemos como rata de campo.

Comentario: Lectura recomendada:

Pestilencia, la Gran Peste y la Cura del Tabaco


Telescope

El IAC revoluciona las teorías sobre las galaxias lejanas

Un equipo internacional, con la colaboración del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto que las galaxias del universo temprano, situadas a 8.000 millones de años luz, no son tan densas como se pensaba hasta el momento. La investigación aporta nuevos datos para esclarecer el misterio de cómo las galaxias que nacen densas y pequeñas alcanzan luego tamaños tan grandes como el de la Vía Láctea.

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© IAC
Imagen de la galaxia M-82.
El enigma, objeto de diversas hipótesis en la comunidad científica, está más cerca de resolverse gracias a observaciones realizadas en el Gran Telescopio Canarias (GTC), el mayor telescopio óptico del mundo. El trabajo, que cuenta con la participación del IAC, deja patente que instrumentos tan potentes como este telescopio, situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma), permiten que los científicos continúen cuestionándose sus propias teorías para avanzar en el conocimiento de los lugares más lejanos del Universo.

El trabajo, que aparece publicado en la revista Astrophysical Journal Letters, ha sido dirigido por los investigadores de la Universidad de Florida, Jesús Martínez y Rafael Guzmán. El equipo observó cuatro jóvenes galaxias, a ocho mil millones de años luz de La Tierra, y comprobó en sus espectros que eran, en promedio, seis veces menos densas de lo que se creía. Para ello, se han servido del espectrógrafo Osiris, instalado en el GTC.

Beaker

Hallado en Chile el virus más grande del mundo

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© CNRSAINHOA Iriberri
Imagen del Megavirus chilensis, al microscopio.
Investigadores del Laboratorio de Información Estructural y Genómica de la Universidad de Marsella (Francia) han identificado el que sería el mayor genoma vírico encontrado hasta la fecha.

El nuevo virus, que han bautizado como Megavirus chilensis (al haber sido localizado en la costa de la estación marina ECIM de Las Cruces, en Chile), es pariente lejano del Mimivirus, cuya identificación como tal, en 2003, revolucionó la historia conocida de estos organismos, por sus características únicas, incluyendo el gran tamaño de su genoma. El Mimivirus fue descubierto en 1992 en el interior de la ameba Acanthamoeba polyphaga, en el curso de una investigación sobre legionelosis.

En aquel momento, se clasificó como una bacteria hasta que, en 2003, investigadores del mismo centro que ha identificado a Megavirus chilensis, demostraron en Science que se trataba de un virus gigante.

El ADN de Megavirus chilensis está compuesto por 1.259 millones de pares de bases. Por poner sólo un ejemplo, el genoma del virus de la gripe tiene 13.000 pares de bases. El hallazgo de este microorganismo demuestra que "todavía no se ha alcanzado el límite en lo que a complejidad de virus gigantes se refiere", apuntan los autores en PNAS.

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Científicos argentinos hallaron los restos de la ballena primitiva más antigua del mundo

Los descubrió una expedición de paleontólogos en la isla Marambio de la Antártida. Este "arqueoceto", un fósil de 49 millones de años, es el registro más primitivo del grupo que dio origen a las ballenas modernas y delfines.

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© Desconocido
Científicos argentinos hallaron los restos de una ballena de 49 millones de años en la isla Marambio de la Antártida.
Científicos del Instituto Antártico Argentino hallaron los restos del "arqueoceto" más antiguo del mundo, considerado una ballena primitiva de unos 49 millones de años, en una expedición en la isla Marambio, cerca del mar de Weddell, al noreste de la península.

El director del Instituto Antártico Argentino, Mariano Mémolli, precisó a la agencia DyN que el cetáceo "no sólo es el fósil más antiguo del mundo de ballena primitiva, sino también el primero localizado en la Antártida" y subrayó que el hallazgo "permitirá colocar a la ciencia argentina a la vanguardia internacional del estudio de la evolución".

El descubrimiento fue realizado por los paleontólogos argentinos Claudia Tambussi (CONICET-Museo de La Plata) y Marcelo Reguero (CONICET, Instituto Antártico Argentino y Museo de La Plata), y los suecos Thomas Mörs y Jonas Hagström (Swedish Museum of Natural History, Estocolmo).