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jue, 02 dic 2021
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Fire

Explota el cohete de SpaceX minutos después aterrizar con éxito

El prototipo Starship de SpaceX, que debería llevar humanos a Marte, aterrizó con éxito en Boca Chica (Texas) tras un ascenso de 10 kilómetros, pero acabó estallando poco después de posarse.
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El modelo SN10 fue lanzado tras varios aplazamientos la tarde de miércoles desde la plataforma de SpaceX en Texas y consiguió ascender 10.000 metros en algo más de cuatro minutos como estaba previsto, planeó sobre su barriga, giró sobre su eje y aterrizó en vertical.

Blue Planet

Observan por primera vez un huracán espacial sobre el Polo Norte

Científicos tienen la constancia de que el fenómeno, similar a aquellos que observaron previamente en otros planetas, ocurre en la ionosfera terrestre.
space hurricane
© Qing-He Zhang, Shandong University
Un equipo científico internacional ha confirmado la existencia de otra clase de huracanes sobre la Tierra que no son depresiones en la capa inferior de la atmósfera, sino que azotan el gas ionizado a más de 110 kilómetros de altitud, al menos sobre las regiones polares.

Clipboard

Un estudio en ratones recién nacidos sugiere que los sonidos influyen en el cerebro en desarrollo antes de lo que se pensaba

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los científicos aún no han respondido a la vieja pregunta de si el sonido moldea la mente de los fetos en el vientre materno, y las futuras madres se preguntan a menudo sobre los beneficios de actividades como tocar música durante el embarazo. Ahora, en experimentos con ratones recién nacidos, científicos del Johns Hopkins informan de que los sonidos parecen cambiar los patrones de "cableado" en áreas del cerebro que procesan el sonido antes de lo que los científicos suponían e incluso antes de que se abra el canal auditivo.
soundwave ear
© Getty Images
Los experimentos actuales se realizan con ratones recién nacidos, cuyos conductos auditivos se abren 11 días después del nacimiento. En los fetos humanos, el conducto auditivo se abre antes de nacer, a las 20 semanas de gestación.

Los hallazgos, publicados en línea el 12 de febrero en Science Advances, podrían ayudar a los científicos a identificar formas de detectar e intervenir en el cableado anormal del cerebro que puede causar problemas de audición u otros problemas sensoriales.

Comentario: Ver también:


Saturn

Simulan cómo la neblina de la mayor luna de Saturno genera sustancias clave para la vida

Científicos han recreado en laboratorio algunos fenómenos atmosféricos de Titán que pudieron haber ocurrido en la Tierra en el pasado.
Titan saturn
© NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute
La neblina que cubre Titán abunda en compuestos orgánicos.
Las condiciones ambientales de Titán, la mayor luna de Saturno, consistentes en una mezcla de nanopartículas sólidas suspendidas en una atmósfera rica en nitrógeno, han sido reproducidas en un laboratorio suizo por un equipo que afirma que una neblina semejante bien podía haber rodeado la superficie de nuestro planeta hace unos 2.800 millones de años.

Cassiopaea

Descubren un 'gasoducto' espacial que nutre una galaxia creciente

Hace dos décadas, los flujos de este tipo fueron predichos en la teoría como medios a través de los que las galaxias masivas primordiales acumularon su materia.
gas flow galaxies
© Hai Fu / uiowa.edu
Representación esquemática de flujos de gas en la galaxia SMM J0913.
Un equipo de astrónomos estadounidenses observó una evidencia de flujos de gas frío que habrían nutrido las gigantescas primeras galaxias, según un estudio publicado este miércoles en la revista The Astrophysical Journal.

Comet 2

El Hubble detecta un cometa cerca de Júpiter

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Tras viajar varios miles de millones de kilómetros hacia el Sol, un joven objeto similar a un cometa que orbita entre los planetas gigantes ha encontrado un lugar de aparcamiento temporal en el camino. El objeto se ha asentado cerca de una familia de antiguos asteroides capturados, llamados troyanos, que están orbitando el Sol junto a Júpiter. Es la primera vez que un objeto similar a un cometa es visto cerca de la población troyana.
Roaming Comet
© NASA, ESA, and B. Bolin (Caltech)
Los astrónomos han encontrado un cometa errante haciendo una parada de descanso antes de continuar posiblemente su viaje. El objeto errante hizo una parada temporal cerca del gigante Júpiter. El visitante helado tiene mucha compañía. Se ha asentado cerca de la familia de asteroides capturados conocidos como troyanos que coorbitan el Sol junto a Júpiter. Es la primera vez que un objeto similar a un cometa es visto cerca de la población de asteroides troyanos. Las observaciones del Telescopio Espacial Hubble revelan que el vagabundo está mostrando signos de transición de un cuerpo frígido similar a un asteroide a un cometa activo, al que le ha salido una larga cola, que desprende chorros de material y que se envuelve en una coma de polvo y gas.
El inesperado visitante pertenece a una clase de cuerpos helados que se encuentran en el espacio entre Júpiter y Neptuno. Llamados "Centauros", se vuelven activos por primera vez cuando se calientan al acercarse al Sol, y hacen una transición dinámica para convertirse en algo más parecido a un cometa.

Brain

Científicos descubren algunas diferencias neuronales entre personas sanas y pacientes esquizofrénicos

Mapeando en 3D los tejidos cerebrales hallaron que la clave de la enfermedad reside en la estructura neuronal.
neuronas
© Ryuta Mizutani
Imágenes 3D de neuronas en el cerebro de un paciente con esquizofrenia.
La esquizofrenia, un trastorno cerebral que provoca una fractura entre los pensamientos, sentimientos y comportamiento de una persona y que aún es incurable, fue motivo de estudio de un equipo internacional de científicos en busca de desarrollar un tratamiento más eficaz.

Mars

Publican los primeros sonidos jamás grabados en Marte

Durante una conferencia de prensa este lunes, la NASA presentó las primeras grabaciones de audio realizadas por micrófonos de Perseverance.
Mars perseverance
© NASA/JPL-Caltech
Imagen de Marte obtenida por la cámara Hazcam de Perseverance, 21 de febrero de 2021
La NASA ha compartido este lunes el primer video que muestra el momento en que su róver Perseverance aterrizó en la superficie de Marte. Además, ha publicado las dos primeras grabaciones de audio hechas por la misión.

Hammer

La madera transparente, energéticamente más eficiente, podría convertirse en alternativa al cristal

La madera es un material antiquísimo que los seres humanos llevan usando desde hace millones de años para actividades como la construcción de casas y barcos o como combustible para alimentar el fuego. Se trata de un recurso renovable, y supone además un medio a través del cual absorber el exceso de dióxido de carbono presente en la atmósfera de la Tierra. En la actualidad, el volumen anual de producción del principal componente de la madera, la celulosa, es 20 veces superior al del acero.

madera transparente
Pero si hay algo para lo que no utilizaríamos madera sería para construir ventanas. En su lugar utilizamos plástico y cristal, que son transparentes, y que, al endurecerse, aportan solidez estructural. Pero los edificios pierden una gran cantidad de calor a través de los cristales y, a pesar de que la luz que dejan pasar puede templar un poco los interiores, no se trata de un buen aislante. De ahí la necesidad de poner doble cristal. La madera, por su parte, posee grandes capacidades aislantes, pero no es transparente... Normalmente.

En los últimos años los ingenieros de materiales han estado trabajando en crear madera transparente. Este material (una madera a través de la cual se pueda ver, y que a la vez conserve sus grandes propiedades mecánicas) podría suponer una buena alternativa al cristal; alternativa, además, que proviene de un material sostenible y renovable. Los intentos anteriores de llevar esto a cabo implicaban un enorme coste energético, y requerían además el uso de productos químicos muy tóxicos. Sin embargo, hace poco se ha publicado un nuevo estudio donde se muestra cómo hacer madera transparente sin que sea necesario usar grandes cantidades de energía.

Info

Un gen mutado proporciona una mayor resistencia al frío, según un estudio

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Casi una de cada cinco personas carece de la proteína α-actinin-3 en su fibra muscular. Los investigadores del Karolinska Institutet ahora muestran que una mayor parte del músculo esquelético de estos individuos está formada por fibras musculares de contracción lenta, que son más duraderas y eficientes desde el punto de vista energético y proporcionan una mayor tolerancia a las bajas temperaturas que las fibras musculares de contracción rápida.
Cold Adaptation
© Getty Images
Los resultados se publican en The American Journal of Human Genetics.

El músculo esquelético se compone de fibras de contracción rápida (blancas) que se fatigan rápidamente y de fibras de contracción lenta (rojas) que son más resistentes a la fatiga. La proteína α-actinin-3, que sólo se encuentra en las fibras de contracción rápida, está ausente en casi el 20% de las personas - casi 1.500 millones de individuos - debido a una mutación en el gen que la codifica. En términos evolutivos, la presencia del gen mutado aumentó cuando los humanos emigraron de África a los climas más fríos del centro y norte de Europa.