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jue, 29 sep 2022
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Mars Express recopila más imágenes sobre el pasado acuático de Marte

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© EPA
La sonda 'Mars Express' de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha recopiladomás imágenes de una región del valle marciano de 'Ares Vallis' que demuestran la existencia de grandes cantidades de agua que recorrían con fuerza el planeta rojo, al menos hace 3.800 millones de años.

La sonda ha estudiado esta zona del mapa marciano con imágenes correspondientes al 11 de mayo de 2011. Así, las fotografías tomadas de Marte muestran una "inusual" acumulación de pequeños cráteres que se ha demostrado que, con el paso de los años, la erosión del agua y del viento los ha reducido a la huella de unos pequeños riachuelos secos.

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Sugieren que hubo varios Big Bang

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© Desconocido
En uno de los artículos que publiqué algún tiempo atrás, contaba del singular fenómeno de los "hacedores de burbujas", que con un simple aro de metal o plástico soplaban y creaban esas pompas de jabón, acá y en otros miles de sitios en el mundo. Son un ejemplo de cómo se originaron los ámbitos del Universo, a escalas infinitamente mayores, con distancias inconmensurables que separan a las galaxias unas de otras. Los sopladores de burbujas no coinciden unos con otros en el tiempo y ese fenómeno tan singular semeja lo que puede haber sido el origen del Universo, por la vigente y ya añeja teoría del Big Bang, simplemente eso, teoría nada probada, pero ya aceptada hace unos buenos años.

El astrofísico Bruce Dorminey ("Astronomy" Magazine, Octubre 2011), explica que "bajo determinadas condiciones, apenas un miligramo de sustancia puede recrear un autociclado sin fin del Universo". Indica que en realidad, a lo mejor antes del Big Bang (gran explosión), pudo haberse producido un episodio anterior similar y este último es nada más que lo más reciente, cuyo origen es la edad aproximada del Universo actual, con una edad de unos 13.700 millones de años, cuando nacieron los aglomerados de galaxias, las galaxias, las estrellas, los sistemas planetarios, los planetas con sus lunas que siguen a las estrellas, o no, pues ya hallaron planetas que circulan en forma totalmente independiente.

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Los hábitos se forman cuando nuestras ondas cerebrales se vuelven más lentas

Traducción al español por PijamaSurf

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© Desconocido
Investigación del MIT muestra que ondas beta ayudan a consolidar aprendizaje y que podrían ser usadas con la intención de acelerar procesos de entrenamiento.

Los hábitos a veces parecen tomar un carácter inmutable, pero una nueva investigación arroja un poco de luz sobre cómo se forman estos y también sobre cómo se pueden modificar.

Midiendo el cambio que se lleva a cabo en las ondas cerebrales durante el aprendizaje, científicos del MIT analizaron con electrodos a un grupo de ratas mientras se les enseñaba a recorrer un laberinto.

Laptop

Internet sufrirá un cambio radical con cientos de nuevos dominios

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© Desconocido
"Internet está a punto de experimentar un cambio drástico que afectará a todos los usuarios con la incorporación de centenares de nuevos dominios que se sumarán a los 22 ya existentes, como los .com o .net", dijo a la AFP un representante de la Icann.

"Se trata de un programa que abre la oportunidad para que existan nuevos dominios genéricos de primer nivel, que son los .com/.net/.org y otros, y que son conocidos como gTLDs" (generic Top-Level Domain (gTLD), según la dominación en inglés), señaló Rodrigo de La Parra.

El experto es representante de la Corporación de Internet para Nombres y Números Asignados (Icann) y el tema está siendo analizado en la XVI reunión anual del Registro de Direcciones de Internet para América Latina y Caribe (Lacnic, según su sigla en inglés).

Actualmente hay 22 dominios genéricos de primer nivel, pero a partir de enero próximo cualquier individuo, entidad, empresa, organización o entidad podrá solicitar la propiedad de la extensión de su sitio, del ".algo" (esto es, punto y cualquier palabra que se les ocurra).

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El comportamiento social depende de las células cerebrales generadas durante la adolescencia

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© Jens Langner
Los ratones se vuelven profundamente antisociales cuando se interrumpe la creación de nuevas células cerebrales durante su adolescencia, según un descubrimiento sorprendente, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Yale, que podría ayudar a los científicos a comprender la esquizofrenia y otros trastornos mentales. Cuando el mismo proceso se interrumpió en los adultos, no se observó ningún cambio. La investigación ha sido publicada en la revista Neuroscience.

"Este hallazgo tiene implicaciones importantes para entender el desarrollo social a nivel molecular", afirma Arie Kaffman, profesor de psiquiatría y autor principal del estudio.

Los científicos saben desde hace bastante tiempo que se generan nuevas células cerebrales continuamente en regiones específicas del cerebro después del nacimiento. Este proceso, denominado neurogénesis, ocurre en una proporción significativamente mayor durante la infancia y la adolescencia que en la edad adulta, sin embargo, la mayoría de las investigaciones se habían centrado, hasta ahora, en la función de estas neuronas en cerebros más viejos.

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Descubiertas las supernovas más antiguas

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© Tel Aviv University
Las supernovas abren una ventana a la historia de los elementos de la tabla periódica de la Tierra, así como de la propia historia del universo. Todos esos elementos más pesados que el oxígeno se formaron en las reacciones nucleares que se produjeron durante esas explosiones.

Las explosiones más antiguas, lo suficientemente lejanas para que su luz nos esté llegando solamente ahora, pueden ser difíciles de detectar. Un proyecto encabezado por investigadores de la Universidad de Tel Aviv ha descubierto un número récord de supernovas en el Campo Profundo de Subaru, un pedazo de cielo del tamaño de una luna llena. De las 150 supernovas observadas, 12 fueron de las más lejanas y antiguas que jamás se hayan visto. Una de ellas se muestra en la imagen adjunta.

El descubrimiento agudiza nuestra comprensión de la naturaleza de las supernovas y su papel en la formación de los elementos, señalan los responsables del estudio, los profesores Dan Maoz, Dovi Poznanski y Or Graur del Departamento de Astrofísica de la Universidad de Tel Aviv. Estas supernovas "termonucleares", en particular son una fuente importante de hierro en el universo.

La investigación, que aparece en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society de este mes, se llevó a cabo en colaboración con equipos de una serie de instituciones japonesas y americanas, entre ellas la Universidad de Tokio, la Universidad de Kyoto, la Universidad de California Berkeley y el Lawrence Berkeley National Laboratory.

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Se acelera expansión del Universo

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© Reuters
La doctora Itziar Aretxaga, coordinadora de Astrofísica de ese Instituto de la Universidad Autónoma de México, admitió que el trabajo de los tres científicos Perlmutter, Schmidt y Adam Riess que les valió ser galardonados con el premio Nobel de Física 2011, cambió la manera de enseñar física.

El trabajo de los científicos Saul Perlmutter, Brian Schmidt y Adam Riess que les valió ser galardonados con el premio Nobel de Física 2011, se debió a su descubrimiento de que la expansión del universo no se está frenando, sino todo lo contrario.

De acuerdo con la doctora Itziar Aretxaga, coordinadora de Astrofísica del Instituto de Astrofísica de la Universidad Autónoma de México (UNAM), lo que descubrió el equipo de científicos fue que "los objetos astronómicos, las galaxias, están en expansión, se están alejando unas de otras y que esa expansión es más y más rápida, no se está frenando."

La investigadora señaló, entrevistada en "Atando Cabos", que "la expansión del universo ya lo conocíamos desde los años 20, es un descubrimiento que se le atribuye a Edwin Hubble y sus contemporáneos, de que las galaxias están en expansión y notamos que se está precediendo de nosotros. Ya es algo que conocíamos."

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El hilo cósmico que nos une, revelado

Científicos han descubierto pruebas de un gran filamento de material que conecta la Vía Láctea con otras agrupaciones de galaxias y con el Universo entero.

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© IC Irvine
Simulación de filamentos interconectados entre galaxias
Astrónomos de la Universidad Nacional de Australia han descubierto el hilo cósmico que teje la estructura del Universo. Se trata de un filamento con una gran cantidad de material que conecta nuestra galaxia, la Vía Láctea, a otras agrupaciones cercanas de galaxias que, a su vez, están interconectadas de la misma forma con el resto del Universo. La investigación, que muestra una especie de «escalera» al cielo, aparece publicada en Astrophysical Journal.

«Examinando las posiciones de antiguos grupos de estrellas, llamados cúmulos globulares, encontramos que los cúmulos forman un plano estrecho alrededor de la Vía Láctea en lugar de estar dispersos por todo el cielo», explica el astrónomo Stefan Keller. «Lo que hemos descubierto evidencia un hilo cósmico que nos conecta a la vasta extensión del Universo», explica. A su juicio, este hilo de cúmulos estelares y galaxias pequeñas alrededor de la Vía Láctea «es como el cordón umbilical que alimentó nuestra galaxia durante su juventud».

Existen dos tipos de materia que componen el Universo: la materia dominante -aquella que forma todo lo que conocemos, incluidos las galaxias, estrellas, planetas- y la predominante y enigmática materia oscura, que nadie puede ver pero de cuya existencia está convencida una buena parte de la comunidad científica.

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Un planeta expulsado del Sistema Solar

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© NASA
Un planeta similar a Júpiter flota en el espacio sin una estrella compañera
Un quinto mundo gigante desconocido salió disparado hace 4.000 millones de años tras un encontronazo con Júpiter, según sugiere una investigación

El Sistema Solar parece un ordenado baile de planetas, cada uno girando en su sitio, como en un ballet clásico en el que existen ocho primeras figuras. Pero cabe la posibilidad de que en el pasado alguien más estuviera en la pista y que el ritmo al que todos danzaran tuviera más que ver con el rock o con el jazz que con un armonioso vals, por lo que es posible que algunos bailarines enloquecidos entraran en competencia y uno de ellos saliera perdiendo. Una nueva investigación sugiere que un quinto planeta gigante -los otros cuatro son Urano, Saturno, Júpiter y Neptuno- fue expulsado de nuestro sistema hace unos 4.000 millones de años. Ese mundo misterioso podría encontrarse en la actualidad a miles de años luz de distancia y, lo que es igual de sorprendente, existe la posibilidad de que tenga lunas que, si reúnen las condiciones adecuadas, aún sean lo suficientemente cálidas para albergar vida. Un resumen del estudio puede ser consultado en arXiv.org.

Nuestro Sistema Solar es un lugar extraordinariamente ordenado. Los planetas se mueven en órbitas amplias, casi circulares. Es un sistema ejemplar, muy diferente a otros descubiertos donde las órbitas de los planetas alrededor de sus estrellas son muy inclinadas o elípticas. Algunos de esos mundos se acercan tanto a sus soles que corren el riesgo de morir extenuados.

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Un asteroide, 'pillado' en la imagen de una remota nebulosa

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© NASA
Esta imagen tomada por el telescopio infrarrojo WISE de la NASA muestra la Nebulosa del Renacuajo, un centro de formación de estrellas en la constelación de Auriga, a unos 12.000 años luz de la Tierra. Como WISE escanea el cielo, la realización de esta imagen permitió la captura de un asteroide de nuestro sistema solar pasando por la zona observada.

El asteroide, llamado 1719 Jens, dejó huellas a través de la imagen, vista como una línea de color amarillo verdoso puntos en los cuadros cerca del centro. Un segundo asteroide fue observado también en plena singladura.

Pero eso no es todo lo que de WISE atrapados en esta imagen está ocupado. También aparecen dos satélites naturales que se manifiestan como débiles rastros de color verde. Esta nebulosa está llena de estrellas muy jóvenes, de sólo un millón de años - los niños en términos estelares - y sus masas son de más de 10 veces la de nuestro sol.

Se llama la nebulosa Renacuajo porque las masas de las estrellas jóvenes y calientes expulsan radiación ultravioleta hasta configurar el gas en forma de dos pilares con aspecto de renacuajos, llamados Sim Sim 129 y 130. Estos renacuajos aparecen como garabatos amarillos cerca del centro de la imagen.