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sab, 14 dic 2019
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Smiley

Las bandas vuelven a Júpiter

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© NASA
Nuevas imágenes de la NASA apoyan el hallazgo de que una de las bandas de Júpiter que "desapareció" la pasada primavera, está mostrando signos de un retorno. Estas nuevas observaciones ayudarán a los científicos a una mejor comprensión de la interacción entre los vientos de Júpiter y la química de las nubes.

A principios de año, los astrónomos aficionados observaron que una antigua banda de color marrón oscuro, conocida como el Cinturón Ecuatorial Sur, justo al sur del ecuador de Júpiter, se había vuelto blanca. A principios de noviembre, el astrónomo aficionado Christopher Go de Cebu City, en Filipinas, vio un punto inusualmente brillante en el área blanca que en una ocasión fue la banda oscura. Este fenómeno espoleó la curiosidad de los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y de todo el mundo.

Después de unas observaciones de seguimiento en Hawai con la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA, el Observatorio W.M. Keck y el Observatorio Géminis, los científicos creen ahora que la desvanecida banda está retornando.

Brick Wall

Desastre arqueológico en Italia: nuevos derrumbes en Pompeya

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© Desconocido
Los consecuentes derrumbes amenazan uno de los principales yacimientos arqueológicos del mundo

Las continuas lluvias sobre la ciudad antigua de Pompeya, al sur de Nápoles, provocaron el derrumbamiento de dos pequeños muros pertenecientes a este yacimiento arqueológico de más de 2 mil años de antigüedad.

Se trata de la pared que separa dos edificios en la Via Stabiana y del muro lateral de una casa actualmente no accesible, el llamado Lupanare piccolo.

El martes se había caído ya otro muro de siete metros de altura que rodeaba la "Casa del Moralista". Según indicaron expertos, ninguno de los muros derrumbados poseía frescos u otros elementos de interés arqueológico.

Saturn

Descubrimiento sobre las enanas rojas cambia nuestra perspectiva del universo

Representación artística de un sistema planetario en torno a una estrella enana roja
© NASA
A menudo se dice que el número de granos de arena en la Tierra es igual al número de estrellas en el Universo. Bueno ésto se parece a un reciente estudio realizado por astrónomos desde el Observatorio Keck en Hawai, que descubrieron que el número de estrellas es unas tres veces el número de granos de arena en la Tierra. Mediante algunos de los equipos más sofisticados, los astrónomos de la Universidad de Yale ha estado contando débiles estrellas enanas rojas en las galaxias cercanas que ha llevado a un drástico replanteamiento sobre el número de estrellas en el Universo.

Las enanas rojas son estrellas pequeñas y débiles en comparación con la mayoría de las otras y hasta ahora no se habían detectado en las galaxias cercanas. Pieter van Dokkum y su equipo de la Universidad de Yale estudiaron ocho galaxias elípticas masivas entre 50 y 300 millones de años-luz de nosotros y descubrieron que estas pequeñas estrellas son mucho más abundantes de lo que se pensaba. "Nadie sabía cuántas estrellas como éstas existían", declaró Van Dokkum. "Los diferentes modelos teóricos predecían una amplia gama de posibilidades, por lo que ésto responde a una largo misterio sobre la abundancia de estas estrellas".

Durante años los astrónomos han supuesto que el número de enanas rojas en cualquier galaxia se encontraba en la misma proporción de las que encontramos aquí, en la Vía Láctea , pero es sorprendente que el estudio reveló que existen cerca de 20 veces más. Según Charlie Conroy del Centro Harvard Smithsonian que trabajó en este proyecto, "no sólo afecta esto a nuestra conocimiento de la cantidad de estrellas en el Universo , sino que este descubrimiento podría tener un considerable impacto en nuestro conocimiento sobre la formación de galaxias y su evolución. "Ahora que sabemos que hay más estrellas ahora de lo que se creía, esto reduce la cantidad de materia oscura (una misteriosa sustancia que no puede observarse directamente, pero que su presencia puede deducirse por sus efectos gravitacionales) necesaria para explicar la influencia gravitacional observada en torno espacio.

Calculator

¿Por qué nuestro cerebro no procesa grandes números?

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© BBC
El gobierno irlandés anuncio esta semana que acepta los US$124.000 mil millones que le ofrece la Unión Europea para su rescate
¿US$124.000 millones? ¿Cuánto dinero es eso? ¿La cifra le deja frío? Si le cuesta entender de cuánto dinero están hablando, no se preocupe, usted no es el único.

Las noticias nos inundan a diario con cifras grandísimas que no somos capaces de llegar a comprender. A veces, los números tan largos producen una cierta sensación de irrealidad que hace difícil asimilar su significado.

La BBC consultó a Brian Butterworth, profesor emérito de neuropsicología cognitiva del Instituto de Neurociencia Cognitiva de la University College London, para saber por qué es tan difícil para nuestra mente entender los números grandes.

¿Por qué nos cuesta tanto entender las cifras multimillonarias?

Una de las cosas interesantes que ha descubierto la neurociencia recientemente es que la forma en que el cerebro representa números con los que no está muy familiarizado es que los representa de una forma comprimida.

Así, un billón no es en nuestro cerebro un millón de veces un millón, sino es algo mucho más grande.

Y eso no permite dar una idea a las personas de si tres billones es realmente demasiado mucho o demasiado poco.

Star

Últimas noticias sobre el universo

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© NASA
Imagen del espacio profundo tomada por el telescopio Hubble
Dos investigaciones diferentes que han visto la luz durante los últimos días podrían llegar a cambiar mucho de lo que sabemos, o creemos saber, sobre el universo en que vivimos. El primero, firmado por el británico Roger Penrose, uno de los físicos más brillantes de nuestro tiempo, cuestiona la idea generalizada de que no puede haber un "antes" del Big Bang, ya que los mismos espacio y tiempo se crearon, igual que la materia, durante aquella gran explosión primigenia. Penrose, de hecho, asegura haber encontrado indicios de otro universo anterior al actual. Lo que convertiría al nuestro en una simple etapa (que Penrose llama "eón") de un universo que se crea y se destruye cíclicamente, resurgiendo cada vez de sus propias cenizas con un nuevo Big Bang.

El segundo estudio, publicado en Nature y realizado por Christian Marinoni y Adeline Buzzi, dos físicos de la Universidad de Provence, en Francia, vuelve a poner sobre el tapete la teoría del universo plano, y encuentra en una vieja idea de Albert Einstein, desechada por el físico alemán al considerarla errónea, una posible "llave" para comprender la energía oscura, la misteriosa fuerza antigravitatoria que parece ser la responsable de que la expansión del universo se esté acelerando. Si ambas teorías se demuestran correctas, podrían desencadenar una nueva revolución en Cosmología, y dar un vuelco a nuestra comprensión del mundo que nos rodea.

Roses

Los metales estresan a las plantas

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© El Siglo de Durango / Agencia ID
Plantas dañadas cuando acumulan metales
En los últimos años el estrés es un padecimiento cada vez más frecuente en la población, y entre las causas citan a las presiones en la vida cotidiana; sin embargo, se ha descubierto que las plantas también se ven afectadas por tensión como consecuencia del exceso de luz, ataque de patógenos y presencia de metales pesados en la tierra, lo que provoca pérdidas económicas de cultivos de interés agrónomico.

Al malestar de las plantas se le denomina estrés oxidativo; ocurre cuando se altera el balance entre oxidantes y antioxidantes, lo que desencadena un daño irreversible en los vegetales.

De acuerdo con Gabriela Sepúlveda Jiménez, titular de la investigación, una de las prácticas agrícolas que contribuye al desarrollo del estrés oxidativo es cuando en las zonas de cultivo se usa cobre para el control de enfermedades causadas por hongos en las plantas, pero este metal genera daños en su crecimiento.

Los metales como el plomo, cadmio y zinc, mal manejados como residuos industriales, contaminan los suelos, y por ende afectan el crecimiento desarrollo normal de las plantas.

People

Lengua hablada y preferencias

Traducción al español por Neofronteras

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© Desconocido
Según un estudio el idioma que hablamos puede determinar nuestras preferencias. Si somos bilíngües tendremos gustos distintos dependiendo del idioma hablado en el momento.

El idioma que hablamos puede que no solamente influya en nuestros pensamientos, sino que además afecte también a nuestras preferencias. Al menos así se afirma en un estudio de unos psicólogos de la Universidad de Harvard. Estos expertos dicen haber encontrado que las opiniones individuales sobre diferentes grupos étnicos que tienen las personas bilingües se ven afectadas por la lengua en la que hacen los tests que examinaban sus influencias y predilecciones. Los resultados se publicaron en Journal of Experimental Social Psychology.

"Charlemagne es reputado por decir que hablar otra lengua es poseer otro alma", dice el Oludamini Ogunnaike, estudiante de doctorado en Harvard y coautor del estudio. "Este estudio sugiere que la lengua es mucho más que un medio para expresar nuestros pensamientos y sentimientos. Nuestro trabajo apunta a que la lengua también crea y moldea nuestros pensamientos y sentimientos".

Snowman

El Frío que se acerca

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© Desconocido
Lo que expliqué en Madrid en Octubre pasado

Como todos ya saben, el 9 de octubre pasado hice, por invitación especial, una presentación durante el Festival Viva América, que la institución española Casa de América organiza todos los años. Aquí presento, a pedido de muchos lectores, lo que era el borrador que había preparado para esa ocasión

Aunque la presentación fue filmada en video de alta definición y figura en el sitio web de Casa América, muchos lectores no la pueden ver porque no disponen de una conexión a internet Banda Ancha de alta velocidad, debido que el server que usan es bastante lento - o tiene demasiado tráfico. Para darle una solución a ello estoy trabajando con un técnico amigo para convertir al video a formato MPEG4 y subirlo a Google Videos desde donde se podrá ver más fácilmente.

En la charla en Madrid hubo muchas cosas que "quedaron en el tintero", y espero que en el texto y gráficos a continuación, el espíritu de lo que quise mostrar al público quede claro y sin mayores dudas. Le ha añadido más gráficos que ilustran mejor lo que voy presentando, y algunos comentarios sobre cosas que acontecieron desde ese 9 de octubre.

Telescope

Un prestigioso físico asegura haber detectado otro universo antes del Big Bang

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© WMAP
El físico ha encontrado unos extraños círculos en el fondo cósmico de microondas.
Según la teoría clásica, el Universo en que vivimos comenzó hace 13.700 millones de años con el Big Bang, una gran explosión de la que, además de la propia materia, surgieron también las leyes físicas que rigen su existencia, incluidos el espacio y el tiempo. Ahora, Roger Penrose, de la Universidad de Oxford y uno de los físicos más brillantes de la actualidad, cree haber detectado "atisbos" de la existencia de otro universo. Uno que existía antes que el Big Bang. Lo cual pone, literalmente, patas arriba las teorías cosmológicas actuales.

En un artículo recién publicado en ArXiv.org, Penrose explica que ha llegado a esa extraordinaria conclusión tras analizar, en los datos del satélite WMAP, ciertos patrones circulares que aparecen en el fondo de microondas cósmico y que sugieren, ni más ni menos, que el espacio y el tiempo no empezaron a existir en el Big Bang, sino que nuestro universo existe en un ciclo continuo de "rebotes" que él llama "eones". Según Penrose, lo que actualmente percibimos como nuestro universo, no es más que uno de esos eones. Hubo otros antes del Big Bang y habrá otros después.

Beaker

El CERN captura las primeras partículas de antimateria

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© Desconocido
La organización europea para la investigación nuclear CERN acaba de realizar un avance importante en la técnica para comprender uno de los enigmas del universo: lo que diferencia la materia de la antimateria.

En un artículo publicado en la revista Nature, la experiencia ALPHA del CERN anuncia que ha conseguido producir y capturar átomos de antihidrógeno. Este avance abre el camino a nuevos métodos para realizar medidas precisas sobre el anti-hidrógeno y así permitir a los científicos comparar la materia y la antimateria.

La antimateria, o más específicamente la ausencia de antimateria, constituye uno de los mayores enigmas de la ciencia. La materia y la antimateria son idénticas, pero tienen una carga opuesta: la una aniquila a la otra. Cuando ocurrió el big bang, la materia y la antimateria debieron producirse en la misma cantidad. Sin embargo, sabemos que nuestro mundo está constituido únicamente de materia, por lo que aparentemente la antimateria habría desaparecido.