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lun, 25 ene 2021
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Ciencia y Tecnología
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Question

La materia oscura gobierna la expansión del Universo

Materia Oscura
© Dr Chris Fluke
Los misterios de la Materia Oscura
Un estudio de 200.000 galaxias a lo largo de cinco años, que se remonta a siete mil millones de años en el tiempo cósmico, ha dado lugar a una de las mejores confirmaciones de que la energía oscura está impulsando nuestro universo a velocidad en aceleración.

El estudio utilizó datos de la nave espacial de la NASA Galaxy Evolution Explorer y del Telescopio Anglo-Australiano de Siding Spring Mountain.

Los resultados ofrecen un nuevo soporte para la teoría a favor de que la energía oscura funciona como una fuerza constante, uniforme, que afecta al universo y propulsa su expansión fuera de control. Sin embargo, están en contradicción con una teoría alternativa, donde la gravedad, no la energía oscura, es la fuerza que empuja a la separación en el espacio. De acuerdo con esta teoría alternativa, con la que los resultados del nuevo estudio no son coherentes, el concepto de Albert Einstein de la gravedad está equivocado, y la gravedad repele en lugar de atraer cuando actúa a grandes distancias.

Beaker

El modo en que los genomas son reprogramados al iniciarse una vida

ADN
© NASA MSFC
Aumenta el entendimiento de cómo son reprogramados los genomas al iniciarse la vida
Se ha dado un paso decisivo hacia el conocimiento pleno de cómo el genoma de los embriones de mamíferos se reprograma cuando comienza una nueva vida.

Los mecanismos subyacentes en este complejo proceso han permanecido envueltos en el misterio durante los últimos diez años.

Esta nueva investigación aporta nuevos y esclarecedores datos sobre cómo el embrión controla este proceso, y revela por primera vez que un nuevo tipo de modificación epigenética parece ser esencial durante las etapas más tempranas de reprogramación del óvulo fertilizado.

Beaker

Solicitan que no se destruyan las últimas muestras del virus de la viruela

Científicos de Estados Unidos y África han publicado un artículo en la edición digital de la revista 'The Lancet' en el que defienden la necesidad de que no se destruyan las últimas muestras del virus de la viruela, el variola virus, que se conservan en sendos laboratorios en Estados Unidos y Rusia.
Imagen
© desconocido

Y es que, según aseguran el doctor Jean-Vivien Mombouli, del Laboratorio Nacional de Salud Pública de Brazzaville, en el Congo, y Stephen Ostroff, del Departamento de Salud de Harrisburg, en Pennsylvania (Estados Unidos), es mejor conservarlas para poder estar prevenidos ante una posible pandemia.

El último cuadro de viruela se detectó en 1977 y tres años más tarde, en 1980, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la erradicación oficial de la enfermedad. Sin embargo, según recuerdan, esto conlleva que actualmente más de la mitad de la población mundial naciesen después de dicha fecha y, por tanto, no están inmunizados contra esta enfermedad.

Bug

Imágenes en 3D de araña de 49 millones de años

Con una tomografía computarizada, un equipo de científicos británicos logró desentrañar el secreto de un fósil de ámbar de alrededor de 49 millones de años.

Robot

Paciente elige amputación a cambio de mano biónica

Un joven en Austria decidió someterse a una operación para que le amputen su mano derecha, que había perdido movilidad después de un accidente ocurrido diez años atrás, y la reemplacen por una prótesis biónica.

Saturn

Saturno todavía muestra los efectos de una colosal tormenta de 2010

La tormenta que se inició en Saturno en diciembre de 2010 ha producido grandes cambios en las temperaturas, los vientos y la composición atmosférica de una gran región del planeta, e incluso algunos efectos aún perduran. Así lo revela un estudio internacional, con participación española, basado en los datos de la nave espacial Cassini y el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile.

Saturno - Gran tormenta
© ESO/University of Oxford/L. N. Fletcher/T. Barry
Una colosal tormenta subsiste aún hoy en el planeta de los anillos
"Este trabajo representa la primera vez que se ha estudiado la estructura vertical de una tormenta en Saturno en el infrarrojo térmico (longitud de onda entre 7 y 20 µm) para analizar los enormes cambios en las temperaturas, vientos, composición y nubes producidas por ella", destaca a SINC Leigh N. Fletcher, investigador de la Universidad de Oxford (Reino Unido) y autor principal del estudio que publica Science.

Telescope

El universo probablemente está lleno de planetas 'vagabundos'

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© Desconocido
El grupo de astrónomos dirigido por David Bennett, profesor de la Universidad de Notre Dame, Indiana, EE. UU., uno de los pioneros en el estudio de los planetas fuera del sistema solar, informó del descubrimiento de una nueva clase de cuerpos celestes.

Se trata de los planetas del tipo jupiteriano, es decir, los planetas de una masa varias veces mayor que la de la Tierra, similares a Júpiter, que no tienen vínculos gravitatorios con ninguna estrella y 'viajan' independientemente a través del espacio. Los científicos suponen que estos planetas 'vagabundos' podrían haber sido expulsados de sus órbitas alrededor de estrellas en la etapa inicial de la formación de los sistemas planetarios. El artículo sobre este descubrimiento fue publicado en la revista Nature.

El hallazgo de los planetas que 'flotan' solitarios en el espacio ha sido posible gracias a las observaciones realizadas en 2006-2007 por un equipo de los astrónomos japoneses y neozelandeses en el observatorio Mount John en Nueva Zelanda. Durante un año los astrónomos escanearon un cúmulo de las estrellas en la zona central de la Vía Láctea. El método de la lente gravitacional permite observar oscuros objetos de una masa bastante grande, que no pueden ser detectados por a través de los métodos tradicionales.

Smiley

El lado oscuro de la felicidad

Felicidad
© Flickr
¿Es la felicidad un valor absoluto a todo costa?
No todos los tipos y grados de felicidad son igualmente positivos e incluso la persecución de la felicidad puede hacer que la gente se sienta peor.

Los seres humanos solemos decir que lo que realmente queremos es ser felices, aunque la felicidad no está garantizada. Tratar de ser feliz es todo un arte y muchas veces nos solemos conformar solamente con perseguir esa felicidad. Ya en la declaración de independencia de EEUU Tomás Jefferson colocó la persecución de la felicidad como un derecho inalienable en una frase que quedó para la Historia ("We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness."). Antes de ese momento y después se han tratado de dar todo tipo de recetas para encontrar esa felicidad de la que parece que carecemos. Quizás la naturaleza humana es insaciable y terminamos acostumbrándonos incluso a esa felicidad que creímos una vez encontrar. Quizás la felicidad es inalcanzable o puede que esté tan cerca que no la vemos.

Bug

Hormigas: Una colonia de soluciones

Traducido del inglés por Ciencia Kanija

Hormigaz argentinas
© Malcolm Ricketts
Algoritmos inspirados en el comportamiento de colonias de hormigas pueden resolver problemas complejos
La naturaleza ha averiguado algunas soluciones increíbles a problemas complejos de la vida, inspirando a ingenieros programadores a dar con nuevos y mejores algoritmos de programación.

Con un cerebro rudimentario y sin memoria, las hormigas individuales no son especialmente inteligentes, pero en grupos han mostrado capacidad para resolver problemas complejos.

A medida que los investigadores adquieren un conocimiento más profundo de los procesos utilizados por estos pequeños insectos, los ingenieros programadores están tomando nota, usándolos como fuente de inspiración para algoritmos de programación.

Chris Reid, un estudiante de doctorado de la Universidad de Sídney, me muestra una foto de una hilera de patas en forma de Y con forma de diamante. Es un mapa espacial de todas las posibles soluciones a un antiguo juego, las torres de Hanoi.

Una hilera de hormigas argentinas (Linepithema humile) muestra el camino más corto de un extremo del laberinto a la comida al otro lado. Al encontrar el camino más corto, las hormigas han resuelto el problema de las torres de Hanoi en el menor número de movimientos posible.

Eye 1

Los "filtros de neuronas" permiten al cerebro concentrarse sólo en la información importante

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© Desconocido
La clave del funcionamiento normal de estos "filtros de neuronas" es su capacidad para, en presencia de muchas cosas en el campo visual, inhibir de manera drástica el flujo de información poco importante, haciendo que el resto del cerebro tenga acceso a lo que sí es relevante.

Desde hace tiempo, ya se suponía que las personas con enfermedades como el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), el síndrome de Tourette, el trastorno obsesivo-compulsivo y la esquizofrenia, pueden padecer anomalías en la corteza prefrontal del cerebro.

Los daños en esta región del cerebro a menudo están asociados con problemas para concentrarse en las cosas relevantes, pérdida de inhibiciones, impulsividad desmedida y varios tipos de conductas inapropiadas. Hasta ahora, no se sabía la razón exacta de que la corteza prefrontal sea tan esencial para estos aspectos de la conducta, y ese desconocimiento impedía el desarrollo de métodos más eficaces para el diagnóstico y el tratamiento de estos pacientes.