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dom, 20 oct 2019
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Ciencia y Tecnología
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Chalkboard

Matemáticos resuelven el problema de la suma de tres cubos para el número 42

Dos matemáticos finalmente han encontrado tres números cuyos cubos sumados dan 42.

número 42
El acertijo matemático consta en encontrar la solución de la ecuación diofántica x^3 + y^3 + z^3 = k. En 1954 fue planteado el problema de encontrar las soluciones para los casos donde k son los números del uno al 100.

En un primer momento, los científicos lograron encontrar soluciones para 69 casos. En las décadas siguientes se encontraron soluciones para los números más fáciles. En 2019 solo quedaban pendientes los dos más difíciles: 33 y 42.

En marzo de 2019, el matemático Andrew Booker de la Universidad de Bristol en el Reino Unido se inspiró para escribir un nuevo algoritmo de búsqueda de resolución. Como resultado, obtuvo la solución para el 33 en tan solo tres semanas de cálculos con un potente superordenador.

El caso del 42 fue el más difícil. Booker contó con la ayuda del matemático del MIT Andrew Sutherland, experto en computación paralela masiva.

Headphones

Detectan más de 100 radioseñales misteriosas en una galaxia lejana

El telescopio más grande del mundo detectó intensas explosiones de energía de radio de apenas unos milisegundos provenientes de una galaxia a 3.000 millones de años luz de la Tierra, según publica la agencia china Xinhua.
galaxy
© CC0/Pixbay
Los astrónomos chinos a cargo del telescopio, conocido como FAST (Telescopio de Apertura Esférica de 500 metros), detectaron las más de 100 ráfagas rápidas de radio (FRB, por sus siglas en inglés) procedentes de la fuente FRB 121102 entre finales de agosto y principios de septiembre de 2019.

Solar Flares

Científicos explican la causa del calentamiento global ocurrido hace unos 56 millones de años

Nuevos estudios explican que la Tierra se desvió de su órbita y quedó expuesta a una mayor radiación.
SUN SOL
© STEREO Project, NASA
El fenómeno conocido como 'Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno' (PETM, por sus siglas en inglés), ocurrido hace unos 56 millones de años, significó un aumento de la temperatura terrestre de entre 5 y 8 grados centígrados. Sus causas no estaban claras, pero un grupo de especialistas realizó un nuevo estudio que podría terminar con el misterio.

Better Earth

Destrucción y vida: En mitad del infierno que provocó el volcán Kilauea, científicos encuentran una enorme explosión de vida submarina

"Mire este vaso vacío, aquí está tranquilo, sereno, aburrido, pero si se destruye, fíjese en las maquinitas tan ocupadas, mire como todas son útiles. Oh, qué precioso ballet tan lleno de forma y color. Bien. Piense en toda esa gente que las ha creado: técnicos, ingenieros, cientos de personas que podrán dar de comer a sus hijos esta noche para que crezcan grandes y fuertes y puedan tener sus propios hijitos y así sucesivamente sumándose de ese modo a la gran cadena de la vida. ¿Lo ve, Padre? Provocando una pequeña destrucción estoy fomentando la vida".
fuego volcán
Eso es lo que Jean-Baptiste Emanuel Zorg le decía a Vito Cornelius, el sacerdote mondoshawan, en 'El Quinto Elemento' para convencerle de que, en fin, "están en el mismo negocio": el de salvar la vida del universo. Pero, sinceramente, lo mismo podría haber dicho el volcán Kilauea en Hawái tras pasarse más de dos meses vertiendo cientos de miles de toneladas de lava al mar el año pasado.

Y es que, sorprendentemente, en mitad de esa oda a la destrucción descontrolada que causó el Kilauea entre mayo y julio de 2018, los satélites de monitorización se dieron cuenta de que los niveles de clorofila del océano que rodeaban la zona de la erupción estaban disparados. Eso no significaba otra cosa que una brutal floración de pequeños microbios fotosintéticos amontonándose alrededor de una erupción volcánica. Repito: una floración de algas en los bordes de un volcán. "Provocando una pequeña destrucción estoy fomentando la vida", que diría uno de nuestros villanos favoritos.

Brain

Crean un dispositivo que recuerda y olvida como el cerebro

Investigadores del Instituto de Física y Tecnología de Moscú han creado un dispositivo que actúa como una sinapsis en el cerebro vivo: almacena información y la olvida gradualmente, cuando no se accede a ella durante mucho tiempo.

cerebro chip
© Elena Khavina/MIPT
El nuevo dispositivo ofrece perspectivas para diseñar neuro-ordenadores analógicos que imiten la forma en que aprende un cerebro biológico. Los resultados se publican en la revista ACS Applied Materials & Interfaces.

Los neuro-ordenadores, que son la base de la inteligencia artificial, emulan la forma en que funciona el cerebro. Almacenan datos en forma de sinapsis, la red de conexiones entre las células nerviosas o neuronas.

La mayoría de los neuro-ordenadores tienen una arquitectura digital convencional y usan modelos matemáticos para imitar a las neuronas y las sinapsis virtuales: un chip representa a cada neurona y sinapsis en estos ordenadores.

El componente central de un neuro-ordenador analógico hipotético es el memristor. La palabra es un acrónimo de "memoria" y "resistencia", que resume más o menos lo que es: una célula de memoria que actúa también como una resistencia eléctrica.

Microscope 1

Los cambios de altitud modifican la producción de proteínas

Así lo estableció Camila Andrea González Quiroga, magíster en Ciencias - Bioquímica de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), quien explica que la menor disponibilidad de oxígeno a mayores altitudes genera repuestas fisiológicas para mantener la función de las células de diferentes tejidos.
machu pichu
© Desconocido
En esta aclimatación cambiaría la producción de proteínas involucradas en procesos como la formación de nuevos vasos sanguíneos y la producción de glóbulos rojos.

Flashlight

Se confirman el hallazgo de un raro mineral nunca antes encontrado en la naturaleza

Los científicos han descubierto que el meteorito de Wedderburn, encontrado en 1951 al lado de una carretera remota en una pequeña ciudad australiana, todavía contiene sorprendentes secretos.
Se confirman el hallazgo de un raro mineral nunca antes encontrado en la naturaleza
© CC BY 4.0 / Museums Victoria
En un estudio liderado por Chi Ma, mineralogista del Instituto de Tecnología de California, los científicos analizaron la roca de 210 gramos y constataron en ella la primera ocurrencia natural de edscottite: una forma rara de mineral de carburo de hierro que nunca se había encontrado en la naturaleza anteriormente.

Rainbow

No existe el "gen gay", según un estudio internacional publicado en Science

Las únicas cinco variantes genéticas "significativamente" vinculadas a la homosexualidad "solo tuvieron pequeños efectos y están lejos de ser predictivas". El desapego hacia el progenitor del mismo sexo, la sobreprotección del contrario y los abusos sexuales son factores desencadenantes.

Gays
© REUTERS/Tyrone Siu
Un estudio de asociación de genoma completo (GWAS, por sus siglas en inglés) sobre más de 470.000 personas ha revelado que las variantes genéticas de una persona no predicen de manera significativa si se tendrá un comportamiento sexual orientado hacia personas del mismo sexo.

Los hallazgos, publicados en la revista 'Science', sugieren que el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo está influenciado por una combinación compleja de influencias genéticas y ambientales, similar a lo que se observa para la mayoría de los otros rasgos humanos. No existe por tanto un único 'gen gay', dicen los autores del estudio, y en cambio hay miles de variantes genéticas vinculadas al rasgo, cada una con pequeños efectos.

Bulb

La fuerza eléctrica es el fundamento de la vida

A lo largo del tiempo, la Ciencia ha ido desentrañando los misterios de la vida. Su origen, su fundamento y su «inteligencia». Varias disciplinas han llevado el peso de esta trascendente investigación. Podemos citar a la biología -en especial la biología molecular- y a la genética, apoyadas, como no, por la química orgánica. Por supuesto, la física aplicada y la tecnología han facilitado de manera determinante este avance. No olvidemos que sin el microscopio electrónico, simplemente no se hubieran realizar muchos e importantes descubrimientos en los campos de la química y la biología molecular.

Pero destacando sobre todos esos descubrimientos, merece la pena detenerse en uno en concreto: la fuerza eléctrica es el fundamento de la vida.
fuerza electrica vida
Las fuerzas eléctricas son la interacción natural entre las cargas eléctricas positivas y negativas es lo que nos permite realizar todas nuestras funciones. En una palabra: vivir. Podemos asegurar que estas fuerzas son las más importantes que dirigen todos los procesos dentro de una célula, la unidad fundamental de la vida. La mayor parte de las colisiones entre las moléculas no originan ningún efecto.

HAL9000

Huawei 'asusta' con el procesador y la plataforma de computación inteligente más potentes del mundo

Hay un refrán, para los creyentes, que dice que 'Dios aprieta pero no ahoga'. Si vemos a Huawei como el Dios de los procesadores con inteligencia artificial, puede que su último chip con IA ahogue a más de un competidor ya que además viene acompañado de una plataforma de computación súper inteligente.

eric xu china huawei
'Con nocturnidad, premeditación y alevosía' es una frase que se suele utilizar en el derecho penal para manifestar que un hecho en cuestión se ha realizado con una serie de agravantes como los citados. Así lo hizo Huawei, en este caso sin connotaciones negativas ni penales claro, a las 09.00 de la mañana del pasado viernes 23 de agosto. Con muchos de los periodistas que hablamos de estas cosas, sobre todo de inteligencia artificial (IA), de vacaciones, y en mi caso sin poder conectarme al streaming de vídeo del presidente rotatorio de Huawei, Eric Xu, porque en la zona montañosa en la que estoy no tenía la cobertura suficiente. Pero sí me enteré y leí que en Shenzhen la firma china anunciaba el lanzamiento de un nuevo procesador de IA y una plataforma de computación inteligente que se convierten en la más poderosas de su generación, o al menos así lo relataron ellos.

Ascend 910 es, según Huawei, el procesador de IA más potente del mundogracias a sus 256 billones de operaciones de coma flotante por segundo (256 TFLOPS) de precisión media, y 512 billones de operaciones por segundo (512 TOPS) de precisión simple. Pero lo más relevante es que con todos los billones de operaciones que realiza al segundo solo consume 310 vatios de energía para liberar esa potencia de cálculo.