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mie, 19 ene 2022
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Ciencia y Tecnología
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Hallazgo 'gigante' en el mar: científicos 'pescan' las amebas más grandes del mundo

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© Corbis
En las grandes profundidades oceánicas, incluida la famosa fosa de las Marianas, habitan seres vivos muy poco conocidos por la ciencia: organismos unicelulares de unos 10 centímetros de diámetro.

El hallazgo 'gigante' se produjo en la región de la fosa de las Marianas, en julio de 2011, en el marco de una expedición realizada por científicos del Instituto Oceanográfico de Scripps de la Universidad de California (San Diego), y los ingenieros de National Geographic Society (Sociedad Geográfica Nacional).

Los expertos sondearon la fosa con numerosas sondas equipadas con cámaras digitales Dopcam que graban tanto con luz natural como con luz infrarroja. Las cámaras fueron colocadas en esferas de vidrio grueso, capaces de soportar la inmensa presión del agua cerca del fondo oceánico.

Una observación escrupulosa les permitió documentar la existencia de estas amebas gigantes que habitan sólo a gran profundidad. Estos protistas pertenecen al grupo Xenophyophorea, y a pesar de que tienen una estructura unicelular (están formados por una sola célula), su tamaño alcanza los 10 centímetros, una longitud cientos veces superior a la de sus "parientes".

Telescope

Científicos rusos detectan más vapor de agua en Marte

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© Corbis
Especialistas rusos obtuvieron datos de un espectrómetro que funciona a bordo de la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), que muestran que en la atmósfera del Planeta rojo hay 10 veces más agua de lo que se creía.

El hallazgo, hecho por científicos rusos del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia (IKI, por sus siglas en ruso), en colaboración con sus colegas europeos, rebate la hipótesis de que el agua no puede encontrarse en estado de sobresaturación a esas alturas en la atmósfera difusa del planeta rojo, indica el informe publicado por el instituto.

Los autores del estudio precisaron que en el momento de la recolección de datos, el vapor hídrico en estado de sobresaturación se observaba en todo el hemisferio norte de Marte, mientras que en el hemisferio sur el agua se detectó sólo cerca del polo. Ahora los especialistas procederán en construir modelos de la circulación del agua en el Planeta rojo.

Blackbox

Un tercio de las fuentes de rayos gamma son un misterio total para la NASA

El Telescopio Espacial Fermi detectó 1,873 fuentes de rayos gamma en el espacio, y cerca de 600 son un misterio total, escribió esta semana la NASA en su sitio web.

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© NASA
Un mapa de emisiones de rayos gamma del Telescopio Espacial Fermi. Cerca de 600 de las fuentes son un completo misterio
El equipo Fermi de la NASA publicó recientemente el segundo catálogo de las fuentes de rayos gamma de su Telescopio de Gran Área (Large Area Telescope) satelital y no tiene idea de dónde se originaron casi un tercio de estos.

"Fermi percibe los rayos gamma que provienen de direcciones en el cielo donde no hay objetos evidentes con probabilidades de producir rayos gamma", dijo David Thompson, científico adjunto del proyecto Fermi, del Centro de Vuelo Espacial Goddard, en Maryland.

Los rayos gamma son una "forma de luz superenergética producida por fuentes como agujeros negros y explosiones de estrellas masivas", según la NASA.

Satellite

Dice científico de EEUU: "Satélite debe haberse estrellado en Asia"

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© AP
Un obsoleto satélite científico alemán debe haberse estrellado el domingo en alguna parte del sudeste de Asia, dijo un científico estadounidense, pero nadie está seguro dónde...
.Un obsoleto satélite científico alemán debe haberse estrellado el domingo en alguna parte del sudeste de Asia, dijo un científico estadounidense, pero nadie está seguro dónde.

La mayoría de los fragmentos del satélite ROSAT se incineraron cuando ingresaron a la atmósfera terrestre a velocidades de hasta 450 kilómetros por hora, pero unos 30 pedazos con un peso total de hasta 1,7 toneladas métricas pudieron haberse estrellado en la Tierra, dijo el Centro Aeropespacial Alemán.

Jonathan McDowell, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts, dijo que el satélite parece haberse estrellado en el sudeste asiático. Dijo que dos ciudades chinas con millones de habitantes, Chongqing y Chengdu, estaban en la ruta proyectada del satélite en su reingreso a la atmósfera baja.

"Pero si hubiese caído en una zona poblada hubiéramos tenido reportas", dijo el astrofísico, que monitorea objetos espaciales producidos por el hombre, en conversación telefónica con The Associated Press

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Descubren que la inteligencia puede modificarse durante la vida

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© Desconocido
Estudio británico mostró que CI puede aumentar o decaer hasta 20 puntos en la adolescencia.
Hasta ahora se creía que la capacidad intelectual era estable a lo largo de la vida y que si un niño marcaba menos de 100 puntos (inteligencia media) en una prueba de coeficiente intelectual (CI) sería menos inteligente que sus pares. Un estudio realizado por científicos del University College de London (UCL) y publicado en la revista Nature, comprobó, por primera vez, que esa tesis no es correcta y que la inteligencia puede modificarse durante la vida.

A través de escáneres cerebrales y test de CI los expertos develaron que la inteligencia puede variar de manera significativa en la adolescencia y que esos cambios, además, están asociados a transformaciones en la estructura cerebral, lo que muestra que la inteligencia no es constante.

Encabezados por la doctora Cathy Price, los científicos midieron a 33 adolescentes sanos a través de test de CI: la primera vez, cuando tenían entre 12 y 16 años (2004) y luego, cuando tenían entre 15 y 20 años (2008). En ambas ocasiones los expertos les hicieron paralelamente escáneres cerebrales. Los resultados los sorprendieron: algunos menores mostraron mejoras en hasta 20 puntos en su coeficiente intelectual , mientras otros disminuyeron su CI en la misma proporción. En las pruebas de resonancia magnética, diferentes estructuras cerebrales también habían cambiado, lo que para los investigadores refuerza la idea de que estos cambios en la inteligencia fueron reales.

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Facebook podría estar modificando nuestra estructura cerebral

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© Desconocido
¿Y si te dijera que las personas que tienen mas "amigos" en Facebook tienen la materia gris más densa en tres regiones del cerebro?

Pues eso es exactamente lo que nos anuncia el último estudio en torno a la red social, el cual nos viene a decir cómo las redes, en este caso Facebook, son capaces de modificar nuestra estructura cerebral.

El estudio fue llevado a cabo por investigadores de University College en Londres y descubrió que los usuarios con el mayor número de amigos en la red social tenían más materia gris en regiones del cerebro relacionadas con las habilidades sociales. Dicho de otra forma, el hallazgo sugiere que, o bien las redes sociales pueden llegar a cambiar regiones del cerebro, o bien que las personas que nacen con este tipo de inteligencia se comportan de manera diferente en los sitios web como Facebook.

Sun

Científicos desvelan un misterio sobre la creación de las estrellas azules

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© Aaron M. Gellar
Una gigante roja transfiere masa de su cubierta externa a la estrella azul.
Las rezagadas azules son estrellas más brillantes y más azules de lo que se esperaría, y estas características las hacen parecer más jóvenes de lo que realmente son.

Nadie ha sido capaz de determinar cómo se forman las rezagadas azules. Pero un grupo de científicos dio a conocer una teoría basada en nuevas observaciones en la edición de esta semana de la revista Nature.

La mayoría de las rezagadas azules tiene una estrella compañera; entre ambas forman un sistema binario. Pero la compañera está usualmente en una órbita más amplia de lo que generalmente se observa en las binarias. Las rezagadas azules son más calientes que las estrellas rojas, y son bastante raras.

Saturn

Un disco de formación de planetas, cercano a la Tierra, contiene agua suficiente para miles de océanos

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© Desconocido
La ilustración representa la nube en expansión de vapor de agua fría que los astrónomos han detectado en el creciente sistema solar cercano a la estrella TW Hydrae. El vapor de agua fría puede eventualmente entregar océanos a los planetas secos que se están formando en el sistema. (NASA)

Por primera vez los astrónomos han detectado en torno a un naciente sistema solar una extensa nube de vapor de agua suficientemente fría como para la formación de cometas que, eventualmente podrían depositar océanos en los planetas secos.

El agua es un ingrediente esencial para la vida. Los científicos han encontrado volúmenes de agua equivalentes a miles de los océanos de la tierra dentro del disco de formación de planetas que rodea a la estrella TW Hydrae. Esta estrella se encuentra a 176 años luz en la constelación de la Hidra y es el potencial sistema solar más cercano a la Tierra.

El profesor de astronomía de la Universidad de Michigan, Ted Bergin, es coautor de un artículo sobre estos descubrimientos que se publica en la edición del 21 de octubre de la revista Science.

Telescope

Predicen señales en el fondo cósmico de microondas que pudieran ser prueba de la existencia de otros universos

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© ESA

Mapa preliminar del fondo cósmico de microondas elaborado por la misión Planck.
Cuando todavía no se han liberado los datos del observatorio Planck las ideas sobre lo que se podrá extraer de sus datos se suceden sin parar. Hace poco publicamos en esta misma web un estudio teórico que sugería las indicaciones que habría que buscar en el fondo cósmico de microondas (FCM) que revelaran la existencia de otros universos. Ahora, un nuevo trabajo habla de lo mismo.

Unos físicos de EEUU y Canadá creen que se podrían encontrar señales "únicas y altamente características" de la existencia de otros universos y que estas pruebas se podrían encontrar con presentes y futuros telescopios.

Recordemos que las teorías científicas deben ser falsables y que de toda teoría se deben extraer predicciones contrastables con observaciones o experimentos. A primera vista la existencia del multiverso pone de manifiesto un problema epistemológico de este tipo. Además, por definición, "el Universo" es todo lo que es ha sido y será, así que se proponga un "multiverso" del que se tienen pruebas físicas pone de manifiesto un problema semántico, pues por definición este "multiverso" sería el Universo.

Meteor

Spitzer detecta una tormenta de cometas en un sistema solar cercano

Traducción al español por Ciencia Kanija

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© NASA/JPL
Bombardeo del sistema Eta Corvi.
El Telescopio Espacial Spitzer ha detectado signos de cuerpos helados cayendo sobre otro sistema solar. El aguacero se asemeja al que sufrió nuestro propio sistema solar hace varios miles de millones de años, durante un período conocido como el "Bombardeo Pesado Tardío", que pudo haber traído a la Tierra, el agua y otros ingredientes que forman la vida.

Durante esta época, los cometas y otros objetos helados, que fueron arrojados desde el exterior del Sistema Solar, golpearon a los planetas interiores. La andanada dejó cicatrices en nuestra Luna y produjo grandes cantidades de polvo.

Ahora, Spitzer ha detectado una banda de polvo alrededor de una brillante estrella cercana en el cielo del norte, llamada Eta Corvi, que encaja muy bien con el contenido de un cometa gigante destruido. Este polvo se encuentra lo suficientemente cerca de Eta Corvi como para que puedan existir mundos como la Tierra, lo que sugiere que tuvo lugar una colisión entre un planeta y uno o más cometas. El sistema de Eta Corvi tiene aproximadamente mil millones de años, una edad que los investigadores creen que es la adecuada para tal tormenta de granizo.