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mie, 07 dic 2022
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Nebula

Increíbles imágenes inmediatamente después de la explosión de una supernova supergigante roja

La estrella que explotó era unas 530 veces más grande que el Sol y se encontraba unas 60 veces más lejos que cualquier otra supernova observada con este detalle.
Super nova
© NASA / ESA / Hubble / HST Frontier Fields
Un equipo de investigación internacional dirigido por la Universidad de Minnesota (UM), EE.UU., ha medido el tamaño de una estrella que explotó hace más de 11,5 mil millones de años. Las imágenes detalladas, obtenidas empleando datos del Telescopio Espacial Hubble y el Gran Telescopio Binocular, en Arizona, EE.UU., en combinación con el fenómeno conocido como lentes gravitatorias, mostraron el enfriamiento de la estrella luego de la explosión. Este resultado podría ayudar a los científicos a aprender más sobre las estrellas y galaxias presentes en el universo primitivo, comunicaron el miércoles pasado.

Info

Se observan por primera vez los rayos X polarizados de un magnetar en la constelación de Casiopea

Traducido por el equipo de sott.net

Una firma en la luz de rayos X emitida por una estrella muerta altamente magnetizada conocida como magnetar sugiere que la estrella tiene una superficie sólida sin atmósfera, según un nuevo estudio realizado por una colaboración internacional codirigida por investigadores de la UCL.
Magnetar
© ESO/L. Calçada
Impresión artística de un magnetar en el cúmulo estelar Westerlund 1.
El estudio, publicado en la revista Science, utiliza datos de un satélite de la NASA, el Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE), lanzado el pasado diciembre. El satélite, fruto de la colaboración entre la NASA y la Agencia Espacial Italiana, ofrece una nueva forma de observar la luz de los rayos X en el espacio midiendo su polarización, es decir, la dirección del movimiento de las ondas de luz.

El equipo analizó la observación de IXPE del magnetar 4U 0142+61, situado en la constelación de Casiopea, a unos 13.000 años luz de la Tierra. Era la primera vez que se observaba la luz de rayos X polarizada de un magnetar.

Los magnetares son estrellas de neutrones, núcleos remanentes muy densos de estrellas masivas que han explotado como supernovas al final de sus vidas. A diferencia de otras estrellas de neutrones, tienen un inmenso campo magnético, el más potente del universo. Emiten rayos X brillantes y muestran periodos erráticos de actividad, con la emisión de estallidos y llamaradas que pueden liberar en sólo un segundo una cantidad de energía millones de veces mayor que la que emite nuestro Sol en un año. Se cree que se alimentan de sus ultrapotentes campos magnéticos, de 100 a 1.000 veces más fuertes que las estrellas de neutrones estándar.

Moon

Todo sobre la luna de sangre, el eclipse lunar total que ocurre cada tres años

Durante la madrugada del martes 8 de noviembre, por segunda ocasión en el año la Tierra, la Luna y el Sol se alinearán para dar paso a un eclipse lunar total, que será visible en América, Asia y Australia.
Luna eclipse
© Foto:NASA
En este espectáculo cósmico, que no se repetirá hasta el 2025, la Luna se pintará de rojo, por lo que se le conoce como luna de sangre.

Blackbox

Construyen un dispositivo cuántico a base de grafeno

Los sensores sensibles de tales dispositivos son capaces de medir los cambios en los campos magnéticos y tienen aplicaciones en medicina, geología y arqueología.
Grafeno
© Shutterstock
Por primera vez, los investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich (ETH Zurich) han podido fabricar un dispositivo de interferencia cuántica superconductora (SQUID, por sus siglas en inglés). Este primer componente superconductor a partir de bicapas de grafeno retorcido, en las que las dos capas atómicas giran ligeramente entre sí, es cuánticamente coherente y sensible a los campos magnéticos. Con esto demostraron la interferencia de las cuasipartículas superconductoras, lo que abre perspectivas interesantes para la investigación fundamental, comunicaron el pasado jueves.

Clock

Una forma totalmente nueva de medir el tiempo

Traducido por el equipo de Sott.net

Marcar el paso del tiempo en un mundo de relojes y péndulos es un simple caso de contar los segundos entre "entonces" y "ahora".
Measuring Time
© in-future/Getty Images
Sin embargo, en la escala cuántica del zumbido de los electrones, el "entonces" no siempre puede anticiparse. Y lo que es peor, el "ahora" a menudo se desdibuja en una bruma de incertidumbre. Un cronómetro no es suficiente para algunas situaciones.

Una posible solución podría encontrarse en la propia forma de la niebla cuántica, según investigadores de la Universidad de Uppsala (Suecia).

Sus experimentos sobre la naturaleza ondulatoria de algo llamado estado de Rydberg han revelado una nueva forma de medir el tiempo que no requiere un punto de partida preciso.

Los átomos de Rydberg son los globos sobreinflados del reino de las partículas. Inflados con láseres en lugar de aire, estos átomos contienen electrones en estados de energía extremadamente altos, orbitando lejos del núcleo.

Por supuesto, no todas las bombas de un láser necesitan inflar un átomo hasta proporciones de caricatura. De hecho, los láseres se utilizan habitualmente para hacer cosquillas a los electrones y llevarlos a estados de energía más altos para una variedad de usos.

En algunas aplicaciones, se puede utilizar un segundo láser para controlar los cambios en la posición del electrón, incluido el paso del tiempo. Estas técnicas de "bomba-sonda" pueden utilizarse, por ejemplo, para medir la velocidad de ciertos dispositivos electrónicos ultrarrápidos.

Inducir a los átomos a estados de Rydberg es un truco muy útil para los ingenieros, sobre todo a la hora de diseñar nuevos componentes para los ordenadores cuánticos. Ni que decir tiene que los físicos han acumulado una gran cantidad de información sobre el modo en que los electrones se mueven cuando se les empuja a un estado de Rydberg.

Brain

Las unidades motoras de la médula espinal podrían ser mucho más flexibles de lo que pensábamos

Traducido por el equipo de Sott.net

Cuando los seres humanos y otros mamíferos realizan movimientos voluntarios, tienen lugar una serie de procesos neuronales. La corteza cerebral, la región externa del cerebro, envía señales a las unidades motoras (es decir, a las neuronas) de la médula espinal, que a su vez activan los músculos individuales.
MOTOR NEURON spinal cord
© Marshall et al, Nature Neuroscience (2022). DOI: 10.1038/S41593-022-01165-8
Estudios neurocientíficos anteriores sugerían que la corteza cerebral no controla las unidades motoras individuales, sino que envía "instrucciones comunes" a un conjunto de unidades motoras. Además, las pruebas experimentales apoyaban la hipótesis de que estas unidades motoras se reclutan de forma rígida, en lugar de adaptable.

Investigadores de la Universidad de Columbia han llevado a cabo recientemente un estudio destinado a investigar si estas dos ideas ampliamente aceptadas sobre los procesos neuronales que subyacen a los movimientos voluntarios son fiables. Sus conclusiones, publicadas en Nature Neuroscience, muestran que el control de las unidades motoras por parte del córtex podría ser mucho más flexible de lo que sugerían los estudios anteriores.

Comet 2

Videoconferencia de Randall Carlson sobre la conexión de las táuridas con las fiestas del Día de los Muertos

Traducido por el equipo de Sott.net

Carlson desglosa los meteoros táuricos como origen de los festivales de la muerte a nivel mundial.
Day of the dead festival
© Tomas Bravo, Reuters
Mujeres vestidas de Catrina durante un festival del Día de los Muertos en México en 2014
Pido disculpas por el retraso, pero quiero asegurarme de que los lectores de Tusk conozcan el vídeo de Halloween de Randall Carlson que se publica mañana en HowTube.

Considero que las lecturas de Randall sobre los orígenes de Halloween son cualquier cosa menos un juego de niños. Las culturas de todo el mundo celebran este periodo del año, a finales de octubre y principios de noviembre, como la Semana de los Muertos.

¿Por qué es importante? Porque esta tradición mortal común precedió a los anuncios de venta de caramelos -y a la difusión cultural global- durante muchos siglos y creemos que milenios. El núcleo del argumento de Randall es que las diversas observancias tienen sus raíces, en última instancia, en los traumas globales periódicos de los meteoros Táuricos - cuando el espectáculo anual de luces, de vez en cuando, llega "al estilo chunky".

Comentario: Carlson a partir de 2021:

Ver también: Brujas, cometas y cataclismos planetarios


Comet 2

El más importante estudio sobre asteroides cercanos a la Tierra: el último 'regalo' de un enorme telescopio colapsado

Aunque el histórico radiotelescopio de Arecibo colapsó en Puerto Rico en 2020, los científicos continúan analizando los numerosos datos que recopiló, que contribuyen decisivamente a la defensa planetaria.
Telescope puerto rico
© Shutterstock
Un equipo internacional de astrónomos ha recopilado observaciones realizadas entre diciembre de 2017 y diciembre de 2019 con el radar Doppler de retardo del Observatorio de Arecibo de Puerto Rico, en lo que constituye el más amplio e importante estudio de radar sobre asteroides cercanos hasta la fecha.

Meteor

Dos meteoritos sacuden Marte y permiten el primer estudio de ondas sísmicas superficiales extraterrestres

Los impactos, registrados a finales de 2021, desencadenaron dos 'martemotos' cuyo análisis arroja luz sobre la llamada 'dicotomía marciana': por qué el planeta parece tener 'dos caras'.
Kim et al., (2022) Science.
© Kim et al., (2022) Science.
Simulación del campo de ondas. La primera observación de las ondas superficiales en Marte revela detalles de la corteza del planeta.
Aunque lleva el nombre del dios de la guerra, durante los tres últimos lustros -para desesperación de los sismólogos estelares- Marte ha sido bastante pacífico. Estos expertos se contentaban con medir las vibraciones de una suave llovizna de pequeños meteoritos y cientos de pequeños martemotos, generalmente de magnitud 4, procedentes de las capas interiores del planeta. Como quien intenta inspeccionar una habitación a oscuras a la luz de una cerilla, los investigadores solo contaban con los escasos datos ofrecidos desde 2019 por un único sismógrafo, el de la sonda InSight, de la NASA. Pero la paz marciana se acabó a finales de 2021 de golpe. Bueno, de dos golpes.

Dos grandes meteoritos impactaron en la corteza y permitieron al fin detectar ondas sísmicas superficiales. Es la primera vez que se observan en un planeta que no sea la Tierra. Los resultados de esos dos grandes martemotos son expuestos en dos artículos en el nuevo número de la revista Science, publicado este jueves. La NASA consigue fabricar oxígeno en Marte de manera fiable y en diferentes condiciones atmosféricas Saber más

Fireball 2

El impacto de la sonda 'kamikaze' de la NASA contra un asteroide genera dos colas gemelas

Luego de que una misión especial impactara el satélite Dimorphos, rotativo en torno al asteroide Didymos, para evaluar posibles desvíos futuros ante objetos amenazantes a la Tierra, se registraron dos colas de polvo dimanadas del conjunto de cuerpos.
Didymos asteroid
© NASA / ESA / STScI / Jian-Yang Li (PSI)
Una segunda cola de polvo expulsada del sistema de asteroides Didymos.
El telescopio Hubble de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) del Gobierno de Estados Unidos registró el fenómeno de dos colas surgidas del sistema de asteroides, luego de que fuera impactado su satélite por la Prueba de Redireccionamiento de Doble Asteroide (DART, por sus siglas en inglés) el 26 de septiembre.