Ciencia y TecnologíaS


Tsunami

Hay un agujero gigante en las aguas de México cuyo fondo los científicos no logran determinar

El agujero azul llamado Taam Ja se encuentra escondido en una bahía de la península de Yucatán, en la frontera con Belice y fue descrito formalmente en 2023. Todavía los investigadores no pudieron determinar la profundidad del agujero, pero ya está claro que se trata del récord mundial.
Taam Ja
© ECOSURMX
El abismo "sin fondo" supera al Agujero del Dragón del Mar de China meridional, que toca fondo a 301 metros bajo el nivel del mar. Es tan profundo que el sonido, que suele transferirse bien en el agua, no vuelve reflejado de su fondo. Según los científicos, el agujero traga los ecos de las ondas acústicas de alta frecuencia antes de que puedan penetrar a más de 274 metros de profundidad.

Telephone

Científicos afirman que han tenido una conversación de 20 minutos con una BALLENA - y dicen que podría allanar el camino para conversaciones con extraterrestres algún día

avatar whale
© CopyrightPodría sonar como algo de Avatar 2 (en la foto), pero los científicos dicen que esta investigación podría allanar el camino para futuras comunicaciones con extraterrestres
Podría sonar como una escena de Avatar 2.

Pero los científicos afirman que ahora es posible mantener una conversación con una ballena, tras una charla de 20 minutos con una ballena jorobada en el sureste de Alaska.

Una ballena de 38 años llamada Twain "habló" con los investigadores del Instituto SETI y la Universidad de California en Davis respondiendo a una "llamada de contacto" pregrabada.

Según el equipo, se trata de la primera comunicación entre humanos y ballenas en su propio idioma.

De cara al futuro, los investigadores afirman que la conversación podría allanar el camino para interacciones con extraterrestres en el futuro.

Comentario: Probablemente, lo más interesante de esta historia (aparte de lo inteligentes que son las ballenas) es que hay algunos científicos (como los del SETI) que aún continúan con este tipo de trabajo con la pretensión de que los humanos aún no se han comunicado con los "extraterrestres", aunque sea en secreto, desde hace ya muchas décadas. Pero un sueldo es un sueldo, ¡y estudiar el comportamiento de las ballenas parece muy entretenido!


Mars

Nuevos hallazgos apuntan a un medio ambiente similar al de la Tierra en el antiguo Marte

Traducido por el equipo de SOTT.net

Un equipo de investigación que utiliza el instrumento ChemCam a bordo del rover Curiosity de la NASA descubrió cantidades de manganeso superiores a las habituales en rocas de lecho lacustre dentro del cráter Gale en Marte, lo que indica que los sedimentos se formaron en un río, delta o cerca de la costa de un antiguo lago. Los resultados se publicaron hoy en Journal of Geophysical Research: Planets.
mars
© NASA/JPL-Caltech/MSSSEl rover Curiosity de la NASA sigue buscando indicios de que las condiciones del cráter Gale de Marte podrían albergar vida microbiana.
«Es difícil que el óxido de manganeso se forme en la superficie de Marte, por lo que no esperábamos encontrarlo en concentraciones tan altas en un depósito costero», dijo Patrick Gasda, del grupo de Ciencia y Aplicaciones Espaciales del Laboratorio Nacional de Los Álamos y autor principal del estudio.

«En la Tierra, este tipo de depósitos se producen todo el tiempo debido al alto contenido de oxígeno en nuestra atmósfera, producido por la vida fotosintética y por los microbios que ayudan a catalizar esas reacciones de oxidación del manganeso».

En Marte, no tenemos pruebas de vida, y el mecanismo para producir oxígeno en la antigua atmósfera de Marte no está claro, por lo que la forma en que el óxido de manganeso se formó y concentró aquí es realmente desconcertante». Estos hallazgos apuntan a procesos más amplios que tienen lugar en la atmósfera marciana o en el agua de la superficie y muestran que es necesario seguir trabajando para comprender la oxidación en Marte", añadió Gasda.

Telescope

Encontradas nuevas pruebas del Planeta 9

Traducido por el equipo de SOTT.net

Un pequeño equipo de científicos planetarios del California Institute of Technology, la Université Côte d'Azur y el Southwest Research Institute informa de posibles nuevas pruebas de la existencia del Planeta 9. Han publicado su artículo en el servidor de preimpresiones arXiv, y ha sido aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal Letters.

2 blues
© arXiv (2024). DOI: 10.48550/arxiv.2404.11594Comparación de las distribuciones orbitales de las simulaciones de cuerpo N con P9 incluido (izquierda) y sin P9 (derecha). Ambos paneles muestran la distancia al perihelio frente al semi-eje mayor de las huellas orbitales de los TNO simulados con i < 40 grados. Las líneas de contorno superpuestas representan distribuciones de densidad, con colores más brillantes indicando mayores concentraciones de objetos. Mientras que los paneles muestran los datos brutos de la simulación, los histogramas a lo largo de los ejes muestran una distribución de frecuencias sesgada para las distancias del perihelio (vertical) y los semiejes mayores (horizontal), suponiendo una magnitud límite de Vlim = 24.
En 2015, un par de astrónomos de Caltech encontraron varios objetos agrupados más allá de la órbita de Neptuno, cerca del borde del sistema solar. Según su teoría, la aglomeración se debía a la atracción gravitatoria de un planeta desconocido, que más tarde recibió el nombre de Planeta 9.

Desde entonces, los investigadores han encontrado más pruebas del planeta, todas ellas circunstanciales. En este nuevo trabajo, el equipo de investigadores informa de lo que describen como pruebas adicionales que apoyan la existencia del planeta.

El trabajo consistió en rastrear los movimientos de objetos de periodo largo que cruzan la órbita de Neptuno y presentan movimientos irregulares durante su viaje. Utilizaron estas observaciones para crear múltiples simulaciones por ordenador, cada una de las cuales representaba distintos escenarios.

Gold mine

El "oro de los tontos" puede ser valioso después de todo

Traducido por el equipo de SOTT.net

Solíamos burlarnos del oro de los tontos. Ahora, éste podría ser el combustible del futuro.
pyrite fools gold lithium
© Wirestock/GettyUn trozo de oro de los tontos, o pirita. El material podría ser una importante fuente de litio.
El oro de los tontos o pirita de hierro -un mineral común que se parece a su homólogo precioso- podría ser más valioso de lo que los científicos pensaban en un principio, ya que se ha descubierto que es abundante en litio.

El litio es vital para el futuro desarrollo de la energía verde. La razón es que este material, muy reactivo, es un elemento clave en las baterías, incluidas las de los vehículos eléctricos (de ahí su nombre, baterías de iones de litio).

Por este motivo, la demanda de litio se está disparando. Este preciado recurso puede extraerse de salmueras y también de minas en lugares como Argentina, Australia, Bolivia, Chile y China. Pero ahora los científicos lo han encontrado en un mineral aparentemente infravalorado.

Comentario: Popular Mechanics amplía:
El litio es uno de los elementos más importantes de la tabla periódica. Como es ligero y gana y pierde iones con facilidad, este material es fundamental para las baterías que alimentan casi todo en nuestro mundo tecnológico.

Pero la importancia del litio no se limita a tu iPhone. El litio-6 (un isótopo del metal blando) es crucial para producir tritio, el isótopo del hidrógeno que está en el corazón de la fusión nuclear. Es por estas razones -así como por la floreciente revolución de los vehículos eléctricos y la desesperada necesidad de almacenamiento en baterías de energía verde- que el gobierno de Estados Unidos considera el litio (también llamado "oro blanco") un mineral crítico.

En otras palabras, el mundo funciona con litio.

Pero a pesar de todas sus increíbles ventajas, el litio tiene algunos inconvenientes importantes. Por un lado, su naturaleza altamente reactiva hace que la mayoría de las baterías de iones de litio constituyan bombas controladas, de ahí las largas colas en los controles de seguridad de los aeropuertos. Tampoco es fácil extraerlo, ya que suele estar encerrado en rocas ígneas y salmueras de agua salada.

El mundo está hambriento de más fuentes de litio, y un nuevo estudio del laboratorio de Caracterización Isotópica y Biogeoquímica de Materiales Geológicos (IsoBioGeM) de la Universidad de Virginia Occidental ha dado recientemente con otro tipo de "oro" que podría ser una fuente "inaudita" de este preciado mineral: la pirita, o conocida por su apodo más despectivo, "oro de los tontos".

Tras analizar 15 muestras de rocas sedimentarias de la cuenca de los Apalaches datadas en el Devónico medio hace casi 400 millones de años, lo que encontraron los científicos les sorprendió. Dentro de los minerales de pirita del esquisto había fuentes de litio. Esto significa que el esquisto rico en materia orgánica podría tener concentraciones de litio más elevadas de lo que se creía debido a interacciones poco conocidas entre el litio y la pirita. Los científicos presentaron sus hallazgos el lunes en la Asamblea General 2024 de la EGU.

"Estos hallazgos iniciales sugieren que la pirita, en combinación con la materia orgánica, puede desempeñar un papel hasta ahora desconocido en la distribución del Li en los esquistos ricos en materia orgánica", reza el resumen del estudio. "Los procesos geoquímicos que podrían causar enriquecimientos de Li asociados a la pirita no se comprenden bien...[pero] utilizar material procedente de operaciones industriales anteriores (por ejemplo, residuos mineros o recortes de perforación) como fuente de Li adicional sería atractivo, ya que generaría poco o ningún material de desecho nuevo."

Aunque encontrar una fuente potencialmente nueva de litio es sin duda emocionante, este método concreto también sería una opción muy ecológica. La puesta en marcha de nuevas minas de litio cuesta mucho tiempo, dinero y degradación ambiental, por lo que extraer litio de las explotaciones de petróleo y gas pasadas y presentes podría facilitar aún más la transición de esos combustibles fósiles productores de gases de efecto invernadero. Esto se debe a que las explotaciones mineras industriales, en especial los residuos mineros y los recortes de perforación, podrían contener depósitos de litio sobrantes en los minerales de pirita que quedan en el esquisto.

Menospreciada durante siglos, la pirita está ahora dispuesta a aceptar nuestras disculpas.



Blue Planet

Los primeros animales bioluminiscentes pueden haber sido antiguos corales en las profundidades del océano

Traducido por el equipo de SOTT.net
coral ancient bioluminescent
© Monterey Bay Aquarium Research InstituteEsta imagen proporcionada por el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey en abril de 2024 muestra la bioluminiscencia en el coral látigo de mar Funiculina sp. observado bajo luz roja en un laboratorio.
Muchos animales pueden brillar en la oscuridad. Son famosas las luciérnagas que parpadean en las noches de verano. Pero la mayoría de los animales que emiten luz se encuentran en las profundidades del océano.

En un nuevo estudio, los científicos informan que los corales de aguas profundas que vivieron hace 540 millones de años pueden haber sido los primeros animales en brillar, mucho antes de lo que se pensaba.

"La señal luminosa es una de las primeras formas de comunicación que conocemos, muy importante en aguas profundas", afirma Andrea Quattrini, coautor del estudio publicado el martes en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Comentario: A pesar de las apariencias, los corales son animales y, además, fascinantes.


Tsunami

Descubrimiento inusual: Primera molécula fractal identificada en el interior de una bacteria

Traducido por el equipo de SOTT.net

Investigadores del Instituto Max Planck y de la Universidad Philipps de Marburgo han descubierto la primera estructura fractal a escala molecular.
fractal Synechococcus elongatus
© Max Planck Institute/HochbergIlustración de la enzima citrato sintasa ensamblándose en estructuras fractales triangulares. Se sabía que los patrones fractales sólo existían a escala macroscópica. Esta es la primera vez que se identifican en el mundo microscópico.

Un fractal es un patrón geométrico que tiende a repetirse independientemente de la escala
a la que se observe. La compleja forma de un fractal suele dar la impresión de la repetición infinita de un patrón.

Las hojas de helecho, las piñas de pino, el brócoli romanesco y las hojas de las suculentas son ejemplos de fractales. Sin embargo, todos estos fractales identificados anteriormente existen a nivel macroscópico.

Comentario: Véase también: (enlaces en inglés) Y eche un vistazo a Radio SOTT en inglés: MindMatters: Entrevista con Ken Pedersen: Quarks, ADN, conciencia: todo es información, siempre lo ha sido




Cassiopaea

La antigua evolución humana es "incomparable y casi opuesta" a la de otras especies de la naturaleza, revela nuevo estudio

Traducido por el equipo de SOTT.net
Homo erectus, Homo floresiensis and Homo heidelbergensis
© Duckworth Laboratory, University of Cambridge.Cráneos de Homo erectus, Homo floresiensis y Homo heidelbergensis.
Según un nuevo estudio, la competencia entre especies en los antiguos humanos siguió una tendencia evolutiva totalmente opuesta a la de casi todos los demás vertebrados.

Durante años, los científicos supusieron que el principal motor del auge y caída de las especies de homínidos (que incluye a los humanos y a nuestros antepasados directos) era el cambio climático. Sin embargo, se sabe que la competencia entre especies también está en juego, como ocurre en la mayoría de los vertebrados.

Una nueva investigación publicada en Nature Ecology & Evolution examina el ritmo al que surgieron nuevas especies de homínidos a lo largo de 5 millones de años. Descubrieron que esta especiación en nuestro linaje no se parece a casi ninguna otra cosa.

Comentario: Véase también:


Blue Planet

La observación de la Tierra muestra que la deforestación y la urbanización causan tres veces más calentamiento que el CO2

Traducido por el equipo de SOTT.net

Olvídese de los modelos climáticos aproximados, cuyas simulaciones se alejan cada vez más de la realidad. Hay una forma mucho más científica de entender el clima, y consiste en observar el sistema climático real directamente desde el espacio o in situ.
citytrees/not
© Unknown
Una multitud de satélites y una red mundial de sensores terrestres, aéreos y marinos realizan millones de observaciones cada día, creando imágenes detalladas y fieles de la Tierra. En particular, los satélites transmiten enormes volúmenes de datos sobre la alta atmósfera y la superficie terrestre, lo que nos permite medir el balance energético del sistema y atribuir las emisiones infrarrojas a determinados componentes atmosféricos. Estos datos espaciales e in situ de alta calidad están a disposición de todos gracias a Copérnico, pero el problema es que no los utilizamos...

Olvídese de los proxys y de los datos antiguos que se "ajustan" constantemente. Disponemos de información comprobada y medida que nos permite retroceder en el tiempo hasta 1960. Es una feliz coincidencia que el 1º de enero de 1960 sea el 0 de referencia para las series de temperatura utilizadas habitualmente. El IPCC ha dictaminado arbitrariamente que el cambio climático comenzó con la industrialización, es decir, hacia 1850 ó 1880, ya que supone que las emisiones de GEI (gases de efecto invernadero) son la causa. Pero los datos de los océanos del mundo, que determinan el clima, muestran que su temperatura empezó a desviarse de su ciclo natural hacia 1980. Así que centrémonos en los últimos sesenta años, utilizando las observaciones del mundo real disponibles para identificar objetivamente a los verdaderos culpables del calentamiento antropogénico.

Brain

Una nueva técnica analítica arroja luz sobre la memoria y el aprendizaje

Traducido por el equipo de SOTT.net

Menos de veinte minutos después de terminar este artículo, tu cerebro empezará a almacenar la información que acabas de leer en un estallido coordinado de actividad neuronal. La base de este proceso es un fenómeno conocido como traducción dendrítica, que implica un aumento de la producción localizada de proteínas en las dendritas, las ramificaciones espinosas que se proyectan desde el cuerpo celular de la neurona y reciben señales de otras neuronas en las sinapsis. Se trata de un proceso clave para la memoria, y su disfunción está relacionada con trastornos intelectuales.
neurons dendrites memory formation
© iStock.com via koto_fejaLa actividad que tiene lugar dentro de las dendritas que se ramifican de los cuerpos celulares de las neuronas es clave para la formación de la memoria.
Esto convierte el funcionamiento interno de la traducción dendrítica en un "santo grial para comprender la formación de la memoria", afirma Robert B. Darnell, de la Universidad Rockefeller, cuyo equipo acaba de publicar en Nature Neuroscience un estudio en el que se describe una nueva plataforma capaz de identificar los mecanismos reguladores específicos que impulsan la traducción dendrítica. El equipo utilizó un método, denominado TurboID, para descubrir todo un conjunto de factores desconocidos hasta entonces en la formación de la memoria, revelando ahora los mecanismos que subyacen a la forma en que la síntesis de proteínas en las dendritas contribuye al aprendizaje y la memoria. Los hallazgos también pueden tener implicaciones para discapacidades intelectuales como el síndrome del cromosoma X frágil.