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jue, 19 sep 2019
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La clonación de mascotas en China... ¿progreso o peligro para las especies?

La compañía china Sinogene va a iniciar ventas masivas de gatos y perros clonados tras su éxito al clonar el gatito Ajo.
Ajo cloned cat
© Sinogene Biotechnology
Ajo, producido con el material genético de un gato fallecido, nació el 21 de julio de una madre sustituta.

¿Qué es Sinogene?

Sinogene es una compañía de clonación animal que ya creó 20 clones de perros en el 2018 y otros 20 en el primer trimestre del 2019. La compañía planea comenzar a producir 500 clones de canes por año en los próximos cinco años.

Butterfly

Descubierto un 'efecto mariposa' en los telómeros

Las células pluripotentes pueden dar lugar a todas las células del cuerpo, un poder que los investigadores ansían controlar porque abre la puerta no solo a la medicina regenerativa, sino también al cultivo de órganos para trasplantes. Pero la pluripotencia es todavía una caja negra para la ciencia, regida por señales genéticas (expresión de los genes) y epigenéticas (marcas bioquímicas que controlan la expresión de los genes a modo de interruptores) desconocidas. El Grupo de Telómeros y Telomerasa, que dirige Maria Blasco en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) (España), desvela ahora una de esas señales epigenéticas, tras una labor iniciada hace casi una década.

ADN telómeres
© Pixabay
Una proteína que solo está presente en los telómeros muestra una acción global sobre todo el genoma.
Esta pieza del rompecabezas explica la potente conexión observada entre el fenómeno de la pluripotencia y los telómeros -estructuras protectoras en el extremo de los cromosomas-, una especie de 'efecto mariposa' en el que una proteína que solo está presente en los telómeros muestra una acción global sobre todo el genoma. Este efecto es esencial para iniciar y mantener la pluripotencia.

El ADN de los telómeros ordena la producción de unas largas moléculas de RNA llamadas TERRA. Lo que han descubierto los investigadores del CNIO es que los TERRA actúan sobre genes clave para la pluripotencia a través de las proteínas Polycomb, controladoras de los programas que determinan el destino de las células en las primeras fases embrionarias a través de depositar una marca bioquímica en los genes. Y, a su vez, el interruptor para regular a TERRA es una proteína que solo está en los telómeros, la proteína TRF1, uno de los componentes del complejo protector de los telómeros llamado shelterina. El nuevo resultado se publica esta semana en la revista eLife.

Comentario: Vea también: Un "interruptor" genético se encuentra en un gusano que permitiría regenerar partes del cuerpo humano


Cloud Grey

Científicos vuelan a través de una 'nube de fuego' y captan el raro fenómeno

Estas inusuales nubes se forman cuando los incendios elevan suficiente calor y humedad a la atmósfera como para producir una tormenta eléctrica.
smoke clouds
© David Peterson, NRL
Enormes nubes de humo procedentes del incendio forestal de Williams Flats en el estado de Washington, EE.UU., el 9 de agosto de 2019.
Un grupo de investigadores de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) volaron directamente a través de un fenómeno atmosférico extremadamente raro conocido como 'nube de fuego'. Los expertos estaban analizando el humo producido por el incendio forestal de Williams Flats en el estado de Washington (EE.UU.) cuando aprovecharon la oportunidad de realizar ese vuelo único y captar el momento en cámara.

Jupiter

Descubren un nuevo planeta que orbita una estrella de la Vía Láctea

Astrónomos del Centro Nacional de Investigación Científica de la Universidad Grenoble Alpes (Francia) descubrieron el segundo planeta que gira alrededor de Beta Pictoris, una joven estrella de la Vía Láctea que está rodeada por un disco de polvo. El hallazgo fue publicado este domingo en Nature.

beta pictoris
© P Rubini / AM Lagrange
Ilustración del sistema Beta Pictoris.
"Hablamos de un planeta gigante, aproximadamente 3.000 veces más masivo que la Tierra, situado 2,7 veces más lejos de su estrella que la Tierra del Sol", señaló Anne-Marie Lagrange, autora principal del estudio.

El nuevo mundo, llamado Beta Pictoris C, tiene una masa 9 veces mayor que Júpiter y tarda 1.200 días en completar su órbita, al igual que Beta Pictoris B, el primer exoplaneta de este sistema, descubierto en 2009. Sin embargo, el Beta Pictoris C se encuentra aproximadamente tres veces más cerca de la estrella que ambos rodean.

La presencia del nuevo elemento se determinó tras analizar más de 10 años de datos de alta resolución, obtenidos con el instrumento HARPS en el Observatorio astronómico La Silla, ubicado en Chile, a cargo del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés).

Comentario: Vea también: Universo eléctrico: acreción o expulsión


Nebula

Radiación cósmica podría mejorar capacidades cognitivas de astronautas

Un equipo de científicos rusos concluyó que los rayos cósmicos podrían influir positivamente sobre las capacidades de aprendizaje de los astronautas en las misiones interplanetarias, informó el servicio de prensa de la Universidad Estatal de Moscú Lomonósov.
cosmos
© CC0/ Pixbay
"La radiación ionizante produce una profunda remodelación del tejido nervioso, resulta que tiene un efecto positivo sobre el sistema nervioso central", comenta Víctor Cojan, investigador principal del laboratorio de psicofarmacología del Centro Médico Nacional de Psiquiatría y Narcología Vladímir Serbski.

Rocket

EE.UU. construirá una supercomputadora para administrar el arsenal nuclear

La Administración Nacional de Seguridad Nuclear del Departamento de Energía de EE.UU. (NNSA) ha anunciado la firma de un contrato por valor de 600 millones de dólares con la empresa Cray Computing para el desarrollo de la supercomputadora 'El Capitán'.

maletín militar
© Jonathan Ernst / Reuters
Un asistente militar porta el maletín con los códigos de lanzamiento del armamento nuclear en Washington (EE.UU.), 2017.
El aparato tendrá un rendimiento máximo de más de 1,5 exaflops, que le permitirán realizar 1,5 quintillones de cálculos por segundo. Se dedicará a funciones esenciales para el Programa de Administración de Arsenales, que ayuda a las misiones de seguridad nacional del país a garantizar la seguridad y la eficacia de las existencias nucleares de la nación en ausencia de pruebas subterráneas.

La computadora se utilizará para realizar las evaluaciones críticas necesarias para abordar las amenazas en evolución a la seguridad nacional y otras cuestiones como la no proliferación y el contraterrorismo nuclear. Se espera que la supercomputadora empiece a fabricarse a finales de 2023.

Lisa E Gordon-Hagerty, subsecretaria de Seguridad Nuclear y administradora de la NNSA, dijo que con esta modernización la institución busca "enfrentar las amenazas del siglo XXI". "'El Capitán' nos permitirá ser más receptivos, innovadores y con visión de futuro en lo relacionado con mantener un elemento disuasivo nuclear que no tiene rival en un entorno de amenazas en rápida evolución", afirmó.

Comentario: Vea también:


Eye 1

Amazon dice que su tecnología de reconocimiento facial ya detecta el miedo

Amazon mejora su sistema de reconocimiento facial, Amazon Rekognition, que a partir de ahora podrá detectar una nueva emoción, el miedo, e identificará con mayor precisión el resto de "emociones" (felicidad, tristeza, enfado, sorpresa, disgusto, calma y confusión).
Amazon Rekognition
Amazon Rekognition contaba con siete emociones que su sistema de análisis facial puede identificar, que son la felicidad, la tristeza, el enfado, la sorpresa, el disgusto, la calma y la confusión.

2 + 2 = 4

La probabilidad de la evolución

protein folding
¿Cómo se produce la evolución? Por casualidad, nos han dicho. Las cosas simplemente pasan. Cada paso en la evolución es un accidente. El modelo que nos enseñan en la escuela dice que la evolución ocurre a través de mutaciones aleatorias y selección natural. Se supone que la selección natural clasifica lo bueno de lo malo, así que el único mecanismo que produce cualquier información "nueva" es la mutación. Esta mutación equivale a errores aleatorios en el ADN. (Sí, esto puede sonar extraño, pero esa es la teoría. Eres el resultado de miles de millones de años de errores acumulados. Eras una bacteria cuando eras impecable.) Si estos errores resultan ser "útiles" (también un concepto ligeramente extraño), el organismo sobrevive y se reproduce mejor que otros, y transmite la nueva información genética. Como sabemos, la mayoría de las mutaciones son perjudiciales. Los beneficiosos son raros. Así que si la evolución ocurre sólo por casualidad y las buenas mutaciones son raras, deberíamos preguntarnos, ¿cuán probable es la evolución?

Headphones

Detectan ocho nuevas radioseñales repetitivas procedentes del espacio profundo

El fenómeno puede revelar una "información muy importante" sobre el universo, opina el astrónomo Ziggy Pleunis.
Milky way
© Free-Photos / Pixabay.com
Un equipo de astrónomos que trabaja con el radiotelescopio denominado Experimento Canadiense de Cartografía de la Intensidad del Hidrógeno (CHIME, por sus siglas en inglés) detectó 8 fuentes de ráfagas rápidas de radio (FRB) repetitivas, aumentando al instante el número total de fenómenos de este tipo conocidos hasta 10. Así se desprende de un estudio que va a ver luz en la revista Astrophysical Journal Letters y está desde el 9 de agosto en el repositorio arXiv.org.

Nebula

Crean una simulación con 8 millones de universos para determinar cómo funciona el nuestro

El modelo múltiple se hizo posible gracias a una supercomputadora y puso al descubierto diversas incorrecciones en algunas ideas previas que se tenían sobre la cosmología.
La silla nebulosa
© wikipedia.org / European Southern Observatory
La nebulosa Omega (Messier 17) fotografiada desde el observatorio La Silla en Chile el 7 de julio de 2009
Una simulación computacional realizada por un grupo de astrónomos e informáticos estadounidenses ha generado más de 8 millones de universos virtuales para tratar de esclarecer cómo se desarrolló el nuestro.

La operación ocupó 400.000 horas de trabajo de una supercomputadora y reveló que nuestras ideas acerca de la formación de las estrellas podrían estar en parte equivocadas. En particular, el modelo permite reevaluar el papel que desempeña la materia oscura en la formación y evolución de las galaxias y en el nacimiento de las estrellas.


Comentario: Vea también: Universo Eléctrico - Una perspectiva distinta de la ciencia y el Universo