Bienvenido a Sott.net
mie, 30 sep 2020
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
Mapa

Meteor

El sistema espacial de prevensión de catástrofes atrae a más participantes

Imagen
© Desconocido
Las advertencias de los astrónomos sobre posibles choques con asteroides son cada vez más frecuentes. Por ejemplo, la semana pasada los especialistas del Instituto de Astronomía informaron de que en el observatorio Pan-STARRS mediante el telescopio PS1 se había establecido un récord ya que se habían registrado 19 asteroides acercándose a la Tierra durante solo una noche. Los expertos indicaron que aunque estos cuerpos celestes no representan un peligro inmediato, no se puede excluir su colisión con nuestro planeta durante los próximos 100 años.

Todos estos informes comprueban un hecho bien conocido: la Tierra necesita una protección global. Los científicos rusos están seguros de que el nuevo sistema de vigilancia internacional, conocido como IGMASS, podrá facilitar tal protección, alertando sobre posibles catástrofes naturales o tecnológicas en cualquier parte del planeta, incluso la colisión de un asteroide.

Iniciada por las organizaciones públicas y científicas rusas, la idea del IGMASS fue apoyada por la Academia Internacional de Cosmonáutica en 2008. La idea del proyecto se basa en que dispositivos especiales situados en la Tierra o en el espacio detectarán los posibles 'precursores' de los desastres naturales que se manifiestan como anomalías de la geosfera y, a partir de estos resultados, el pronóstico de los eventos catastróficos.

Question

Científicos tratan de determinar si la vida en la Tierra se está extinguiendo

Imagen
© Desconocido
La vida en la Tierra se está encaminando hacia la extinción a niveles comparables a los que afectaron a los dinosaurios, después de que un asteroide chocara con el planeta hace 65 millones de años, según publicaron científicos de la Universidad de Berkeley en la revista Nature.

Los investigadores anunciaron que si la tasa de extinción continúa como está ahora, y especies vulnerables siguen desapareciendo, la Tierra podría perder tres cuartos de sus especies en los siguientes tres siglos.

"Es un guiño geológico. Una vez que pierdes especies, no las recuperas. Toma millones de años recuperarse de un evento de extinción masiva", dijo Nicholas Matzke, tesista de la UC Berkeley y uno de los autores del paper.

Aunque pueda parecer que quedan muchos años, muchas especies ya están desapareciendo en estos momentos a escala global. En la historia reciente, ya perdimos al pájaro Dodo, la paloma migratoria, el tigre de Java y el león marino japonés, entre otros. Anfibios, mamíferos, plantas y peces, ninguno es inmune al destino de los dinosaurios, gracias al impacto humano en el ecosistema.

Meteor

Investigadores encuentran un meteorito que podría dar luces sobre la vida en la Tierra

Imagen
© Desconocido
Yo soy tu padre...
En la actualidad existen diversas teorías que buscan explicar la cadena de acontecimientos que permitió que surgiera la vida en nuestro planeta. Tal vez una de las más aceptadas es aquella que habla sobre un meteorito portador de ciertos componentes necesarios para crear vida.

Según esta teoría habría sido en el período denominado como Eón Hadeico (hace unos 4.570 a 3.800 millones de años) en que se plantaron las bases para la existencia de la vida en la Tierra. Para lo cual fue necesario contar con una cantidad aún indeterminada de amoniaco proveniente del espacio exterior, ya que este no se encontraba presente en la Tierra en aquella época (o por lo menos en las cantidades necesarias).

Aquí es donde la ciencia ha centrado sus investigaciones, ya que hasta el momento había sido casi imposible encontrar algún vestigio de amoniaco que haya estado presente en ese período, algo que parece comenzar a quedar en el olvido gracias al descubrimiento de un meteorito primitivo que es capaz de liberar amoniaco cuando es expuesto a condiciones similares a las que habían en la joven Tierra.

En términos simples los investigadores consideran el nitrógeno - amoniaco (NH3)- como un componente vital necesario para la evolución química de los aminoácidos (bloques básicos de la vida). Tomando como base las pruebas geológicas de una atmósfera químicamente neutra, las actuales teorías no han sido capaces de determinar la cantidad de amoniaco necesaria para crear biomoléculas.

Telescope

La formación de estrellas en una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea

Imagen
© ESO
Imagen obtenida en el Observatorio de La Silla de Chile
NGC 247 es una de las galaxias espirales más cercanas a nuestra Vía Láctea. Una nueva imagen obtenida gracias al instrumento Wide Field Imager del telescopio del Observatorio de La Silla en Chile muestra con nitidez los componentes de esta galaxia. Las nubes rosas y brillantes de hidrógeno indican las regiones activas de formación de estrellas.

NGC 247 forma parte del llamado Grupo Escultor (Sculptor, en inglés), una aglomeración de galaxias vinculadas a NGC 253, conocida como la Galaxia Escultor. Se trata del grupo de galaxias más cercano al grupo que incluye a nuestra Vía Láctea.

Para medir la distancia desde la Tierra a una galaxia cercana, los astrónomos deben confiar en un tipo de estrellas variables llamadas Cefeidas, que actúan como indicadores de distancia. La Cefeidas son estrellas muy luminosas, cuyo brillo varía a intervalos regulares. El tiempo que tarda una de estas estrellas en pasar del brillo máximo al mínimo puede ser introducido en una simple fórmula matemática que permite obtener su brillo intrínseco. Cuando se compara este valor con el brillo medido, se obtiene su distancia. Sin embargo este método no es infalible, ya que los astrónomos piensan que esta relación entre período y luminosidad depende de la composición de la Cefeida.
A 11 millones de años luz de la Tierra

Otro problema surge del hecho de que parte de la luz emitida por la Cefeida puede ser absorbida por polvo en su ruta a la Tierra, haciéndola aparecer más tenue y, por lo tanto, más lejos de lo que realmente está. Este es precisamente el problema de NGC 247 con su orientación tan inclinada, ya que la línea de visión de las Cefeidas pasa a través del disco de polvo de la galaxia.

Attention

Descubren mutaciones genéticas en células humanas reprogramadas

Imagen
© Desconocido
Un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de California en San Diego (Estados Unidos), en el que se integran Juan Carlos Izpisúa y Nuria Montserrat desde el Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona, ha descubierto mutaciones genéticas en células madre pluripotentes inducidas humanas. Los resultados del trabajo se publican en la revista Nature.

Las células humanas reprogramadas como las células madre pluripotentes inducidas (hiPSC, según sus siglas en inglés) podrían revolucionar la medicina personalizada al crear nuevas y diversas terapias únicas para los pacientes individuales. Sin embargo, existen dudas sobre la alteración del material genético durante el proceso de reprogramación.

Los investigadores descubrieron que el material genético de las células reprogramadas podría de hecho verse afectado y sugieren que el análisis genético amplio de estas células se realice de forma rutinaria antes de su uso clínico.

Los científicos, dirigidos por Kun Zhang, examinaron 22 líneas diferentes de hiPSC de siete grupos de investigación que empleaban distintos métodos para reprogramar células de la piel en células madre pluripotentes. En todas estas líneas celulares, los investigadores descubrieron mutaciones puntuales en la codificación de proteínas, aproximadamente seis mutaciones por exoma. El exoma es la parte del genoma que contiene instrucciones genéticas para producir proteínas y otros productos genéticos.

Saturn

El olor del Universo

Imagen
© Desconocido
Hasta el momento ningún ser humano ha tenido la experiencia de olfatear el Universo y si alguien lo llegase a intentar, moriría a causa del vacío, la radiación y las bajas temperaturas.

Sin embargo los astronautas de la Estación Espacial Internacional (EEI) señalan que cuando salen al espacio exterior para efectuar alguna reparación o montar un nuevo módulo, los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) se adhieren indefectiblemente a sus trajes y herramientas; de modo que muchas de estas moléculas regresan con ellos a la estación, donde sí que se pueden percibir los olores.

Con ello, los científicos indican que el Universo huele a "estrellas muertas", en otras palabras sería, una mezcla de metales fundidos, hidrocarburos ardiendo o humo de un asador.

El olor del espacio se percibe tan claramente en los trajes de los astronautas que, hace tres años, la NASA recurrió a Steven Pearce, fabricante de perfumes Omega Ingredients, para recrear ese mismo olor en las simulaciones que sirven de entrenamiento a los astronautas.

Sun

Video: La enorme erupción solar en HD es terroríficamente cautivante


Hace unos días la NASA dio a conocer una enorme y alucinante erupción solar registrada el 24 de febrero y captada por el Observatorio de la Dinámica Solar (SDO). Pero ahora el Centro de vuelo espacial Goddard entregó un video del acontecimiento en Alta Definición (HD) que es para quedarse pegado contemplando un buen rato.

La prominencia solar -como se le conoce al fenómeno en cuestión- tuvo una duración de 90 minutos (reducidos aquí a 16 segundos) y tuvo una intensidad de 3,6 M, lo que califica como "moderado". Bastante inferior a la ocurrida el pasado 16 de febrero, que fue la mayor de los últimos cuatro años, con categoría X.

Cuando ocurren estos fenómenos, existe el temor de que el material expulsado al espacio pueda afectar los satélites y las comunicaciones, y pese a que parte de los fragmentos no retornaron al Sol, el resto no partió con dirección a la Tierra.

Bueno, yo me callo. Ustedes disfruten del video (véanlo a pantalla completa).

Play

Descubren por primera vez capas subsuperficiales de agua helada en latitudes tropicales

Imagen
© Desconocido
El pasado mes de agosto, una expedición organizada por el Grupo de Investigación en Geografía Física de Alta Montaña de la Universidad Complutense de Madrid encontró capas subsuperficiales de agua helada (permafrost) en las vertientes del volcán Chachani, al Norte de la ciudad de Arequipa, en los Andes Centrales del Sur de Perú .

La expedición se realizó en el marco del proyecto CGL2009-7343 del Plan Nacional I+D+I del gobierno de España y en ella participaron Jose Úbeda Palenque, del Grupo de Investigación en Geografía Física de Alta Montaña de la Universidad Complutense de Madrid, Kenji Yoshikawa, del Water and Environmental Research Center (Universidad de Fairbanks, Alaska) y Pablo Masías y Fredy Apaza, del Grupo de Vulcanología de Arequipa (Instituto Geológico Minero y Metalúrgico del Perú).

El hallazgo tiene gran interés por varias razones. Por una parte es la primera vez que se demuestra la existencia de permafrost en latitudes tropicales. Por otro lado el estudio del origen y la evolución de la capa helada pueden proporcionar información muy valiosa sobre el cambio climático. Además, su presencia en las proximidades de Arequipa, con más de un millón de habitantes, representa al mismo tiempo una reserva hídrica para el abastecimiento de la población y un riesgo para su seguridad, en caso de producirse su fusión repentina como consecuencia de un movimiento sísmico, una erupción volcánica o por causas climáticas.

Sun

Estudio revela que en Chile se cometen cinco violaciones diarias

Imagen
© Desconocido
La ONG Activa presentó un estudio que revela el aumento de violaciones en el país que llegan a cinco por día. "Estamos más preocupados de los delitos contra la propiedad y el robo y se nos han olvidado los delitos contra las personas, en donde la violación es un factor importante a evaluar y tratar", señaló la directora de la ONG, Gloria Requena.

El reporte señala que en el año 2010 ingresaron 17.776 casos al sistema judicial por delitos sexuales y de ellos 1.832 corresponden a delitos por violación en el país. Número coniderado no menor por la entidad, por lo que representante hizo un llamado a las autoridades de Gobierno a poner más atención a estos temas que no han sido tratados con seriedad.

"En la última Encuesta Nacional de Seguridad Urbana (ENUSC) dedicaron más de15 minutos a hablar sobre los robos de vehículos, pero por delitos sexuales cometidos no hay políticas públicas al respecto. De una persona que denuncia hay otra que no lo hace, porque han perdido la confianza en lo que viene después", añadió Requena.

"Necesitamos que exista prevención en estos temas y le pedimos al Ministerio de Educación, Universidades, colegios e incluso el Ministerio del Trabajo, aborden la violación como un hecho y sepan los pasos a seguir", sugirió.

Finalmente, la directora de la ONG, solicita al Gobierno hacerse cargo de la situación y generar campañas para la prevención, aumentando la dotación de personal policial, en los medios y en las comunas o la creación de más centros de atención para víctimas de delitos por violación.

Radar

El meteorito que pudo detonar la vida en la Tierra

Imagen
© elmundo.es
Como una semilla. Los meteoritos estudiados contienen materiales orgánicos, también encontrados en la Antártida.
La ciencia aún no puede respondér cómo surgió la vida. Debido a este vacío, los científicos especulan con diversas teorías. Una de ellas es la de la Panspermia que, según la hipótesis, la vida está diseminada por el Universo y llegó en forma bacteriana a la Tierra, unida a un meteorito.

Otra de las posibilidades que manejan los astrobiólogos consiste en que los aerolitos no trajeron la vida, pero sí los elementos y moléculas necesarios para su surgimiento. Así lo informó el diario español El Mundo. En este sentido, una investigación publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences aporta datos que apoyan la posibilidad de un origen extraterrestre.

Los investigadores realizaron una serie de estudios con meteoritos que contienen materiales orgánicos, los mismos que fueron encontrados también en la Antártida. Sorprendentemente, los especialistas comprobaron que aquella roca extraterrestre liberó grandes cantidades de ion de amonio, un importante precursor de las moléculas complejas como el ADN.