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mie, 30 sep 2020
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Analizan la secuencia de los mecanismos cerebrales por los que el fallo hepático agudo conduce a la muerte

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© Desconocido
Científicos del Laboratorio de Neurobiología del Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) de Valencia han determinado la secuencia de los mecanismos y alteraciones cerebrales por los que el fallo hepático agudo conduce a la muerte.

La investigación ha determinado el orden en el que van sucediendo las alteraciones cerebrales progresivamente, con el objetivo de diferenciar distintas fases que podrían contribuir en un futuro a tratamientos más dirigidos y efectivos, según ha informado la Generalitat .

El fallo hepático agudo ocurre con intoxicaciones graves --como por ejemplo por ingesta de setas venenosas o paracetamol-- que provocan progresivamente la muerte masiva de células del hígado (hepatocitos). Por esta razón, el hígado ya no puede ejercer su función de eliminar toxinas, y este hecho provoca que las sustancias tóxicas como por ejemplo el amonio, lleguen al cerebro, ocasionando daños graves.

Según ha explicado Vicente Felipo, investigador principal del Laboratorio de Neurobiología del CIPF, "tras el análisis de las alteraciones que hay en el cerebro hemos comprobado que estas alteraciones son distintas en distintas áreas y que van progresando, lo cual quiere decir que dependiendo de en qué fase se encuentre el paciente, el tratamiento tendrá que ser uno u otro".

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'Come-virus' descubierto en un lago antártico

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© Nature
Virófago OLV.
El primer parásito de parásitos en ser descubierto en un entorno natural, apunta a una diversidad oculta.

Un estudio genómico de la vida microbiana en un lago antártico ha revelado un nuevo virófago - un virus que ataca a los virus. El descubrimiento sugiere que estas formas de vida son más comunes, y tienen un papel más importante en el entorno, de lo que se pensaba anteriormente.

Un grupo de investigación australiano encontró el virófago mientras realizaba estudios en el extremadamente salado Lago Organic en la zona este de la Antártida. Mientras secuenciaba el genoma colectivo de los microbios que vivían en las aguas superficiales, descubrieron el virus, al cual llamaron el Virófago del Lago Organic (OLV).

El genoma del OLV se identificó anidado dentro de las secuencias de phycodnavirus - un grupo de virus gigantes que atacan a las algas. Las pruebas de intercambio genético, y una posible co-evolución, entre ambos sugiere que el phycodnavirus es la presa del OLV. Aunque OLV es el virófago dominante en el lago, el trabajo sugiere que podría haber otros presentes.

Matando a los phycodnavirus, el OLV podría permitir que las algas medrasen. Ricardo Cavicchioli, microbiólogo en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sídney, Australia, y sus colegas encontraron modelos matemáticos del sistema del Lago Organic que tenían en cuenta el peaje del virófago sobre su anfitrión mostrando una menor mortalidad de algas y un mayor florecimiento durante los dos meses de verano sin hielo en el lago.cia Kanija

Mr. Potato

La gravedad hace que la Tierra se vea como una papa


Un satélite que trata de registrar las variaciones de la gravedad en la Tierra nos entrega una visión algo diferente de nuestro planeta: desde el espacio se ve como una papa. Y, sin embargo, la información proporcionada por este modelo es la visión más nítida que tenemos de como varía la gravedad en toda la Tierra.

El aparato fue lanzado por el equipo que trabaja en el satélite europeo Goce.Es una vista altamente exagerada, pero ilustra a las claras cómo la atracción gravitatoria que se manifiesta desde la masa de roca bajo nuestros pies no es la misma en todo lugar.

La gravedad es más fuerte en áreas amarillas y más débil en las azules. Los científicos dicen que la información generada por la superrápida sonda espacial está aportando un importante cambio en nuestro entendimiento de esa fuerza que nos jala hacia abajo y la forma en que ésta está reconfigurando algunos procesos clave en la Tierra.

El mayor entre estos nuevos enfoques es una visión más clara de cómo los océanos se mueven y cómo redistribuyen el calor del sol en todo el mundo, información que es esencial para los estudios climáticos.

Pills

Consumo de éxtasis afecta el cerebro más de lo pensado

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© Getty Images
Para ver qué estaba pasando en el mundo real del consumo de drogas, un equipo de Australia fue a fiestas en las que se usaba éxtasis y descubrió que el cerebro de esas personas estaba más en riesgo de lo pensado. El equipo observó también que las píldoras de éxtasis contienen otras drogas.

"La mayoría de los estudios sobre toxicidad en personas o animales siempre analizó una droga", dijo el doctor Thomas Newton, profesor de Baylor College of Medicine y que no participó del estudio. "No sabemos qué pasa cuando se mezclan las drogas", agregó.

Para el estudio, 56 consumidores de éxtasis desde hacía por lo menos cinco años aceptaron invitar al equipo a fiestas privadas donde consumían la droga.

El equipo obtuvo muestras de las píldoras y determinó en los participantes el nivel de MDMA (la sustancia química del éxtasis) en sangre cada hora durante cinco horas después de tomar la droga.

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Descubren en Brazil una nueva especie de animal prehistórico

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© RT
El grupo investigador de la Universidad Federal de Piauí, en Brasil, ha publicado esta semana un informe sobre el descubrimiento de un fósil de un animal prehistórico inédito. "Uno lo ve y no lo cree, parece un animal imposible, como hecho de partes de diferentes criaturas. Es como descubrir un unicornio", dice el doctor Cisneros, del Centro de Ciencias Naturales de la Universidad Federal de Piauí.

Este animal prehistórico, que vivió antes que los dinosaurios, fue descubierto hace dos años. Pertenece al extinto grupo de reptiles parecidos a los mamíferos llamados terápsidos y podría haber sido un poco más grande que un cerdo salvaje. Tenía cuatro patas y dominó durante el período Pérmico de las eras Paleozoica y Mesozoica (hace entre 250 millones y 190 millones de años).

La nueva especie fue bautizada como Tiarajudens. Su fósil, muy bien preservado, fue descubierto durante unas excavaciones en el Estado de Río Grande do Sul, en 2009, cerca de la frontera con Argentina y Uruguay.

Tiarajudens presenta unos temibles colmillos en la mitad de su boca, de unos 12 cm. de largo, que nunca se utilizaron para comer carne porque se sabe que era herbívoro. Según los investigadores brasileños, ninguna especie animal conocida tiene esos dientes, por lo que se puede concluir que se trata de una especie inédita. Los paleontólogos aseguran que sin duda Tiarajudens era una especie rara: un herbívoro con este tipo de dientes habría sido una especie territorial y solitaria, dice el doctor Cisneros.

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China ya es la segunda potencia científica mundial

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© Desconocido
China es ya la segunda potencial científica mundial, sólo por detrás de EEUU en la clasificación y por delante de otras superpotencias tradicionales de la ciencia (Europa Occidental y Japón). Brasil e India, están también haciéndose hueco en la I+D internacional, pero hay otros países que empiezan a destacar, al menos por su esfuerzo en este campo, como son Irán, Túnez y Turquía, según un estudio realizado por la Royal Society británica.

El estudio, titulado Conocimiento, redes y países: colaboración científica global en el siglo XXI se basa en análisis de gran cantidad de datos, incluido el número de publicaciones científicas de cada país y en el número de citas de esos trabajos por otros investigadores (un parámetro que se considera válido para medir la calidad de la investigación). España aparece en el noveno lugar de la lista por número de publicaciones y en el décimo por citas.

"El mundo científico está cambiando y están apareciendo rápidamente nuevos jugadores", comenta el físico Chris Llewellyn-Smith, que ha presidido el comité que ha hecho el estudio de la Royal Society. "Más allá de la emergencia de China, apreciamos una escalada de otros países de del Sudeste Asiático, Oriente Medio y África del Norte.

Telescope

La rotación de la Nebulosa de la Mariposa


Un grupo de investigadores españoles liderado por Romano Corradi, astrofísico del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha plasmado en un vídeo la rotación de la Nebulosa de la Mariposa a través de una serie de imágenes de alta calidad que han sido tomadas en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma) durante dos décadas, un logro que ayudará a entender los chorros de alta velocidad observados en muchos astros.

Las distancias entre las estrellas de nuestro firmamento son tan grandes que la mayoría de ellas evolucionan de forma aislada. Pero no siempre es así: hay casos en que la interacción entre dos estrellas relativamente cercanas determina su evolución y destino y da lugar a algunos de los fenómenos más espectaculares observados en el Universo.

Hardhat

Rechazo social y dolor físico activan las mismas zonas cerebrales

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© globbos.com
Ante el rechazo social se activan las mismas zonas en el cerebro asociadas al dolor físico, hallazgo difundido en la revista Proceedings of the National Academy of Science (PNAS).

El estudio realizado por investigadores de la Universidad estadounidense de Michigan es el primero que establece una superposición neural entre estas dos sensaciones.

Un experimento que involucró a sujetos separados recientemente de sus parejas mostró que ante el dolor provocado o la imagen de la persona que se quiere sin ser ya correspondido se activa la corteza somatosensorial secundaria y la ínsula dorsal posterior.

Durante el estudio los participantes completaron dos tareas: ante la fotografía de la ex pareja pensaron como se sintieron en el momento de la ruptura o las palabras de un amigo sobre una experiencia positiva con esa persona.

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Confirman que los volcanes submarinos también explotan

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© Desconocido
La mayoría de la actividad volcánica de la Tierra (entre un 75 y 80 por ciento) se lleva a cabo en las dorsales oceánicas, el mayor sistema volcánico de nuestro planeta, compuesto por formaciones submarinas por donde el magma emerge continuamente a través de la corteza.

Estos volcanes oceánicos producen permanentes flujos de lava, pero hasta ahora se dudaba si provocaban erupciones explosivas, debido a que estos volcanes están bajo la presión del agua circundante.

Este misterio fue resuelto por Christoph Helo, de la Universidad McGill, quien gracias a la utilización de una microsonda de iones demostró que las erupciones explosivas efectivamente ocurren en los volcanes de alta mar. El hallazgo fue logrado gracias a la detección de altas concentraciones de CO2 en las gotitas de magma atrapadas en los cristales recuperados de depósitos de ceniza del volcán Axial, ubicado frente a Oregon.

Telescope

Primeras fotos de Mercurio tomadas desde su órbita


En la imagen está la foto de Mercurio que la NASA recibió el martes desde la sonda espacial Messenger, la primera imagen en la historia sacada desde la órbita del planeta, informó la agencia aeroespacial estadounidense en su página web.

La parte baja de la foto representa la zona cercana al polo sur de Mercurio e incluye un sector del planeta previamente no observado por aparatos espaciales.

Durante las seis horas siguientes la Messenger tomó otras 363 imágenes que transfirió a la Tierra. Al cabo de tres días la sonda debería haber sacado otras 1.185 instantáneas y dentro de un año su cantidad llegará a 75.000.