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jue, 09 dic 2021
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Ciencia y Tecnología
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Una extraña araña con «cabeza de perro» aparece en Perú

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© K. HONNINGER
Un grupo de investigadores ha descubierto en el norte de Perú insectos fosilizados y semillas de girasol en un yacimiento de ámbar que data del Mioceno, de una antigüedad de 23 millones de años.

El descubrimiento tuvo lugar en la remota región selvática de la cuenca del río Santiago, en la región Amazonas de Perú, fronteriza con Ecuador. "Estos nuevos descubrimientos son muy importantes, porque los insectos y semillas germinadas de girasol nos confirman el tipo de clima que había durante el período Mioceno", ha explicado el paleontólogo Klaus Honninger desde la ciudad norteña de Chiclayo.

El hallazgo consiste de cientos de trozos de ámbar (piedra preciosa hecha de resina vegetal fosilizada) de hasta 12 centímetros que contienen varios tipos de insectos. Entre ellos se encuentran escarabajos antiguos, moscas y arañas.

Honninger, director del museo Paleontológico Meyer-Honninger, también ha anunciado la aparición de un extraño insecto nunca visto. «Hemos hallado una especie desconocida de arácnido de 3 mm de longitud que tiene una extraña cabeza semejante a la de un perro y las patas cuatro veces más largas que el cuerpo».

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Nórdicos tienen el cerebro más grande

Un estudio realizado por un grupo de investigadores de la universidad de Oxford, y publicado en la revista científica Biology Letters, declara que las personas que viven o han vivido un determinado tiempo en los países del norte del globo terráqueo presentan características distintivas de las de otras latitudes.

Según este estudio, que se basa en la investigación de 55 personas de diferentes lugares, los que fueron o son habitantes del nórdico tienen el cerebro y los ojos más grandes que el resto.

La diferencia en el tamaño de ambos se debe a que aquellas personas que viven en la península escandinava, Micronesia, América del Norte y Australia necesitan una mayor capacidad para distinguir y procesar visualmente los objetos, lo que hace que tanto el cerebro como las cuencas orbitales se adapten a esta necesidad.

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Los astrónomos predicen que Plutón tiene un anillo

El polvo procedente de los satélites de Plutón debería formar un tenue anillo alrededor del planeta enano, de acuerdo con los nuevos cálculos.

Hasta hace poco, el único anillo del Sistema Solar era el de Saturno. Pero en las décadas de 1960 y 1970 los astrónomos descubrieron anillos alrededor de Urano y Neptuno. Mientras tanto, la nave Voyager 1 enviaba imágenes hacia la Tierra del anillo de Júpiter.

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© NASA/ESA
Sistema de lunas de Plutón
Está claro que estos anillos son mucho menos impresionantes que los de Saturno, pero las implicaciones están claras: Los anillos parecen mucho más comunes de lo que los astrónomos pensaron en una época. Tal vez incluso sean la norma.

Y esto genera una interesante pregunta: ¿Podría Plutón tener un anillo?

Syringe

El mercurio en las vacunas causa autismo, señalan expertos

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© Desconocido
El estudio de una historia familiar, sobre envenenamiento por mercurio, se convirtió en en evidencia sobre el riesgo para desarrollar autismo a partir del citado quimico, según los investigadores. Acorde a una encuesta realizada por la Universidad de Swinburne en Melbourne de Australia, sobre 522 sobrevivientes de la enfermedad de Rosa - una forma de envenenamiento por mercurio común en el siglo 20 -, uno de cada 25 de sus 398 nietos, de entre seis y 12 años, tienen un trastorno del espectro autista.

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Tamaño de cerebro está ligado al ejercicio físico

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© Desconocido
Científicos estadounidenses encontraron que las especies que se ejercitan más aeróbicamente favorecen el desarrollo del tamaño cerebral

Un estudio publicado en la revista científica PLoS ONE reveló que el tamaño del cerebro de los mamíferos puede haber evolucionado junto con el aumento de la capacidad para ejercitarse y no sólo en respuesta a la selección natural de habilidades cognitivas superiores.

Los mamíferos, señala el reporte, tienen cerebros más grandes que los animales no mamíferos del mismo tamaño corporal; por su parte los primates tienen cerebros más grandes que los mamíferos no primates del mismo tamaño corporal; y finalmente los seres humanos tienen cerebros más grandes que los primates no humanos del mismo tamaño.

Los antropólogos David A. Raichlen de la Universidad de Arizona y Adam D. Gordon de la Universidad de Albany intentaron explicar por qué los humanos y otros primates tienen cerebros relativamente grandes en comparación con otras especies animales.

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Experimento del CERN pesa antimateria con una precisión sin precedentes

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© Desconocido
En un artículo publicado en la revista Nature, el experimento japonés-europeo ASACUSA del CERN informó de una nueva medida de la masa del antiprotón con una precisión de aproximadamente una parte en mil millones. Las medidas de precisión de la masa del antiprotón son una forma importante de investigar la aparente preferencia de la naturaleza de la materia sobre la antimateria.

"Éste es un resultado muy satisfactorio", dice Masaki Hori, líder del proyecto en la colaboración ASACUSA. "Significa que nuestra medida de la masa relativa del antiprotón en relación al electrón es ahora casi tan precisa como la del protón".

Los protones comunes constituyen aproximadamente la mitad del mundo que nos rodea, incluyéndonos a nosotros. Con tantos protones alrededor, sería natural asumir que la masa del protón debería ser medible con una mayor precisión que la de los antiprotones. Tras los resultados de hoy, esto sigue siendo cierto, pero por poco. En futuros experimentos, ASACUSA espera mejorar la precisión de la medida de la masa del antiprotón a mucho más que la del protón. Cualquier diferencia entre la masa de protones y antiprotones sería señal de una nueva física, indicando que las leyes de la naturaleza podrían ser diferentes para materia y antimateria.

Magnet

Split es el imán más poderoso del mundo

Se construyó en la Florida (EE.UU.) y tiene una atracción magnética más fuerte que la de la Tierra.

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© Archivo "El Tiempo"
La puesta en marcha del 'superimán' ya es considerada en algunos círculos de científicos y físicos internacionales como el mayor avance en su campo.
Así como se construyen telescopios gigantes para observar con detalle el universo, el hombre recurre al poder magnético para entrar en las entrañas de la materia y poder comprender hasta el último componente de un invisible átomo.

De ahí la importancia que se le concede a la construcción del más poderoso imán hasta ahora creado en la Tierra y que se acaba de poner al servicio por parte del Laboratorio Nacional de Altos Campos Magnéticos, MAGLAB, incrustado en el seno de la Universidad Estatal de la Florida, que funciona en la capital del estado, Tallahassee, en EE. UU.

El imán, bautizado Split (División), opera con un poder de fuerza de 25 tesla, que en lenguaje común equivale a 500 mil veces más poder que el magnetismo de la Tierra.

Según la medida establecida por los científicos, un tesla es igual 10.000 Gaus, siendo el poder magnético de la Tierra de aproximadamente 0,05 gaus.

Chalkboard

Universos paralelos, ¿existe alguna señal?

La teoría del «multiverso», que acepta múltiples cosmos alternativos contenidos en «burbujas», es puesta a prueba por primera vez por un grupo de físicos y cosmólogos.

Multiversos
© NASA
Imagen de la radiación del fondo cósmico de microondas, donde se buscan señales de la colisión con otros universos
La idea de que existen más universos además del nuestro, el que conocemos, es una mina sin fin para la ciencia ficción, pero también un supuesto de trabajo en la cosmología, la física y la astronomía. Los defensores de esta teoría llamada «multiverso» sostienen que nuestro cosmos está contenido en una especie de burbuja y que, al mismo tiempo, existen múltiples universos alternativos dentro de sus propias burbujas. Pero, ¿hay alguna señal de que una realidad paralela sea posible? Por primera vez, un equipo de científicos británicos y canadienses intenta poner a prueba esta hipótesis. Su investigación aparece publicada en las revistas Physical Review Letters y Physical Review D.

Los físicos del University College (UCL) y del Imperial College de Londres y del Instituto Perimeter de Física Teórica en Ontario (Canadá) buscan patrones en forma de disco en la radiación del fondo de microondas cósmico, la reliquia de la radiación térmica dejada por el Big Bang, que podría proporcionar la evidencia de colisiones entre otros universos y el nuestro.

Muchas teorías modernas de la física fundamental predicen que nuestro universo se encuentra dentro de una burbuja. Además de nuestra burbuja, el multiverso puede contener otras, cada una de las cuales guarda a su vez su propio universo. Por si esto fuera poco asombroso, los otros universos no tienen por qué tener las mismas leyes básicas de la física ni las mismas constantes fundamentales.

Control Panel

Japón se saca ratones de la chistera: científicos crean roedores a partir de células madre

Un grupo de científicos de la Universidad de Kioto (Japón) , ha llevado a cabo un experimento pionero, consistente en la obtención de espermatozoides a partir de las células madre de un ratón, y en la fecundación con ellos de un óvulo donado que dio lugar a descendencia sana.

De las células epidérmicas de un ratón macho incapaz de reproducirse, los investigadores obtuvieron células madre pluripotentes inducidas (iPS según sus siglas en inglés),semejantes a las células madre embrionarias, a partir de las cuales se pueden formar células de varios tejidos y órganos.

De estas células madre obtuvieron después células primordiales germinales (PGC), de las que luego se forman los espermatozoides y los óvulos. Estas PGC
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© Desconocido
fueron implantadas en los testículos del macho ratón infértil, y al cabo de 10 semanas extrajeron esperma que resultó que era fértil.

Rocket

La nave espacial Juno despega con éxito rumbo a Júpiter

La sonda Juno se dirige ya hacia Júpiter. Con casi una hora de retraso respecto al horario previsto debido a una fuga de helio, a las 18:25 (hora peninsular española) la nave espacial ha despegado con éxito desde Cabo Cañaveral (Florida) a bordo del cohete Atlas V 551.

sonda juno
© NASA
La sonda viaja en el cohete Atlas V 551.
El lanzamiento se produce pocos días después de que EEUU cerrara un importante capítulo de su historia espacial con la jubilación de su flota de transbordadores, que durante 30 años han transportado a los astronautas de la NASA. Mientras se construye el sucesor de los 'shuttle', desde las instalaciones de Cabo Cañaveral sólo despegarán naves no tripuladas como Juno. El coste de esta nueva misión espacial asciende a unos 1.100 millones de dólares.

Dentro de cinco años, la sonda de la NASA se aproximará a Júpiter, donde pasará un año investigando su estructura interna, la composición de su atmósfera y su magnetosfera, y observando las intensas auroras. Está previsto que llegue a su destino en julio de 2016.