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jue, 22 ago 2019
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Saturn

Según un censo espacial, hay 54 planetas que podrían tener vida

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© Desconocido
La NASA anunció ayer los resultados de un "censo cósmico": los datos que recolectó el teslecopio espacial Kepler, encargado de identificar planetas ubicados fuera de nuestro Sistema Solar. La sorpresa es que habría 1.235 y, entre ellos, 54 serían candidatos a poseer alguna forma de vida. "Esos 54 planetas parecen estar dentro de la gama que podría albergar vida, es decir, no son demasiado calientes ni demasiado fríos ", dijo el director científico del proyecto, William Borucki.

Hasta ahora, sólo dos planetas fuera de nuestro Sistema Solar parecían tener esas característas, aunque con muchas dudas. "Tener ahora este número significa que tenemos una cantidad enorme, inconcebible. Es notable ver esta cifra porque hasta ahora era cero", se entusiasmó Borucki.

Antes de este anuncio, sólo se sabía que había 519 planetas extrasolares y dos posibles candidatos a ser como la Tierra. Ahora el panorama es diferente. El próximo paso es estudiar a los 54 candidatos y verificar si tienen las condiciones básicas para permitir vida, como tamaño, composición, temperatura y distancia de su estrella (ver Infografía más abajo).

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Otros aspectos más avanzados para analizar si pueden tener vida, como condiciones atmosféricas específicas y presencia de agua y carbono, requieren la utilización de telescopios que todavía no fueron inventados. Además, el hecho de que un planeta reúna las condiciones requeridas no significa necesariamente que tenga vida. Marte es un buen ejemplo.

Telescope

Una galaxia plana sin un abultado 'corazón'


A simple vista puede parecer una galaxia en espiral clásica. Pero mirando a NGC 3621 de cerca se aprecia que no es así. Tiene una forma totalmente plana y gracias a las fotos captadas por el telescopio Wide Field se aprecia que carece del clásico abultamiento central de la mayoría de las galaxias.

Telescope

Identifican 134 objetos cercanos a Tierra

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© NASA
Muestra de los 20 cometas identificados por las cámaras de la nave.
La misión NEOWISE concluyó la inspección en el cinturón de asteroides formado entre Marte y Júpiter desconocidos hasta ahora

La misión NEOWISE de la agencia espacial estadounidense (NASA) identificó 134 asteroides y cometas cercanos a la Tierra, identificados como NEOs (near-Earth objects), ubicados a 45 millones de kilómetros de nuestro planeta.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL, por sus siglas en inglés) informó que la versión mejorada de la misión del Explorador de Gran Campo Infrarrojo (WISE, Wide-field Infrared Survey Explorer) concluyó la inspección de nuestro sistema solar que arrojó 20 cometas y más de 33 mil asteroides en el cinturón formado entre Marte y Júpiter desconocidos hasta ahora.

En un año, la sonda logró observar cerca de 153 mil cuerpos rocosos y aproximadamente 500 mil objetos conocidos.

"A pesar de contar sólo con un año de observaciones, el proyecto NEOWISEE incrementó significativamente nuestro catálogo de NEOs y otros pequeños cuerpos del sistema solar", dijo Lindley Johnson, investigadora del programa NEO Observation Program de la NASA.

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Descubren 5 nuevas variaciones genéticas que aumentan riesgo de Parkinson

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Los investigadores han observado cómo el 20 por ciento de los pacientes con un mayor número de variantes de riesgo entre las once conocidas eran 2,5 veces más propensos a desarrollar la enfermedad.

Hasta hace pocos años se pensaba que los factores ambientales eran los únicos involucrados en la aparición del Parkinson, hasta que en 2007 se determinó que los "loci" -posiciones concretas en la secuencia genética- jugaban un papel importante en el desarrollo de ese trastorno.

Los investigadores han observado cómo el 20 por ciento de los pacientes con un mayor número de variantes de riesgo entre las once conocidas eran 2,5 veces más propensos a desarrollar la enfermedad de Parkinson que aquellos incluidos en el 20 por ciento con el menor número de factores genéticos de riesgo.

Esos datos ponen de relieve nuevos genes en los que la medicina debe centrarse para el estudio del Parkinson, aunque advierten de que los perfiles de riesgo que han determinado todavía tienen que pasar por una mayor experimentación clínica, afirman.

Heart

El olfato, un sentido clave para el amor

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Las mujeres, a diferencia de los hombres, guardan en su memoria los olores de la pareja Para sentirse cerca de sus parejas, las mujeres se aferran al olor que éstos dejaron en alguna prenda, mientras que generalmente los hombres no relacionan la proximidad de la mujer mediante el perfume que despidieron, según se desprende de un estudio de un científico alemán.

Para llevar a cabo su investigación, el científico alemán Haarald Euler encuestó a 459 mujeres y 153 hombres. "Más de 80 por ciento de las mujeres han olido alguna vez una prenda de ropa de su pareja y una tercera parte de ellas ha dormido incluso con ellas. En el caso de los hombre el porcentaje sólo llega a 34%", explicó Euler.

Los motivos para esta diferencia son varios, según el experto alemán. "Cuando un hombre olfatea, lo hace principalmente porque algo huele bien, mientras que las mujeres lo hacen por lograr proximidad, estar más cerca de su pareja".

"Algunas mujeres encuentran incluso esa cercanía cuando se rodean de gente que fuma el mismo tabaco que su pareja", agregó.

Además de ello, Euler considera que las mujeres tienen un sentido del olfato especial. "Antes, mientras que el hombre necesitaba una buena vista y reflejos para cazar, la mujer tenía que saber exactamente la alimentación que debería proporcionar a su pequeño y si las bayas eran buenas".

Telescope

Un telescopio para mirar la infancia del universo

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Mirando al cielo durante 500 noches con un gran telescopio se podrá construir el mapa del universo más grande jamás elaborado. La colaboración internacional BigBOSS propuso usar durante todo ese tiempo el telescopio Mayall de cuatro metros, del Observatorio Nacional de Astronomía Óptica (NOAO, por sus siglas en inglés), en Kitt Peak, Arizona (EEUU), para desarrollar el mayor cartografiado espectroscópico del universo jamás realizado y poder así desentrañar algunos de los enigmas de la energía oscura y la expansión del universo. NOAO y la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF) estadounidenses han dado su aprobación a esta propuesta, apoyada por otros centros de investigación como el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

"BigBOSS es sin duda el proyecto espectroscópico más ambicioso, sólido y masivo en el horizonte", valora el astrónomo del IAC Ismael Pérez Fournón. El IAC, junto con otros centros de investigación del Consorcio Español para la participación en BigBOSS, ha apoyado y contribuido a preparar la propuesta a NOAO.

La clave para el éxito de BigBOSS será la construcción de un instrumento espectroscópico capaz de realizar de forma simultánea medidas de miles de objetos astronómicos. Este instrumento estará disponible para todos los usuarios en el telescopio Mayall, y se espera que los datos que se recojan puedan ser usados por los astrónomos de todo el mundo y el público en general. La colaboración BigBOSS buscará ahora financiación adicional para la fabricación de esta nueva instrumentación y el software asociado. Importantes contribuciones al proyecto vendrán de las 35 instituciones colaboradoras, tanto en EE UU, como en Francia, Reino Unido, China, España y Corea.

Better Earth

La Tierra desde la estratósfera con un globo de helio, dos cámaras y un GPS

Dos estudiantes de Inglaterra lograron grabar la Tierra desde la estratósfera utilizando un equipo casero, con un presupuesto de US$560.


Alex Baker y Chris Rose, de la Universidad de Sheffield, utilizaron un globo de helio para enviar a la atmósfera dos videograbadoras pequeñas y un localizador de GPS dentro de una caja aislada.

También usaron parches calentadores a fin de que las cámaras pudieran resistir a la bajas temperaturas.

Telescope

El cosmos es al menos 250 veces más grande que el universo visible

Traducción al español por Ciencia Kanija

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Abell 1689
El universo es mucho mayor de lo que parece, de acuerdo con un estudio de las últimas observaciones.

Cuando miramos al universo, la materia que vemos debe estar lo bastante cerca para que la luz nos haya alcanzado desde que se inició el universo. El cosmos tiene unos 14 000 millones de años de antigüedad, por lo que a primera vista es fácil pensar que no podemos ver cosas más allá de 14 000 mil millones de años luz de distancia.

Esto, sin embargo, no es del todo cierto. Debido a que el universo está en expansión, las cosas visibles más lejanas están mucho más lejos que eso. De hecho, los fotones del fondo cósmico de microondas han viajado unos buenos 45 000 millones de años luz para llegar aquí. Esto hace que el universo visible tenga un diámetro de 90 mil millones de años luz.

Esto es mucho, pero el universo, casi con toda certeza, es mucho mayor. La cuestión que muchos cosmólogos han evaluado es cómo de grande. Hoy, tenemos una respuesta gracias a algunos interesantes análisis estadísticos realizados por Mihran Vardanyan de la Universidad de Oxford y un par de colegas.

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El estado cuántico del agua ha sido descubierto en Nanotubos de Carbono

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Un nuevo estado cuántico del agua encontrado en los nanotubos de carbono a temperatura ambiente podría contener implicaciones importantes para la vida.

La mayoría de los exobiólogos piensan que el agua es un elemento clave para la vida, sin perjuicio de que ésta pueda desarrollarse sin agua.

Pero un reciente estudio pone de manifiesto que el agua posee una serie de propiedades cuánticas que el resto de los elementos químicos no comparten. Un conocido ejemplo es que el agua se expande cuando se congela y flota en el agua líquida. Esta cambio de estado también se relaciona con la capa de hielo que recubre lagos y océanos a muy bajas temperaturas, manteniendo líquida y templada el agua bajo la capa, permitiendo así que la vida prolifere y evolucione.

Estas propiedades son el resultado también de las especiales propiedades de las moléculas de agua.

Con fecha de 26 de Enero, George Reiter de la Universidad de Houston y su equipo de investigadores han evidenciado que el agua es mucho más compleja y extraña de lo que anteriormente se pensaba, tanto que es capaz de generar estados cuánticos o intermedios, cuando se analiza en la escala nanométrica.

La cuestión es que bajo determinadas condiciones electromagnéticas, el agua se comporta como una auténtica red interconectada de partículas.

Telescope

'Hubble' encontró galaxia más lejana conocida

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© Hubble
Enmarcada en azul se observa la galaxia más lejana hasta ahora conocida. Está a 150 millones de años luz de la galaxia de referencia anterior.
-Es una mancha de luz de hace 13.200 millones de años, afirman científicos
-Galaxia habría nacido 480 millones de años después del 'Big Bang'

Probablemente alguna vez que usted haya mirado al cielo se ha preguntado ¿cuál es el objeto más lejano de todos? La NASA anunció que el telescopio espacial Hubble habría encontrado la respuesta a esa pregunta: una galaxia que habría nacido hace unos 13.200 millones de años .

La luz de este objeto, que no puede ser visto a simple vista, viajó 13.200 millones de años hasta encontrarse con el Hubble. Está 150 millones de años más lejana que la galaxia que se consideraba el objeto más lejano hasta este momento.

El objeto aparece como un punto de brillantes en las fotografías del Hubble. Es muy pequeño y muy joven como para tener la forma espiral característica de las galaxias en el universo.

Aunque sus estrellas individuales no pueden ser vistas por el telescopio espacial, la evidencia sugiere que es una galaxia compacta de estrellas calientes formadas entre 100 y 200 millones de años del momento que se está observando, explican los científicos en una publicación en la más reciente edición de la revista Nature.