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vie, 20 mayo 2022
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Ciencia y Tecnología
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Seismograph

Un terremoto "invisible" causó el misterioso tsunami global de 2021, según los científicos

Traducido por el equipo de sott.net

Algunos terremotos que generan tsunamis son invisibles para nuestros sistemas de vigilancia.
2021 tsunami

Desde su punto de origen en el Atlántico Sur, el tsunami de 2021 envió ondas por todo el mundo.
El misterioso origen de un tsunami que se extendió por todo el mundo hasta 10.000 kilómetros de su epicentro fue un terremoto "invisible", según un nuevo estudio.

En agosto de 2021, un enorme tsunami se extendió por los océanos Atlántico Norte, Pacífico e Índico. Era la primera vez que se registraba un tsunami en tres océanos diferentes desde el catastrófico terremoto del océano Índico de 2004; en aquel momento, los científicos pensaron que había sido causado por un terremoto de magnitud 7,5 detectado cerca de las islas Sandwich del Sur (un territorio británico de ultramar en el sur del océano Atlántico).

Pero no todo era lo que parecía. Los científicos quedaron desconcertados al descubrir que el supuesto epicentro del terremoto se encontraba a 30 millas (47 km) por debajo del fondo del océano, lo que es demasiado profundo para causar un tsunami, y que la ruptura de la placa tectónica que lo originó tenía casi 250 millas (400 km) de longitud; ese tipo de ruptura debería haber causado un terremoto mucho mayor.

Info

Los "péptidos encriptados" recién descubiertos en el plasma humano presentan propiedades antibióticas

Traducido por el equipo de sott.net

El aumento de las infecciones bacterianas resistentes a los medicamentos es uno de los problemas sanitarios más graves del mundo, y se calcula que causará 10 millones de muertes anuales para el año 2050. Algunos de los patógenos bacterianos más virulentos y resistentes a los antibióticos son la principal causa de infecciones hospitalarias potencialmente mortales, especialmente peligrosas para los pacientes inmunodeprimidos y en estado crítico. La síntesis tradicional y continua de antibióticos simplemente no podrá seguir el ritmo de la evolución de las bacterias.
antimicrobial peptides
© University of Pennsylvania
Los péptidos antimicrobianos que estudiaron los investigadores están "encriptados" en el sentido de que están contenidos en la apolipoproteína B, una proteína del plasma sanguíneo que no interviene directamente en la respuesta inmunitaria, pero que normalmente no se expresa por sí sola.
Para evitar el continuo proceso de sintetizar nuevos antibióticos para atacar a las bacterias a medida que estas evolucionan, los ingenieros de Penn han buscado un nuevo recurso natural para las moléculas antibióticas.

Un estudio reciente sobre la búsqueda de péptidos codificados con propiedades antimicrobianas en el proteoma humano ha localizado antibióticos de origen natural dentro de nuestro propio cuerpo. Utilizando un algoritmo para localizar secuencias específicas en nuestro código de proteínas, un equipo de investigadores de Pensilvania junto con sus colaboradores, dirigidos por César de la Fuente, Profesor Adjunto Presidencial de Psiquiatría, Bioingeniería, Microbiología e Ingeniería Química y Biomolecular, y Marcelo Torres, postdoctorante en el laboratorio de de la Fuente, fueron capaces de localizar nuevos péptidos, o cadenas de aminoácidos, que cuando se escinden, indican su potencial para defenderse de las bacterias dañinas.

Ahora, en un nuevo estudio publicado en ACS Nano, el equipo junto con Angela Cesaro, autora principal y posdoctorada en el laboratorio de de la Fuente, han identificado tres péptidos antimicrobianos distintos derivados de una proteína del plasma humano y han demostrado sus capacidades en modelos de ratón. Angela Cesaro realizó gran parte de las actividades durante su doctorado bajo la supervisión de la autora correspondiente, la profesora Angela Arciello, de la Universidad de Nápoles Federico II. El estudio en colaboración incluye también a la Utrecht University, en los Países Bajos.

Brain

¿Por qué los padres olvidan a sus hijos en el carro? La ciencia te lo explica

Según los expertos, en la mayoría de los casos, no se olvida a un niño en el auto por negligencia, sino por cambios en la rutina y la forma en que funciona nuestro cerebro y la memoria.
Baby sleeping
© CC0 / Pexels
Existen sencillas estrategias y nuevas tecnologías pueden ayudar a prevenir estos lapsus, y hay un patrón de comportamiento identificado. David Diamond, psicólogo y neurocientífico de la Universidad del Sur de Florida, en Estados Unidos, ha dedicado parte de su carrera al estudio de estos episodios.

Galaxy

Finalmente entendemos cómo los agujeros negros pueden liberar potentes llamaradas

Traducido por el equipo de sott.net

Aunque los agujeros negros sean siempre negros, de vez en cuando emiten algunas ráfagas intensas de luz desde el exterior de su horizonte de sucesos. Hasta ahora, la causa exacta de estas llamaradas era un misterio para la ciencia.
computer simulation black hole flares jets
© B. Ripperda et al., AJL, 2022
Un detalle de la simulación de un agujero negro
Este misterio ha sido resuelto recientemente por un equipo de investigadores que ha utilizado una serie de superordenadores para modelar los detalles de los campos magnéticos de los agujeros negros con mucho más detalle que cualquier otro esfuerzo anterior. Las simulaciones apuntan a la ruptura y reconstrucción de campos magnéticos superfuertes como fuente de las llamaradas superbrillantes.

Los científicos saben desde hace tiempo que los agujeros negros tienen potentes campos magnéticos a su alrededor. Normalmente, estos son sólo una parte de una compleja danza de fuerzas, materiales y otros fenómenos que existen alrededor de un agujero negro.

Magnify

¿Se resfriaban los dinosaurios? Hallan primera evidencia de infección respiratoria en un saurópodo

Los científicos sospechan que el joven dinosaurio hallado en EE. UU. sufrió tos, fiebre, dificultad para respirar, pérdida de peso y otros síntomas propios de enfermedades respiratorias como la gripe o la neumonía.
resfriaban,dinosaurios,Hallan,primera,evidencia,infección,respiratoria,saurópodo
Tos, fiebre, dolores de cabeza... También los dinosaurios sufrían infecciones respiratorias similares a las que afectan a las aves actuales, según revela un estudio del registro fósil de un ejemplar de 150 millones de años.

Laptop

Un científico afirma que las redes neuronales actuales pueden ser "ligeramente conscientes" y genera un debate entre los expertos en ese campo

No especificó a qué sistemas inteligentes se refería, pero probablemente se trate del modelo de lenguaje autorregresivo GPT-3 de OpenAI.
Inteligencia artificial AI
© Shutterstock
Imagen ilustrativa
El científico jefe del grupo de investigación de la empresa de desarrollo de inteligencia artificial OpenAI, Ilya Sustskever, publicó este jueves en su cuenta de Twitter que "puede ser que las grandes redes neuronales de hoy sean ligeramente conscientes".

Info

Plata y sustancias químicas presentes en el vino y el chocolate se utilizan para crear un recubrimiento textil antimicrobiano

Traducido por el equipo de sott.net

Por primera vez, los investigadores han encontrado una forma rentable y cómoda de aplicar un recubrimiento transparente antimicrobiano a base de plata a tejidos nuevos o ya existentes. Su método utiliza polifenoles, que se encuentran habitualmente en alimentos que manchan la ropa, como el vino y el chocolate. El método de los investigadores permite tratar diversos tipos de textiles y los artículos pueden lavarse varias veces sin perder la propiedad antimicrobiana y, por tanto, antiolor.

Silver Coating
© 2022 Ejima et al.
Recubrimiento Ag/TA. A pesar de su capacidad para neutralizar patógenos, los polifenoles y la plata se consideran extremadamente seguros. Los polifenoles están en muchos tipos de alimentos que se consumen a diario, y la plata no interactúa con el cuerpo humano. Por tanto, el recubrimiento con Ag/TA podría ser realizado por cualquier persona, no sólo en entornos industriales estrictamente controlados.
Puede que ahora mismo sea invierno para medio mundo, pero dentro de poco volverá el calor, trayendo consigo viajes a la playa, helados, picaduras de insectos y, por supuesto, sudor. Hay muchos tipos de productos que pueden llevarse o aplicarse al cuerpo con el objetivo de reducir el olor corporal, pero a menudo vienen con un inconveniente como el gasto, la transpirabilidad, la limitación de opciones o algo más. Algunos de ellos hacen uso de la plata, que es bien conocida por sus propiedades antimicrobianas, pero puede ser difícil de aplicar a cosas como la ropa de una manera fácil y eficiente.

Un equipo dirigido por investigadores de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Tokio ha sido pionero en la aplicación de un revestimiento de plata antimicrobiano a los textiles, que es rentable, sencillo y tiene también algunas implicaciones útiles. En esencia, han utilizado un compuesto conocido como polifenol, concretamente el ácido tánico (AT), para unir la plata (Ag) a los tejidos. Los polifenoles se encuentran en el chocolate y el vino tinto, entre otras cosas, y son los responsables de su infame capacidad para manchar la ropa y los manteles. Afortunadamente, el recubrimiento de los investigadores, llamado Ag/TA, es completamente transparente, por lo que no decolora los tejidos, pero lo mejor de todo es que puede sobrevivir a los lavados.

Clock

La Tierra gira ahora más rápido que hace 50 años, desconcertando a los científicos

Traducido por el equipo de Sott.net

¿Alguna vez has sentido que no hay suficiente tiempo en el día? Resulta que podrías estar en lo cierto. La Tierra está girando más rápido que en el último medio siglo, lo que hace que nuestros días sean ligeramente más cortos de lo que estamos acostumbrados. Y aunque se trata de una diferencia infinitesimal, se ha convertido en un gran dolor de cabeza para físicos, programadores informáticos e incluso corredores de bolsa.
Earth's Spin RAte
© janez volmajer/Shutterstock

Por qué gira la Tierra


Nuestro sistema solar se formó hace unos 4.500 millones de años, cuando una densa nube de polvo y gas interestelar colapsó sobre sí misma y comenzó a girar. Hay vestigios de este movimiento original en la rotación actual de nuestro planeta, gracias al momento angular, es decir, "la tendencia del cuerpo que gira a seguir girando hasta que algo intenta detenerlo", explica Peter Whibberley, investigador principal del Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido.

Gracias a ese momento angular, nuestro planeta lleva miles de millones de años girando y experimentamos la noche y el día. Pero no siempre ha girado a la misma velocidad.

Hace cientos de millones de años, la Tierra realizaba unas 420 rotaciones en el tiempo que tardaba en orbitar el Sol; podemos ver pruebas de cómo cada año estaba repleto de días extra examinando las líneas de crecimiento de los corales fósiles. Aunque los días se han ido alargando gradualmente con el tiempo (en parte debido a la forma en que la luna tira de los océanos de la Tierra, lo que nos ralentiza un poco), durante la época de la humanidad, nos hemos mantenido estables en unas 24 horas para una rotación completa, lo que se traduce en unas 365 rotaciones por viaje alrededor del Sol.

Sin embargo, a medida que los científicos han ido mejorando la observación de la rotación de la Tierra y el seguimiento del tiempo, se han dado cuenta de que experimentamos pequeñas fluctuaciones en el tiempo que tardamos en realizar una rotación completa.

Solar Flares

Observan por primera vez la fase final del impacto de restos planetarios contra una enana blanca

Científicos de la Universidad de Warwick anunciaron haber encontrado "la primera prueba directa de que las enanas blancas se apoderan por acreción de los restos de antiguos sistemas planetarios".
white star
© University of Warwick / Mark Garlick
Impresión artística de la enana blanca G29-38, que acumula material planetario procedente de un disco de desechos circunestelares.
Un grupo de astrónomos consiguió por primera vez observar el momento en que restos de planetas destruidos impactan contra la superficie de una estrella enana blanca, según informó este miércoles la Universidad de Warwick (Reino Unido), que dirigió la investigación.

Seismograph

Uno de los superordenadores más potentes del mundo ayuda a descubrir en Japón un 'amplificador' natural de terremotos oculto bajo la corteza terrestre

Se trata de una 'montaña' subterránea llamada plutón Kumano, una gigantesca masa de rocas procedentes de las profundidades de la Tierra que se encuentra en una zona conocida por algunos de los sismos más intensos de la historia.
Japan japon
© Shutterstock
Una masa de rocas plutónicas del tamaño de una montaña y oculta debajo de la corteza terrestre, cerca de la línea costera de la isla Honshu (la más grande del archipiélago de Japón), amplifica la intensidad de los terremotos en la región, según comunicó este lunes un equipo de investigadores liderado por el geofísico Adrien Arnulf, de la Universidad de Texas.