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mar, 28 sep 2021
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Clock

Reiniciando el reloj biológico

Traducido por el equipo de SOTT.net en español
Resumen

Las células de nuestro cuerpo siguen un ciclo de 24 horas, el reloj circadiano. Las alteraciones de este ciclo, por ejemplo por trabajar en turnos de noche, pueden provocar enfermedades. En los últimos años ha quedado claro que el reloj puede alterarse en órganos o tejidos concretos. Para estudiar y potencialmente curar los problemas de los relojes dentro de nuestras células, científicos holandeses y japoneses crearon un compuesto que alarga el ciclo de 24 horas y que puede activarse o desactivarse mediante la luz. Demostraron que es posible cambiar el ciclo de 24 horas en células o tejidos a un ciclo de 28 horas activando el compuesto. Tras la desactivación, las células y los tejidos volvieron a un ciclo casi normal. El compuesto puede utilizarse para investigar los relojes del interior de nuestras células y, con el tiempo, puede servir para tratar enfermedades causadas por un reloj alterado.
Reversible modulation of the circadian clock
© Illustration Issey Takahashi
Modulación reversible del reloj circadiano mediante la cronofarmacología. Utilizando la luz para interconvertir dos isómeros de una pequeña molécula fotosensible, es posible marcar el ritmo del tiempo celular. Mientras que la irradiación con luz violeta alarga el reloj normal de 24 horas a 28 horas, la luz verde desactiva este efecto y devuelve el reloj a la normalidad.
El reloj biológico está presente en casi todas las células de un organismo. A medida que surgen más y más pruebas de que los relojes de ciertos órganos podrían estar desincronizados, surge la necesidad de investigar y reajustar estos relojes localmente. Científicos de los Países Bajos y Japón introdujeron un interruptor de encendido/apagado controlado por la luz en un inhibidor de quinasa, que afecta a la función del reloj. Esto les permite controlar el reloj biológico en células cultivadas y tejido explantado. Publicaron sus resultados el 26 de mayo en Nature Communications.

"La vida en la Tierra ha evolucionado bajo un ciclo de 24 horas, de luz y oscuridad, calor y frío. En consecuencia, nuestras células están sincronizadas con estas oscilaciones de 24 horas", afirma Wiktor Szymanski, catedrático de Radiological Chemistry del University Medical Center Groningen. Nuestro reloj circadiano está regulado por un controlador central en el núcleo supraquiasmático, una región del cerebro situada directamente encima del nervio óptico, pero todas nuestras células contienen un reloj propio. Estos relojes consisten en una oscilación en la producción y descomposición de ciertas proteínas.

Attention

El cambio del Reino Unido a la energía renovable se ve amenazado por anomalías meteorológicas, los científicos advierten

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

La red eléctrica del Reino Unido es cada vez más vulnerable a los fenómenos meteorológicos extraños a medida que aumenta su dependencia de la energía eólica y solar de baja emisión de carbono, han advertido los científicos.
wind turbines
© Andrew Aitchison / In pictures via Getty
A medida que la red británica se descarboniza, el suministro de electricidad del país se vuelve más vulnerable a los fenómenos meteorológicos extremos
Durante el primer trimestre del año, el Reino Unido experimentó la racha más larga de baja producción eólica en una década, lo que provocó que la producción de los aerogeneradores se redujera drásticamente durante 11 días seguidos.

El 3 de marzo, el Reino Unido produjo sólo 0,6 GW de energía eólica, frente a los 18,1 GW de producción de ese mismo mes, según los expertos del Imperial College London.

Los investigadores descubrieron que la energía de gas intervino para cubrir el vacío en el suministro, lo que aumentó las emisiones de carbono.

Un tramo de días oscuros y quietos se conoce en Alemania como Dunkelflaute o "calma oscura del viento". Los expertos temen que, a medida que la red eléctrica del Reino Unido dependa cada vez más de la energía eólica y solar, sea más vulnerable a este tipo de eventos.

Comentario: A medida que aumentan los fenómenos meteorológicos extremos, conviene recordar lo ocurrido en Texas a principios de este año:


Moon

Un 2 x 1 lunar exclusivo: todo sobre el eclipse total y la Superluna de sangre de 2021

Tres astros alineados, y uno de ellos muy cerca de nosotros. ¿El resultado? Un espectáculo rojizo que no se veía desde hace seis años. Este miércoles 26 de mayo, la Luna llena más grande y brillante de todo el año, pasará sobre la sombra de la Tierra, que bloquea la luz del Sol. Te contamos cómo y desde dónde se puede ver el eclipse de Superluna.
Luna Moon
© AP Photo / Ted S. Warren
Cuando la Luna llena está en el perigeo orbita en su punto más cerca de la Tierra, lo que genera una de las dos a cuatro Superlunas que hay cada año. Pero eso no es todo, mientras se acerca a la Tierra, este 26 de mayo la Luna pasa exactamente sobre la sombra proyectada por nuestro planeta. Se trata de uno de los fenómenos astronómicos más conocidos: el eclipse lunar, que ocurre cuando el Sol y la Luna ocupan posiciones precisas en lados opuestos de la Tierra, y por ello la luz del Sol reflejada en la Luna es bloqueada por la sombra de la Tierra.

Microscope 2

Captan imágenes de átomos particulares con una definición récord

Científicos emplean una nueva técnica para ignorar la dispersión múltiple de electrones y la insuficiencia óptica.
cristal de ortoscandato
© Universidad Cornell
Reconstrucción de un cristal de ortoscandato de praseodimio con 100 millones de aumentos.
Expertos en ingeniería y ciencia de los materiales han elaborado una manera de superar los problemas que surgen a la hora de utilizar microscopios electrónicos de transmisión para captar imágenes detalladas que permiten estudiar diferentes materiales sólidos.

Galaxy

Descubren en el espacio intergaláctico etanolamina, una molécula clave para la vida

Una de las teorías más fascinantes sobre el origen de la vida en la Tierra es la de la panspermia, que viene a decir que la vida, o al menos algunos de sus componentes esenciales, se habrían originado fuera del espacio. Después, estas primeras moléculas orgánicas habrían llegado a la superficie terrestre a bordo de meteoritos.

centro de la Vía Láctea
© JPL/ NASA
Imagen del centro de la Vía Láctea obtenida con el telescopio espacial Spitzer, donde se pueden ver zonas de nubes moleculares, entre ellas, la nube en la que se ha descubierto la etanolamina.
Aunque sigue siendo una teoría, lo cierto es que en los últimos años se están acumulando evidencias que hacen que la panspermia no parezca una idea tan descabellada. El avance de la tecnología y el desarrollo de instrumentos de detección cada vez más precisos están permitiendo a los científicos analizar con mucho detalle la composición del espacio que nos rodea. El último hallazgo, llevado a cabo por un equipo internacional de científicos, se publica en la revista PNAS y describe por primera vez la detección de etanolamina (NH2CH2CH2OH) en el espacio. Esta molécula contiene cuatro de los seis elementos químicos que se consideran fundamentales para la vida: oxígeno, carbono, hidrógeno y nitrógeno. Además, la etanolamina forma parte de los fosfolípidos, moléculas que constituyen las membranas celulares, las cuales fueron cruciales en el origen y evolución temprana de la vida en la Tierra: se encargan de mantener unas condiciones estables en el interior de las células, protegiendo, tanto el material genético, como la maquinaria metabólica.

"Aunque las membranas de todas las células que existen en la actualidad están hechas de fosfolípidos, todavía hay un gran debate en torno a la naturaleza de las primeras membranas y al propio origen de los fosfolípidos", explica el líder de la investigación Víctor M. Rivilla, investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Centro de Astrobiología.

Comet

Imprevisto hallazgo de vapores de metales pesados en cometas de nuestro Sistema Solar, y más allá

Lejanos cometas interestelares poseen metales pesados como los cometas que se ubican en el Sistema Solar, a pesar de sus frías temperaturas y su distancia con el Sol: son verdaderos hermanos cósmicos. Un extraño material que emana vapores de hierro y níquel sería la clave de esta semejanza.
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Los cometas presentes en el Sistema Solar tienen «hermanos» muy similares en sectores más alejados del cosmos, según dos nuevos estudios realizados en base a datos de ESO (European Southern Observatory). Sorpresivamente, los astrónomos han descubierto vapores de hierro y níquel en la atmósfera de cometas fríos y alejados del Sol: hasta hoy se pensaba que solamente los cometas con temperaturas elevadas y cercanos a una estrella que los calienta podían contar con metales pesados. Un extraño material no identificado aún sería la fuente que origina los vapores.

Nebula

El brillo de una estrella detectada hace dos meses aumenta y ya es visible a simple vista

El 18 de marzo, cuando fue descubierta, su magnitud aparente era de 9,6. El 10 de mayo, esa medida — que es menor cuanto más brillante es — era de 5,45 y para el 14 de mayo descendió a 5,2.
la nova V1405
© Yuji Nakamura / NAOJ
El mismo fragmento del cielo con la nova V1405 Cas visible el 18 de marzo (izquierda) y el 14 de marzo.
El resplandor creciente de la estrella V1405 Cas podría indicar una enorme explosión en su superficie, dijo este domingo al canal NHK el astrónomo japonés Yamaoka Hitoshi, del Observatorio Nacional Astronómico de Japón (NAOJ, por sus siglas en inglés).

Solar Flares

Una mancha solar despierta de su letargo para inundar la Tierra de radiación, la cual derriba las señales de radio

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los satélites de la NASA han detectado una mancha solar en el Sol que está arrojando radiación ultravioleta al sistema solar. Unas cuantas ondas de la radiación han mirado a la Tierra, dejando algunas partes del globo sin frecuencias de radio por debajo de los 20MHz.
Sunspot awakes from slumber to douse Earth in radiation which downs radio signals
© SPACE WEATHER
Una mancha solar despierta de su letargo para bañar a la Tierra con una radiación que reduce las señales de radio
Las erupciones solares pueden ser perjudiciales para las ondas de radio, ya que al chocar con la atmósfera se produce una ionización que resta energía a las ondas de radio.

La mancha solar en cuestión ha sido bautizada como AR2824 y fue encontrada por primera vez la semana pasada.

Sin embargo, se quedó en silencio durante unos días antes de despertarse y lanzar llamaradas solares al cosmos.

Comentario: Los efectos de las erupciones solares en la magnetosfera de la Tierra


Laptop

Un nuevo material podría crear "neuronas" y "sinapsis" para ordenadores

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los ordenadores clásicos utilizan valores binarios (0/1) para funcionar. En cambio, nuestras células cerebrales pueden utilizar más valores para funcionar, lo que las hace más eficientes energéticamente que los ordenadores. Por eso los científicos se interesan por la computación neuromórfica (similar a la del cerebro). Físicos de la Universidad de Groningen han utilizado un óxido complejo para crear elementos comparables a las neuronas y sinapsis del cerebro utilizando espines, una propiedad magnética de los electrones. Sus resultados se publicaron el 18 de mayo en la revista Frontiers in Nanotechnology.
Proposed Device
© Illustration Banerjee group
Esquema de la estructura de dispositivo propuesta para los memristores espintrónicos neuromórficos. La ruta de escritura se realiza entre los terminales a través de la capa superior (línea negra de puntos), la ruta de lectura pasa por la pila del dispositivo (línea roja de puntos). La parte derecha de la figura indica cómo la elección del sustrato dicta si el dispositivo mostrará un comportamiento determinista o probabilístico.
Aunque los ordenadores pueden hacer cálculos sencillos mucho más rápido que los humanos, nuestros cerebros superan a las máquinas de silicio en tareas como el reconocimiento de objetos. Además, nuestro cerebro consume menos energía que los ordenadores. Esto se explica en parte por la forma en que funciona nuestro cerebro: mientras que un ordenador utiliza un sistema binario (con valores 0 ó 1), las células cerebrales pueden proporcionar señales más analógicas con una gama de valores.

Bug

Una vez en 17 años: las cigarras periódicas salen a la luz

Miles de millones de cigarras periódicas empiezan a salir a la superficie después de pasar 17 años bajo la tierra.
Cigarras
© CC0 / Pixabay
Es una especie única que solo se encuentra en 15 regiones del este de Estados Unidos. Su peculiaridad es que los insectos se desarrollan bajo tierra durante ciclos de 13 o 17 años y luego salen a la superficie en masa para reproducirse.