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mar, 04 ago 2020
El Mundo para la Gente que Piensa

Historia Secreta
Mapa

Hourglass

Bosque primitivo de 300 millones de años conservado en ceniza volcánica

Encuentran un bosque fosilizado que se ha preservado gracias a la ceniza volcánica que cayó en él hace 300 millones de años.
Bosque primitivo1
© Ren Yugao / PNAS
Reconstrucción del bosque.
A no ser que descubramos una física nueva para poder viajar a las estrellas la posible vida que haya en hipotéticos exoplanetas nos será siempre una desconocida. Sólo podremos usar la imaginación.

Pero si esto nos entristece podemos consolarnos con la vida que hubo aquí en la Tierra en el pasado. Quizás haya otros mundos pero están o estuvieron en este. Gracias a la labor de los paleontólogos y a la de los artistas que nos ilustran los hallazgos de esos tiempos pretéritos podemos ver y saber cómo eran esos mundos del pasado. Son lugares fascinantes, con una flora y fauna exótica que en su inmensa mayoría ya no está en este planeta al que llamamos Tierra. Pertenecieron en su día a esta preciosa canica azul, el único mundo al que podemos llamar ahora nuestro hogar.

Roses

Científicos rusos reviven flor de la Edad del Hielo

Silene stenophylla
© AP
Era un tesoro de la era glacial, una madriguera que contenía frutas y semillas varadas en el permafrost siberiano durante más de 30.000 años.
Era un tesoro de la era glacial, una madriguera que contenía frutas y semillas varadas en el permafrost siberiano durante más de 30.000 años. De los tejidos de las frutas, un equipo de científicos rusos logró recrear una planta, en un experimento pionero que prepara el camino para el renacimiento de otras especies.

La Silene stenophylla es la planta más vieja que haya sido regenerada, dijeron los científicos. Además es fértil y produce flores blancas y semillas viables.

El experimento prueba que el permafrost, la capa permanentemente congelada en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy frías, sirve como depósito natural de formas de vida ancestrales, dijeron los científicos, que publicaron sus resultados en el número del martes de la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences.

Footprints

La música pudo inspirar la construcción del Stonehenge

Stonehenge
© Frédéric Vincent / Creative
Durante décadas los científicos han tratado de buscar una explicación lógica a los orígenes del Stonehenge, una construcción de 17 bloques de piedra de hasta 45 toneladas erigida hace 5.000 años en Wiltshire, Inglaterra. La última de esas teorías cree que podría estar relacionada con la música y su percepción.

Esta nueva teoría, elaborada por el estadounidense Steven Waller, ha sido expuesta en una conferencia organizada por la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia en Vancouver, según informa el Daily Telegraph.

Waller ha estudiado el arte prehistórico durante las dos últimas décadas y siente un especial interés por los sonidos y su percepción en los yacimientos o ruinas que ha estudiado a lo largo de su carrera.

Snowflake

El sur de España tuvo clima nórdico hace 40.000 años

Mamuts lanudos
© Mistvan / Wikimedia Commons
Una investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), realizado mediante restos de mamuts lanudos, ha llegado a la conclusión de que hace 40.000 años --a finales del Pleistoceno-- el sur de la Península Ibérica tenía una temperatura similar a la de sur de Escandinavia actual, con una media de entre los 9 y los 11 grados.

El estudio, que se centra en el área de la turbera de El Padul, en la provincia de Granada, ha sido publicado en la revista 'Quaternary Science Rewiews'. Los resultados de la investigación derivan del análisis de los restos de tres mamuts lanudos hallados en esta zona de España en 1983, los más meridionales registrados en Europa. Los especímenes estudiados datan de unos episodios muy fríos y secos que afectaron a toda Europa, llegando incluso al sur de la Península Ibérica, hace entre 30.000 y 40.000 años.

Footprints

Los hallazgos más modernos de Cova Eirós tienen 12.000 años

Los últimos trabajos llevados a cabo en Cova Eirós de Triacastela lograron datar el nivel más moderno del Paleolítico localizado en el yacimiento, de 12.000 años de antigüedad.

Excavaciones en Cova Eirós
© AEP
Excavaciones en Cova Eirós, durante la última campaña.
Estos datos fueron conocidos con las últimas dataciones realizadas en los materiales localizados en el nivel superior de la cueva durante la pasada campaña. Esta tuvo lugar en el mes de agosto y en ella participaron una decena de especialistas de la Universidade de Santiago de Compostela (USC) y del Institut Català de Paleoecología Humana i Evoluciò Social de Tarragona.

El arqueólogo, Arturo de Lombera, explicó que este hallazgo marca la última ocupación en el Paleolítico de la cueva encontrado hasta la actualidad. Además, con este descubrimiento puede vincularse Cova Eirós con otros yacimientos del norte. «Recuperamos industria que podería ser dos mesmos grupos ou comunidades doutros xacementos», señaló el estudioso. Entre los descubrimientos datados en 12.000 años se encuentra industria lítica y restos de fauna.

Pharoah

Hallan en Croacia zodíaco helénico de hace 2 mil 100 años

Se trata de una treintena de fragmentos de marfil con los signos del zodíaco grabados en estilo helénico. Se han encontrado especialmente claros los símbolos de los signos de Cáncer, Piscis y Géminis, mientras que otros como el de Sagitario son menos reconocibles.
zodíaco helénico
© EFE
En una cueva cercana al mar Adriático de la localidad de Nakovane, en la península croata de Peljesac, han sido hallados fragmentos de un zodíaco de hace 2 mil 100 años que los científicos sospechan que sea la tabla de astrólogo helénica más antigua encontrada hasta ahora.

"El zodíaco de Nakovane es un ejemplar extraordinario de tabla de astrólogo de la antigüedad. En el mundo se conocen sólo cuatro tablas similares", ha confirmado Staso Forenbaher, el científico croata que hizo el descubrimiento.

Footprints

Clases sociales en el Paleolítico

Las clases sociales y sus roles, aunque a día de hoy, para muchos estudiosos de la filosofía y la sociología, estén claramente desdibujados (lo cual sería un tema amplio de debate) han existido desde que el hombre se integró en la sociedad.
Cueva paleolitica
© Sam tree / Flickr
Las clases sociales ya habrían aparecido en el paleolítico.
Los últimos descubrimientos arqueológicos en Siria no hacen sino apoyar dicha tesis, pues se han hallado los restos de un poblado de 13.000 años de antigüedad (paleolítico) cuya estructura evidencia una marcada distinción entre los distintos estratos sociales de aquella tribu.

Qarassa 3, nombre que se le ha dado al poblado, se compone de 12 cabañas, dos de las cuales muestran un nivel de complejidad superior al resto. Según el investigador del CSIC en la Institución Milá y Fontanals Juan José Ibáñez, "esta característica podría indicar una diferencia en el rol social de sus habitantes".

Pharoah

Hallan lápidas con figuras en Templo Mayor

Se trata de representaciones asociadas al sacrificio humano y a la guerra.

Lápidas con figuras en Templo Mayor
© Alma Rodriguez Ayala / El Universal
Excavaciones. El piso en que se encuentran las figuras fue localizado durante los trabajos de sondeo en torno al Cuauhxicalco.
Arqueólogos del Programa de Arqueología Urbana (PAU) identificaron en un piso de lajas, ubicado a un costado del Cuauhxicalco hallado en octubre pasado en la Plaza Manuel Gamio, al pie del Templo Mayor, 25 lápidas con diversas representaciones asociadas al sacrificio humano, al fuego y a la guerra.

Este piso conformado con lajas de tezontle y de basalto, que corresponde a la etapa IV A del Templo Mayor (1440 a 1469), se localizó durante los trabajos de sondeo realizados en torno a esta plataforma circular prehispánica, indicó la arqueóloga Lorena Vázquez, durante su intervención en el "Ciclo de conferencias por el XXXIV aniversario del hallazgo de Coyolxauhqui", que dieron inicio ayer en el Museo del Templo Mayor.

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Descifran componentes pictóricos de dos cuevas asturianas del Paleolítico

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© Desconocido
El principal componente que han hallado es el mineral hematites, con tres tamaños granulares: inferior a una micra, a 10 micras y a 30 micras.

"Resulta sorprendente que el tamaño del grano de pigmento encontrado en algunas pinturas de la cueva de Tito Bustillo sea similar al usado hoy en día", explicó Antonio Hernanz, investigador del Departamento de Ciencias y Técnicas Fisicoquímicas de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) y autor principal del estudio.

Científicos de la UNED, de la Universidad de Castilla la Mancha y de la Universidad de Alcalá de Henares han analizado la composición de diferentes pinturas rupestres paleolíticas localizadas en las cuevas asturianas de Tito Bustillo y El Buxu.

El principal componente que han hallado es el mineral hematites, con tres tamaños granulares: inferior a una micra, a 10 micras y a 30 micras. "Son tamaños muy pequeños, y cuanto más fino es el grano, mayor es el poder de la pintura para cubrir una superficie", indica Hernanz.

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El misterio del Stonehenge de Tierra Santa

Una nueva solución para un antiguo enigma está reavivando el debate sobre la naturaleza de un misterioso yacimiento prehistórico conocido como el Stonehenge de Tierra Santa. El sitio arqueológico, conocido como Rujm al-Hiri y situado en los Altos del Golán, ha sido largamente estudiado por los investigadores, que nunca se han puesto de acuerdo sobre su verdadera función. Algunos creen que se trata de un observatorio astronómico, o un algún tipo de templo astrológico, otros se decantan por pensar que es un tipo de complejo funerario. Una nueva teoría, propuesta por el arqueólogo Rami Arav, de la Universidad de Nebraska, propone que la estructura se trata de un antiguo método para deshacerse de los muertos.

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© Wikicommons
El sitio está formado por cuatro círculos de 42.000 toneladas de piedra basáltica.
El nombre del yacimiento, Rujm al-Hiri, significa literalmente "montón de piedras de los gatos salvajes" en árabe. En hebréo el sitio es conocido como Galgal Refaim, o la "rueda de los fantasmas". El sitio fue descubierto por un grupo de investigadores en 1968, un año después de que Israel arrebatara a Siria los Altos del Golán, tras la Guerra de los Seis Días, y a pesar de esto su naturaleza misteriosa atrajo a unos cuantos visitantes. Hoy en día el yacimiento sigue sin estar señalizado y sólo se puede acceder a él tras una hora de caminata desde la carretera más cercana. Está rodeado de antiguas minas, un bunker militar abandonado y algunas cabezas de ganado.

Aunque Rujm al-Hiri no es especialmente atractivo visto a nivel del suelo la cosa cambia si se observa desde el aire. El sitio está formado por cuatro círculos - el más externo mide unos 150 metros de diámetro - construidos con, aproximadamente, 42.000 toneladas de piedra basáltica. Los círculos son en realidad las ruinas de unos muros gigantescos que, según los expertos, podrían haber medido nueve metros de alto. Se trataría pues de una arquitectura megalítica de hace 6.000 años construida por una sociedad de la que poco se conoce.

Parece probable que Rujm al-Hiri perteneciera a los residentes de unas villas encontradas cerca, que formaban parte de la misma civilización agrícola que habitó Tierra Santa en la Edad de Cobre, entre el 4500 y el 3500 a.C, antes, en cualquier caso, de que los israelitas llegarán allí, como mucho en torno al tercer mileno. Más allá de esto, no se conoce por qué razón se construyó una estructura tan grande, teniendo en cuenta que no es una fortaleza y su localización no es en absoluto estratégica.