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vie, 18 jun 2021
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Genomas trazan el origen y declive de los escitas

Traducido por el equipo de Sott.net en español

Generalmente considerados como feroces guerreros a caballo, los escitas fueron una multitud de culturas de la Edad de Hierro que gobernaron la estepa euroasiática, desempeñando un papel importante en la historia de Eurasia. Un nuevo estudio publicado en Science Advances analiza los datos de todo el genoma de 111 individuos antiguos que abarcan la estepa de Asia Central desde el primer milenio a.C. y d.C. Los resultados revelan nuevos conocimientos sobre los acontecimientos genéticos asociados a los orígenes, el desarrollo y el declive de los legendarios escitas de la estepa.
Aerial view of Hun-Xianbi culture burials
© Zainolla Samashev
Vista aérea de enterramientos de la cultura Hun-Xianbi. Se pueden identificar tanto caballos como guerreros.
Debido a sus interacciones y conflictos con las principales civilizaciones contemporáneas de Eurasia, los escitas gozan de un estatus legendario en la historiografía y la cultura popular. Los escitas ejercieron una gran influencia en las culturas de sus poderosos vecinos, difundiendo nuevas tecnologías como las sillas de montar y otras mejoras para la equitación. Los antiguos imperios griego, romano, persa y chino dejaron multitud de fuentes que describen, desde sus perspectivas, las costumbres y prácticas de los temidos guerreros a caballo procedentes de las tierras del interior de Eurasia.

Sin embargo, a pesar de las evidencias de fuentes externas, se sabe poco sobre la historia de los escitas. Sin una lengua escrita ni fuentes directas, sigue sin estar claro el idioma o los idiomas que hablaban, de dónde procedían y hasta qué punto las distintas culturas que se extendían por una zona tan extensa estaban de hecho relacionadas entre sí.

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Descubren en Perú un templo de hace 3.200 años con el mural de una divinidad estilizada como una araña

El santuario, destruido en un 60%, consta de tres edificios superpuestos y está relacionado con la cultura cupisnique.
valle viru peru
© ANDINA / AFP
Un montículo fuertemente dañado por agricultores en el valle de Virú, en el departamento peruano de La Libertad, resultó ser un templo precolombino del siglo XII a. de C., determinó un equipo de arqueólogos tras una inspección.

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Hallan en China una máscara de oro de 3.000 años de antigüedad

Los arqueólogos chinos encontraron una máscara de oro de 3.000 años de antigüedad entre más de 500 objetos desenterrados en seis pozos de sacrificio en un yacimiento arqueológico de la provincia de Sichuan (suroeste).
Chinese archeology
© 2.0 / Brad Flickinger
La máscara ceremonial pesa unos 280 gramos y se calcula que está hecha de un 84% de oro. En las fosas, la mayor de las cuales tiene una superficie de 19 metros cuadrados, también se encontraron bronces, restos de telas de seda, láminas de oro y artefactos de marfil, jade y hueso. Algunos de los objetos de bronce están decorados con dibujos de dragones y bueyes. Además se encontraron vasijas de bronce con dibujos en forma de búho.

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Los misteriosos orígenes de un artefacto enigmático

Traducido por el equipo de SOTT en español

En 2018, unos biólogos de Ushuaia (Argentina) estaban recogiendo sedimentos del fondo del Canal de Beagle, a 1,5 kilómetros de la orilla, cuando descubrieron algo inesperado en la grava y la arena dragadas: una punta de proyectil estrecha de ocho centímetros de longitud hecha de piedra. Alertaron a Atilio Zangrando, arqueólogo del Centro Austral de Investigaciones Científicas de Argentina, que enseguida se dio cuenta de que estaba ante algo extraordinario.
Ushuaia, Argentina
© Photo by Helmut Corneli/Alamy Stock Photo
La vista de Ushuaia, Argentina, es visible desde el Canal de Beagle. El canal conecta los océanos Atlántico y Pacífico a medida que zigzaguea a través de Tierra del Fuego, pero hace 15.000 años, el canal era sólo un largo lago interior.
Según Zangrando, es la primera vez que se encuentra una punta de proyectil a tanta profundidad bajo el agua en el Canal de Beagle, que atraviesa en zigzag la Tierra del Fuego. El extraordinario hallazgo plantea ahora la pregunta de cómo llegó allí la punta.

La localización de la punta de proyectil nos diría algo sobre la relación de los primeros humanos con la costa, como por ejemplo si cazaban en el mar, dice Zangrando. Sin embargo, para aclarar esa relación es necesario saber cuándo acabó la punta en el canal. Esto se debe a que el nivel del agua en el Canal de Beagle ha cambiado drásticamente desde el final de la última edad de hielo, hace unos 15.000 años. Por aquel entonces, el canal no era más que un largo lago interior. Pero al retirarse los glaciares y subir el nivel del mar, el lago se inundó, conectando los océanos Atlántico y Pacífico. Hace unos 9.000 años, el lago se había convertido en un canal.

Por tanto, si la punta de proyectil datase de las primeras etapas de esta transformación, el lugar donde la encontraron los biólogos podría haber sido todavía tierra firme, entre el agua creciente y el hielo en retirada. Por el contrario, si la punta de proyectil fuese mucho más joven, es probable que el lugar estuviera bajo el agua. Eso podría implicar que la punta se utilizase como arma para cazar en el mar, dice Zangrando, añadiendo que la gente empezó a utilizar las embarcaciones en el archipiélago hace al menos 7.000 años.

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El tenebroso doctor Shiro Ishii, el mayor criminal de guerra médico de la historia que jamás fue juzgado

El microbiólogo y teniente general del ejército japonés condujo el escuadrón 731, una fachada para poner a prueba en humanos armas químicas y biológica y sus capacidades para resistir diferentes tipos de torturas. Se calcula que unas 12 mil personas habrían muerto en sus ensayos.

Shiro Ishii
© Desconocido
El doctor Shirō Ishii, organizador y máximo responsable de la tenebrosa Unidad 731 del ejército japonés.

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El pueblo escita también se asentó y practicó la agricultura, según un nuevo estudio

Los escitas son un pueblo antiguo que vivió en las estepas de Eurasia desde aproximadamente el siglo VII a.C. hasta el siglo III a.C. A menudo se les describe como pueblos nómadas que se desplazaban mientras comerciaban y hacían incursiones, pero un nuevo estudio desafía esta noción. Mediante un análisis mediante isótopos, los investigadores han demostrado que, al menos en ocasiones, los escitas también se asentaban y practicaban la agricultura.
Bronze Mirror
© Svetlana Andrukh
Espejo de bronce encontrado en uno de los yacimientos investigados.
Los escitas eran excelentes jinetes y realizaban frecuentes incursiones en las civilizaciones europeas y de Oriente Medio, pero también facilitaban el comercio a lo largo de la legendaria Ruta de la Seda. Por estas razones (y porque no podían demostrar lo contrario), muchos arqueólogos consideraban que los escitas eran nómadas. Pero en un nuevo estudio dirigido por la Dra. Alicia R. Ventresca Miller, las pruebas sugieren lo contrario.
"Los escitas suelen ser imaginados como guerreros nómadas que deambulan por la estepa, pero nuestros hallazgos sugieren que la mayoría de la gente permanecía localmente en sus asentamientos y sólo unos pocos se desplazaban largas distancias", dice Miller a ZME Science.
Miller es bioarqueóloga y analista de isótopos estables en la Universidad de Michigan. Su trabajo se centra en las poblaciones de la estepa, centrándose en la cocina nómada y el surgimiento de las economías urbanas. Junto con sus colegas, midió los isótopos de carbono, nitrógeno, oxígeno y estroncio en dientes y huesos humanos de varios enterramientos de la época escita en Ucrania.

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Hallan en Dinamarca una espada de la Edad de Bronce nórdica de 3.000 años muy bien conservada

Según detallaron los investigadores, una cubierta de material de líber permitió que la tizona se preservara en tan notable estado.
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© Facebook / Odense Bys Museer
Durante unos trabajos de prospección arqueológica realizados con motivo de la construcción del Gasoducto Báltico en la isla danesa de Funen, investigadores del Museo de Odense descubrieron una espada de unos 3.000 años en buen estado de conservación, informó la institución a través de un comunicado.

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Un hallazgo arqueológico en España sugiere la existencia de una civilización en la Edad del Bronce con mujeres entre sus gobernantes

Los objetos hallados junto a los restos humanos en el yacimiento de La Almoloya (Murcia) han sido determinantes para vislumbrar la organización social y política de una importante sociedad europea de los milenios III y II a.C.
La Almoloya
© Arqueoecologia Social Mediterrània Research Group / Universitat Autònoma de Barcelon.
Vista aérea del yacimiento de La Almoloya (Pliego, Murcia) en el sudeste de España.
Un grupo de investigadores españoles ha documentado, en un artículo científico publicado en la revista Antiquity, importantes hallazgos arqueológicos que sugieren que la civilización argárica, que habitó el sudeste de España durante la Edad de Bronce, podría haber tenido a varias mujeres entre sus principales figuras del poder político.

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Descubren antiguos asentamientos asociados a las "pirámides polacas"

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los arqueólogos que llevan a cabo un estudio detallado de la zona cercana a las tumbas megalíticas de Kujawy, apodadas las "pirámides polacas", han identificado los asentamientos asociados de los constructores de tumbas.
Kujawy Mounds
© MOs810 – CC BY-SA 4.0
Montículos de Kujawy
Las tumbas megalíticas de Kujawy son un conjunto de tumbas con forma de trapecio alargado de 130 metros de longitud situadas en la región polaca de Kujawy y construidas durante el cuarto milenio antes de Cristo.

Los arqueólogos utilizaron una combinación de métodos exploratorios no invasivos, como drones y sondeos aéreos, y estudios geoquímicos y geofísicos, para descubrir casas individuales y redes de asentamientos más amplias.

El Dr. Piotr Papiernik, del Museo Arqueológico y Etnográfico de Łódź, declaró a Nauki W Polsce: "Todo esto nos permitió indicar con certeza los lugares donde vivía la gente en la época en que se erigieron las tumbas megalíticas. Los poblados eran pequeños: en cada uno de ellos vivían hasta 10 familias y cubrían una superficie de 1 a 1,5 hectáreas."

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El Imperio perdido de África - El Reino de Axum

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

El imperio aksumita fue un antiguo reino que existió en Etiopía desde el año 100 hasta el 940 de nuestra era.
Northern Stelae Park in Aksum
© A.Savin
Parque de Estelas del Norte en Axum
Centrado en la antigua ciudad de Axum/Aksum, la nación creció desde el periodo de la Edad de Hierro proto-aksumita, en torno al 400 a.C., hasta su apogeo en torno al siglo I de nuestra era.

En esta época, el imperio se extendía por la mayor parte de la actual Somalia, Etiopía, Yibuti, Sudán, Eritrea, Yemen e incluso Arabia Saudí.

Axum se convirtió en un actor comercial importante en las rutas comerciales entre el Imperio Romano (posteriormente Imperio Bizantino), la India y el Mediterráneo, exportando marfil, carey, oro, esmeraldas y minerales.

El profeta maniqueo Mani (216 d.C. - 274 d.C.) llegó a considerar a Axum como una de las cuatro grandes potencias de su tiempo, junto a Persia, Roma y China.